---------------------------------------------------------------
 © Copyright Джон Зифферт
 Origin: http://www.chat.ru/~ziffert/ziff/bassein4.htm
 Email: ziffert@mail.com
 Date: 1 Sep 1998
---------------------------------------------------------------

     Я стоял на краю огромного - метров триста на  четыреста  -
отверстия  в земле и курил. Настроение было отвратительное. Как
обычно - только я собрался пойти в отпуск, но - "У других и так
дел по горло. Получишь задаток. После завершения - премиальные.
Десять сотых", -  деловым  тоном,  не  допускающим  возражений,
сообщило мое начальство. Попробовал бы я не согласиться.
     Дым от сигареты плавно опускался к ногам и там висел сизым
облаком. Дурацкое место.
     - Текурра!  -  выругался  я, плюнул вниз и швырнул туда же
окурок. Это было не очень-то разумно, но сдержаться я не смог -
больно непонятную работу мне предстояло сделать.
     Ну да ладно. Задаток получен, надо хотя бы его отработать.
     Я поправил на плече планкошмайтер, зацепил прочнейший,  из
дюралебетонной  нити,  трос  за  вбитый  в  землю  крюк и начал
спускаться вниз. В голове вдруг появился назойливый мотивчик:

      Вечнозеленые глаза вечноувертливой мартышки
      Смотрели страстно и сердито - я целовал ее взасос.
      Пускай не будет никогда ни у кого дрянной отрыжки
      - Тебе и всем рекомендую купить сироп Пенкулабос!

     Странное  дело - когда спускаешься вниз, всегда появляется
какая-нибудь рекламная чушь, причем всякий раз - разная. Но  уж
зато,  когда  поднимаешься  по  тросу вверх, то всегда в голове
только одно: "Не влезай -  убьет!"  И  никаких  других  мыслей.
Абсолютно.
     На  это  отверстие наткнулись здешние егеря, раз в полгода
облетавшие   Заповедный   Материк   на   казенном   вертопрахе.
Естественно, они сразу же сообщили нам, в службу по неожиданным
явлениям.  Сами-то лезть внутрь побоялись, да и не их это дело.
Сверху дырка сильно напоминала пустой колодец без дна.  Правда,
стены  были  выложены правильными шестиугольными плитами, очень
похожими на кафельные.
     - Полная  текурра!  Дальше  некуда!   -   настроение   мое
ухудшилось до последнего предела, и я снова плюнул вниз...
     Кто-то  из  мудрых  однажды сказал, что любая мало-мальски
настоящая  история  всегда  начинается  с  падения.   Наверное,
поэтому...
     Очнулся  я,  лежа лицом на холодном кафельном полу. Кто-то
сверху лил на меня воду и приговаривал, подрыкивая и фыркая:
     - Р-р-распр-рыгались тут, бескр-р-рылые гур-раданы! Ф-р-р!
     Я с трудом оторвал голову от пола и попытался  оглядеться.
Прямо  передо мной был бок огромной железной бочки. Я посмотрел
влево и увидел дверь в стене. Затем, по  многолетней  привычке,
повернул  голову  вправо. Там было гораздо интереснее. Сперва я
увидел  две  тумбы,  отдаленно  напоминающие  трехпалые   лапы.
Посмотрев   повыше,   я   обнаружил  грушевидную  тушу,  плавно
переходившую затем в  грудь  со  сложенными  на  ней  передними
лапами. Все это венчала сидящая на длинной шее совершенно лысая
голова  с  острыми ушами и внимательно изучающими меня глазами.
Рот его был приоткрыт  -  наверное,  для  того,  чтобы  я  смог
получше разглядеть его прекрасные зубы.
     - Эй, упавший свер-р-рху! Давай-ка вставай. "Дети, в школу
собир-ррайтесь,   петушок   пр-р-ропел  давно!",  -  неожиданно
пропело оно что-то очень знакомое и щелкнуло хвостом, который я
только сейчас  заметил.  Хвост  был  длинный,  покрытый  сверху
острыми  пластинами. Он начинался от спины и становился тоньше,
заканчиваясь  метров  через  пятнадцать  кокетливой   волосяной
кисточкой.
     Я  медленно  поднялся,  всем  своим  видом  показывая, что
вот-вот  помру.  Этих  нескольких  секунд  мне  хватило,  чтобы
оценить   обстановку.   Монстр  оказался  высотой  со  взрослое
тарголовое дерево. Судя по его  голосу,  ничего  хорошего  меня
здесь не ожидало.
     - Ты кто? - спросил он. Или она?
     - А  ты  кто?  -  ответил  я  вопросом  на вопрос. Это был
простейший   трюк,   на    который    попадается    большинство
"неожиданностей". И здесь он тоже сработал.
     - Я  -  аттр-р-рактор!  - гордо заявила туша. Где-то я уже
встречал похожих существ - не то  в  книге,  не  то  в  далеком
прошлом. На кого же он похож?
     - Да?  Простой  аттрактор? И справка есть?! - я постарался
вложить  всю  свою  язвительность  в  этот  вопрос  и  мысленно
улыбнулся - дело было почти сделано.
     Главное   при   встрече   с   неожиданностями   -   задать
какой-нибудь дурацкий вопрос. "Удивил - победил", - тоже кто-то
очень известный сказал. Не помню  только  -  кто.  После  таких
идиотских вопросов ошарашенную неожиданность можно брать голыми
руками.  Она  больше  не  пытается  сопротивляться,  не  мешает
связывать себя, поливать водой, расстреливать из планкошмайтера
или  засовывать  ее  обратно  в   холодильник.   Она   пытается
сообразить  -  как  это с нее осмеливаются что-то спрашивать? И
что? Справку?! О чем? О том, что она, скажем,  самый  настоящий
простой аттрактор?!
     - Не  простой, а циклический! И справку, если хочешь, могу
показать, - спокойно ответил монстр.
     Лицо мое вытянулось.
     - Какой-какой? - только и смог  пробормотать  я.  Кажется,
придется   потребовать   дополнительных   премиальных  -  если,
конечно, я смогу отсюда выбраться.
     - Цик-ли-чес-кий. О-о-о! Где я  поселился?!  И  этот  тоже
ничего  не  знает.  Эта  планета неотесанных и необр-разованных
невежд! - театрально вскинув передние лапы  вверх,  трагическим
голосом простонал он.
     - А  разве  невежды бывают образованными? - снова удивился
я. Интересно, кто из нас специалист по неожиданным  явлениям  -
он или я?
     - Вот-вот,  -  он  направил  на  меня  указательный  палец
передней лапы и пристально посмотрел  в  мои  глаза.  -  Только
необр-разованный невежда может задать такой глупый вопрос.
     - Ну,  хорошо. А что это значит - "циклический аттрактор"?
- спросил я, чтобы потянуть время  и  решить,  что  предпринять
дальше. Все это начинало действовать мне на нервы.
     - Это  сложно  объяснить,  -  по-моему, он стал издеваться
надо мной.
     "Ничего-ничего. Хорошо смеется тот, у кого рот до ушей", -
подумал я и незаметно погладил холодный ствол планкошмайтера.
     - Давай, я тебе  лучше  на  примере  покажу,  -  предложил
хвостатый. - Стреляй в меня из своей штуковины.
     Я  чуть  не  упал.  Уж  на  что  я  специалист  по  разным
неожиданностям, но такого, чтоб предлагали себя убить - еще  ни
разу не встречал.
     - Ну, давай, давай, - уговаривал меня монстр.
     Мне  показалось, что где-то в глубине глаз у него мелькали
смешинки. Я засомневался - как, вот так просто убить его и все?
А мои специальные навыки - они не нужны?
     - Давай,  стр-реляй,  -  снова  сказал  он  и  нетерпеливо
щелкнул хвостом.
     Я  медленно  поднял  планкошмайтер.  В конце концов, мне в
отпуск хочется, а не ему. Все.  Конец.  Я  нажал  на  курок,  и
оружие задергалось-заревело в моих руках.
     Монстр   повалился  на  пол,  перерубленный  не  несколько
частей. Я сел  рядом  и  закрыл  глаза,  чтобы  расслабиться  и
отдохнуть.
     - А  вот  и  я!  -  вдруг  раздался  его  голос. - Ну как,
тепер-рь понял, кто такой "цикличе"...
     Начиная догадываться, я вслепую выдал очередь на  голос  и
услышал, как шлепнулись куски на пол.
     - Какой же ты непонятливый? Что, одного р-раза не хватило?
     Я  открыл  глаза. Он стоял передо мной целехонек и сердито
смотрел на меня. И тут я сорвался. Я  бегал  за  ним  по  всему
залу,  поливая  его  очередями  из своего планкошмайтера и орал
страшные ругательства, понимая, что в  отпуск  уже  никогда  не
пойду.  А  чудовище  каждый  раз  возникало заново, оставляя на
месте своей предыдущей гибели бесформенную  тушу.  Сначало  его
это сердило, а потом, по-моему, стало очень забавлять.
     Через  двадцать  минут я выдохся, а в моем оружии осталось
всего четыре плашки. Сев на пол, я мрачно посмотрел вверх.  Там
сияли звезды.
     - Не  плюй  в  колодец  -  сам  в  него попадешь, - сказал
аттрактор, подходя ко мне. При ходьбе он смешно переваливался с
боку на бок, зато бегал как страус на скачках. - Эта  штуковина
твоя?
     Он,  брезгливо сморщившись, протянул мне окурок. Я ответил
ему мрачным взглядом загнанного в клетку волка.
     - Вот  что,  др-ружок.  Давай-ка  прибер-рись  тут.  А  то
сначала   намусор-рил,  потом  аттр-ракторного  мяса  накрошил.
Нехорошо получается, - ласково проворчал он. - Много вас  таких
ходит, а убир-рать мне? Ну уж нет.
     - Не  буду,  - сквозь зубы ответил я и через мгновенье уже
летел к двери, которую заметил еще в самом начале.
     - Не будет он! Хочешь, чтобы  я  тебя  съел,  а  потом  на
полный  желудок  нагибался  и убирал твои художества? - неслось
вслед мне. Кажется, хозяин этого странного  кафельного  колодца
рассердился  не  на  шутку.  -  Даже на пенсии не дают спокойно
отдохнуть. В пустынном месте соор-рудил себе бассейнчик, никому
не мешаю - так нет же, каждый третий беззастенчиво  сор-рит,  а
каждый  шестой считает своим долгом покончить со мной. Если так
и дальше пойдет, то вместо "Чуда голодания" Поля Бр-регга  моей
настольной книгой станет "Поваренная книга гур-р-раданоедов"...
     Мой  шлем  выдержал  столкновение с дверью, хотя и помялся
немного.   Аттрактор   продолжал   распаляться,   а   я   вдруг
почувствовал   надежду.   Ведь   когда   не  удается  ошарашить
неожиданность, тогда надо попробовать вывести ее из себя.
     Я встал, показал рукой на дверь и спросил:
     - А тут у тебя чего?
     Он недовольно проворчал:
     - Унитаз.
     - Унитаз?  -  эхом  повторил  я.  -  Это   сокращение   от
УНИкальный ТАЗиштаммер?
     Он  изумленно  уставился  на  меня. Потом молча подошел и,
наклонив голову набок, уверенно сказал:
     - Ты либо дур-рак, либо притвор-ряешься. Но в любом случае
я тебя съем. Твоя неограниченная др-ремучесть мне уже  надоела.
Смотри,  -  с этими словами он повернул торчащий в двери ключ и
распахнул ее.
     В первое мгновение я был ослеплен зеркальными  бликами  от
черного  кафеля  на  стенах.  Прищурив  глаза,  я  увидел самое
главное - в  пяти  метрах  прямо  передо  мной  высилась  белая
громада сверкающего унитаза. "Ого, - подумал я, прикинув, что в
нем  должно  быть не меньше двух метров высоты. - Я, как кто-то
там, попал в страну великанов. Жаль - забыл, кто."
     Насилу оторвавшись от созерцания этой белой скалы, я зашел
вслед за аттрактором внутрь и остановился  на  пороге,  быстрым
взглядом окинув обширное помещение.
     - У-у, да он у тебя совмещенный, - не смог скрыть я своего
разочарования, увидев справа ванну. И понял, что проговорился.
     - Ага,  значит,  ты пр-р-ритвор-рялся, - он удовлетворенно
улыбнулся и посмотрел на меня. -  Что  ж,  теперь  совесть  моя
будет спокойна, когда я буду тебя есть.
     У   меня  оставалось  полторы  секунды,  чтобы  попытаться
спастись.  Я  рванулся  за  дверь,  захлопнул  ее  и  мгновенно
повернул  ключ.  Никто никогда не мог опередить меня в быстроте
реакции.
     Сзади послышался рев, и  дверь  затряслась.  Я  побежал  к
месту своего падения.
     Так я и думал - крюк вырвался из земли, когда я спускался.
Теперь можно было выбраться, только если удастся снова зацепить
его наверху.   Я   привязал   крюк  на  плашку,  зарядил  ее  в
планкошмайтер и  выстрелил  в  направлении  края  колодца.  Мне
страшно  повезло  -  трос  закрепился  первым  же  выстрелом. Я
стремительно полез вверх.
     Из отпуска на работу я уже не вернулся. На свои сбережения
купив небольшой участок земли, пару машин  кафельной  плитки  и
кучу  всевозможной сантехники, я сделал небольшой бассейн и все
свое время провожу в нем.
     Недавно я вспомнил, как звали того человека, который попал
к великанам. По-моему, его имя было  Чингисхан-заде.  Теперь  я
думаю  -  скоро  ли  у меня появится длинный хвост с кокетливой
волосяной кисточкой?

Популярность: 12, Last-modified: Sat, 10 Oct 1998 07:44:37 GMT