---------------------------------------------------------------
     © Copyright Широков Николай
     Email: snn@decima.ru 
     Date: 05 Apr 2001
---------------------------------------------------------------
                     фантастически юмористическая повесть 



                                   - Зачем, ведь есть уже Гарри Гаррисон ? -
                                                              говорили одни.
                                   - Да у тебя ничего не получится ! -
                                                          усмехались другие.
                                   А я взял, да написал ! 
                                             Потом еще ...
                                                         И еще ...
                                                                   И еще ...
                                   ВАМ, 
                                          кто в меня верил,
                                                   кому это нравится,
                                                             кто этого ждал, 
                                   Я  посвящаю этот цикл.
                               



       Повесть  "Комплекс"  состоит из ... частей,  каждая из которых, может
рассматриваться как отдельное произведение.  Эдакий цикл миниповестей.
       Герой этой повести  - Ник Спайкс.  Сейчас ему 3... года, и живет он в 
34588 году, от рождества христова.  Смею заметить,  что  в  будущем, началом
летоисчисления считают появление первого человека, которое было точно уста -
новлено научными хроноэкспедициями. 
       Родители Ника, хотели дать хорошее образование своему сыну,  направив
его в престижный колледж в системе Канопуса.   Но судьба ( точнее сам Ник ),
распорядилась по своему.   Ухнув все деньги в покупку "Ястреба"  -  старого,
военного корабля-разведчика, неудавшийся ученый,  а по жизни романтик,  за -
нялся старинным ремеслом.   Жизнь у "романтиков с большой дороги", не совсем
спокойная.   Какая именно ?   Прочтите, может и вам захочется туда,  

                           Где звезды светят ярче ,
                           Где ближе млечный путь ...

============================================================================



                                   


                        
       День не обещал ничего хорошего,  в том смысле, что ничем не отличался 
от любого другого рабочего дня  в 1997 году.   Те же спешащие люди,  машины,   
казалось сам воздух пропитан этой суетой.
       Ник шел на работу пешком.  За последние четыре месяца этот маршрут не 
менялся, и  Ник мог пройти его с закрытыми глазами.  
       - Привет ! - Это улыбающейся секретарше.  
       Щелк - это включатель настольной лампы.
       Хлоп - это нижняя часть тела состыковалась со стулом.
       - Оу...оххх .  - Это зевок с воспоминанием о теплой и мягкой постели.
       Все как всегда.  Скучно,  но тихо и безопасно.  Никакой тебе полиции,
никаких эдинбуржцев ...,  а впрочем, об это можно уже забыть.   Темпоральная 
спираль имеет свойство исчезать, а ядерная мина имеет свойство взрываться.  
       Взрываться ей нужно было  через пять секунд после отправки,   чтоб на
Гее не осталось ни молекулы, от координатного модуля темпоральной установки.
Никто не знает ГДЕ  и тем более КОГДА он находится, от таких приятных мыслей 
на душе становилось теплее.

       Та мышиная возня,  которую  местные  аборигены  называли  уважительно 
РАБОТА, вызывало у Ника в лучшем случае смех.  Смеяться приходилось про себя
дабы не оскорблять их чувства,  как никак он здесь гость и обижать хозяев не
тактично.  Работа выполнялась, и претензий от начальства не было.   Правда у 
него был  восьмичасовой рабочий день,  но откуда этим варварам знать,  что в 
цивилизованной части галактики,  в его время, эксплуатировать человека можно
было не более четырех часов,  за одни стандартные сутки.   Стандартные сутки
равны  двадцати четырем часам  ( ну прям, как на этой планете ! )  и  откуда 
только взялась такая неудобная цифра ?   Кстати,  у планеты  и  имя какое-то 
странное  -  Земля .   Все нормальные планеты  называют  более торжественно,
есть конечно  и  откровенно  помпезные названия,  но чтобы  так  поклоняться 
литосфере,  увековечив ее в названии  -  это встречалось впервые.   Как-то в 
далекие школьные годы,  учитель древней истории,  поведал Нику  и его одно -
классникам,  что праматерь человечества именуется то ли Грязь,  то ли Почва,
так может это и есть та самая планета ?
       Так или нет,  Ник наслаждался природой и прикалывался от технического
уровня развития аборигенов.  Чрезмерная трата усилий, на производство убогой
техники, плюс практически убитая экология - таков удел развивающихся планет.
 
       Ближе к обеду,  у Ника возникло тревожное чувство,  словно он упустил 
что-то важное,  а что - никак не мог вспомнить.   К концу дня это чувство не
только не пропало, но и усилилось.  От долгого напряжения, появилась голов -
ная боль,  пришлось "отравиться" обезболивающим из своей аптечки ( к местной
медицине Ник относился с явным недоверием ).  Через пару минут, почувствовав 
себя лучше,  он решил постараться забыть инцидент,  и подумать  о чем-нибудь
хорошем.   Наглым образом уставившись на секретаршу,  тем самым  введя зас -
тенчивую девушку в краску,  Ник размечтался об отвлеченных темах.  И  только 
дошел до пикантных обстоятельств ...
        - Твою мать !..  Я же забыл ...  - выдал он.  Взгляд его остекленел,
челюсть откинулась до упора  и  Ник застыл,  как сфинкс,  сраженный страшной 
догадкой. 
        - Ах !  Как вы смеете ! - воскликнула секретарша, почему-то переходя 
на "Вы",  - Да вы ... Вы ... Грязный хулиган !
        - Спасибо ,  - как робот продекламировал Ник,  - но я вчера мылся.
        - Еще никто !..  Еще никогда !..  Меня ?..  -  она  просто  не могла
подобрать слов.  Ее краснота от стеснения,  перешла в более яркую,  от воз -
мущения ! 
        - Я все расскажу шефам, когда они вернутся !  Хам !!!
        Черт,  - подумал Ник, - я кажется не выключил хронодетектор* !  Если
это так, то меня уже засекли !
        Хронодетектор питается от  трансплутониевой батареи,  так что поль -
зоваться им можно кратковременно.   Если  время  работы  превысит  несколько
секунд,  то наблюдателям из будущего сразу будет понятно,   что это не  по -
меха, вызванная естественными факторами,  а работа прибора,  причем прибора,
который не мог появится в тот временной период - его просто еще НЕ изобрели! 
        Так, - лихорадочно соображал Ник,  - допустим самое плохое случилось
и работу детектора зарегистрировали.  Значит скоро нагрянут хронокопы, может 
и эдинбуржцы - у них наверняка есть хроноконтроль, и может даже ...  Ну нет,
откуда у амазонок прибор?  А впрочем Синтия пойдет на все, лишь бы спустить
с меня шкуру за такое оскорбление, та еще язва.

---------------------------------------------------------------------------- 
        * Хронодетектор  -  прибор, регистрирующий временные возмущения, тем
самым,  предупреждая пользователя о прибытии объекта(ов) из другого времени. 
( Здесь и далее - примечания автора. )




        Около семи месяцев назад, корабль Ника, сильно потрепанный кораблями
герцога Эдинбурга (крупнейшего мафиози в королевстве Лебедя), еле дотянул до
планеты  Гея, системы  Рай,  в созвездии Лиры.  Долги конечно  нужно платить 
вовремя, но в тот момент наличности не было, а где вы видели бандита который
верит обещаниям ?   
        В общем,  досталось бедному "Ястребу" по первое число.   Боезапас на 
нуле, горючее почти на нуле,  энергощит тю-тю .   Приятель - ты труп,  после
первого же попадания - не спасет и талисман . Выбора  нет, даже  если  перед 
тобой планета чокнутых амазонок.
        Жесткий матриархат в королевстве Лира, достиг небывалых высот - жен-
щины управляли всем.  Армия, из фанатично преданных женщин-штурмовиков, была 
стальной рукавицей Ее Величества, и "слава" о ней гремела по всей галактике.
Многие нации изредка нанимали гипертрофированных красоток для своих дел, ча-
стенько грязных дел,  так как "загасить слабый пол",  то есть нас - мужиков,
для воячек было самым приятным делом. 
        Корабль еще не вошел в атмосферу,  как Ник шлепнул по кнопке SOS,  и
запросил аварийную посадку.   На экране видеофона  появилась, злобного вида, 
капитанша из планетарной обороны и по военному гаркнула:
        - Чо надо, самец, на щет "пять" аткрываю агонь! 
        - Тетенька,  спасите-помогите,  меня  эдинбуржцы  подбили,  я женщин
очень уважаю ! - он состроил жалостливую улыбку.
        Бандитов,  ясное дело,  никто не любит, поэтому капитанша промолвила 
ангельским  голосом  -  Ох ты мой сирдешный !  -  и исчезла,  видно побежала
докладывать.
        Корабль раскалился об плотные слои атмосферы, и приборы один за дру-
гим, начали отказывать. 
        Мама, - успел подумать Ник, выпуская шасси, - как я сейчас шмякнусь! 
        Все бы ничего,  и шасси смягчат столкновение,  и кресло компенсирует 
удар, но на беду он падал ( сам того не зная ), прямо на дворец Ее - понят -
но кого .
        А во дворце ( ничего не подозревая о происходящем ), шла малоприят -
ная "церемония", точнее ругачка.  Ругали принцессу  Синтию, ругали родители,
за то, что замуж она вроде бы и хотела, но почему-то не выходила.
        - Скока можна !  -  негодовала Ее Величество,  -  А ты  чо  малчишь,
казел плишивый, парик-та папрафь!  Я адна,  чо ли, далжна а дочири беспако -
ица ?  Тибе бы все книшки сваи глупые читать.  Все пра любофь нибось ?! 
        - Га-га-га,  -  затряслись от смеха стражи у трона,  и их бицепсы, в 
полтора раза больше головы, заколыхались под доспехами.
        - Млчать !!! - рявкнула Ее Величество.
        - Дорогая, успокойся пожалуйста, я тоже беспокоюсь за Синтию.
        - Верю-верю ! А ну скаж че дельнае, хоть рас в жизни !!!
        - Ну, я ... Ну, тут как-то в книге прочел ...
        - Карочи !
        - В общем, кто первый войдет, тот и жених ...  Вот ...  Так вот ...
        За ту минуту,  что в голове Ее Величества усваивалась мысль супруга,
он  ( изрядно потея от страха ),  проклинал все на свете,  за свой, слишком
болтливый язык.   Он дал себе слово не читать больше книг,  не  употреблять
спиртного и уйти в монастырь, лишь бы его не ...
        - А што,  -  прервала его мысли Ее Величество,  -  ето нам падходит,
ето нам нравица , ето мы адабряим !   Эй, сикритаря сюда !
        Но вместо секретаря в тронный зал, влетела полковник, из личной ох -
раны .
        - Ваше ... ство,  - задыхалась она,  - Сюда ... Ща ... В убежище !!!
        - Ахрана !!!  -  завопила Ее величество,  -  Пакушение !!!  Спасайти 
мое Величество !!!
        И тут:  Рев двигателей, вспышка, жуткий грохот !  Корабль упал прямо 
у дворца.   От удара сработала катапульта и Ник,  пробив головой ( в шлеме )
окно, пропахал, что называется, носом, блестящий паркет, и уткнулся ...
        - Ах !!!  -  вздохнул весь зал !
        ... прямо между ног Ее Величеству - Ядвиге двести тринадцатой !
        - Драсти ... тетя !  -  пробормотал снизу Ник,  и потерял сознание.
        - Едриттваю ... - прошептала Ее Величество  - ... Так ето ж мужик !
        - Ну вот ... - пролепетал муж Ее Величества, - ... Вот вам и жених.
Быстренько ты сообразил парниша - подслушивал небось ?


        Свадьбу назначили сразу.  Но пока разослали приглашения,  пока гости 
( все, без исключения, дамы ) дали ответ - прошло более месяца. За это время 
Ник,  дабы избежать чрезмерного общения с принцессой, коя оказалась избало -
ванной и своевольной до нельзя,  занимался исследованиями во времени,  в чем 
и поднаторел даже очень.  Дня бракосочетания ждал, как черт  второго прише -
ствия,  по одной простой,  но немаловажной причине.   Все дело в том,  что у
каждого человека есть комплекс на какие-то случаи или вещи.   Кто-то не лю -
бит манную кашу, кто-то не любит футбол  - Ник же страшно не хотел жениться!
Он ненавидел марш Мендельсона, ненавидел церемонии вообще,  а слово "брак" у
него ассоциировалось со словами "тюрьма",  "оковы" и тому подобное.  Короче,
прощай свобода,  которая была мила его сердцу  больше жизни !   И в один  из
теплых, летних дней, после очередного общения с Синтией,  он решил бежать во
что бы то ни стало.   Роль мужа,  будущей "Ее Величество", его не прельщала,
так как печальный пример, в роли Сигизмунда двадцать седьмого, уже имелся.

        День свадьбы  был на удивление  хорош,  легкий ветерок тихо шелестел 
листвой, щебетали птички, хотелось петь и смеяться. Ник с трудом убедил себя 
действовать.   Гости собирались во дворце,  будущий папа,  был уже в подпи -
тии,  и поражал вышеуказанных своими,  увы не нужными,  познаниями в области 
литературы.  Все ждали невесту, ждали часа два,  и поэтому многие гости мало
чем отличались от Его Величества.   Ник, уверившись,  что на жениха никто не
обращает внимания, начал медленно перебирать ногами к двери за троном.
        - Тыыы... куда ?  - неожиданно прытко вопросил его "папаня".
        - Мне надо ! - Ник растерялся, не зная что ответить.
        - Зааа...чем ? 
        Пасет !  - понял Ник и начал врать с детской наивностью.
        - Очень надо. Ну ... пи-пи сделать, ручки помыть ... надо.
        - Смааа...ри у меня !  - Сигизмунд погрозил пальцем и повернувшись к 
гостям, начал возмущаться:
        - Ох уж эта младежь!  Я в свое время, может, за год до свадьбы ручки
мыл ! Да я, за пол-года пи-пи делал !
        - Да-да!  - вторила ему тощая дама, согнувшаяся под тяжестью огром -
ного количества бриллиантов.   Заднюю часть тела она уперла в колонну,  дабы 
не рухнуть на паркет от изрядной дозы хмельного.
        А Ник,  тем временем,  уже запускал темпоральную установку, радостно
осознавая,  что это единственная установка на планете,  и что мина превратит
ее в прах через пять секунды после его отбытия.




        - Я должен успеть ! 
        Ник,  вскочив со стула,  собрался мчаться домой, но это ему не суж -
дено было сделать.  Офис  озарила  вспышка,  запахло озоном  и  между столов 
выросла сияющая сфера,  около четырех метров  в диаметре.   Сильное гудение, 
напоминающее гул мощного трансформатора,  сопровождало ее появление.   Через 
несколько секунд сияние начало меркнуть,  пока не исчезло совсем  -  посреди  
комнаты стояли три странных фигуры.  
        В них можно было угадать  homo sapiens,  если бы  не странные  вещи, 
заменявшие некоторые их конечности. У одного, вместо левой руки был манипу -
лятор,  заканчивающийся кучей стволов,  разного калибра,   у другого,  глаза
заменял  счетверенный оптический сканер,  ну а третьей,  оказалась  девушка,
с внушительной ракетной установкой на спине  - ноги ее,  очень смахивали  на
куриные,  с той лишь разницей,  что были  металлические.   Особенно поражало 
взгляд количество боеприпасов,  коими  были  увешаны их тела,  загорелые  и 
мускулистые.
        "Безглазый"  подкрутил настройку на сканере и утвердительно кивнул.
        - Ты .  - холодно произнес "стальная рука"  и указал на Ника пальцем 
правой руки.
        - Это вы мне, мистер ? 
        - Разреши Скарб,  я его замочу !  -  девушка присела на одно колено.
Ракетная установка противно зажужжала,  пять ракет высунули свои черные носы
и уставились на Ника.
        - Перестань Мерза !   У нас приказ,  этот умник нужен герцогу живым.
Мы не хотим получить треть вознаграждения за кучку пепла .
        Хлоп !
        Все подпрыгнули,  оружие  у  наемников  направилось в угол,  затворы
клацнули.  Но это всего лишь секретарша  -  упала в обморок.
        Бандюги успокоились и опять повернулись к Нику.
        - Иди сюда приятель, мы тебя прокатим ! - они задергались от смеха .
        - Спасибо, я лучше пешком !
        - Да он издевается над нами !  -  Мерза сжала кулаки,  -  Замочу !!!
        Скарб повернулся и треснул стволами ей по шлему.
        - Я кажется просил тебя заткнуться, что непонятно ?!  Герцог назна -
чил старшим меня!  Я тут босс, я тут шеф, я тут номер один, я тут главный!
        - Ооох !  -  секретарша подала голос,  -  Кто-нибудь,  накапайте мне  
валерьянки ! 
        - Слабо-наркотическое вещество, растительного происхождения. - Выдал
информацию "безглазый", в ответ на вопросительный взгляд Скарба.
        - Вы ребята рэкетиры что ли ?  Так бы сразу и сказали, чего народ-то
пугать?!  Шефы скоро вернутся, посидите.  Может кофейку налить?...  А-а-а...   
        Не находя другого способа, чтобы остановить болтовню,  Скарб напра -
вил на нее "левую руку".  Хлоп  - раздалось снова.   Он повернулся и поманил 
Ника пальцем.
        - Ну ладно,  мне все это надоело !  -  Ник поднял ладони вверх  и из
рукавов показались стволы, в которые запросто пролез бы указательный палец .
Снизу откинулись кронштейны,  на них  въехали  маленькие ракетки.  На правом
плече, телескопический держатель выдвинул бластер, на котором зажегся зеле -
ный сигнал готовности.
        - Ха-ха-ха !  - схватились за животы наемники, - Убери, убери скорее
свои пукалки, не-то мы лопнем со смеху !   Ты ими что,  мух что ли гоняешь ?
        - Ага, и всяких тараканов тоже .
        - Ооой !  - очнулась секретарша, - Ну и денек !  Черт, зря я бросила  
курить - ни у кого сигаретки ...
        Договорить она не успела. 
        - Регистрирую прибытие ! Один объект !  -  доложил "безглазый".
        Рядом с наемниками,  возникла сверкающая сфера,  поменьше размером . 
Все повторилось сначала, лишь прибывший был всего один, вернее не один, а ...
        - Синтия ?!  -  выдохнул Ник,  -  Но откуда ...
        - Принцесса Синтия.  Королевский дом Розаннов, планета Гея,  система 
Рай в созвездие Лиры .  -  отчеканил "безглазый".
        - Синтия - любовь моя, спаси скорее своего котика !  - нашелся Ник .
        - Ну здарова, котяра !  Чо, добегался ?  - проскрежетала  принцесса,
поднимая оружие в двух руках,  на количество и размер которого,  с уважением
уставились бандюги.
        - Збежать хател,  прыщ призренный ?   И дружкоф пад стать нашол ?  -
гранатомет, в ее правой руке, повернулся в их сторону. 
        - Дорогая,  это не друзья,  это наемники от герцога Эдинбурга !  Это
они меня похитили !  -  Ник смахнул набежавшую слезу.
        - Во врет !!!  -  возмутился Скарб .
        - Канешна, а ты ангил . 
        - Хорошо,  что ты нашла меня.   Я уж совсем отчаялся  тебя увидеть !
Скорее поцелуй меня и умчимся на крыльях любви, во дворец,  к дорогим роди -
телям !  Как я соскучился по ним !!!                
        - Главнае правила Корпуса Амазонак:  "Ни верь самцу  - он падвидет ф
самый атвецтвиный мамент !"   Так што затыкнись, харек, и греби суда !
        Синтия, пулеметной очередью,  вычертила круг у своих ног,  гильзы  и 
ошметки ковролина брызнули в стороны, пороховая гарь поползла по офису.
        - Эээх !  - секретарша приподнялась, держась за кресло,  -  Ни хрена
себе дела !   О, еще гости ?   У нас что, день открытых дверей ?
        - А ето ище хто?  Твая падрушка, гад? - Синтия побагровела от гнева.
        - Дьявол, зря я бросила пить !  - секретарша,  не обращая ни на кого 
внимания, достала из сумочки флакон духов "Creature", - Не нальете стаканчик 
девушке, ребята ?
        - Это какой-то дурдом !  - констатировал  "безглазый".
        - Убью !!! - завизжала Синтия, - Абоих !!! 
        Все ее стволы качнулись в сторону Ника и секретарши.
        Ник:   Н-е-е-е-т !!!
        Секретарша:    Хлоп в обморок. 
        - Прекратить !  - скомандовал Скарб.  - Сложите оружие.  Принцесса -
отправляйтесь домой .  Ты - с нами !   Я все сказал, повторять не буду .
        - Ах ты грязный урот,  ты пасмел приказать мине ?!  Мине - принцессе
Геи, маеру Корпуса Амазонак,  пачетнаму члену клуба Митатилей Баивова Тапа -
ра,  чимпиону етава года па стрильбе ядирными ракетами,  абладателю залатова
поиса па каратэ-шу ?!..  Чиво у миня ище там ?..  А ?..  Ну ладна ...
        - Ник, ко мне - ща палитят патраха !  - стволы переместились в дру -
гую сторону .
        - Синтия, любовь моя !  -  Ник прыгнул к ней,  - Они и деньгами меня
соблазняли - не поддался я, не поддался !
        - Регистрирую прибытие .  -  отрапортовал "безглазый".
        - Ну ты, Пентиум с биноклем, хорош регистрировать - тут и так народу 
невпроворот !  -  разозлился Ник понимая,  что кроме хронополиции появляться
больше некому. 
        - Дорогая, давай уже отправляться !  -  он нежно обнял свою невесту.
        - Кто бы это мог быть ?  -  удивился Скарб,  -  Может сам герцог ?
        - Прибывают два объекта. - прозвучал механический голос "безглазого" 
        Сфера была большого диаметра, метров пять.   Сразу видно, с энерго -
ресурсами там не церемонятся, тратят на всю катушку.  Когда свечение погас -
ло,  все увидели два скафандра,  напоминающие охромированных насекомых .  На
груди каждого красовалась надпись : CHRONO POLICE , а под надписями номера -
- 517 и 908.




        Синтия застыла от недоумения,  Ник - от безысходности.  Безопасность
перемещения не гарантируется,  пока не успокоится темпоральное завихрение, а
это около минуты.
        Наемники с остервенением давили на курки,  гашетки, пусковые кнопки,
но оружие бездействовало и они с недоумением уставились на копов.
        Бронестекло шлема, полицейского номер 908, поднялось:
        - Болваны, оружие не работает в стасисном поле.   Все, что стреляет,
бросить на пол.   Вас тоже касается !  -  указал он на обнимающихся.
        Стволы загрохотали об пол.
        - Ууух !  - секретарша, очнувшись, потирала большую шишку на голове. 
 - Вот дерьмо, зря я бросила колоться  - это покруче ломки продирает!
        Стволы бластеров,  на плечах копов,  автоматически  повернулись в ее 
сторону,  но на них загорелся  красный огонек,  и пискнул  предупредительный 
сигнал.
        - Ой !  -  икнула она и упала на пол в который раз.
        - Местный абориген - уничтожение карается смертью.  Статья 1965 / 11
пункт 8, Всегалактического Уголовного Кодекса.  -  объяснил "безглазый".
        - Без сопливых - сыро !  -  ответил 908.
        - Все  арестованы !  Кроме  этой  козочки  конечно.  -  он   скорчил 
гримассу, отдаленно напоминающую улыбку.
        Из под стола поднялся кулак, от него отогнулся средний палец,  и все
это сооружение качнулось в сторону копа.
        - Гы-гы-гы !  -  оскалились бандиты. 
        Ник тоже усмехнулся.  Даже Синтия хихикнула в кулачек.
        - Отставить смех ! - бронестекло номера 517 откинулось, и стриженная 
под "ежик" сержант, неприветливо оглядела присутствующих.
        - Вы, трое, модуль перемещения сюда, живо !!!  Концерт окончен !
        Модуль перешел в руки полиции.
        - Ну мы наверное можем отправляться, сержант?  А то у нас свадьба... 
Правда, дорогая ?  -  нагло заявил Ник,  -  Давай, нажми кнопочку !        
        - Ник Спайкс !  Вам инкриминируется обвинение в денежных махинациях,
связь  с  преступной  организацией,  незаконные  перемещения   во   времени,  
нанесение  материального  ущерба  королевской   семье   Розаннов,  и   обман  
королевской   особы,   с   целью   овладения   темпоральной   установки .  -  
продекламировал гнусавым голосом компьютер на руке 517.
        - Этот прохиндей - Джим диГриз,  наплодил такое количество учеников,
что хронополиции присесть некогда ! Я в отпуске уже пол-года не был !  - 908
грохнул стальным кулаком себя в грудь.   Щиток панциря прогнулся,  краска, в 
месте удара отслоилась, и номер 908 превратился в 909.         
        - Я не виноват ! Это все враки ! Меня подставили ! Уууууууууууу !  -
Ник захныкал  и уткнулся в грудь своей невесты,  размазывая  слезы  по лицу, 
одновременно засовывая руку в ее карман.
        - Ну ета ... Ты чо ... Ну ладна ты... - Синтия купилась на его игру.
        - Все обвиняют только меня !..  И никто ...  Никогда ... Меня ... Не 
пожалеет ...  -  подлил он масла в огонь, что-то пряча в рукав.
        - Мы ета ... Мы снимаим ... Наши ... Абвинения. - она тоже захлюпала
носом. - Мы пращаиииииииииииим ... Уууууууууууу ...
        - Принято. Обвинения сняты ! - козырнула 517.  -  Вы готовы уплатить 
залог в три миллиона пятьсот двадцать кредов, за обвиняемого Ника Спайкса ?
        - Угуууууууууууу ... - разошлась принцесса.
        - Принято. Три миллиона пятьсот  двадцать  кредов  снято  со  счетов 
королевского дома Розаннов. - вновь козырнула она.
        - У Вас есть модуль перемещения ?
        - Агаааааааааааа ...
        - Незаконно перемещенное оружие конфискуется !  Вы, трое, арестованы
и следуете с нами !  Ваше Высочество - всего хорошего !  -  кажется  любимым 
занятием  517  было - козырять.
        - Пока, красавица !   -  "909"  послал воздушный поцелуй секретарше. 
        В ответ,  над столом,  поднялась знакомая  всем  фигура  из пальцев. 
"909" нахмурился и нажал кнопку у себя на руке.  Сфера засверкала, загудела,
и когда осела пыль, в офисе остались только Ник и Синтия. Ну и под столом...
        - Дарагой ... Паехали дамоюшки, а ? - принцесса еще похлюпывала.
        - Да, дорогая - я поехал.  Пока !
        - Шо ище за "Пака" ?  -  Синтия похлопала себя по карманам.
        - Игде, игде мой модуль, гангрена ?!
        - Не обижайся дорогая. Просто я еще не готов к браку. - Ник в сжимал
в руке модуль. - Может как-нибудь потом, лет через пять-десять-тридцать ?
        - Убьюууууууууууу !!!  -  заорала она.
        - Нечем !  -  усмехнулся Ник.  -  Я пришлю за тобой  кого-нибудь, не 
скучай .


        

        Через час вспыхнула и померкла сфера.
        - Ваше ... ство .  - запыхавшаяся полковник из личной охраны спешила
доложить. - Я ... Как узнала ... Сразу ... Суда ... О !!!
        Выпучив, от удивления, глаза и разинув рот так, что слюни потекли ей 
на китель,  полковник замерла  от удивления.  Принцесса и секретарша сидели,
обнявшись, за столом, и рыдали в один голос:
        - Иииииииииииии ...  Вот и верь посли етава мужикам ...
        - Ыгыыыыыыыыыыы ...  Ой, еще кто-то !
        Полковник проворно схватила невменяемую принцессу  и нажала кнопку .
Гудящее, сияющее поле поглотило их, прихватив кресло и половину стола.
        - Да, жалко что я бросила ...
        Но принцесса так и не узнала этого  -  спираль унесла ее на тридцать
два с половиной века вперед.


        Еще,  через четверть часа,  наконец-то вернувшиеся шефы,  обнаружили
"в  усмерть"  пьяную  секретаршу,   пытающуюся  заштопать  огромную  дыру  в 
ковролине.





Часть вторая: ОБМАНУТАЯ  КРЫСА.

                  "Сказка" - вторая планета системы Барт, созвездия Дельфин.  
                             Атмосфера пригодна для дыхания. Растительность
                             представлена  необычными  формами  лишайников,
                             высотой до 12 метров. Животный мир представлен
                             мелкими динозаврами,  преимущественно, расти -
                             тельноядными. В следствии крайне низкого есте-
                             ственного фона,  эволюция  практически замерла 
                             на начальном этапе. Заселению не подлежит.

                                       Большая Астрономическая Энциклопедия                                    



                        

       Бежать дальше уже не хватало сил.  Соревноваться в спорте со штурмо -
виками из Корпуса Амазонок - занятие неуважительное,  а главное бесполезное.
Вы можете быть хоть суперспринтером, но все бестолку.  Вас будут выматывать,
выматывать и в конце концов загонят в засаду. Победить этих "грудастых монс-
тров" можно только головой (если конечно вы с ней дружите), точнее, неорди -
нарным мышлением , так как на вооружении вышеупомянутых имеются боевые ком -
пьютеры, отличающиеся высоким быстродействием. Перехитрить компьютер трудно,
но возможно.
       Корабль замаскирован в трех милях к северу,  откуда его медленно,  но 
верно оттесняли Амазонки.  Нужно было  что-то  придумать,  и придумать очень
быстро.
       - Думай ! - Ник злился на самого себя.
       Красная, пуленепробиваемая куртка,  со встроенным кондиционером, вы -
давала его в полумраке леса, где преобладали серо-зеленые цвета. 
       - Так, избавимся сначала от балласта.
       Выскочив на опушку, он увидел динозавра. Стоя на мощных задних лапах,     
тот мирно обгладывал низкорастущий лишайник. Передними, редуцированными ко -
нечностями, "кенгуру" придерживал ветку.
       - Вот ты-то мне и нужен, зеленый друг! Цып-цып-цып ... - Ник старался
не испугать обжору, - Бобик, бобик - на-на-на ... Фю-фю-фю ...
       Не переставая жевать, динозавр оглянулся. Оценив приближающегося,он с
пренебрежением продолжил свое приятное дело - на хищника Ник никак не тянул. 
       - А что я тебе принес ?!  Иди,  иди к папочке - я тебя одену.  Гляди,        
какой куртец - привезенка, импортный товарчик!
       "Кенгуру" был настолько глуп, что позволил себя одеть, и только потом
начал беспокоиться о неудобствах. 
       - Вылитый я, в молодости! - Ник активировал наплечный бластер и под -
толкнул динозавра,  - Давай приятель, двигай в ту сторону. 
       С таким же успехом он мог подтолкнуть танк. 
       - Бобик,  если ты не будешь слушаться  -  я тебя очень больно укушу !
       Никаких эмоций в ответ.
       - Кыш отседова ! Пошел !!!
       Ноль внимания.
       - Ну, держись !  - Ник вытащил из куртки нож, и со всего маху воткнул
своему "приятелю" в ... то, что пониже спины.
       - Рррууууууууу !  -  взвыл динозавр и рванул прямехонько на восток.
       - Отлично !  Теперь приоденусь я.


       - Сиржант, крик справа !  -  доложила радистка.
       - Ни глухая !  - ответила сержант.  Судя  по количеству нашивок,  она 
служила в армии  прямо  со дня своего рождения,  а может и раньше.  На левой 
груди, у нее, был вытатуирован герб Корпуса Амазонок,  а на правой - матерая 
баба, размахивающая боевым топором.
       - Всем-всем, код 19-24,  направление восток - юго-восток.  Пошевели -
вайтесь обезьяны !  Если он уйдет, я вам, вашу ...
       И тут она потеряла дар речи. Прямо перед ними, из-за кустов лишайни -
ка, выскочило странное создание:  вроде бы человек, но тело его было зелено-
коричневого цвета, набедренная повязка и дубина - вот и вся одежда,  а когда
он заорал картавым голосом, все увидели необычайно черные зубы.
       - Цузак! Туды бэзат! Оцэна ругаца! Зэнцина, грыт, сылна плоха! Скарэй
давай! Уйдот аднака!
       - Рот-т-та! Слуш-ш-ш маю каманду! ... - гаркнула сержант.
       - Сиржант, разришити абратица ,  - перебила ее радистка,  отдав честь 
не той рукой, видимо с испугу. 
       Сержант поднесла ей кулак к носу.  Кулак, по размеру, мало чем усту -
пал голове радистки, и был изрядно испещрен шрамами и ссадинами.
       - ... Цепью!  За ним!  Арш!!!
       - Сиржант ...
       - Млчать, спалнять каманду! ... Вперед крутазадыи, бысрее!
       И крепко влепив первопопавшейся подчиненной по заду кирзовым сапогом,
она повернулась к "аборигену":
       - Пасиба братишка!   Те бы зубы пачистить  -  я б тя пацилавала,  за 
верную службу. 
       - Захады исо!
       - Буть здароф!  -  крикнула она убегая.
       - И ты "буть"...  
       - Тьфу,  ну и гадость эта смола !  -  Ник выплюнул на ладонь  компас. 
       - Пора-пора-порадуемся на своем веку ... - весело напевая, он побежал
строго на север.   От поднявшейся стрельбы,  сзади по курсу, на душе у него,
стало еще веселее.
       

       Через четверть часа Ник, почти отчистив зубы куском сухого лишайника,
обнаружил  свой корабль.   Быстро раскидав  маскировку,  он  нажал  потайную 
кнопку.  Люк зажужжал и откинулся, преобразовавшись в трап.
       - Пока девчонки, пока печенки !  - настроение не покидало его. - Ля -
ля, пум - пум ...
       - ... ля - ля, пум - пум !  -  закончил чей-то голос,  и в лицо  Нику
уткнулся ствол.
       - Эй, что за шутки! Кто это!
       - Угадай с трех рас, зелинь галапузыя!
       - СИНТИЯ  !!!
       Загорелся свет.  Принцесса стояла посреди комнаты, упирая Нику, прямо
между глаз,  скорострельный,  безоткатный,  75-го калибра.   Такой  штучкой,
можно сделать, тридцать сквозных "дырочек"  в слоне, за две с половиной се -
кунды. 
       - Откуда ты здесь, дорогая ?
       - Затыкнись падла, апять сваи фокусы начинашь ?
       - Что ты,  радость моя !   Какие фокусы ?  -  Ник  изобразил  детскую 
наивность,  - Я тут изучаю флору-фауну, и вдруг появились штурмовики.  Так и 
рыщут по лесу, кого бы порешить.   Вот я и прибежал на корабль,  чтоб узнать 
по видеофону, в чем дело.
       - Складна врешь, фрола-фауна! За ета я тибя нибольна убью!
       - Синтия, тебя ввели в заблуждение, ведь я ...
       - Езда па ушам караица смертью, самец !  -  она передернула затвор.
       - Дорогая, давай решим все полюбовно, мы же цивилизованные люди !
       - Хто бы гаварил, Чунгачук нищасный!  - принцесса с усмешкой оглядела 
его с ног до головы.
       - ... Чингачгук.  -  поправил Ник, -  Какой к черту Чингачгук  -  это 
маскировочный костюм, чтоб динозавров не беспокоить!
       - Ага,  а я Красная Шапачка.   Харош трипаца!  Руки вверх!  -  Синтия 
достала передатчик.
       - Вызываю фтарой, вызываю фтарой - атбой.  Пафтаряю - атбой.
       - Понил вас первый.  Атбой.  -  прогнусавила рация.


       - Какова хрена ! - сержант была в недоумении, - Мы пачти загнали иво!
       - Разришите абратица, сиржант ?  -  докучала ее радистка.
       - Ну ?
       - Я па поваду таво - зиленава.
       - НУ ?!
       - На етай планети нет людей. Ана не заселина.
       - ?!


       - Дорогая, может мы все-таки договоримся ?
       - Я с придатилями ни дагавариваюсь!  Я их растреливаю!  Публична! - и
отвернувшись, Синтия дала команду в рацию:
       - Пришлити бронитранспартер в квадрат 18-21.
       - Не спеши в камыши!  -  Ник вдруг стал серьезным, - Компьютер, тест.      
       - Ничиво ни палучица, ха !  -  она помахала пультом управления, выд -
ранным "с кишками" из лицевой панели, - Думаишь адин ты умный ?
       - Пульт управления не опознается. Остальные системы в норме. - доло -
жил компьютер.
       - Думаю, да! - улыбнулся Ник, - Компьютер, старт!  Пароль "Атас".
       - Пароль принят. Срочный старт. Всем пристегнутся.
       Люк захлопнулся,  взревели двигатели,  и острое,  бело-голубое пламя, 
вырвалось из дюз.
       - Ах ты ...   -  от стартового толчка,  принцесса покатилась по полу.
Пистолет вывалился из рук, жахнул выстрел - чуть глаза не вылетели.  
       - Взаимно ... - ответил Ник, падая.
       Ускорение придавило их к полу в неестественных позах  и сознание по -
меркло.





       - Программа экстренного перемещения выполнена.  -  приятным,  женским 
голосом, доложил бортовой компьютер . Никаких команд, в ответ, он не  полу -
чил. Пассажиры еще не очнулись после перегрузки почти в 13 "g".
       - Внимание:  Мы вышли из гиперпространства . -  попытался он еще раз.
Не получив каких-либо указаний, компьютер отключился.
       Прошло около часа, прежде чем Ник пришел в себя . Конечности  онеме -
ли, голова раскалывалась от удара . Реактивный пистолет Синтии лежал рядом .
       - Компьютер, тест. - голос раздался едва слышно, но в голове загуде -
ло, как в колоколе.
       - Вышел из строя радар  -  характер повреждения не установлен.
       Установлен.  -  подумал Ник, увидев здоровенную дыру в его корпусе, -
       Пуля, действительно дура!
       - Мммммммммммм, - тихо постанывала Синтия.  Ей "повезло" больше, при-
ложиться затылком к станине автонавигатора, дело малоприятное.
       За бронестеклом иллюминатора степенно поблескивали звезды, будто спе-
циально гипнотизируя Ника.  Спи. Спи. Спи...  - Убаюкивали они. Глаза сами -
собой закрывались, не подчиняясь мозгу.   Не спать! Не спать!  - Думал Ник -
Спи. Спи...  -  Пели звезды.  Последнее,  что он заметил  - это два корабля,
блеснувшие пламенем тормозных двигателей.


       - Очнулись?  Наконец-то.  Пора, давно пора - герцог заждался, а ждать 
он, ох как не любит ! 
       Ник открыл глаза.   Перед ним стоял  сухопарый  доктор,  с улыбкой на 
лице  и  очень добрыми  глазами  -  только нимба не хватало,  да крылышек за 
спиной.
       - Где я, док?  В раю ?  
       - Шутник, ай какой шутник!  - покачал седой головой доктор.  - А ведь
и прав таки, шельма.  Жизнь у герцога  - просто рай, значит в раю, приятель,
в раю.
       - Это у какого такого герцога, док ?
       - Знамо дело у какого. У его сиятельства, герцога Эдинбуржского !
       - Док, я срочно выписываюсь !   Принесите одежду !   -  Ник попытался
подняться.
       - Кия! 
       Бум.
       "Кия" - сделал доктор, его пятка влепилась Нику точно в челюсть.
       "Бум" - сделал Ник, его голова шлепнулась на подушку.
       - Фтоп тибя ...  Айбаит пъякъятый ...
       - Шалун какой. Не хорошо, ай не хорошо - доктора слушаться надо, а ты
шалить! Не порядок, дружочек, не порядок!  - садистская ухмылка отобразилась    
на его лице.
       - И везет же мне на каратистов ! - пожаловался Ник, с хрустом вставив
челюсть на место.

              
       - Какие гости к нам пожаловали !  -  торжественно произнес  герцог, -
Добро пожаловать!  Проходите !
       Галантно отвесив реверанс, он замер, надменно оскалившись.
       - В гости по своей воле ходят!  Так что паяц из вас,  никудышный по -
лучается.  -  гордо встрепенулся Ник, в руках двух "горилл".
       Руки и ноги ему скрутили еще в больнице,  а  "сопровождающие"  только
поддерживали,  хоть и экипированы были сверх меры,  видимо на всякий случай.
       - Ах ты червь! - герцог побледнел в гневе, - Долги не платишь, госте-
приимство наше оскорбляешь, теперь и меня унижаешь ?!
       - Где Синтия ?
       - Здесь твоя красавица,  в надежном месте спрятана.  Хочешь поискать?
       - Да у тебя поищешь пожалуй, небось в другой системе уже ?
       - Умник.  Тебе б в полиции работать,  или у меня,  а ты вольным кон -
трабандистом - позор какой-то !
       - Слушай, ты что, полиция нравов ?  Сам-то - хорош гусек, те еще де -
лишки проворачиваешь !
       - А ты меня за руку ловил ?   Я, если хочешь знать, самый добропоря -
дочный гражданин !   Налоги плачу исправно,  со всеми дружу,  ко мне никаких
претензий от властей  -  мало ли что люди болтают ?   Вот ты  - другое дело.
Копы тебя ищут, я - ищу, даже невеста ищет,  а ты мне тут на совесть давишь,
сопляк !  Отрежьте-ка ему башку, ребята ! 
       Тот, что слева, выхватил огромный нож и отогнул Нику голову.
       - Да вы что, ребятки, это ж я шутил!   Шуток не понимаете ?
       - Вот теперь и я пошучу !  -  герцог присел и заложил ногу за ногу.
       - Жить хочешь ?
       - Странные вопросы задаете, ваша светлость .
       - Тогда так:  за недоставленный товар - шесть миллионов кредов.
       - Откуда взялся шестой ?
       - Инфляция,  мой дорогой!   Гроб, если он еще раз перебьет  -  голову 
долой!
       "Горилла" - Гроб, радостно кивнул.
       - Молчу.
       - Далее: наемников пришлось выкупать - трижды два, получается восемь.
       - ?!
       - Ну и за моральный ущерб - пару миллионов.  Итого: двадцать.
       - Это что за арифметика такая ?!
       - Моя арифметика !
       - Да где я возьму такие деньжищи ?  Разве что корабль продам и пешком
домой пойду ?!
       Бандюги так и покатились со смеху.
       - Смешной ты парень, Ник. Думаешь не знаю про твои заначки секретные?
Пять миллионов на Цефре,  еще три  - на Перне,  наверно и еще где прикопал ?
       Значит про остальные вклады не знает !  -  повеселел Ник.
       - Так это только восемь  -  я ж не владею твоей арифметикой !
       - А ты займи.
       - У кого ?!
       - Дак у тещи своей.
       - У Ядвиги ?!   Ваша светлость,  нельзя мне на Гею,  порешат чокнутые
телки, прямо на подлете зажарят ! 
       - Ты мозгами пораскинь, только собрать не забудь  - Синтия-то у нас !
       - Вы что, вы мне шантаж предлагаете ?
       - Соображаешь.
       - Никогда!  Что б я, против своей любимой тещи...
       - Гроб начинай !
       - ... Когда лететь ?
       - Вот это другой разговор,  сейчас и полетишь.  -  герцог  приветливо
улыбнулся,  -  Ребятки,  отнесите его на корабль.   Развязать  не забудьте !




 

       "Ястреб-2" вышел из подпространства у самой планеты.  Двигатели тор -
можения и видеофон, Ник включил одновременно.  На  мониторе появилась крас -
нощекая ПО-шница.  Увидев на мониторе Ника она довольно осклабилась. 
       - Какой удачный седня день,  чериз десить минут,  я  палучу  ище адну 
звездачку ! Ракеты уже запущены, врак народа !
       - Деактивируй их,  дура,  или это твой последний день на этом свете !
       - Как страшна !  Начинай малица, патанциальный .
       - Соедини с Ее Величеством, у меня срочное сообщение .
       - Ришил абъивить нам вайну ?   Ха-ха !
       - Принцесса в опасности - только я могу спасти ее!  И если ты, ядрена
морда, будешь мне мешать !..
       - Деак-ак-активирую ракеты !  -  начала заикаться она,  - Королевский
дом, на связи !
       - Евилси, задница !  -  "теща" была явно не в духе .
       - Ваше величество, обиды в сторону  -  Синтия в беде !
       - Шо-о-о ?!
       - Я сяду у дворца, пришлите машину поприличней ...


       - Вот такие дела, Ваше Величество.   Вынь и положь ему тридцать мил -
лионов или принцессе хана.
       - Гат! Сволачь! Бандюга!..  -  не находила слов королева.
       - Да-да, и еще вымогатель!  -  подыгрывал Ник,  подумывая,  на что бы 
потратить честно заработанный червонец ?
       - Эй, хто там!  Трубите сбор!   Мы выступаим!  Армия - вперет!  Руби,
кали - пленных ни брать, вашу мать !!!
       - Успокойтесь Ваше Величество!    Так дела не делаются,  ведь мы даже 
не знаем где Синтия ?
       - Ну шо, шо жи делать ?
       - Я сам займусь этим.  У меня старые счеты  с  этим джентльменом.  Вы
готовы профинансировать эту операцию ?
       - Ыгы.
       - Есть идея, дайте отбой.
       - Эй, хто там!  Дуди атбой - мы пиридумали.


       - Ваша сиятельство, на экране радара корабль!   Не опознается и дви -
жется сюда!   Открыть огонь?
       - Идиоты, это же наши "денюшки" летят!  Вызовите его.
       - Неопознанный корабль,  идентифицируйтесь,  или будете уничтожены!
       - Как бы тебя самого не уничтожили!  Давай сюда герцога!  - на мони -
торе видеофона появился Ник, злобно поигрывая желваками.
       - Я на связи,  Ник.  Опять вместо маяка,  "жучков" понаставил?  Дож -
дешься, собьют тебя когда-нибудь!
       - Не твоя забота,  крохобор!    Давай сюда Синтию  -  я привез нужную 
сумму!
       - Не торопись,  Ник - деньги любят счет!   К тебе подойдет корабль, с 
моими людьми (на этом слове, он загадочно улыбнулся)  -  деньги передашь им.
Если все в порядке, заберешь свою ненаглядную. 
       - Ты что,  меня за дурака держишь?  Пока не получу принцессу  -  ни о
каких деньгах даже и не заикайся!
       - А что мне мешает грохнуть тебя прямо на орбите?
       - Жадность!   А вот мне ничего не мешает смотаться отсюда, и привести 
сюда королевскую гвардию Геи .
       - Вот крысеныш!  Тебя голыми руками не возьмешь!  -  прошипел герцог,
- Хорошо, пока поиграем в твою игру .
       Экран погас.


       Минут через десять, к кораблю Ника, пришвартовался легкий крейсер, из
флота герцога Эдинбурга.  Еще два, стали по бокам и открыли бойницы. 
       "Предусмотрительный, хмырь!"  - усмехнулся про себя Ник.
       - Откройте люк, давление в шлюзе нормализовалось!  -  прозвучала ко -
манда в видеофоне.
       - Компьютер, открыть люк.
       - Ну и ну!  -  удивился Ник.
       Было чему удивиться:  Из шлюза, на него нацелилось, неисчислимое ко -
личество всевозможного оружия, и ни одного человека! Герцог не хотел риско -
вать людьми вовсе не от доброты душевной, уж слишком они уязвимы  - он пос -
лал боевых андроидов* . 
       - Вы, жестянки - ржавые мозги, давно техосмотр проходили?   Не паль -
нете без команды ненароком?
       - Оценка юмора, не входит в наши обязанности. - проскрипела ближайшая
"жестянка". - Передайте деньги.
       - Пошел в задницу, с роботами разговаривать не хочу !
       - Не кипятись Ник,  это всего лишь меры предосторожности.  -  шеренга 
раздвинулась,  и вперед вышел офицер.  За ним вели связанную Синтию.  Голова 
ее неестественно склонялась из стороны в сторону.
       - Что вы с ней сделали, садисты ?! 
       - Мы садисты ?!  Да твоя психованная невестушка отправила на тот свет
четверых надсмотрщиков только за то,  что они приносили ей пищу!  Мы даже не
могли забрать тела,  пока не пустили усыпляющий газ!  Она не спала  и не ела
четыре дня, но бдительности не потеряла - хороший солдат, тебе повезло!
       - Да уж, везет мне, как утопленнику.
       Офицер протянул руку.
       - Ваше сиятельство, в кейсе 20 слитков золота, по миллиону за штуку.-
Ник передал кейс со слитками, одновременно говоря в видеофон.
       - А где гарантия,  что они действительно золотые?    Мне нужно время, 
что бы их проверить!  Мы договаривались на деньги, хитрец!  -  заныл герцог.
       - Наличных в казне не водится  -  инфляция сэр.   На  слитках  клеймо  
Межгалактического Банковского Консорциума - вам этого мало?
       - Ждите, я уже послал за ювелиром. - отрезал герцог и отключил видео-
канал.
       Синтию усадили в кресло,  Ник присел рядом.
       - Как ты себя чувствуешь?
       - Мутит.  И галава балит.  У тибя аптечка есть?
       - Извини, я не сообразил сразу.  Может и перекусишь чего?
       - Ни сичас.  Кстати, где ты взял золато?
       - Раз спрашиваешь,  значит герцог сказал тебе?
       Она утвердительно кивнула.  -  Но тибе вить пришлось литеть на Гею, а
там ты абъявлин врагом народа!
       - Пришлось рискнуть.  Я сумел договориться.
       - Дарагой, ты ета сделал ради миня? - Синтия уставилась на него влюб -
ленным взглядом.
       - Ну ... как бы ... Ну ... - Ник замялся и густо покраснел, - ... это
... Черт, получается - да!
       - Никто и никогда, ни делал что-та для миня, ат чистава серца! - Цве-
ла принцесса, - Ты настаящий, етат ... как иво ... жытыльмен, вот!
       - Ох уж мне этот гейский акцент!   Синтия, это слово произносится ..,
а впрочем ладно. - расчувствовался он. - Тебе лет-то сколько?
       - Шиснацать с палавинай.
       - Что ?!  -  глаза Ника увеличились в три раза,  а щеки из  пунцовых,
превратились в сизо-белые.
       - Синтия, дорогая моя, подумай еще раз и скажи честно:  Сколько тебе,
тебе - понимаешь?  Сколько тебе стандартных лет?
       - А, вот ты а чем.  Панимаишь, гейский гот равин 1,63 стандартных го-
да. 
       - Почти 27.  -  быстро подсчитал Ник,  -  Ты что, хочешь подарить мне 
инфаркт ?!
       - Не-е-е, я хачу падарить тибе любоф!  -  Принцесса,  кажется  начала 
балдеть не только от голода и недосыпания.
       "Надо прекращать этот разговор," - подумал Ник, - "А то зайдем слиш -
ком далеко!"
       - Чего они там тянут ?   Уже пора бы  задействовать нашу  "малышку" ! 
       - Чо ты задумал ?  -  в голосе принцессы послышались тревожные нотки.
       - ДиГриз учил:   У настоящей "стальной крысы", всегда должен быть ход
про запас!
       Синтия сидела, глупо моргая.  Она совершенно не понимала,  о чем идет 
речь.  
       - Мы ща рубанем па ним ракетами?
       - Дорогая, это глупо.  Через две секунды, от нас не останется и пыли.
У меня подарок получше:  готовясь переправить слитки,  я приобщил двух сто -
личных ювелиров "поработать" над одним из них. Аккуратно распилив его вдоль,
мы вычистили внутри полость  и  заложили туда маленькое,  ядерное,  взрывное 
устройство.   Вес слитка,  устанавливается с точностью  до  двадцать второго
знака,  после запятой,  поэтому пришлось добавить свинца.   После этого, они 
аккуратно заварили  и  заполировали шов.   Активировать взрывчатку можно вот
этой кнопочкой.  -  улыбнулся Ник.
       - Но ани щас абнаружат ие, ани ж пашли правирять слитки!
       - Этот беглый осмотр - ерунда.  Вес точен,  шва не видно,  ультразвук 
полостей не покажет - все залито свинцом,  стенки мы оставили толстые.  Чтоб
увидеть бомбочку, нужно использовать мощную установку, а у них мало времени.
       Ник подошел к пульту и включил видео.
       - Ваша Светлость, мы торопимся!  Побыстрее пожалуйста, принцессе нуж-
на срочная медицинская помощь!
       - Мы работаем над этим, не мешай!  -  монитор ожил и тут же погас.


       Не прошло и полчаса, как монитор видеофона включился вновь.
       - Чего новенького шеф ?
       - Не ерничай, Ник!  - герцог заметно нервничал.  -  Со слитками вроде 
все в порядке, но если ты меня надул ...
       - Понял шеф, ты меня найдешь  и отрежешь башку!  Убери своих летунов,
все уши прожужжали.  Мы отправляемся.
       Вспышка за бортом,  означала только одно:  крейсеры  покинули  пост и
путь был свободен.   Ник занялся предстартовыми операциями, в "пол уха" слу-
шая болтовню герцога. 
       - ... Передавай привет теще!  Да, вот еще что ...
       - Чего ?  -  насторожился Ник.
       - Мы тут, с ней, попользовались твоими вкладами ...
       - Как ты посмел, упырь !!!
       - Тише, тише приятель.  Ты нам доставил массу неприятностей,  ну мы и
решили наказать тебя на восемь "лимончиков" - доход пополам, все честно!  Не
переживай,  Ник,  ты еще молодой - у тебя все впереди, хе-хе!   Будь здоров, 
"дубовая крыса"!
       Монитор погас.
       - Ах ты мразь! - бушевал Ник. - Обманул, облапошил, как младенца! Ну,
я тебе это припомню, кровосос проклятый!  
       - Ник, харош арать!  - простонала Синтия, - Галава и бес таво раска -
лываица.  Ты и так надул иво, тибе чо, мала?
       - Мне не мало - мне обидно!  Ну сейчас я тебе покажу!   -  Он с силой 
надавил кнопку, будто она одна была виновата во всех его злоключениях.
       - Компьютер, сняться с якоря! 
       - Код старта получен.  Всем пристегнуться.  Мы выходим в гиперпрост -
ранство. 
       - Ни-и-ик!!!  Стальная свинья!!! - Заверещал вдруг видеофон, надрыв -
ным голосом герцога Эдинбуржского.  -  Ты покойник!!!  Тебе хана!!!  Я найду 
тебя!!!  Я тебе ...
       - Может быть, может быть!  
       Ник  подмигнул принцессе,  и звезды  в иллюминаторе,  превратились  в 
светлые полосы ...

----------------------------------------------------------------------------

       Андроид*  - человекообразный робот . Боевой андроид предназначен для 
ведения боевых действий в опасных местах . Особым интеллектом не обладает и 
обычно используется в качестве "пушечного мяса" .






       - А теперь криминальные новости:
       Террористический акт,  в отношении герцога  Эдинбуржского,  совершили 
на днях неизвестные.  Взрывом  мощного ядерного устройства  было  уничтожено
более половины его деньгохранилища.  Сам герцог пока не готов дать, какие бы
то  ни  было, объяснения  о  случившемся, пообещав  однако,  что  непременно 
отомстит обидчикам.
       Переходим к новостям экономики ...   
       Ник отключил видеоканал новостей и ехидно усмехнулся. 
       - Хе-хе ! 
       - Пачиму мы ни литим дамой ?  -  спросила его Синтия.  Отоспавшаяся и
сытая,  она вновь почувствовала себя крутой амазонкой.
       - Подумай.  Наемники  от  герцога,  нас  уже  поджидают  там,  но  им 
придется разочароваться.
       - У нас самая сильная армия - мы ни привыкли атступать!
       - Нам не нужны  неприятности.  Не  забывай, мне  нужно  найти  где-то 
денег, чтобы вернуть долг.  К тому же, у меня  на  тебя  виды - я  собираюсь 
сделать тебя своим компаньоном. Я буду планировать, а  ты  крушить  черепа -
идет ?
       - Зачем тибе другии планы? Ты спас принцессу, типерь ты гирой на Геи.
Паварачивай лучче дамой !
       - Домой, домой!  Ну разве не здорово  быть  свободным  флибустьером ?  
Посмотри, разве тебя не зовут звезды ?  Разве ты не любишь приключения ? Это
же настоящая романтика !..
       Ника прорвало.  Он все говорил,  говорил,  расхаживая по рубке,  и не 
заметил, как Синтия что-то нажимала на пульте управления.
       - Внимание:  Приближаются четыре объекта.  -  прервал его  компьютер.
       Ник так и подпрыгнул от неожиданности.
       - Черт, как он нас нашел ?  Компьютер: сканировать объекты !
       - Внимание:  Объекты опознаны  - это четыре крейсера типа "Волкодав". 
Цель преследования - наш корабль.
       - Включить энергощит!  - он лихорадочно щелкал кнопками,  -  Дорогая,
ты ничего тут не нажимала ?
       - Шо ты!  Я - пихатиниц, карабль вадить нас ни учили.  Имею тока об -
щее представление аб звиздалетах.  -  наивно отнекивалась  Синтия,  улыбаясь 
лишь уголками губ.
       - Внимание:  Нас вызывают по видеоканалу.
       Монитор  засветился.  Пожилая  женщина,  в  форме  Корпуса  Амазонок, 
отдала честь.
       - Привецтвую вас, Ваше Высочество! Камандор 912 звина, палковник Су -
лико Сливайводу.
       Принцесса тоже отдала честь.
       - Разришити абратица к вашиму спутнику ?
       Синтия кивнула в ответ.
       - Ник Спайкс, у миня приказ: задиржать вас и саидинить па видиоканалу
с каралевским домам! 
       Ник ошарашено смотрел на нее и молчал, сейчас он был более  похож  на
свой манекен, чем на себя.
       - Саидинити.  -  ответила за него Синтия.
       Динамик зашумел,  помехи пролетели по экрану,  и пред ними  предстала 
Ядвига двести тринадцатая.
       - Здарова зитек!  
       Ее Величество,  восседала на троне  со своим супругом   и  потягивала 
вино из антикварного кубка,  объем которого был никак не меньше трех литров. 
Оба они были, празднично разодеты, а тронный зал заполнен гостями.
       - Драсти, Выше Величество.  Я отдам,  я честно отдам !  Я вот за ними
и лечу!  Правда, дорогая?  
       - Верю, но  ща  речь  ни  аб  етом. Пять  сикунт  тибе  даю,  шоб  ты 
улыбнулся и сказал "Да !".
       - Зачем это ? 
       - Командор Сливайводу !.. Блин,  ну и фамилия у вас!..  На щет пять - 
уничтожить корабль!  Рас ...
       - Внимание:  На нас наведено оружие.
       - Да, - быстро сказал Ник.
       - Нипайдет - забыл улыбнуца!  Уже два ...
       Ник выдавил жалкую пародию на улыбку и промямлил:  - Да.
       - ... Чо там у нас дальши? - Ядвига наморщила лобик, -  А, вспомнила!
... Три - нинатуральна лыбисся, радной!
       - Да! - чуть не плакал Ник, одновременно растянув губы до ушей.
       - Ни-па-дет ! - отчеканила королева, прихлебывая из кубка. - Читыри !
       - Внимание:  Оружие активировано.
       - Да!!!  -  Ник состроил самую счастливую улыбку, на какую только был
способен!
       - Паздравляю вас !!!  -  воскликнула королева и подняла кубок.
       - УР-Р-РА !!! - брызнул слюной король, и весь  тронный зал  взорвался 
аплодисментами!
       Четыре  "Волкодава"  одновременно рявкнули орудиями - космос озарился 
всеми цветами радуги!  Но то был салют, и он был великолепен!
       - В память компьютера поступил файл.  -  доложил компьютер.
       - Уточни.  -  Скомандовал, ничего не понимающий Ник.
       - Двухчасовой, голографический фильм,  под названием  "Свадьба прин -
цессы Синтии."
       - Сейчас у меня съедет крыша!   Что тут вообще происходит,  черт по -
бери ?!  Нас еще не подбили ?  Может мы уже на том свете ?
       - Дарагой,  мы толька што пажинились !  Пацылуй жи миня,  скарей !  -
Синтия вся светилась от счастья.
       Ник стал похож на оскалившуюся креветку, так сильно вылезли его глаза 
в немом вопросе!
       - Луччии видеоинжынеры Геи трудились нат етим фильмам.   Ани сманти -
равали нашу свадьбу,  нихватала тока аднаво кадра  -  на каторам ты, крупным 
планам, гаваришь "Да!".  Правда здорава ?!
       - Как же так ...  - шептал Ник, - Второй раз за эту неделю ... Меня ?
Нет, не может быть!..  Ох...  Но ведь!..  Ах... 
       "Охи" и "ахи" продолжались минут пять, пока Синтия заказывала шампан-
ское и подобающую закуску, не обращая внимания на его стоны .
 

       В это время,  к их кораблю,  подошел один из  крейсеров .  Выдвинулся 
сервисный трап, по которому робопогрузщик перевез большущий контейнер. Тех -
ники, подбежав, распаковали груз и намертво приварили к обшивке огромный ве-
нок с разноцветными лентами. 
       - Внимание: Посторонний предмет присоединен к нашему борту. - "пожа -
ловался" компьютер .


       - Готово!  Все на корабль!  -  старший техник подождала,  пока группа 
скроется в шлюзе, и достала ...


       Ленты плавали в вакууме,  будто развеваясь от ветра.  На самом  венке
красовалась позолоченная надпись "ЖЫНИХ И НИВЕСТА",  снизу, коряво, видно от
руки, было приписано "- кУриНаЕ тЕстА!" . Краска была свежей, и капли стекли 
прямо на иллюминатор , за которым принцесса  Синтия , целовала  взасос сво -
его, совсем обалдевшего,  мужа .



Часть вторая: СВАДЕБНОЕ  ПУТЕШЕСТВИЕ.

                    "Джоконда" - творение великого Леонардо да Винчи. Создана
                                 около 1503 г . В свое время являлась идеалом
                                 красоты, поражая взоры окружающих своей не -
                                 объяснимой, ускользающей улыбкой .  На самом
                                 деле - это результат определенного невроло -
                                 гического заболевания .

          



       - Дорогая,  объясни пожалуйста,  на кой черт  нам  платиновый столовый
сервиз на две с половиной тысячи персон ?  -  недоумевал Ник.  -  Да еще ин -
крустированный изумрудами!
       - Ета падарак маей  читвираюраднай  бабушки!  Ана  торгпред  княжества
Рака .  У ние етай пасуды - ну проста завались!
       Пум-м-м !
       Боевой нож вонзился Джоконде прямо в левый глаз.  Все утро принцесса с
огромной любовью точила свой штыкнож, отказавшись от предложения супруга сна-
чала позавтракать,  или хотя бы умыться.  Теперь же она поднимала боевой дух,
удивительно точно поражая части лица (цитирую :) " пративнай рожи, с дурацким
именим ". 
       - Понятно, но зачем такое количество ?
       - Палитим к маме и пригласим гастей  -  ани апухнут ат зависти !
       Пум-м-м !
       - В тронном зале не уместятся две с половиной тысячи гостей! Даже если
они и втиснутся, то не останется места для сервиза !..
       - Дарагой, ты зануда.  Низя жи начинать утро с таким настраением!
       Пум-м-м !
       - ...И вообще,  - не унимался Ник, - Когда ты начнешь разговаривать на
нормальном галакто ?  Меня раздражает этот акцент!
       Синтия недвусмысленно поиграла штыкножом ( длиной сантиметров пятьде -
сят) и зарычала, как тигр.
       - Ой,  что-то у меня возникло желание пробежаться.  -  резко переменил
тему Ник.  -  Знаешь, спорт - это здоровье!  Не скучай - я недолго!
       - Самец !  - бросила вслед принцесса и улыбнулась.
       После свадьбы, взгляды на жизнь, у нее несколько изменились,  чему она
и сама была несколько удивлена.  


       Меня доконает это бездействие!  - думал Ник на бегу. - Ненавижу скуку!
Романтики я хочу,  приключений всяких,  а здесь запросто можно заплесневеть .
       И тут он остановился, сраженный прекрасной идеей.  Путь обратно, занял
очень немного времени ...
       - Дорогая!  -  воскликнул он, вбегая в комнату.
       Синтия хлопнулась на пол, одновременно выхватив пистолет,  и прицели -
лась в открытую дверь .  Очередь  реактивных патронов,  шумно распрощалась  с
магазином.  Через три секунды патроны кончились,  и влипший в стену Ник,  как
можно спокойнее, заговорил.
       - Да нет,  никто за мной не гонится!  Я просто подумал вот о чем: а не
отправиться ли нам в свадебное путешествие?
       - Ник Спайкс,  а ни атправица ли тибе,  знаишь  куда ?!   -  Закричала
разгневанная супруга.  -  я чуть ни асталась заикой !..   Чо-чо ты сказал?  В
путишествие?..
       - В свадебное путешествие.  -  уточнил Ник.
       Это была самая широкая улыбка, которую он видел в своей жизни.
       - Дарагой !.. Ниужели ты ...  -  голос ее задрожал, из глаз показались
слезы счастья.
       Амазонка плачет ?  -  удивился он про себя.  -  С ума сойти !  Где моя
видеокамера - это стоит увековечить !


       Сборы были недолгими.  Заплатив за испорченный коридор и картину,  они
покинули  "Злато-злато"  -  лучшую гостиницу столицы  Це-Фей,  системы Лопас,
республики Цефей и отправились в космопорт.
       Отполированный  "Ястреб-2"  -  слепил глаза,  поражая взор своей ухо -
женностью.  Цефейцы,  в прошлом  -  китайцы-переселенцы,  помешаны на чистоте
и могли заниматься наведением порядка целый день.  Вот и теперь,  сутулый, от
бесконечной уборки,  служащий,  драил полировальной пастой  дюзы их корабля .
Его совершенно не интересовало, что через секунду после запуска, дюза покро -
ется густым слоем нагара.
       Завидев хозяев, он почтительно склонился.
       - Усе халасо!  Усе чиста!  Усе сплавна!
       - Молодец!  -  Ник похлопал его по плечу.  -  Благодарю за службу!
       Сунув монету в руку служащему  ( цефейцы не признавали банкнот ),  они
поднялись на борт.
       - Дарагой, заедим к маме?   Нужна взять  кой какии  шмотки и  сказать,
куда мы отправляемся.
       - Ладно.  Кстати и посуду там оставим  -  на корабле  не развернуться,
везде эти проклятые чашки-плошки!
       - Ети чашки-лошки стоят в десить рас дарожи тваво карыта!  - обиделась
Синтия. - Скока рас гаварила "давай пазалатим корпус"  - ну ни модна щас так!
Литаим как бомжи, чесс слова, смареть пративна - тьфу!
       - Какие бомжи!  Ты чего, совсем совесть потеряла?
       - Я те скажу, чо я патиряла!  Я мазги патиряла,  кагда ты,  пращилыга,
свалилси мами прамеж ног!
       - Ах ты мегера, ты еще и хамишь?! 
       - Да если бы я знала,  шо мине ажидаит,  я б тибя, задохлик,  там жи и
пришила! 
       - Это я задохлик? Да ты, ромбаба безмозглая ...


       Ссора переросла в драку.  Драка продолжалась около часа.  Родственники
бедняги це-фейца,  который решил посмотреть,  что там за шум,  в тот же день,
получили соболезнования,  по поводу внезапной  кончины,  а также  -  солидную
денежную компенсацию - килограммов пять местной "валюты".
       Отдохнуть от ратных дел и дать время прибраться на корабле они  решили
после того, как вмешались копы.  Полиция составила длиннющий протокол, читать
который пришлось намного дольше,  чем драться.   Ник потягивал рисовую водку,
Синтия обжигалась рисовым же кофе .  Под ее прекрасным правым глазиком,  сиял
лиловый синячок,  левый глаз был не менее прекрасен,  но синяк был  поменьше.
Ник,  с разбитой губой,  держался молодцом,  безрадостно  осознавая,  что  на
сращивание,  сломанной в двух местах руки, уйдет как минимум неделя.
       - Дарагой, давай больши ни будим ссорица?  - нежно предложила супруга.
       - Кто бы говорил !  -  Ник скорчил брезгливую ухмылку.
       - Прасти, я ни хатела пирихадить на карате-шу, ета палучилась автама -
тичиски.  Ты жы знаишь, нас харашо тринируют,  а я ище и чимипион етава года!
- не без гордости добавила она.
       - У меня тоже черный пояс,  но это не значит,  что я буду ломать  тебе
кости при каждом удобном случае!  Ты настоящая амазонка, Синтия!
       - Спасиба!  - принцесса расценила укор, как комплимент. 
       Подошел официант,  с неизменной улыбкой  на лице,  от чего  его  узкие
глазки, казалось совсем закрылись.
       - Сы вас восима цефьенгаф.  -  он протянул счет и поклонился.
       - Ты что папаша! За восемь цефьенгов можно купить бутылку!  -  возму -
тился Ник.
       - Вам бутылка за сиснацать. 
       - Слушай, ты чего такой злой?  Мы тебя вроде не били,  хотя и надо бы.
       - Мая - нет. Мая старисий брата - да.  Патаму вам все даложи.
       - Дорогая, мы замочили его старшего брата!  - опешил Ник.
       Синтия встала и нехорошо улыбнулась.
       - Убивать самцов  -  моя самая любимая работа!  -  с хрустом  разминая
кулаки,  она приближалась к официанту.  Тот выхватил пистолет,  но навести не
успел  -  промелькнула стройная ножка принцессы,  и пистолет полетел  в угол.
Тогда он схватил табурет.  Через секунду бросил две половинки на пол.
       - Типерь мая очирить бить! 
       - Аааааааааааааа !  -  завопил це-феец и пропал,  как будто испарился.
       - Ха!  -  Синтия обернулась.  -  Дарагой, с сиводнишнива дня  -  у нас
бессрочный кридит в етам баре.
       Ник, и все посетители, разразились бурными аплодисментами.
       - Дорогая, ты настоящая амазонка!
       - Ты уже гаварил ета.  -  застеснялась она.


       Кофе совсем остыл, а водка, в стакане у Ника, кончилась .
       - Ну чо, нам пара ?
       - Да,  пожалуй ...  Господа,  счастливо оставаться  -  мы покидаем эту
"сказочную" планету ! 
       Как же он ошибался !





       - Исе ни гатова!  Осена сломана!  Усе нада миняти!  - возражал служа -
щий, беспристанно кланяясь. 
       - Так и надо было менять, а не чистить!  - распалился Ник.  - Ну скажи
пожалуйста,  зачем полировать стрелки  разбитых приборов  -  их же  все равно
придется выбрасывать ?!
       - Выбласать затла  -  палядак седня .
       - Кажется, сейчас будет еще один труп!  -  Ник сжал кулаки . 
       - Дарагой, пайдем прагуляимся?  -  Синтия потянула супруга за здоровую
руку. - Падумаишь ирунда какая - падаждать да зафтра, толька и фсиво ! 
       - Планета фанатиков идиотизма !  -  крикнул Ник,  спускаясь  с трапа .
       - Ни гаричись, пайдем в гастиницу .
       

       - НЕ-Е-ЕТ!!! - администратор гостиницы, с наполненными ужасом глазами, 
упал грудью  на  табличку, с  надписью  "ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ!  У НАС ВСЕГДА ЕСТЬ 
МЕСТА !" - Нету комната! Усе занита  - плихадити целис гот!  
       - Эй дядя, мы же заплатили за испорченный коридор!
       - И за картинку тожа ! - добавила супруга.
       - Денга даю - иди длугая гастиница! - це-феец открыл кассу  и  высыпал
все деньги на стол.  -  Вота, забилай усе !
       - Я же говорил - планета идиотов!
       Они пожали плечами и пошли к выходу.
       - Одну минутку,  господа!  -  остановил их прилично одетый джентльмен.
       Рука Ника упала на кобуру, а Синтия встала в боевую стойку .
       - О, прошу прощения, что напугал вас  -  меня зовут Ли Тьен .
       - Цефеец говорит на галакто?  - поразился Ник,  -  Но это не возможно!
       - Тем не менее.  Я родился и вырос на Изиде - 3,  здесь же нахожусь по
делам фирмы.  Вы ведь приезжие не правда ли? 
       - С какой стати,  мы должны отвечать на ваши вопросы ?  -  расслабился
Ник.
       - С той самой,  что я хочу предложить вам дело,  ценой миллионов в ...
э-э-э ... ?
       - Двадцать! - ляпнул Ник, сам не ожидая того, - А откуда вам известно,
что нам нужны деньги ?
       - Неизвестно конечно !  Но где вы видели человека,  которому  не нужны
деньги ?  К тому же,  у вас неприятности с местным населением,  если не оши -
баюсь?
       - Эй, мистир всизнайка, шли бы вы ... пака живы! - Синтии, похоже на -
доел непонятный разговор.
       - Подожди дорогая.  Итак, что вы хотите,  звезду с неба  или крейсер с
полным боекомплектом ?  Или то и другое, и красиво упаковать ?
       - Ха-ха-ха!  Вы очень веселый господин.  Господин ..?
       - Зовите меня "Некто".
       - Прошу вас пройти со мной, господин "Некто"!  -  и он чопорно покло -
нился.
       - Ага, пряма в лапы копам !  - съязвила принцесса.
       - Обещаю:  никакой полиции, никаких военных и сумму называете вы, если
двадцать миллионов вам мало.
       - Идет! Но если что не так, мой телохранитель сделает из вас антрекот!
       - Ха-ха-ха! - засмеялся джентльмен. 
       - Ха-ха-ха! - подхватили молодожены. 


       Восемь раз меняя роботакси и поплутав по закоулкам три часа,  Ли  Тьен
наконец произнес: 
       - Здесь.
       "Здесь"  - была вентиляционная шахта за старым, облезлым домом, больше
напоминающим полуразвалившийся сарай.  Он постучал тростью по люку  и  бросил
в щель монету. Через минуту послышался шорох и люк распахнулся.  Пришлось еще
полчаса слушать шепот местного диалекта.
       - Вас просят пройти вниз, господа, с одним маленьким условием...
       - Ну конечно - сдать оружие и завязать глаза!
       - Вы очень проницательны, молодой человек!
       - Низашто! - фыркнула Синтия.
       - За тридцать миллионов  - вот за что !  -  процедил сквозь зубы Ник .
       - По моему их было двадцать? - напомнил Ли.
       - Так это по вашему.
       - Хм! Вы человек дела, мистер "Некто"!
       - Знаю.


       Вели их наверное полдня. Синтия чертыхалась всю дорогу, проклиная всех
и себя в том числе, что ввязалась в это грязное дело.
       - Казлы,  видут нас уже па читвертаму кругу !  Думают мы сафсем дураки
и ничо ни замичаим, канспиратары фигавы !..
       - Пригните пожалуйста головы - мы пришли .  -  предупредил Ли .
       - Да знаю! У миня уже две шишки ат етава чертава касика!  Стоила стока
вадить, я дарогу выучила два круга назат !..
       Повязки сняли.  Комната, где они находились,  была заставлена всевоз -
можными ящиками и коробками.  Яркий  свет  направили  им в лицо, так что ос -
тальных они только слышали.
       - Господа!  Вас  приветствует  Повстанческий  Комитет  Демократической
Партии Це-Фея - сокращенно ПОКОДЕЦ !  Все,  кто приходит сюда,  автоматически
становятся членами нашей партии!  А кто не согласен, тому - смерть !!!
       - Смерть, смерть !!!  - подхватили со всех сторон. 
       - Это и есть наше дело - поорать тут с вами в этом сортире ?!  - воз -
мутился Ник.
       - Я так и знала!  Завлек нас в секту таких жы дуракоф, как и сам !  Ну
шкилет, дабирусь да тибя  - я тваю палку запхну те в зад, па самый набалдаш -
ник !  - разошлась Синтия.
       - Прекратить базар!  -  прикрикнул товарищ Ли,  -  Мы  тут  занимаемся
серьезными делами !  Республика изнемогает,  Партия  Правдивого  Толка  душит
нашу свободу на корню !  Нельзя сказать, нельзя написать,  нельзя даже поду -
мать о том,  о чем не думают Правдисты !  Выпускается только  одна  газета  -
"ПРАВДА", в которой нет ни капли оной, другие же вовсе запрещены !  У нас все
хорошо, все прекрасно лишь на бумаге,  на деле - тихий ужас !  Демократии нет
и в помине,  все выборы подтасовываются,  и результат известен  заранее !  Мы
задыхаемся!  Не осталось сил бороться - мы перегрызлись между собой,  не зная
с чего начать, и поэтому осталась лишь одна надежда - ВЫ !
       - Мы?!
       - Да, вы !  Спасите нашу республику, организуйте восстание!  Нам нужен
лидер, за которым пойдут массы, которому поверит народ!
       - Блин, во влипли! - прошептал Ник.
       - А я тя придуприждала! - холодно заметила супруга.
       Сорок один глаз умолял  их  согласиться  ( один  из  комитетчиков  был 
одноглазым ).  Ник чувствовал их взгляд, они словно  буравили  его  насквозь:  
"Помоги, помоги!"   И когда он подумал о двадцати одном пистолете ( по одному 
на каждого комитетчика ), ответ был готов. 
       - Ладно, черт с вами! В конце концов сорок миллионов - деньги немалые,
правда "телохранитель" ?
       - Да вы рвач, батенька! - удивился Ли.
       - А вы  - счастливчик, дяденька !   Товарищи,  революция начинается  -
готовьте деньги!
       - УР-Р-РА!!! - как можно тише, закричали "товарищи".
       




       - Вам деньги?  -  заискивающе спросил Ли Тьен,  -  Может предпочитаете
рис, оружие, наркотики?  А может девочек ? 
       - Фу, как низко вы пали . - поморщился Ник, - Конечно деньги . Налич -
ные креды и только креды - никаких цефьенгов !
       Джентльмен нахмурился и принялся грызть набалдашник трости .
       - Вы уж штук пять изгрызли наверное ?  -  пошутил  между прочим  Ник .
       - Семь ...  -  серьезно ответил Ли .
       - Вкусна?  -  поинтересовалась Синтия,  но вопрос остался без ответа .
       - Эврика! - вдруг воскликнул он,  - Один наш товарищ работает в банке,
где хранятся фонды партии Правдистов ...  Хе-хе !  Пусть расплачиваются они !
Это я здорово придумал  -  люблю себя, красивого!  
       - Вот только одна маленькая проблемка ...  -  снова нахмурился он.
       - Что за проблемка ?  -  поинтересовался Ник.
       - Все служащие на таком строгом учете,  что не то что украсть,  отлу -
читься не могут без ведома начальства.  Да и допуска в деньгохранилище у него
нет.  Придется вам самим этим заняться.
       - Харошинькае дела - нам придеца грабить банк ?!  -  вскочила  Синтия.
       - Он отключит сигнализацию,  даст вам план здания, любые инструменты -
все будет в порядке ! - уверил Ли.
       - Ну спасибо - успокоил!  - усмехнулся Ник вставая.
       - Мы раздумали. Где тута выхад дядя ?  - Синтия поднялась с ящика,  на
котором было написано:  "Сахар рисовый. Сорт высший."
       - Нет,  пожалуйста,  соглашайтесь  -  я не могу допустить провала. Это
мой последний шанс оправдаться перед партией!  Меня же расстреляют сразу пос-
ле вас !  -  заныл "дядя".
       - За нас я спокоен, а за тебя мы ...
       - Мы пришлем тибе винок на магилку .  -  закончила фразу Синтия  и они
захихикали.
       На беднягу жалко было смотреть,  он воспринял все  всерьез  и  похоже,
страшно перепугался.
       - Нет, стойте !..  Надо что-то придумать !..  Так же нельзя !..  Черт,
кажется я обмочился !..
       - Самец ! - брезгливо заметила принцесса.
       - Ну, что будем делать телохранитель?  - продолжал розыгрыш Ник,  -  В
конце концов пятьдесят, нет, шестьдесят миллионов никогда не помешают ?
       - Давайте договоримся так: вы возьмете столько, сколько сможете унес -
ти !.. Соглашайтесь, пожалуйста !!!
       - ... О'кей .  -  нехотя согласился Ник,  - но только так: деньги се -
годня - революция завтра!
       - Конечно !  Спасибо!  -  тряс им руки Ли ,  -  Большое спасибо !
       
       - Да,  ты умеишь вытягивать деньги ис клиента.  -  поразилась супруга,
когда они вышли. 
       - У меня талант! - похвалился Ник.
       - Слушай, талантливай ты мой,  а как ты сабираися устроить ривалюцию ?
       - Об этом я еще не думал .  -  почесал он затылок.
       - Я и ни знала, што идиатизм - балезнь заразная.  - проворчала Синтия.


       - Это что, обед ?!  - возмущался Ник, спустя полчаса,  - Рисовая пох -
лебка, рисовая каша, рисовая бражка.  На десерт: рисовые хлопья, рисовая ле -
пешка, рисовая водка .
       - Вот паетаму амазонки питаюца исключитильна  ТПУ-3  - таблетка пита -
тильная унивирсальная.  Зафтрак,  абет и ужин - в адной таблетке.  Вкусната и
никакова растройства жилудка !
       Принцесса проглотила здоровенную,  желто-зеленую таблетку  и запила ее
стаканом воды.
       - Хочишь угастица ? 
       - Бр-р-р !  -  поморщился Ник,  -  Лучше "отравиться" рисовым обедом .
       - Атравица - ета наврятли, но запор тибе гарантирован .
       - Спасибо, тебе тоже приятного аппетита .  - поморщился Ник, отодвигая
от себя поднос с обедом.
       - Ну вот, паели, типерь можна паспать .  -  супруга довольно погладила
себя по животу.
       - Да, поспать нужно обязательно.  Значиться так: все, что нам понадо -
бится - сваливай сюда.  В следующей комнате диван - обустрой спальню.  Я - на
корабль,  нужно взять несколько приборчиков и банку консервов .  Приступить к
выполнению !


       Лопас клонилась к закату, когда сладкая парочка дружно сопела в четы -
ре дырки на стареньком, потертом, одноместном диванчике.  Ник любил спать без
подушки, а Синтия подложила под голову ящик с патронами, чтоб  помягче было .
       Звон цикад проникал даже в этот глубокий подвал.  Он действовал успо -
каивающе на часового цефейца,  и тот заснул мертвецким сном,  улыбаясь чему -
то во сне.  Никто не слышал,  как в соседней комнате загудела сияющая сфера .
Хромая тень промелькнула в дверном проеме,  переступив через невидимый шнур ,
натянутый в коридоре - граната не взорвалась. Скрип ржавых петель не разбудил 
Синтию, ее разбудило шестое чувство.
       Присутствие!  - возникла сонная мысль, и натренированный мозг дал ко -
манду к пробуждению.  Тихо, как мышка, скользнула она с дивана.  Хорошо сма -
занный затвор неслышно клацнул в темноте,  и зловещая улыбка озарила ее лицо.
       - Адин-ноль,  в маю пользу !   -  ледяным тоном произнесла  принцесса,
толкнув ногой дверь.
       Сервомоторы противно завизжали,  и фигура  с трудом  повернулась.  Всю
левую часть ее тела,  заменяли  протезы-манипуляторы.  Лицо закрывала  темная
маска.
       - Услышала все-таки.  - прохрипела искусственной гортанью "фигура",  -
Ну что ж, входи .
       - Чумадан на пол, аружие туда жи !
       - Повежливей, морда - ты разговариваешь с полковником !  - огрызнулась
"фигура", но приказ выполнила.
       - Маску снять, руки пирид сабой !
       - Затыкнись Синтия!  Я не собираюсь вредить, напротив, я здесь, что бы
помочь вам !
       - Аткуда знаишь мае имя?  - спросила она, поглядывая на "маску" сквозь
прорезь прицела.
       - Оттуда, что это и мое имя тоже !
       "Фигура" отстегнула маску и изумленная Синтия увидела саму себя. Левая
щека была изуродована страшными  шрамами, в левой  глазнице  поблескивал ла -
зерный сканер.
       - Ну и как я ?  Ничего ?  -  грустно улыбнулась она  правой  половиной
лица .
       - Кто ты ? - испуганно прошептала принцесса .
       - Я - это ты, а ты - это я .  Разница только во времени .  Я - это ты,
через два года. Ты - это я, два года назад .
       - Чивота я ни панимаю .
       Синтия-2 подняла кейс и поставила его на ящик. Раскрыв его, она нача -
ла объяснение .
       - Через пять часов,  по стандартному времени,  вы займетесь  не  очень
приличным делом и вляпаетесь в большое дерьмо.  Во первых: сейф не стандарт -
ный. Между 3 и 4 слоями закачен нервно-паралитический газ.  Противогазы одеть
вы успеете, но поздновато - пару раз нюхнете. Это ослабит ваши рефлексы и ...
Во вторых: вы там будете не одни.  Бандюги герцога Эдинбуржского уже там,  вы
помешаете им,  и вместо  "денежного дождя"  на вас свалятся боевые андроиды .
Ник успеет тебя заслонить, прежде чем превратится в фарш.  Тебя выкупят через
подставных лиц и ты полтора года проваляешься в коме ...
       Синтия-2  отвернулась,  с гримасой боли на лице .  Автоаптечка  выдала
порцию обезболивающего  в запястье принцессы,  но зеленый сигнал не зажегся .
Только после двойной дозы стимуляторов,  индикатор  сменил  красный  цвет  на
зеленый.
       - М-м-м... - простонала она и шумно выдохнула воздух, словно очнувшись 
от долгого сна. 
       - Боль - прекрасное чувство.  Если ты чувствуешь боль, значит  ты  еще 
жива.
       Положив руку на кейс, Синтия-2 продолжила.
       - Итак: здесь боевые изолирующие маски, рубашки из поглощающего дабл -
кевлара и два бластера с глушителями.  Все это вам очень понадобится,  поверь
мне.
       - С какой стати я далжна тибе верить?  Можит ты  - ета всиво лишь га -
лаграма, каторую пиридают узкаглазыи,  чтоб пасадить нас в лужу ?   А ну !  -
Синтия протянула руку, намереваясь пощупать своего двойника.
       - Назад, дура ! - отшатнулась Синтия-2,  - Физический контакт одного и
того же объекта, в одном промежутке времени,  разрушает пространственно-вре -
менной континуум !
       - Ну ... и чо ?
       - Это приведет  к взаимной аннигиляции .   Представляешь,  здесь будет
маленький ядерный взрыв !
       - Черт, но где тада даказательства ?
       - Доказательства?!  Проклятье, тебе мало моих слов?  Посмотри на меня!
Видишь  -  это ты !!!   В нашем фамильном склепе стоит урна с прахом Ника,  а
рядом моя  - пустая, потому, что никто не верил, что я выкарабкаюсь.  Я плачу
чумовые деньги за пиратскую хроноустановку,  напичканную всевозможными "жуч -
ками", чтоб не засекли хронокопы.  В конце концов,  я меняю будущее,  заранее
осознавая  непредсказуемость последствий  не только для себя,  но и для  всей
вселенной ! И тебе всего этого мало ?!  Какие еще доказательства тебе нужны ?
       - Э-э-э ... М-м-м ...  Пачиму ты разгавариваишь на галакто без акцен -
та ?
       - Гм ... Валяться в постели полгода - очень скучно.  Я наняла репети -
тора.  Еще есть вопросы ?
       - Да не,  ета я так.  -  Синтия обреченно повесила голову,  -  Я  верю
тибе, вирнее сибе, вирнее ... тьфу,  черт бы все ета пабрал !..   Пажалуй вот
што,  я иду будить Ника  и расказываю иму аба всем.  Максимум  чириз час,  мы
сваливаим ат сюда.
       - Отставить.  Мы и так нарушаем нормальный ход событий.  Пойми, изме -
нение будующего  - это не шутки.  Нужно делать все, как было, в точности!  Мы
только слегка подправим историю, и мой временной отрезок исчезнет. Новые со -
бытия станут реальностью и у вас будет все в порядке.
       - Фу-у-у, в галаве ни укладываица.  Стока инфармации.
       - Постарайся.  У тебя впереди четыре с половиной часа.
       Синтия-2 тяжело вздохнула и одела маску.
       - Прощай.  Если все получится, то мы больше не увидимся.  А сейчас мне
пора, у меня осталось еще одно маленькое дельце.  Береги себя,  то есть меня,
то есть ... тьфу ты !   
       Она нажала кнопку модуля перемещения.
       - Да, и вот еще что ...
       - Чо ?
       - Выучи галакто !  Разговариваешь, как прачка !
       Сфера засверкала и поглотила ее.  Пыль осела,  и Синтия  в изнеможении
присела на ящик.
       Скрипнула дверь, принцесса вскинула пистолет, но это был Ник.  Он во -
шел, почесывая голое пузо и сонно прищуриваясь. 
       - Что здесь за шум?  Ты чего не спишь?
       - Да вот, сабираю вищички.  - хлопнула она по кейсу.
       - Ты же вроде все уложила ?
       - Ага.  Тока вот ета забыла.  - Синтия достала бластеры.
       - Ого!  Дорогая, ты же знаешь  -  мощное оружие запрещено.  Его  имеют
право использовать только военные и спецназ.
       - Мы и есть ваенные.  Я - маер Корпуса Амазонак,  а ты мой муж, значит
тожа састаишь на служби.
       - Нельзя брать с собой бластеры,  копы засекут нас,  после первого  же
выстрела!  Оставь их здесь Синтия и послушай, что я тебе скажу  ...  Эй,  эй,
убери эту штуку!
       Синтия навела бластер на Ника, потом опустила ствол чуть пониже живо -
та.
       - А типерь хитрый,  скольский,  голый Ник Спайкс,  слушай,  што  скажу
тибе я .  Абищай слушаца миня, и выпалнять маи каманды сичас и всигда. Я да -
щитаю да пити и нажму курок . Читыри !
       - А где же один, два, три ?!  Да-а-а !!!
       - Харашо.  Но если ты абманул миня,  помни, щет "читыри"  -  уже был .
Пашли спать. - принцесса кинула бластер в рюкзак.
       - Ыгы.  -  пролепетал Ник.  Холодный пот стекал  по спине  полноводным
ручьем. Приходилось поддерживать трусы, чтоб их не смыло.  Мокрый и дрожащий,
пошлепал он вслед за супругой, причитая на ходу.
       - Амазонки заселили 28 миров,  общей численностью около  200 миллионов
человек.  И из всей этой кучи,  мне досталась самая жестокая, своенравная ...
       Синтия гневно обернулась.
       - ... Самая, что ни на есть, сильная и смелая боевая подруга!
       Принцесса хмыкнула и пошла дальше.
       - ... Черт бы ее побрал. - тихо закончил Ник. 





       Ночь выдалась ясная.  Поблескивали звезды,  и все три спутника светили
на убой.  Короче самая неудачная ночь для тех,  кто собрался обчистить банк .
А те, кто собирался его обчистить, были почти на месте.
       - Что за ночь - чудо, а не ночь!  - продекламировал шепотом Ник, под -
ключая блокировку к сигнализации.
       - Черти што - свитлей чем днем!  - Синтия была не в духе.
       - Не будь такой букой, дорогая.
       - Ище как буду!
       - Где ты видела ворчащего грабителя?
       - А де ты видил принцесу, грабищую банк ?
       Так, препираясь в полголоса, они подобрались к стене.  Ник достал РМС*
и сверился с планом.
       - Ага, вот здесь спуск в подвальное помещение ...  Кабели идут слева .
Подержи эту штучку, только осторожно, она стоит ... очень дорого стоит !
       - Я знаю, Ник .  Откуда у тебя такие приборы ?  На черном рынке  такие
вещи бывают крайне редко.  Их можно достать только по спецзаказу и за большие
деньги !
       - Откуда, откуда. Шел - нашел! Не задавай лишних вопросов!
       Ник прикрепил к стене антиграв**, и  провел  вокруг  него  окружность, 
достаточную для того, чтобы  пролез  человек.  Потрескивание  РМСа  сменилось 
низким гулом работающего антиграва. Протолкнув вырезанный  кусок  внутрь,  он
махнул рукой Синтии.
       Монолит отлетел метра на два и завис.  Антиграв загудел сильнее, ком -
пенсируя вес бетона.  Синтия спрыгнула вниз, а Ник активировал заплечный ан -
тиграв,  подлетел к куску  и прикрепил еще один,  изнутри.  Отключив  внешний
прибор, он снял его и вставил вырезанный ломоть на место.
       - Пока отдыхай приятель.  - сунул он антиграв в карман рюкзака и спу -
стился вниз.
       - Туда .  - шепнула принцесса и побежала первой,  иногда поглядывая на
схему.
       - Надеюсь, что план точен.  -  произнес тихо Ник,  когда они прибыли в
точку "Х". На карте она была обозначена красным цветом.
       РМС снова затрещал,  и антиграв медленно опустил на пол кусок потолка,
обнажив стальное дно деньгохранилища.
       - Так,  понятно.  Цилиндрический сейф из селикоборовой стали.  Толщина
всех семнадцати слоев  -  семьдесят три сантиметра.   Батарея РМСа  исчерпает
свой ресурс через  три минуты,  поэтому я прихватил еще пару,  про  запас,  -
улыбнулся он.
       Синтия испуганно смотрела на него.
       - А как жи сигнализация ?!
       - Дорогая, кому придет в голову ставить датчик на дно сейфа ?
       - Адивай маску, умник !
       - Синтия - нет ! В ней трудно дышать, и вообще ...
       - Ты абищал миня слушаца, Ник !!!
       - Да ладно, ладно - одеваю.  Видишь, теперь я похож на телескоп, мож -
но продолжать работу ?
       
-----------------------------------------------------------------------------
      
       *РМС - Разрушитель Молекулярных Связей.  Прибор,  предназначенный  для
распиливания (разделения)  всевозможных предметов,  будь  то камень,  металл,
стекло или древесина.  Можно  использовать  как оружие,  но на очень  близком
расстоянии.
       **Антиграв  - Антигравитатор.  Прибор,  предназначенный  для  поднятия
(и переноса) большевесных грузов.  Посредством молекулярного контакта с гру -
зом, нейтрализует силу гравитации, воздействующую на этот предмет.

 

       - Паследния батарея !
       - Надеюсь хватит,  -  ответил Ник,  прикрепляя  сразу три  антиграва к
вырезаемому кругу.
       - Готовь мешок, сейчас пойдет денежный дождь !
       - Атставить шутки !  Глидеть в оба !
       Синтия ждала хлопка или шипения,  но все было намного проще :  по руке
Ника потекла мутная бирюзовая жидкость.  Капая на пол, она начала сильно ис -
паряться .  Принцесса выхватила из рюкзака поглотитель и высыпала всю коробку
в лужу.  Ядовитый туман начал рассеиваться,  порошок  поглотителя  разбухал и
превращался в пену.
       - Сжиженный паралитик !  - изумился Ник, - Стандартный сейф в нестан -
дартном исполнении !  Дорогая, ты что, провидица ?
       - Ага. Паетаму ты маску ни сымай, а рубашку застиги довирху.
       - Слушаюсь, майор.  -  козырнул он.
       - Честь атдаеца правой рукой, шут гарохавый.
       - Дорогая, если я состою на службе,  то у меня есть какое-нибудь зва -
ние?
       - Канешна, слушайся миня и лет чириз десить палучишь ефрейтара !
       Ник пренебрежительно посмотрел на супругу, а Синтия ехидно улыбнулась.
       - Впиред ридавой !  Асталась всиво девить лет  и двинадцать  месицеф !
       - Спасибо, добрая тетя !
       Обидевшись, Ник переключил уже горячий РМС на полную мощность и свер -
кающий,  ярко-зеленый луч,  вытянулся почти на метр.   Вставив ствол резака в
проделанную щель,  он резко провел окружность.  Раздался  треск  раздираемого
металла и антигравы дружно загудели.
       - Пошла родная ! - отпрянул в сторону Ник.
       Плита начала плавно опускаться вниз  и события стали разворачиваться с
поражающей быстротой.  На вырезанном круге стояли два боевых андроида. Вернее
один стоял,  а второй опустился на колени.   Оба они держали по два бластера,
направив их прямо перед собой.  Ник, чисто инстинктивно поднял РМС и луч, как
скальпель, разделил их от паха до макушки. На бетонный "постамент" опустилась
стальная плита с четырьмя дымящимися половинками.  Прибор пискнул и луч погас
- последняя батарея выработала свой ресурс.  Но это был не конец.  В отверс -
тие спрыгнули еще два андроида, и еще, и еще. Их бластеры "заговорили" одно -
временно. Ник успел прыгнуть к Синтии, пытаясь заслонить ее своим телом. Сила
выстрелов бросила его на принцессу, но она была готова к этому. Просунув руки
под руки Ника,  Синтия открыла ураганный огонь .  Хорошая штука бластер - 120
секунд непрерывной стрельбы .  Майору Корпуса Амазонок хватило 4 .  Последний
робот разлетелся на куски и принцесса, бросив один ствол,  аккуратно положи -
ла Ника на пол,  стараясь не смотреть  на его развороченную грудь .  Выхватив
световую гранату она злобно прошептала.
       - Ну морды, типерь мой ход !
       И швырнула ее в отверстие в потолке.   Схватив второй бластер,  Синтия
прыгнула следом.  Два человека, бросив оружие и упав на колени, яростно терли
глаза.  Боевой андроид держал два мешка, наполненных купюрами.  Его фотоэле -
менты вышли из строя от яркой вспышки гранаты, и он замер в ожидании звуковой
команды.  Руки его так и не успели разжаться  -  они упали вместе  с мешками,
когда тело, буквально испарилось, в двух очередях плазмы.  Принцесса  бросила
бластеры и от души врезала ближайшему бандюге ногой.
       - Я сдаюсь! Сдаюсь! Не бейте меня! - заверещал он, часто моргая крас -
ными глазами.
       - Слизняк ! - ругнулся на него другой бандит, выхватывая нож. Он видно
успел среагировать и его глаза не получили огромной дозы фотонов.
       - Скарб !!!  Вам что, герцог денег не платит ? - прорычала Синтия.
       - Принцесса ?!  - узнал ее Скарб, - Проклятье, вы и в огне не горите !
       - Глижу ты заимел сибе новую руку ?  Нибось с живова чилавека срезал ?
       - Какая разница. Главное, что она хорошо работает . - поиграл он мыш -
цами.
       - Хочешь подраться с амазонкой, приятель? - улыбнулась она, вытаскивая
свой любимый штыкнож.
       - Хы-хы ...  - нервно усмехнулся бывший наемник, не сводя опухших глаз
с полметрового лезвия. "Смерть врагу !" - сиял выгравированный на нем лозунг,
чуть выше размещались  12  звездочек,  обозначавших количество отправленных в
другое измерение врагов.
       Я могу стать следующим !  -  с ужасом подумал Скарб, но тут же отогнал
дурную мысль.
       - Давай,  ты  будешь  тринадцатым ! - с  безумной  улыбкой  произнесла 
принцесса.
       - Не из пугливых . - ответил он, - Сражаться - это моя работа.
       - А у миня ета хобби !
       Вы наблюдали когда-нибудь схватку двух профессионалов? Очень рекомен -
дую.  Движения точны и стремительны, реакция - просто поразительная.  Это вам
не в шахматы играть, тут думать и действовать нужно молниеносно  -  одно не -
верное движение и ты труп.  В этом поединке трупа не было .  Через три минуты
Скарб лежал и хрипел,  в бессильной злобе  сжимая рукоятку ножа  с отломанным
лезвием.   Синтия, упиралась коленом ему в грудь,  держа штыкнож в миллиметре
от сонной артерии Скарба.
       - Гавари . - прошептала она, тяжело дыша.
       - Никогда !  Лучше убей !
       - Никто,  кроми миня ни услышит.  Твая паганая честь ни очинь пастра -
даит.  Мне ни нужна твая смерть - гавари!
       - Я ... я ...
       Штыкнож чуть опустился и из под лезвия показалась капелька крови . 
       - Ммммм ... Сдаюсь ...
       Принцесса поднялась .  Сунув штыкнож в сапог,  она достала "ошейник" .
       - Ты знаишь, што ета такое.  Ближи 2 метрав ка мне  - взрыв, дальши 10
метрав - тожи самае. Будь паслушным мальчиком.
       "Ошейник" защелкнулся сам, засветился красный огонек и запищал сигнал.
Синтия сделала два шага назад и "ошейник" замолчал, огонек сменился на зеле -
ный.
       - Адень и ему. - кинула она еще один, - Што с вами делать - ришу пожи,
а сичас убираимся ат сюда. "Хлюпик", ты нисешь мишки.  Скарб - панисешь более
ценный груз.  Впиред!
       Они спрыгнули вниз, и Скарб, с удивлением, уставился на кучу обломков,
оставшуюся от роботов. Принцесса подошла к Нику и пощупала пульс. Пульс сла -
бый, дыхания почти не было .  Бластеры размочалили рубашку,  но пробить ее не
смогли. Вероятно сломаны все ребра.  Маску долой. Лицо бледное, струйка крови
стекает изо рта, но главное жив.  ЖИВ !!!
       Вкатив двойную дозу "противошока", она повернулась к Скарбу.
       - Приниси вон тот щит .
       - Так вас что, всего двое ?
       - Затыкнись и делай што вилят, морда !
       В рюкзаке нашлись два антиграва и капсула окислителя .  Синтия свалила
все ненужные вещи горой, обильно полив их жидкостью из капсулы.  Через минуту
от всего этого останется лишь горсть праха.
       - Памаги мне .
       - Его нельзя трогать, можно повредить внутренности. - заметил наемник.
       - У тибя есть другие придлажения ? - спросила принцесса.
       - Есть, но я лучше промолчу.
       - Правильна сделаишь!  Нужна падсунуть пад ниво щит, толька очинь ас -
тарожна.  Я атсюда, а ты там.  Давай!
       - "Ошейник" . - напомнил Скарб.
       - Черт!  Тагда я сама.  Палажи щит и атайди.
       Через несколько минут антигравы плавно подняли Ника.  Застабилизировав
их, относительно горизонта, Синтия вытащила бластер.
       - Атвичаишь за ниво галавой!  Пашли.


       - Ну ?! - крикнула принцесса на врача.
       Более часа она просидела в коридоре.  Все ногти были обглоданы, а гу -
бы распухли от бесконечного пожевывания.
       - Спокойно дамочка !  - возмутился док,  -  Жить будет.  Но если будет
жить так, то долго жить не будет!
       - Док, гаварите на галакто !
       - Я и говорю: сломано 11 ребер в 14 местах.  Огромная гематома.  Сот -
рясение мозга.  Теперь что сделано:  гематому я откачал вакуумом на 73,616 %.
Поставил 4 заживляющих лампы .  Сделал все необходимые инъекции .  Что делать
вам: вводить внутримышечно вот это и вот это, каждые 2 часа.  Если будет хуже
зовите меня.  А теперь скажите вашим варварам, чтоб отвезли меня домой!
       - Фьють !  -  свистнула Синтия часовым,  -  Дока дамой, быстра !
       - Спасиба док.  -  замялась она,  -  И прастите за биспакойство.
       - Да ладно, чего уж там.  -  засеменил он к двери,  -  Пусть больше не
падает со стула!  Кхе-кхе ...
       - Харашо док, я за ним присматрю .
       - Ох-х-х, молодежь !
       - Как он ? - подошел к принцессе Ли Тьен.
       - Плахавата. Дней пять праваляица.
       - Пять дней?!  У нас нет пяти дней!  Полиция выйдет на нас часов через
десять-двенадцать. Нас спасет только чудо!  Я надеялся, что "чудо" произойдет
сразу же !  Мы ведь договорились !
       - Ни дергайся дядя !  Вы хатити ривалюцию ?  Вы ее палучити !  Сабирай
народ - ривалюцию буду делать я !
       - Я протестую!  Мы договаривались с мистером "Некто". Ваше дело охра -
нять его, а не руководить восстанием! - разгорячился Ли Тьен.
       - Мистер "Некта"  привратился в адин бальшой синяк и дня два-три иво с
нами ни будит ... - попыталась объяснить Синтия.
       - У нас нет даже трех дней !  Он сам виноват  -  нечего было лезть под
бластеры !  Что теперь делать ?
       - Нужна малчать и слушать миня !  -  принцесса схватила Тьена за худую
шею и злобно прошептала, -  Шея - самае хрупкае места в чилавечискам арганиз-
ме. Будишь шуметь, ана случайна сламаица.  Понил ?
       Джентльмен испуганно закивал и Синтия продолжила.
       - Как я уже гаварила,  мистир "Некта" будит атсутствавать сутки-двое .
Ево буду замищать я .  Мине нужна два памошника :  первый должин харашо знать
горад, а втарой будит занимаца тактикой .
       - Сун Жу будет первым !  Он знает здесь каждый закоулок .
       - Атлична ! Мистир Суй Жуй будит всивидищим Агусом.
       Вперед вышел лысыватый це-феец и начал беспристанно кланяться.
       - Сыпасиба тааисси !  Балсой сыпасиба !
       Когда он повернулся,  чтобы поблагодарить принцессу,  Синтия  чуть  не
упала на стул - Сун Жу, был тем самым одноглазым старикашкой.
       - е мае, ну и гид ! Пажалуй втарова я выбиру сама ...
       - Типерь главнае: какое каличиства жертв вы планируете ?
       - Жертвы ?  Да спасет нас великий Будда !!!  Минимальные !  Самые ми -
нимальные, какие только возможно!  Мы хотим спасти наш многострадальный народ
а не погубить его !
       - Ну класс !  Мы что, будим стрилять панарошку ?  Чур у миня граната -
мет !  - принцесса обожала черный юмор.
       - Очень смешно, мисс телохранитель, но я настаиваю.  Считайте это при-
казом ?1.  Приказ ?2: выступаем через 6 часов.  Успеете ?
       - Мне нужин кампьютерщик и многа пасыльных. Время пашло !


       - Как дила, Скарб ?  -  спросила принцесса, включив свет в его комна -
тушке.
       Наемник был прикован к стене .  Ошейник с него не сняли,  а маяк при -
крепили к двери.
       - Профсоюз Вольных Наемников выкупит меня из любой тюряги !  Все  ваши
старания напрасны, ваше высочество.
       - А я и не думала тибя сажать.  Кто тибе гаварил а тюрьме ? 
       - За самосуд полагается приличный срок, даже королевской особе !
       - Ты чо, миня за дуру принимаишь ?  Никто тибя стрилять ни сабираица .
Я атпускаю тибя.  Более таво - я сама праважу тибя в касмапорт и билет куплю.
Правда, прежди пазваню в ваш ванючий прафсаюз ...
       - Зачем это ?
       - Да вот,  хачу парасказать а том,  как ты сдался.  Сдался с пазорам ,
сдался женщине, слезна маля а пащаде !  Скока ты посли етава праживешь ?  Дня
два ? Максимум - три .
       - Нет !
       - Да.
       - Н-Е-Е-Е-Т !!!
       - Да, Скарб. Да.
       Синтия повернулась к двери.
       - Буть здароф, приятиль. Хатя здаровье тибе больши ни панадабица.  Ка-
жица у вас за ета приковывают к сталбу и вешают рядам плетку.  Каждый наемник
считаит сваим долгом хлыснуть иуду.  Ты будишь висеть аплеванный  и избитый -
- никто ни падаст тибе вады,  никто ни пажалеит .  Ты будишь проклят на веки,
Скарб и твае имя будут праизнасить с презрением спустя  многии  годы .  Право
слова - лучши сдохнуть !
       Скарб онемел. Его лицо сковал ужас, до него дошел весь кошмар его по -
ложения .
       - В-в-ваше в-в-высочество:  Прошу вас! Умоляю!  Убейте меня или поща -
дите.  Я сделаю для вас все, что захотите.  Клянусь!  Только не делайте это -
го ... - дальше он не смог. Безвыходность сломила его.  Голос задрожал, глаза
увлажнились и он упал на колени .
       Так, - усмехнулась про себя принцесса,  -  опытного тактика я заполу -
чила ! Хи-хи ... Ну и стерва же я !
       - Впрочим,  магу придлажить кампрамиснае решение.  -  как бы невзначай
произнесла она, стоя в дверях.
       - Да, да, да! Тысячу раз - да! Я ваш раб, ваше высочество!  Кого нужно
убить ?
       - Мне ни нужин раб, Скарб. Мне нужин хароший тактик.  И главнае усло -
вие: никаво нильзя убивать, нужна высокапрафисианальная бутафория .
       - Я согласен !
       - О'кей. Магу расщитывать на твае сатрудничиства ?
       - Слово наемника !
       - Дагаварились.
       Синтия отключила маяк. Ошейник весело пискнул и расстегнулся. А следом
и кандалы.
       - Твае аружие.  -  протянула она Скарбу бластер.
       Он кивнул и пристегнул кобуру к правому бедру.
       - Хм !  -  улыбнулась принцесса.
       - Что-то не так ?  -  испуганно спросил Скарб.
       - Все так. - ответила она, - Ты тока што прашол испытание.  Вот энер -
гик - бластер разряжен.
       - Ваше высочество, я же дал честное слово .
       - Типерь и я даю слово :  паможишь мене - щитай сибя свабодным .
       - Благодарю, ваше высочество !
       - Кстати, зави миня "телахранитель" .
       - Слушаюсь ! 
       - А ты у нас будишь ... "втарой" .  Шагам марш за мной !



       - Значится так ... - начал Скарб, ознакомившись с предстоящими делами.
Программисты: задавить помехами компьютерную и спутниковую сеть.  Мистер Жу :
расположить вдоль городской стены весь запас петард,  дымовых шашек и холос -
тых боеприпасов .  Разжечь костры,  по моей команде  -  пусть горят всю ночь. 
Стреляйте в воздух из всех стволов. Я - на радиостанцию. Со мной трое. Взор -
вем ее к чертовой матери.  Потом во дворец.  Правдисты уже заберутся в подвал
- мы их завалим, пусть сидят там . "Телохранитель":  на вашей совести войска. 
Забаррикадируйте городские ворота  и выходите  в телеэфир .  Вам  понадобится 
"раненный герой - освободитель".  Пусть он скажет пламенную речь и народ сме-
тет власть ... Уф-ф-ф !  Кажется я ничего не упустил .
       - Гениально! - воскликнул джентльмен Тьен. - И главное - просто !  Все 
гениальное - просто !  Хочется сказать ... хр-р-р.
       Он схватился за горло и упал. Синтия виновато улыбнулась.
       - Пака етат димагог атдахнет - мы займемся делам .
       - Вперед ребята ! - натянул шлем Скарб, - Станцуем рок'н'ролл !
       - Чиво ? спросила принцесса .
       - М-м-м ... Это не важно . Просто начинайте работать .
       Командиры повстанческих подразделений оживленно засуетились,  и ком  -
ната быстро опустела.  Синтия зашла к Нику.  Доктор колдовал над приборами, а
Ник, скорчив несчастную мину, посасывал из трубочки питательную смесь.
       - А, мисс телохранитель. Зашли проведать шефа?  Еще пару - тройку дней
и будет как новенький.
       - Спасиба док .  Вам лучши астаца здесь  - скора начнут паступать ра -
ненные. Вашу семью мы уже придупридили.
       - Дорогая, о чем вы там шепчитесь?  Скажи и мне, раз уж я здесь валя -
юсь.
       - Ник, я па тваю душу .
       - Что такое ? Смерть прикинулась моей дорогой супругой ?
       - Да ни в том смысли.  Нам нужин тижило раниный гирой для видеосъемки.
       - Ты попала прямо по адресу.  Я - самый раненный, самый тяжелый герой!
Каков гонорар ?
       - Я сирьезна, Ник .
       - Синтия.  Сначала я хочу поправиться,  потом сделать революцию  "на -
шим друзьям", а уже потом можно сняться и в кино.
       - С добрым утрам, Ник! Ривалюция уже в полнам разгари! Пять минут тибе
на сборы - скутер ждет!
       - Что? Революция началась? А кто же ее начал?
       - Я .
       - Ты ?!
       - Патом абъисню. Адивай, ета твой маскарадный кастюм.
       Синтия положила на кровать форму полковника армии Цефея.
       - А ета твая первая заслужинная награда:  Ник Спайкс, вы награждаитись
ординам любви за спасение сваей супруги - принцессы Геи !
       И она крепко поцеловала мужа.
       - Ух ты !  -  опешил Ник,  -  Эй, а орден ?!
       Перед его носом возникла фигура,  из грязных  пальцев  с  обглоданными 
ногтями, именуемая в простонародье - "фига" .
       - Амазонка!  -  проворчал Ник .
       - У тибя две минуты, гирой !  - напомнила супруга, выбегая из комнаты.


       Цефейский камуфляж изрезали,  прожгли  огнеметом,  залили  кетчупом  и 
только после этого напялили на Ника.  Ему самому забинтовали голову, и дали в
руку тяжелую импульсную винтовку.
       - Он такой жи цефеец, как и я !  -  критически заметила Синтия.
       - Это дело поправимое. - ответил режиссер и сунул Нику в рот таблетку.
       - Вау!  -  осклабился Ник.  Лицо его сморщилось, глазки превратились в 
узкие щелочки - ни дать, ни взять настоящий цефеец. 
       - Што ета ?  -  спросила принцесса.
       - Суперконцентрированная аскорбиновая кислота.  Минут  через  двадцать 
отойдет, так что снять успеем.
       На лоб Нику брызнули кетчупа, а на щеке нарисовали свежий шрам. Прин -
цесса подошла к супругу и помогла опуститься на одно колено.
       - Дорогой, у тебя двадцать минут.  Постарайся !
       - Иги !  -  кивнул он.
       - Декорации! Свет! Мотор!  -  заорал режиссер.
       Помещение заволокло дымом, засверкали лазерные лучи, грохнули взрывы .
Шесть "трупов" подбежали и улеглись сзади Ника в неестественных позах .  По -
мощники подбросили несколько бутафорских конечностей и искореженного оружия .
На заднем плане, простой солдат держал в одной руке куклу младенца,  а другой 
палил из винтовки во все стороны.  Короче,  картина героическая и слезощипа -
тельная до нельзя.
       - Ну ?! - рявкнул режиссер на Ника.
       - Я ... эта ... ну, эта ... - замямлил Ник, - ... Народ !..
       Режиссер сжал кулаки и покраснел, как вареный рак.
       - НУ-У-У !!!
       - Народ!  -  увереннее произнес Ник,  - Нет ... Народ Цефея !.. Настал
твой час!  Час, когда нужно подняться с колен и показать свою силу!  Довольно
пресмыкаться, довольно терпеть унижения!  Мы хотим свободы, мы хотим воли, мы
хотим Кока-колы!  Солдаты!  Берите в руки оружие !  Объединяйтесь с народом ! 
Если мы вместе - мы непобедимы!  Сломим хребет проклятым правдистам !  Объе -
дененными усилиями принесем свободу Цефею !  Я умираю  и уже  не увижу  этого 
светлого дня, но наши дети и наши внуки будут помнить, и почитать этот день в
веках!  Прощайте братья !  Да здравствует свобода !  Да здравствует свободный 
Цефей !
       Ник поднял сжатый кулак, и в этот момент, голографический взрыв накрыл
его. Куски мостовой и ошметки тела брызнули в стороны.
       - Во блин!  -  пожаловался "герой" на заднем плане,  -  У меня патроны 
кончились!
       Один из "трупов" толкнул соседа.
       - Дай сигаретку, а ?
       - Свои иметь надо !  На - отдашь две .
       - С ментолом ?
       - Щас ка !  С рисом !  Ну чего, вставать что ли ?
       Кукла-младенец плакала не переставая. "Герой" бросил винтовку и шлеп -
нул ее по попке.  Кукла задергалась, но плач не прекратился.
       - Техник !  Опять кукла сломалась !
       Подбежал техник,  открыл лючок на спине "младенца"  и начал ковырять в 
нем отверткой. Что-то коротнуло и задымилось. "Младенец" описался и обкакался 
на ближайший "труп",  и затих .
       - Ну, спасибо! - вскочил тот, - Теперь хрена отмоешься!
       - Да это денитросиликон !  - успокоил техник,  - Отмывается запросто !
       И шепотом добавил:
       - Раза с двадцатого, с помощью скребка и ацетона.
       - Ну чего развалились? Снято уже!  Марш в другой павильон, сцена ?903!
- надрывался режиссер.
       "Трупы" нехотя поднялись и заковыляли к выходу.
       - Када смантируити запись ?  - подошла к нему Синтия.
       - Через час, не раньше.  - ответил он.
       - Харашо! Ник, где твая сладкая задница ?  -  повернулась к нему суп -
руга доставая автоаптечку, - Чириз час мене будит ни да етава!
       - Причем тут Кока-кола ? - чесал затылок режиссер, - Чепуха какая-то !  




       
       За две минуты до полуночи,  по всем радио  и видеоканалам,  прозвучала
простая фраза:  Время "R" !
       И тотчас планету парализовало.  Все электростанции разом остановились.
Замолчало радио, видеоканалы пропали .  Компьютеры взвыли и заблокировались -
на всех мониторах появился лозунг: " СВОБОДУ ЦЕ-ФЕЮ ! "  Спутники  замерли  в 
пространстве .  Умолкли даже секретные и совсекретные каналы связи .  Столица
"запылала".  На фоне мрачной, черной ночи, город представлял собой адский ад.
Горело и дымилось все, что могло. Стреляло и взрывалось все, что могло.  Бе -
гали и орали все, кто мог .  А когда по всем видеоканалам прогнали видеоролик
с  "умирающим героем",  крыша у народа съехала  напрочь,  и бедлам усилился в 
энной степени.  Планету лихорадило по всему континенту.  Континент был один и
поэтому ЦеФморфлот остался не у дел .  Матросы,  обидевшись  такому  обороту, 
принялись лупить  офицерский  состав.  Мичманы,  воспользовавшись  суматохой, 
тащили все, что можно было упереть, а старшины, как истинные патриоты военной
службы, схватились за оружие.  Через полчаса от военного флота осталась пятая
часть.  Все, что не стащили мичманы, раздолбали старшины.  Оставшиеся в живых
матросы и офицеры, спасались вплавь, проклиная друг друга . На суше дела об -
стояли не лучше. Авиация бездействовала - кто-то подлил олифы в баки самоле -
тов и двигатели клинило сразу после запуска.  В танковых  бригадах  стоял  не 
грохот мощных дизелей, а трехэтажный мат  - опять таки "кто-то" приварил на -
мертво гусеницы к колесам,  и танки, не могли даже сдвинуться с места.  Тан -
кисты бросились с кулаками на технарей и потасовка стояла до самого утра.
       Самой боеспособной единицей оказалась пехота.  Правда куда-то подева -
лись боеприпасы, но это не остановило боевой пыл разбивателям сердец и отни -
мателям душ.  Вооружившись ножами и саперными лопатками, они дружно помчались
усмирять "оборзевших крестьян" .  И вполне могло случиться,  что усмирили бы,
если б не цистерна спирта,  невесть откуда взявшаяся у них на пути.  Водителя
не было, не было даже кабины - ее снес,  врезавшийся по самые некуда, грузо -
вик, который вез ... алюминиевые кружки!  Спирт хлестал из пробитой цистерны,
а кружки разлетелись в радиусе 100 метров .  Такой наглости не ожидал никто !
Через минуту лихие вояки, побросав ножи и лопатки, также дружно вопили песни,
усевшись вокруг спиртопада. Говорят, что некоторые отчаянные головы даже ку -
пались в спирте,  покряхтывая от удовольствия и повизгивая от того, что спирт
щипал им глаза.
       Полиция достойного сопротивления не оказала. Не получив помощи от ре -
гулярной армии, полицейские быстренько сбегали домой переодеться и присоеди -
нились к мятежу.  Без особого труда отвалтузив красномордых бюрократов, народ
всецело предался мародерству, и к утру от магазинов остались одни стены.
       А что же наши герои ?  У них все шло точно по плану.  Видеокорреспон -
денты передавали им самые свежие новости "битвы за столицу".  После трансля -
ции "добровольного" отказа от власти и братской встречи народа и армии, бое -
вые действия повсеместно прекратились.  По всем видеоканалам повстанцы пере -
дали события последней ночи на всю галактику .  Ничего не подозревавшая, ос -
тальная часть республики,  в срочном порядке собирала военно-космический флот 
для подавления восстания.
      

       - Главное - не завоевать власть,  главное - удержать ее после победной
эйфории !  -  объяснял Ник,  собравшимся в правительственном дворце,  лидерам
повстанческих отрядов.
       - Поймите, балаган закончен.  Сегодня все очухаются и начнется насто -
ящая драчка.  Победа на Це-Фее - не значит победа во всей республике !  Через
час-два,  здесь будет объединенный республиканский боевой флот,  чем  мы  его 
встретим ? 
       - Компьютерщики  перепрограммировали  спутниковую  систему .  Средства
планетарной защиты также активированы.  - доложил Скарб.
       - Этого мало!  Этим мы выведем из строя максимум десятую часть флота !
       - От планетарных истребителей толку мало .  Горючего у них  хватает на
20 минут.  Если вывести дозаправщик на орбиту,  то он превратится в потенци -
альную мишень! - продолжил Скарб. - Два крейсера уже готовы, еще три на под -
ходе , но это мизер . По предварительным данным разведки , к нам приближается
около двух сотен судов и это только авангард ! Военный флот Цефея насчитывает 
1500 боевых кораблей и около 1000 судов поддержки . Нас просто сметут !
       Зал зароптал .  Шум прокатился по рядам,  послышались  нотки  страха и 
сомнений.
       - Тихо!  Тихо я сказал!  - стучал бластером по столу Ник,  -  Дорогая, 
восстанови пожалуйста тишину в зале!
       - Тиха морды !!!  -  рявкнула Синтия  и лупанула из тяжелой винтовки в 
потолок. Посыпалась штукатурка и осколки люстр - мгновенно воцарилась тишина.
       - Спасибо, дорогая.  -  Ник поднялся с пола и принялся ковырять в ухе.
Когда громкость восстановилась вновь, он продолжил.
       - Нужно вооружить как можно больше гражданских судов и поднять их не -
медленно!  Найдите пилотов-добровольцев, они должны знать, что идут на верную
смерть. Поставьте минное заграждение в апогее, за ним поставьте спутники пла-
нетарной обороны - пусть они примут на себя первый удар.  По команде,  напа -
дайте с фланга сразу всем скопом .  Им нужно будет перегруппироваться,  и они 
потеряют время, а мы этим воспользуемся.  Как только они выстроятся и выпус -
тят истребители - нам придется худо.  Помощи ждать неоткуда,  временное пра -
вительство попросило другие государства не вмешиваться.
       Зал опять зашумел.
       - Все!  - прикрикнул Ник,  - Расходимся и занимаемся делом!  Живее, вы
знаете свои обязанности!
       - У них ничиво ни палучица . - тихо сказала принцесса.
       - Согласен . - присоединился Скарб.
       - Придется все делать самим ? - спросил с усмешкой Ник.
       - Канешна. А ты хочишь загубить все дело?
       - Пожалуй вы правы ... Синтия, с Лиры есть известия ?
       - Нет.  Нас глушат паграничные станции.  Ат васьми посланных для связи 
караблей нет никаких саабщений.  Скарее всиво их уже уничтожили.
       - Понятно ... Синтия, марш на корабль.  Грей двигатели - мы летим на -
водить порядок на орбите.  Потом возглавим повстанческий флот.
       - Я с вами ! - решительно произнес Скарб.
       - Нет! - отрезал Ник,  - Нам нужен свой человек на планете.  Я не до -
веряю местным лидерам, они сразу разбегутся по подвалам! Назначаю тебя глав -
нокомандующим планеты.  Держи связь непосредственно со мной.  Докладывай  обо
всем сразу же.  Организуй крепкую оборону  - мы их долго не сдержим .  Вполне 
возможно,  что флот Цефея разделится на две  части  и примется  нас  метелить 
одновременно .  Посмотрим, как у них это получится !


       - Спутники кучнее! И отведите подальше мины!  -  командовал в видеофон
Ник,  -  Врят ли они пойдут через постоянные ворота, но на всякий случай за -
минируйте и их!
       - Ник,  мы можим спрятаца за адну из лун Це-Фея .  Две малые  сичас за 
планетай, но самая бальшая приближаица.
       - Я тоже думал об этом.  Мысль неплохая,  Цынь как раз закроет  мате -
рик,  так что планетарная бомбардировка на время  откладывается.  Ты слышал ,
"второй" ?
       - Да, понятно.  Мы учтем этот фактор.
       - Хорошо .  Давайте ребята,  все за луну !  Когда  прибудет  последний 
крейсер ?
       - Ждем с минуты на минуту .  Крейсер "Минь"  - самый крупный из имею -
щихся у нас!


       - Внимание:  открывается переход !  Прибывает  крейсер  и два  корабля
поддержки.
       Пространство открылось, и показался потрепанный крейсер и два эсминца,
один из которых здорово дымился.
       - Крейсер "Минь" и эсминцы "Янцзы", и "Хуан Хэ".  Кому доложить о при-
бытии ?
       - Адмирал "Некто". Приветствуем вас командор. Вижу у вас проблемы?
       - Да, адмирал .  Полчаса назад моя эскадрилья насчитывала пять судов .
Теперь нас двое - эсминец "Янцзы" может только передвигаться.
       - Ремонтники уже посланы, командор. Как вы?
       - Ничего, держимся .
       - Ваш крейсер назначается флагманом. Я отправляюсь к вам.
       - Понял вас.
       Ник одел цефейскую форму без знаков различия и повернулся к Ли Тьену .
       - Он действительно хороший пилот ?
       - Самый лучший из всех, кого я знаю !  Даю гарантию !
       Ник кивнул и подошел к парнишке .  На вид ему было лет шестнадцать .
       - Приятель,  я оставляю корабль под твою ответственность .  Мне  очень
дорог этот корабль - смотри береги его !
       - Халасо адмилала! Я осена буду стааца!  -  начал кланяться он.
       - Желаю удачи! - и Ник пожал всем руки .
       - Шлюпка подана адмирал! - сообщили с крейсера.


       - Адмирал на мостике ! - гаркнула Синтия входя в рубку управления. Все
 присутствующие вскочили и вытянулись по стойке смирно. 
       - Вольно ! - дал команду Ник.
       - Командор Ньен Гао.  -  представился командор,  - Добро пожаловать на
борт крейсера "Минь", адмирал !
       - Спасибо, командор . 
       - Адмирал, вас вызывают с Це-Фея . - доложил радист .
       - Дайте на экран .
       Появился Скарб и отдав честь сообщил .
       - Адмирал,  мы отправляем вам два транспортника.  Мы установили на них
ракетные комплексы и скорострельные пушки. Минут через пятьдесят закончим еще
три .
       - Отставить. Направьте все силы на один корабль и заканчивайте побыст-
рее. Остальное бросьте - вы не успеете.
       - Слушаюсь .
       - Адмирал, докладывает разведка !
       Шум и треск означал, что сообщение пришло из гиперпространства.
       - Пара восемьдесят два .  Олететрин дырокол .  Наводнение .  Стоп .
       - Шифровальщик ! - крикнул командор .
       - 282 корабля вошли в систему, сэр !  -  отчеканил тот .
       - 282 против 74 .  -  подумал вслух Ник,  -  Счет не в нашу пользу ...
       - Против 76 .  -  доложил Скарб,  -  Адмирал,  мы высылаем еще два !
       - Отлично "второй" !  Флот,  минутная готовность !!!  Они появляются -
мы стоим.  Они продираются через мины - мы стоим.  Как только они завязнут на
спутниках - мы атакуем с фланга!  Крейсеры в центре, мелочь по краям.  Стре -
ляйте из всего, что есть !  В такой потасовке быстрее сбивают,  чем кончаются 
боеприпасы.  Поэтому боеприпасы не жалеть!  И вот еще что, желаю всем удачи ! 
       - Да прибудет с нами Будда !  -  добавил командор Ньен .
       - Пятнадцать секунд, сэр ! - доложил помощник .





       Проход открылся через девятнадцать секунд.  Туча кораблей вынырнула из
гиперпространства прямо на мины .  Первая волна судов рванула,  превратившись
в пыль.  Вторая волна открыла огонь и смела оставшиеся мины. Спутники повер -
нули орудия и вторая волна получила свое. Но кораблей было много и количест -
во спутников стало резко сокращаться.
       - Их потери 68 кораблей и 14 отошли на ремонт .  -  доложил помощник .
       - "Янцзы", вы готовы ? - спросил командор .
       - Да, сэр .  Более или менее .
       - Адмирал ?
       - Вперед !!!  Помните приказ: массированный огонь !
       Объединенный флот не ожидал такого удара .  Правый  фланг  был  смят и 
уничтожен за две с половиной минуты.  Перегруппировка только усилила сумато -
ху.  Но постепенно инициатива перешла на сторону флота  - повстанцам пришлось 
туго .
       - Прикройте "Янцзы" ! Отходим к луне ! Отходим, это приказ !  - кричал 
в видеофон Ник .
       "Хуан Хэ" закрыл корпусом флагман и через секунду полыхнул .
       - Дьявол !  -  грохнул кулаком по пульту Ник,  -  Что у нас осталось ?
       - Два крейсера, сэр .  -  ответил командор .
       - И ..?
       - Это все, сэр .   Десять-пятнадцать мелких судов .
       - Треть  флота  пошла  к  планете . - доложила  принцесса .  Помощника
больше не было, впрочем, как и радиста.  Принцесса одна выполняла их обязан -
ности. - На связи адмирал Су Лен .
       - Соединяй .
       Лысыватый толстяк, увешанный медалями, сменил на экране боевой пейзаж.
       - Не знаю, как к вам обратиться, товарищ или сэр ?
       - Давайте я вам подскажу: адмирал "Некто".  Устраивает ?
       - Адмирал ?  Нет .  Я вижу  перед  собой  бандита-повстанца .  Главаря 
крестьянского бунта.  Атамана шайки "товарищей".  И я говорю вам: сдавайтесь!
Пожалейте невинных людей, они проливают кровь за вас, за ваши идеи!
       - Они проливают кровь за свободу, колобок! За ту самую свободу, кото -
рую вы,  толстомордые бюрократы,  душите своими дурацкими законами !  А сами,
тем временем, набиваете карманы деньгами и строите дачи на Парадайсе !..
       - Хватит !  Сдавайтесь или мы сотрем вас  в порошок !  Даю  минуту  на 
размышление !
       - Не слушайте его, сэр !  У нас еще достаточно силы .  Два  крейсера и
четырнадцать кораблей поддержки . Четыре судна отошли за луну, на ремонт .
       - Командор, у них около полутора сот боевых единиц.  Нам не выстоять !
       - 123 карабля и 49 встали на римонт.  -  подсказала Синтия.  - Сэр, на 
связи "второй".
       - Адмирал, нас атакуют . -  канал сипел и трещал. Изображения не было.  
- Дела плохи, большие потери . Если вы не поможете, то нам жить минут 20-30 !
       - Ник.  - подошла Синтия,  -  Нужна абайти Цынь.  Мы можим зайти в тыл
чирис их падбитые карабли .  Мы васпользуимся ими,  как щитом и флоту придеца
стрилять па сваим .  Если ани ни паследнии сволачи,  то ни сделают етава и мы
прикроимся падранками.
       - Неплохая идея, сэр.  - согласился командор,  - Хотя с другой стороны
это подлость .  Но если вы прикажете,  я не буду противиться .  На войне  все 
средства хороши.
       - К черту! Мы порядочные люди и будем драться честно!  У нас есть свои
поврежденные суда. Передайте им, чтоб переключились на автоматы, а сами пусть
пересядут в спасательные шлюпки и садятся на обратную сторону луны  -  на Це-
Фее сейчас "слишком жарко" .  Из их кораблей выйдет неплохой таран .
       - Сэр, они перегруппировываются !  -  доложила  Синтия,  -  Еще  часть 
флота отходит к планете !
       - "Второй",  что там у вас творится?  
       - Адмирал, вы не поверите !  Какой-то генерал выдал не менее пламенную
речь и вся армия встала на нашу сторону!  Остатки  морфлота  подошли к берегу
и присоединились к ПО!  Инициатива у нас, сэр!  Мы задали им перца!
       - Держитесь!  Флот посылает подкрепление! Мы попробуем контратаковать,
может вам будет полегче, но очень ненадолго!
       Связь с планетой оборвалась .
       - Сэр, вас вызывает адмирал Лен.
       - К дьяволу Лена!  Обойти Цынь!  Подбитые суда флота не трогать! Стре-
мительная атака !
       Повстанцы на полной скорости  вышли из-за луны .  Группа  поврежденных
кораблей флота  бросилась в рассыпную,  видимо решив,  что их атакуют .  Це -
фейский флот начал разворачиваться и беспорядочно отстреливаться.  Повстанцам
опять помог элемент внезапности.  Цефейцы принялись сбивать все корабли, ко -
торые к ним приближались.
       - Дураки!  Лупят пряма па сваим!  У нас пака нет патерь! - злобно ух -
мыльнулась Синтия.
       Подбитые, горящие корабли, нанесли дополнительный удар. Фланг объеди -
ненного флота вновь был смят.  Повстанцы пробились в центр  и начали  кружить 
среди кораблей Цефея.  Те были вынуждены стрелять друг в друга,  так как все,
что не попадало в повстанческие суда - летело в корабли регулярного флота .
       - Они отходят!  -  крикнул командор,  -  Они поняли свою ошибку!
       - Закрыться подбитыми кораблями!  Отойти к луне!  -  скомандовал  Ник,
- Крейсер "Юань", я сказал отойти !
       - Ани ни атвичают, Ник.  -  тихо ответила принцесса.
       Пылающий крейсер пошел на таран ближайшего крейсера флота Цефея. Вре -
завшись с полного хода прямо в двигатели цефейцу,  он превратил оба корабля в
пылающий шар, который поглотил два зазевавшихся истребителя.
       - Мы остались одни, сэр.  - доложила Синтия,  - Плюс три мелких судна.
Канониры сообщают,  что боеприпасы на исходе.  С планетой связи  нет.  Радары
регистрируют 64 корабля противника, примерно столько же обездвижено.
       - Какие будут распоряжения, сэр ?  -  спросил раненный командор .  Его 
перевязывал кто-то из техсостава. Половина аппаратуры вышла из строя . Прак -
тически все отсеки получили повреждения и сияли на схеме алым цветом.
       - Так.  Корабли заминировать.  Передать адмиралу Лену, что мы сдаемся.
Пусть слопают эту "конфетку".  Всем пересесть на шаттлы - опускаемся на пла -
нету.  Сообщить группе на Цыне ...
       - Сэр, сообщение разведки !  -  перебила его Синтия.
       - ... дырокол. Риса два мешка. Стоп.
       - Около 2000 кораблей вошли в систему! - доложил шифровальщик.
       - Быстрее, все по шаттлам! - крикнул Ник .
       Завыла сирена, народ засуетился, покидая рубку.  Ник с Синтией вводили
коды самоуничтожения и задержались.
       - ... давно пора !  -  распинался на экране адмирал Лен,  -  Наши ос -
новные силы на подходе. Мы поставим планету "на колени", мы накажем виновных!
       Открылся переход  и Цефейская армада вырвалась  из гиперпространства .
Экран мигнул и на нем появился другой адмирал .  Морда  его  была  потолще, а
наград на кителе - побольше .
       - Адмирал Сяо Пинь.  -  представился он,  - У меня новый приказ: пов -
танцев уничтожить, на планету высадить десант и произвести тщательную зачист-
ку местности! Не жалеть никого!
       - Вот теперь действительно - хана ! - прошептал Ник . - Челноки успели
выйти?
       - Нет. - ответила Синтия, - Ни адин.
       Подошел командор.
       - Мы окружены и прижаты к луне, сэр .  - сообщил он,  - По моему выход
один - включайте самоуничтожение .
       - Похоже, пора попрощаться ?
       Командор одернул китель и вытянулся по стойке смирно.
       - Адмирал !  Для меня была большая честь служить под вашим командова -
нием !
       Ник уже придумал ответную речь, когда на радаре запищал сигнал .
       - Ник, фармируица ище адин пириход .  -  тихо доложила принцесса .
       - Их тут и так полным-полно, куда же еще-то !
       - Пагади, тут чо-та ни то... Ета ни цефейцы...  Ета...
       Сотни три боевых кораблей вышло из подпространства.  Но  это  были  не
цефейские тупоносые крейсера.  Стремительные линии, мощное вооружение и гербы
на острых носах - гербы королевства Лиры !
       Экран засветился вновь .
       - Говорит командующий восемнадцатого гвардейского флота Лиры,  адмирал
Дайна Смертович.  Цефейский флот, вы представляете угрозу безопасности членам
королевской семьи Розаннов! Приказываю отойти и дать возможность эвакуировать
гражданских с планеты !
       - Мы просили другие государства, не вмешиваться в наши внутренние де -
ла ! - ответил адмирал Пинь. - Уходите отсюда, нам не нужны лишние проблемы ! 
       - Затыкнись  рисоед  поганый !  - рявкнула  Смертович ,  - На  планете 
принцесса  Синтия  со  своим  супругом. Если  с  ними  что-то  случилось,  мы 
разложим ваши корыта на атомы !  Приказываю отойти ! 
       - Ха, это просто смешно!  У нас более 2000 судов!  Вы что, всерьез со-
бираетесь нападать ?
       - Перед тобой восемнадцатый гвардейский флот королевства Лиры, морда !
Это 300 современных крейсеров типа "Спартанец".  Не читал, как 300 спартанцев
надрали задницу 20000 персов?  Ну дак это про нас! А вас здесь всего 2000! Да 
это нам только на закуску!
       - Адмирал ! - заверещал помощник Сяо Пиня, - Они наводят орудия !
       - Спокойно. Давайте сигнал!
       - Адмирал, открывается переход !  - доложили Дайне Смертович,  - Около
3000 судов и 10 суперкрейсеров !
       - Едриттвою !  - выругалась Смертович,  - "Конверт"!  Повторяю: пере -
группироваться в "конверт" !
       - Пять кораблей поддержки выдвинулись  вперед  и  включили  генераторы
нульполя. Мощное защитное поле закрыло полусферой флот Лиры.
       - Наемники ! - брезгливо заметила помощник Дайны .
       "Разношерстные" корабли наемников  вывалились  из  гиперпространства .
Большие крейсера открыли бойницы и дали предупредительный залп .
       - Флот Лиры, убирайтесь отсюда !  Это последнее предупреждение !
       - Адмирал !  Оба флота выстраивают боевой порядок !  Бойницы открыты !
       Дайна Смертович нервно покусывала губы .
       - Адмирал ! Первый же выстрел превратит нас в облако пепла !
       Смертович лихорадочно соображала .
       - Адмирал ! - подбежала шифровальщица,  - Повстанческий крейсер пере -
дает личный код принцессы !  Они просят о помощи !
       - Вот !!!  -  просияла Дайна Смертович,  - Канониры товсь!  Гвардейцы!
Слушайте меня и запомните то, что я сейчас скажу, на всю жизнь... Вашу мать!
       Адмирал Смертович раскрыла рот и уронила на пол фуражку .  Прямо перед
противостоящими флотами открывался проход в гиперпространство, который не за-
регистрировал ни один компьютер! Это был не проход - это был гигантский про -
ходище .  Казалось сама вселенная раскрыла свое чрево и исторгла из себя  ... 
всего один корабль.  Как описать вам этот корабль ?  Как можно описать разъ -
яренного быка,  ворвавшегося в муравейник ?   Корабль был чудовищно огромен .
И своей непомерной величиной , он вызывал сверхъестественный страх  у  любого 
нормального человека.  Четыре двухкилометровых плоских ствола, орудий высокой 
энергетики въехали на лафеты. Еще не вышло и половины корпуса корабля, как на
всех мониторах и экранах, появилось изображение молодой девушки в форме пол -
ковника Корпуса Амазонок .
       - Вниманию флота Цефея и наемников!  Говорит капитан линкора "Возмез -
дие".  Вы посмели угрожать  наследнице  престола королевства  Лиры  и  своими 
резкими заявлениями  преступили  черту  вседозволенности, тем  самым  нанесли 
оскорбление не только королевской семье, но  и  всему  королевству  Лиры ! Вы 
будете уничтожены! Огонь!!!
       Четыре ужасных ствола изрыгнули реку плазмы.  На пути этой реки стояли
два флота, готовые броситься в атаку.  За доли секунды,  сияющая река погло -
тила оба флота и ушла в пространство .  Наконец-то вышел весь корпус  колос -
сального корабля и пространство захлопнулось.  Корабли Лиры замотала отдача .
       - Адмирал !  -  доложила помощник адмирала Смертович,  -  Потери про -
тивника составляют 98,83% !  62 корабля флота Цефея сдаются !  Крейсер "Минь"
вызывает нас, что им ответить? Адмирал?
       - Адмирал, нас вызывает флот Цефея!
       - Адмирал, нас вызывает крейсер повстанцев!
       - Адмирал, на связи линкор "Возмездие"!
       - Дайте линкор. - очнулась Дайна Смертович.
       Чертовская привлекательность капитана линкора, еще больше подчеркивала
угрюмую черноту ужасного корабля .
       - Адмирал, приветствую вас ! - отдала честь полковник,  - Мы выполнили
свою миссию и возвращаемся.  Надеюсь помощь больше не понадобится ?
       - Да .  Большое спасибо капитан !
       - Анна Козаченко - полковник  Корпуса Амазонок, капитан линкора "Воз -
мездие".  -  представилась та .
       - Ух, я даже и не слышала про такие корабли !
       - И не могли, адмирал. Это первый линкор высшего класса, нашего стра -
тегического флота . Прямое подчинение Ее Величеству, Ядвиге двести тринадца -
той . Сошел со стапелей судоверфи Гадес , одиннадцать часов назад .  Это  наш
первый боевой вылет.
       - Добавлю, очень удачный вылет !
       - Да, адмирал .  Испытание прошло удачно . 
       - Счастливого пути, капитан Козаченко !
       - Удачи, адмирал !
       Дайна Смертович устало плюхнулась в кресло и закрыла глаза .
    



       - Адмирал .
       - Адмирал !
       - АДМИРАЛ !!!
       - Вот дерьмо, я что похожа на глухую, майор ?!
       - Простите адмирал, но вас вызывает крейсер повстанцев .
       - Послушайте,  что я вам скажу,  майор:  я в армию попала по блату - у
меня слабое сердце, очень слабое, и оно совершенно не подходит для таких нер-
вомотательных игр !  Мне нужно на Карибы-3, или на крайняк на Ялту-7, а я тут
гроблю свое драгоценное здоровье!  И еще ты, морда, орешь прямо в мое любимое
ухо !!! 
       - Прошу па-па-прощения, а-а-адмирал ... мисс ...
       - Давай сюда повстанцев !
       - Ап-ап-оператор, вызов !
       На экране появилась принцесса Синтия. Она нервно поигрывали желваками,
скрестив руки на груди .
       - Я вас вызываю уже питнацать минут, морды !   Вы чо там, все аглохли,
чо ли ?!
       - Ваше высочество ?  Вы ?!  Вы с повстанцами ?!
       - Вот иминна !   А ни жилаити спрасить пачиму ?
       - Почему, ваше высочество ?
       - А патаму,  ядирную ракету вам в печинь,  што радному флоту напливать
на сваю принцесу!  Пусть ие грохнут чертовы рисаеды, пусть ана пагибнит, так,
да ?
       - Не-не-нет, ва-ва-ваше вы-вы ...
       - Млчать!!!  Ети бравыи павстанцы кладут сваи жизни за принцессу Лиры,
а вы где-та там шляитись, морды ?
       - Ва-ва-ваше  вы-вы ...
       - Цыц!!!  Всем камандорам васимнацатава гвардейскава атстигнуть с па -
гон па адной звездачки !  Адмирал, па прибытии на Гею будити расстрелины !  А
типерь пришлите за мной шлюпку, ЖИВА !!! 
       - Есть ! Слушаюсь, ваше высочество !  Шлюпку для ее высочества, живо !
       Синтия отключилась .
       - Проклятье !  - заныла Смертович, - Как я хочу на Карибы-3 !  Ну хоть
разок, перед смертью !  Ууууууууууууу ...


       - Не перегнула ли ты палку ?  - спросил Ник, отхлебнув из фляжки .
       - Ета нервы .  До сих пор ни верю,  што все кончилась .  Я уже  прид -
ставляла,  как нас паджарят цефейцы,  и куски наших тел будут кружить  вакруг
планеты, пака мусарщики не сабирут нас, и ни атправят в аннигилятар .
       - Дорогая, тебе срочно нужно обратиться к психологу.  Считай это при - 
казом !
       - Затыкнись, ридавой !
       - Я рядовой ?!  После того,  как был адмиралом флота  Це-Фея ?   После 
столь героических событий ?  Сердцем чую,  как на планете уже отливают брон -
зовый бюст освободителю !..
       - Да пиристань, Ник !
       - Эх, уж и помечтать-то нельзя .
       Подошел командор .  Он был без фуражки, голова перевязана .
       - Адмирал "Некто" !  -  начал он, четко отдав честь .
       - Вольно, командор !  -  перебил его Ник,  -  И пожалуйста, садитесь !
Хотите успокающего ?  Отличная вещь!  Приготовлено по моему личному рецепту !
       - Благодарю, адмирал .  У-у-ух !
       Командор отпил глоток и глаза его выпучились,  как у креветки .
       - Что это, сэр ? - прохрипел он, смахивая слезу.
       - Успокаивающее .  Чистая вода  и  немного  двухсотградусного спирта .
Прошу заметить, натурального спирта !  Пейте командор .
       - Как такое можно пить ?!  - все еще сипел тот .
       - Маленькими глоточками ...  Да расслабьтесь, старина !   Все позади , 
плохие дядьки отправились в другое измерение,  а мы  остались  живы  и  почти 
здоровы, чего еще желать ?  Конечно огромные жертвы, но революции бескровными
не бывают .  Если нет потерь, значит враг остался жив - он просто затаился .
       - Пожалуй вы правы, адмирал ...
       - Ник .  Просто Ник .  А вас ?
       - Ньен, адмирал .  Простите, Ник .
       - И давайте на "ты", Ньен .  После того, как пощупаешь смерть подмыш -
кой, хочется побольше обыкновенного человеческого общения .  Не правда ли ?
       - Да, сэр ... Ник .
       - У вас впереди много тяжелой работы .  Нужно все привести в порядок ,
наладить новую жизнь .  К вам ломанутся торгаши и завалят пустой рынок всякой
всячиной - жизнь пойдет своим чередом !  Мы сделали самое главное  - изменили
стереотипы человеческого мировоззрения ...
       - Ник, гавари на галакто !  -  простонала Синтия .
       - ... И ... и выпейте еще, Ньен .  За победу .
       - За победу !  Маленькими глоточками,  Ник ?
       - Да, маленькими глоточками !
       - Шлюпка причалила, алкаголики. - доложила помощник-радист-принцесса .


       - Принцесса на мостике, разжалованные !  - гаркнул во всю глотку Ник .
       - Вольна ! - вошла следом Синтия .
       - Ваше высочество ! - подскочила адмирал Смертович .
       - Адмирал, прежди всиво хачу атминить свой паследний приказ и извица !
       - Браво, дорогая . - шепнул ей на ушко Ник .
       - Вы паивились вовримя, за што мы вам всем очинь благадарны! Паверьти,
нам тут была ни лихко !
       - Да, ваше высочество. Я понимаю.
       - А типерь личный и строга сикретный вапрос .
       - Слушаю внимательно, ваше высочество !
       Принцесса подошла к Дайне поближе и тихо заговорила .
       - Аткуда вы узнали, што нам нужна помащь ?
       - Из сообщения, ваше высочество.  По совсекретному каналу пришел при -
каз, подписанный вами, с указанием координат и времени прибытия .  Мы были на
маневрах и еле успели к сроку.
       - Аткуда пришол прикас ?
       - Из столицы, ваше высочество .
       Так вот а каком дельце гаварила Синтия-2 !  - поняла принцесса, - Ру -
чаюсь, што и линкор вызвала ана .
       - Значит все таки один из посланных кораблей долетел ?  - спросил Ник.
       - Палучаица - да . Далител . - отрешенно произнесла Синтия, - Вызови -
ти ка мне тот линкор .
       - У нас нет их кода, ваше высочество .  Это  стратегический флот  - он
подчиняется непосредственно Ее Величеству .
       - Ясно ...
       - С планетой связь восстановили ? - спросил Ник .
       - Связь с Це-Феем ? - крикнула командор .
       - Восстановлена !
       - Соедините . - попросил Ник .
       На экране появился Скарб. Он был ранен, из под повязок сочилась кровь.
Даже сквозь его обильный загар была видна нездоровая бледность.
       - "Второй" !  Как у вас дела ?
       - Адмирал ?!  Уж не чаял вас увидеть !  У нас вроде порядок, сэр . Нам
здорово досталось  - большие потери, но когда мы уже хотели молиться, истре -
бители вдруг пропали, и десант смотался .  Теперь мы в курсе,  что пришел ваш
флот .  Да, адмирал, "телохранитель" с вами ?
       - Я здесь "втарой". - подошла к пульту принцесса, - Вы проста маладцы!
       - Вы тоже !  - улыбнулся Скарб,  - Я хотел спросить о нашем договоре .
       - Дагавор в силе .  Все,  што я абищала  - щитай сделана .  Пра званок 
забуть.  Тибе деньги нужны ?  Кстати, можим падкинуть, куда нада .
       - Спасибо,  я пока останусь на Це-Фее .  О деньгах не беспокойтесь,  я
здесь вроде как герой, поэтому с этим проблем не будет. Вы уходите?
       - Да.  Васьмой и адинацатый флата сменят нас.  Ани будут патрулиравать
етат сектар, а мы дамой.
       - Счастливо, может как-нибудь встретимся.
       - Тока ни так, как в етат рас!
       - Согласен. Конец связи.
       - Пака.


       Боевая горячка сменилась  победной  апатией .  Сказывалось  чрезмерное 
нервное напряжение.  Синтия уснула в каюте адмирала,  Ник сидел в  кресле,  у
экрана.  Дел было невпроворот.  Нужно было забрать спасательные шлюпки с ра -
ненными,  с обратной стороны Цынь;  расформировать оставшиеся в живых 62 це -
фейских корабля,  и передать их новому правительству;  обеспечить уборку об -
ломков с орбиты; и так далее, до бесконечности .
       - Сэр, вас вызывают с планеты .  Какой-то Шао Енг .
       - Давайте .
       Улыбаясь до самых ушей, пред Ником предстал тот самый парнишка, кото -
рому он доверил свой "Ястреб-2".  
       - Адмилала, ета я - Сао Енг.  Васа калабль в полнам палядке,  усе па -
цынили !  Такой халосий калабль, ладалы ево савсем не видят,  двигатели осена
мосьный !  Балсой сыпасиба, адмилала ! - не переставал кланяться он,  -  Куда
пливисти калабль ?
       - Рад тебя видеть живым и здоровым, Енг !  Ты хорошо сражался!  Я по -
прошу дать тебе большую медаль и хороший истребитель .  Ты  прирожденный ас ,
приятель - твое место на флоте!  О корабле не беспокойся, набери вот эти ко -
координаты и выйди, корабль дойдет в автономном режиме .
       - Ай какой халосий калабль,  осена умный,  клесла такой мяхкий - осена
халасо ...  -  тараторил и кланялся Енг,  -  Я все понил, адмилала .  Сао Енг 
маладец,  калабль тоза маладец !  Досвиданья адмилала!  Ах какой халосий ка -
лабль, осена халосий ...
       - Будь здоров, приятель .  - отключил его Ник,  -  Очена балтливый, но 
ас .  Вот тебе и цефеец, вот тебе и младежь !..  Вахтенный !
       - Да, сэр .
       - Подойдет неопознанный разведчик - поставьте его в ангар. Я иду спать
- меня не будить !
       - Слушаюсь, сэр !
       - О-о-ох ! - зевнул Ник, - Где тут моя аптечка ?  Пора уколоться .
       Последнее,  что слышал Ник перед сном - это доклад о прибытии восьмого 
флота Лиры .




       - А теперь новости из республики Цефей :
       Боевые действия в республике начали затихать .  Редко,  когда помогают 
столь кардинальные решения проблемы,  но похоже этот  случай  -  исключение .
На некоторых планетах еще вспыхивают стихийные бунты,  но новое правительство
власть держит крепко, в чем ему очень помогает вездесущий флот Лиры.  Муску -
листые амазонки опять вляпались в темное дельце, и пополнили свое личное дело
еще одной грязной страничкой.  Напомним,  что старое правительство просило не
вмешиваться другие государства,  но повстанцы приняли иное решение,  попросив
помощи у королевства Лиры,  запустив тем самым " козла в огород ".  Флот Лиры
применил новое оружие высокой энергетики, и просто уничтожил весь флот Цефея,
и более 3000 кораблей наемников .  Энергетический поток зафиксировали станции
слежения Кассиопеи и даже пограничные станции Пегаса. Правительства вышеупо -
мянутых государств, направили ноты протеста правительствам Лиры и Цефея .
       - Недопустимо в столь заселенных областях применять столь мощное ору -
жие ! - заявляет посол Кассиопеи , - Датчики наших станций слежения зашкали -
ло, многие приборы вышли из строя , а самая ближайшая к Цефею станция, просто
расплавилась. Хорошо еще, что они автоматические и человеческих жертв не было.
       На что новый посол республики Цефей, мистер Ли Тьен ответил :
       - Это не станции слежения,  а спутники - шпионы королевства Кассиопеи,
нагло вторгшиеся в наше пространство !  Мы и впредь будем уничтожать всякого,
кто посягнет на нашу независимость!  И нам плевать на наемников и любых дру -
гих захватчиков !  Наши друзья, а я бы сказал - родные сестры, из королевства
Лиры, преподадут урок всякому !
       Уместно напомнить, что Профсоюз Свободных Наемников,  так же  направил
ноту протеста королевству Лиры  и  кругленький счет правительству  Цефея,  за 
крупные потери в бою под Це-Феем. На что от обеих правительств, был дан оди - 
наковый ответ, состоящий всего из трех, понятно каких, слов .
       Что же ждет вновь испеченную республику? Пока рано прогнозировать бу -
дущее Демократической Республики Цефей .  Ясно одно, с темным прошлым покон -
чено, и великая аграрная республика получила таки, столь желаемую свободу. Но
нужна ли она ей, вот в чем вопрос .  Ответ на него даст время .
       Эльза Дорелл, 2987 видеоканал новостей. Мы продолжим свою работу после 
рекламы ... 
       - Вот стерва, больши палавины вранья ! - вспылила принцесса .
       - А ты встречала правдивые каналы ? - спокойно спросил Ник .
       - С удавольствием вырвала бы у ние изык !
       - Не сомневаюсь . 
       - Ваше высочество. - осторожно перебила их помощник адмирала,  - Раз -
решите доложить: конфедерация Дракона и королевство Лебедя концентрируют силы
в приграничном пространстве  Цефея  и Лиры.  Разведка докладывает,  что общая 
численность кораблей перевалила за сотню тысяч .  Полярная и Кассиопея отка -
зываются признавать новое правительство Цефея и закрыли свои границы. Великая
Империя пока молчит, но ноту протеста они все же прислали.  Какие будут рас -
поряжения, ваше высочество ?
       Синтия вопросительно посмотрела на Ника .
       - Шо скажишь, адмилала ?
       - Давайте рубанем по ним и дело с концом ! - решительно произнес Ник .
       - Правильна, мачи любова ! - согласилась принцесса .
       - Хы-хы . - испуганно хихикнула помощница, - Боюсь, мы не сможем этого
сделать сейчас .  Такие решения выносит Высший Совет и сама королева ...
       - Ха-ха-ха ! - прыснули со смеху супруги. За год совместной жизни, они
научились понимать друг друга с полуслова и даже с полувзгляда .
       - Мы пошутили, полковник . - успокоил ее Ник, - Это шутка, понимаете ?
Пусть они бесятся - мы не будем обращать внимания. От этого они будут злиться
еще больше и когда наиграются в "смелых дядек",  мы на них рыкнем,  и "смелые 
дядьки" разбегутся по норам .  Правильно, дорогая ?
       - Так точна, адмилала !  Ха-ха-ха ... - не унималась супруга .
       Через секунду вся рубка каталась со смеху, а покрасневшая от стыда по-
мощница выбежала прочь .
       - Прошли Вегу . - доложил вахтенный офицер, - Полчаса до столицы .
       - Ваше  высочество .  Вам и мистеру Спайксу надлежит тотчас явиться во
дворец для приватной беседы . Приказ Ее Величества . - доложил радист .
       - Жду - не дождусь, когда увижу любимую тещу !
       - Харош ерничать .  Лучши иди переаденься .
       - Ладно. Встретимся на "Ястребе". Его еще нужно проверить и заправить.


       Синтия отлично выглядела в белоснежной парадной форме. Высокая (прин -
цесса была сантиметров на десять выше Ника), стройная и мускулистая, она ус -
тупала Нику только шириной плеч .  Улыбнувшись обалдевшему супругу, она про -
изнесла .
       - Я редка адиваю парадку.  Абизатильна где-та испачкаюсь.
       Ник заметил, что Синтия что то прячет в руке .  Раскрыв ладонь, прин -
цесса включила генератор аудио-видео помех и положила пластиковый  кружок  на
пульт .
       - Ого. Хорошая штучка. - поднял брови Ник, - Где взяла? 
       - Где, где. Шла - нашла. Ни задавай лишних вапросав!
       - Где-то я уже слышал это выражение.
       На глушилке загорелся зеленый огонек и принцесса спокойно вздохнула . 
       - Кажица "жучков" нет .
       - Ты про эти говоришь? - Высыпал Ник горсть подслушивающих и подсмат -
ривающих микромодулей .
       - Разви можна так гаварить в их присуцтвии !  -  испуганно  прошептала
она, лихорадочно включая глушитель .
       - Можно, если шибануть их гамма-генератором .  Разбирать их  нельзя  -
автовзрывчатка .
       - Уф-ф-ф . Скока нервав тратица впустую ...  Итак, мы вызваны на неа -
фициальную беседу .  Кроми каралевы там будут дисятка три "шишек" из  Высшива
Савета . Придуприждаю: многим ты ни нравишься .  Если ани "напели" мамачке на
ушко, то дажи я ни смагу спасти тибя. Ета тибе ни фронт, тут наши, там - вра-
ги .  Интриги плитуца пастаянна . Сиводня ана друг,  а завтра прадаст тибя за 
звездачку на пагоны !  Слиди за языком, атвичай коротка - никакой димагогии !
Ни вздумай ерепеница, саглашайся са всем, што скажут ...
       - Да не переживай ты так .  Что я, при дворе что ли не был ?
       - Ни пирибивай, Ник ! Я ни хачу, штоб ты привратился в урну с прахам !
       - Чего ?!
       - Ничиво. Ета я так. В общим буть маладцом!
       - Я и так молодец, и герой, и адмирал, и...
       Запищал вызов .
       - Выключи глушилку!!!
       - Да. "Ястреб-2".
       - "Ястреб-2", задраивайтесь. Мы на орбите и готовы вас выпустить.
       - К старту готовы - открывайте док. Всего доброго, восемнадцатый!
       - Всего доброго вам.
       Двигатели взвыли и поблескивая в лучах Рая,  корабль скользнул вниз, к
планете .
       - Атлична, нас выбрасили пряма над горадам . Черис пять минут будим ва
дварце .  Прибавь скорасть !
       - Неопознанный корабль .  - раздался строгий голос из динамика,  -  Мы
видим вас на экранах радара !  Идентифицируйтесь или будете уничтожены !
       Синтия включила видеофон и властно произнесла .
       - Ну чо за ниделя !  Все хатят миня уничтожить, дажи радная ПО !
       - Ваше высочество !  Простите, я не знала, что это вы !  Включаю авто-
привод .  Мы посадим вас как можно ближе к дворцу .  Машина будет ждать вас .
Добро пожаловать домой !


       - Ее высочество,  принцесса Синтия,  с супругом !  - рявкнул герольд и 
гулко долбанул посохом по мраморной лестнице .
       А сам-то в тронный зал не заходит . -  подумал Ник,  - Значит мужчинам 
сюда вход воспрещен !  Ну конечно кроме Сигизмунда и ...  Черт побери !  Да я 
мужчина номер два в королевстве !
       От таких великих мыслей голова как-то сама по себе поднималась повыше,
а грудь выпячивалась побольше .  И вот так, как вожак гусиной стаи,  он гордо
прошествовал до самого трона .
       - Ну ка, ну ка !  Ета хтой та к нам пажалавал ?  - Ухмыльнулась Ядвига
двести тринадцатая,  - Ба-а-а ! Да етаж наши звездные скитальцы - пафстанцы !
Фтарой месиц матаюца па галактике па бабкам-теткам, а дома хоть трава ни рас-
ти ! Цыфей бунт бунтарит, полгалактики нам ноты шлют, я адна тута работу ра -
ботаю, а ани гулянки гуляют !  Вам чо, заняца нечим ?!
       - Да чо ты, ма ... - начала оправдываться Синтия .
       - Млчать ! А ну !  - королева поманила секретаря .
       - Ваше Величество,  мистер Ник Спайкс безвозмездно  передает  в  казну 
двести шестьдесят семь миллионов кредов наличными .
       - М-м-м! - одобрительно промычала Ее Величество под громкий шепот зала.
       - И еще,  Ваше Величество .  Только что пришло послание, из республики
Цефей, на имя адмирала Некто.  Я узнала в генеральном штабе, что у нас такого
нет .  Может это ошибка ?
       - Читай .
       - Не буду отнимать время Вашего Величества,  здесь шесть страниц мел -
кого текста .  На пяти страницах перечисляются заслуги перед Цефеем - главное
на последней : адмирал Некто представлен к высшей награде республики - Ордену
Большого Рисового Зерна !
       - Хы-хы . - хихикнула в кулачек Синтия .
       - ... И в качестве материального поощрения адмиралу,  к ордену прила -
гаются четыре автоматические баржи риса .  Ваше Величество, у нас на грузовой
орбите висит сорок тысяч тонн обезвоженного риса !  Куда девать такую прорву,
ума не приложу !
       - А я прилажу !  Я ща так прилажу !  Министра снабжения сюда !!!
       - Здесь, Ваше Величество. - степенно поклонилась высокая статная дама,
- Министр снабжения - Роксана Папазол .
       - Миня ни валнуит, шо у тя папа зол.  Если чирис час ни ачистишь гру -
завую арбиту, буду зол я !  Будишь лопать рис лошкай пряма с баржи !
       И министр снабжения исчезла, как по мановению волшебной палочки .
       - Ну терь ты, зитек .
       - Ваше Величество ! - поклонился Ник, - Прежде всего я хотел бы заве -
рить свое почтение к королевскому дому и к Вам в частности, ибо слухи обо мне
доходят до Вас в несколько нелестной форме и явно преувеличенны ...
       Королева долго морщила лобик, стараясь понять, о чем он там говорит ?
Бросив это неблагодарное занятие, она резко его перебила .
       - Харош мене па ушам ездить,  парниша !   Факты говорят сами за себя :
двести шисят семь лимоноф - ни хвост сабачий ! Миня ни касаюца тваи дила, ес-
ли ета ни ва вред нашиму гасударству . А слухи - ета тока слухи .
       Ядвига строго посмотрела в зал и повысила голос .  
       - И те, хто их распускаит - будут наказаны ! Немедлина !!!
       Обе стражи у трона, выхватили бластеры и пальнули в рядом стоящую пух-
ленькую тетю, в чине генерал-майора .
       - Не .. - успела вскликнуть она и обугленным оковалком рухнула на пол.
По залу распространился запах жаренного сала, приятно щекоча ноздри .
       Неплохо было бы закусить. - подумал Ник и проглотил слюнки, не от го -
лода, но от страха . 
       - Твой взнос в казну паттверждаит,  шо ты паринь ни плахой  и  дастоин 
быть мужем ... мужем маей нипутевай дочи !!!
       - Ма, ну чо ты, в натури !
       - Млчать !  С табой разгавор будит атдельный !
       - А ты зитек - младец! Ну а рас уш ты младец, то уж ты младец, чо тута
скажишь ?!
       К Нику подлетела другая пухленькая "тетя", из придворных авторитетов и
приколола ему орден "ЗА АТЛИЧНУЮ СЛУЖБУ !"  на парадный китель,  с садистским 
наслаждением наблюдая, как игла прихватила часть грудной мышцы .
       - Ы-м-м ... - застонал Ник, сжимая, что есть силы, зубы .
       - Младец ! - гаркнула "тетя" и хлопнула его по плечу .
       Игла вошла еще глубже .
       - О-у-м ! - застонал еще громче Ник . - Спсибо, Вашство !
       - Ну иди, абними сваю любимую тещу !  Чай заслужил !
       И она зграбастала его в свои  объятия . Игла  от  ордена  остановилась 
только тогда, когда уперлась в ребро .
       - У-м-м ! - снова застонал Ник, пуская слезу . 
       - Не стоит ! - ответила теща .
       




       Задание было не сложным и на его выполнение потребовалось всего четыре
дня .  Попутно они посетили верфи на Гадесе, где Синтия узнала некоторые ин -
тересные подробности постройки суперлинкора  "Возмездие" .  По приказу прин -
цессы ( читай Синтии-2 ), линкор был закончен на неделю раньше запланирован -
ного срока .  Ник , естественно этого не узнал и похоже не узнает никогда - у
принцесс тоже должны быть свои тайны .


       В рубке управления было тихо . Помаргивал лампочками автопилот, бурчал
видеоканал галактических новостей, принцесса с усердием читала самоучитель по
галакто .
       - Жы-тыль-мен - не. Жуй-тыль-мен - не. Джем-тель-мень - не. Джын-пель-
мень  - тьфу, зараза, нинавижу пельмени !  Ну шо за слова ! Иво ни то шо за -
помнить, прачитать низя ! ...
       В последние дни чертыханья не прекращались, усердию супруги можно было
только позавидовать .  Что бы хоть как-то заглушить ее, Ник смотрел все под -
ряд . Когда в новостях зазвучали знакомые имена, он сделал звук погромче .
       - По последним данным,  Лира наращивает свою огневую  мощь  в  секторе 
Веги .  На вооружение армии Амазонок поступило еще два суперлинкора  и  более 
пятисот новейших крейсеров .  Правительства соседних государств сильно обес -
покоены происходящим и шлют ноты протеста в столицу  королевства,  но  Ядвига  
двести тринадцатая даже не удосуживается дать  хоть  какие-то  объяснения  по 
этому поводу . 
       - Нам не перед кем оправдываться . -  заявила  министр  обороны  Лиры, 
Элеонора Дриньк,  - У нас появились деньги и мы потратили их с пользой .  Нам
нужно защищать новые миры .
       Новая,  29 по счету планета,  которую  заселили  Амазонки,  называется 
Ахерлинам .  Население этого мира едва ли насчитывает миллион человек,  но по
количеству войск, охраняющих систему, и оснащенности их новейшим оружием, по-
завидовала бы любая столица другого государства ...
       Ник со злостью выключил канал новостей и резко повернулся к Синтии .
       - Я хатела бы спрасить тибя, Ник ...
       - Нет ! - перебил он, - Это я хотел тебя спросить: какого хрена на мои
деньги вы покупаете оружие ?!
       - Тваи деньги ?!  Кажица стоит напомнить тибе,  што  я тожи  рискавала 
сваей задницей и давольна ниплоха ета делала !
       - Ну да,  конечно - ты ныла всю дорогу об аморальности этого занятия !
       - Шо такое ?  Грабить банки стала палезным делам ?!
       - Ты что, записалась в полицию нравов ?
       - Ах ты морда !!! - размахнулась принцесса .
       - Кия! - нога Ника врезалась в солнечное сплетение супруги и она уле -
тела в угол. Сделал он это настолько быстро, что бы Синтия не успела среаги -
ровать,  но не настолько сильно, что бы сделать ей больно .
       - Как ты пасмел !  Пирид табой принцесса Лиры ! - вскочила она .
       - А перед тобой - принц Лиры ! Кия ! - принцесса, опешив от такой наг-
лости, не успела парировать удар и улетела в угол во второй раз .
       Ник приготовился к третьему удару,  но случилось то,  чего он никак не
ожидал - Синтия заплакала !
       - Ууууууууу, Ник - ты настаящий деспат ! Ниужели у тя запраста падни -
маица рука на женщинууууууууу ...
       - Нога . - уточнил ошарашенный Ник .
       - Ниважнаааааааааа ...
       Он подошел и нежно обнял супругу .
       - Дорогая, прости !  Я чувствую себя скотиной, после этого-о-о !
       Кулак Синтии воткнулся ему в печень, но удар был не сильным. Видно она
действительно расчувствовалась .  Ник бережно усадил принцессу в кресло и по-
пытался скорчить ласковую улыбку .
       - Синтия, не плач, а то я тоже заплачу !
       - Черта с два ты заплачишь,  прахвост !  Нибось думаишь,  как паскарее
избавица ат миня . 
       - Ну что ты, солнце мое - я ведь люблю тебя !  - нагло соврал он,  - Я 
просто жить без тебя не могу !
       - Врешь морда ! - улыбнулась супруга .
       - Ну что ты все морда, да морда! Других слов что ли нет? - вспылил Ник.
       - Ник . - прижалась к нему принцесса .
       - Чего ?
       - А я красивая ?  Ну, в смысли как женщина ?
       - Синтия !  Да ты здорова ли ?
       Супруга недоуменно захлопала глазами .
       - С каких пор тебя стали интересовать такие вещи ?
       - Ну ... прям ща .
       - Ого ! - удивился Ник, - Оказывается амазонки тоже женщины ... Пони -
маешь, Синтия, красивая женщина - это не только комплекс идеальых частей те -
ла .  Блин, во сказанул-то !  Так вот: настоящая женщина заботится о том, что
бы выглядеть привлекательно,  она регулярно посещает салоны красоты,  где  ей
делают всякие модные прически,  маникюры,  шманикюры и прочие штучки-дрючки .
Она никогда не стрижется "под ежик" и не грызет ногти ...
       Тут Синтия потуже натянула кепку и сжала кулаки,  что бы не было видно 
ее ногтей .
       - ... Она никогда не носит камуфляж и не ест штыкножом .  Она  никогда
не ругается и не бьет мужа !  - всхлипнул Ник, поглаживая правую руку, -  Она  
стройна, она одевает красивые платья и ей все говорят "шарман !" , что озна -
чает - "ты крутая матрешка !"  Она ... ну в общем, она - шарман !  Вот !
       Супруга пощупала свои бицепсы, посмотрела на мозолистые кулаки и гром-
ко шмыгнула носом .
       - Ник, а на каво пахожа я ? - тихо спросила она .
       - На-а-а ... на боевого андроида . - ответил Ник и испуганно спросил,-
Ты не обиделась, дорогая ?
       - И чо, тибе нравяца такие, как их, "шарманки" ?
       - Конечно же - нет !  - усмехнулся он .
       - Так чо жи ты мене тут лапшу на уши вешаишь ?
       - Ты спросила - я ответил .  - давился от смеха Ник .
       - Ах ты морда !!!  -  принялась валтузить его Синтия,  -  И я паверила 
Нику Спайксу !  Етай крысе !  Етаму ...
       - Синтия !..  Синтия перестань !..  Синтия, ты сейчас совсем не похожа
на красивую женщину !..  Синтия-а-а-а !!!
       - Внимание: переходим в гиперпространство. - ответил за нее компьютер.




Часть четвертая: ЧЕЛОБАКА - ЛУЧШИЙ ДРУГ ЧЕЛОВЕКА.

                             Внемлите, дети мои . Таракан - самое совершенное
                         существо в галактике . Конструкция этой божьей твари
                         настолько проста, что в ней нечему "ломаться" . Та -
                         ракан пережил динозавров, ледниковый период, великое
                         переселение , и смею уверить - переживет  человека .
                         Его не мучает сознание  -  у него нет мозга , ему не 
                         нужен воздух - у него нет легких, его не убивает хо-
                         лод и радиация .  Вы можете даже оторвать ему голову
                         - он будет жить и умрет лишь от голода !
                             " А как же инсектициды ? " - спросите вы .
                             " Ерунда ! " - отвечу я .
                             Посыпьте новым ядом самку - она отложит полсотни
                         яиц и умрет - ведь у нее нет иммунитета на этот яд .
                         Но все вылупившиеся особи уже будут иметь  его , так
                         же как и последующие поколения . Дети мои , челове -
                         чество просто обречено иметь такого "соседа" .
                             Вот вам совет , как побеждать в  этой  "войне" :
                         Поймайте таракана , бросьте его на пол  и  раздавите 
                         ногой . На сегодняшний день  - это самый эффективный 
                         способ борьбы с ним . И да поможет нам бог ! Аминь .

                                          Преподобный Квентин. Колония Перма.
                                                       32 февраля 34589 года.





       Шум потасовки наконец-то затих . Служащие "Преисподней" смыли водой из
шлангов  разноцветную  кровь , вынесли трупы , и бар загудел весельем с новой
силой.
       Любой бар в созвездии Гончих Псов - это довольно опасное заведение. Не
настолько опасное,  как в созвездии Корма  - пристанище космических пиратов и 
"звездных волков", где ваша жизнь не стоит и ломанного креда, но тем не менее
и здесь приходится поглядывать в оба. Тут запросто могут отправить вас на тот 
свет, или, как говорят в наше время - в другое измерение. И не имеет значение
в чьи лапы (щупальца, клешни, отростки и т.п.) вы попали. Будь то сизый прокл
с Прокла-5,  или колючий бируанец с Биру-4,  ну а если уж рядом сидит здоро -
венный сибирянин с Сибири-2, то вам точно хана !  Эти угрюмые , сердитые му -
жики,  еще называющие себя русичами,  очень не любят суеты,  обмана и, как не 
странно это звучит - оружия . Главное их оружие - громадные, волосатые кула -
ки, убивающие с первого удара , любую известную жизненную форму в метагалак -
тике, даже если она в скафандре или в доспехах. И при всех своих ужасных ка -
чествах, у этих "монстров" была душа наивного ребенка. "Иван" (сибиряне имели 
только три вида имен: Иван, Николай и Павел ) запросто мог  отдать  все  свои 
деньги любому, "поплакавшемуся ему в жилетку" пройдохе - настолько сердоболь-
ным был этот народ.
       Остатки совести,  но в большей степени, отсутствие страховки здоровья, 
не позволяли Нику надуть  вышеупомянутого собутыльника , поэтому,  они пили в 
складчину .  Правда Ник пил 50 граммовыми стаканчиками , а Иван Коряга  - 250
граммовыми, не хмелея при этом  до двенадцатого стакана . Закусывать они до -
говорились после двадцатого.
       - Ну, друже, по дводцатому, да зокусим .  - предложил Иван.  Он всегда
был инициатором любого "принятия".
       - Угу . - кивнул Ник. Язык его, отказался работать часа полтора назад.
       Сами " посиделки "  длились уже третью неделю, после очередной, круп -
ной ссоры с супругой . " Дорогуша " опять попыталась распустить руки, что Ник
очень решительно и присек . После того , как  реанимация  забрала  Синтию  на 
" ремонт ", он решил завязать с семейной жизнью  и отправился заливать горе в 
Гончие Псы .
       К слову будет сказано , что сюда слетаются исключительно смелые пред -
ставители сильной половины всех известных гуманоидных  и не гуманоидных рас .
Существовало даже негласное правило: ты не  можешь  называть  себя  настоящим
мужчиной (проклом, бируанцем, торцем и т.д.) ,  пока не оставишь свой иници -
алы на стенах двух-трех баров,  в созвездии Псов.  Тут-то  и крылась  большая
опасность: из-за дефицита места на сплошь исписанных стенах, самцы дрались на
смерть, не гнушаясь использовать самые подлые методы. Можно конечно  заказать
хоть платиновый кирпич,  с уже выгравированным именем  -  его вставят  взамен 
обычного, что кстати и делали многие, но это подвергалось освистанию и осме -
янию, так как подобные действия считались уделом трусов и слабаков.  На такие
"кирпичи"  обычно все плевали, приклеивали жевательную резинку, тушили окурки
и, извиняюсь, блевали.  Если ты настоящий мужчина,  то встань и при всех на -
царапай свое имя любым подручным средством !
       Ник с Иваном сидели как раз у стены, что естественно усиливало их риск
во много раз, так же как и уважение к ним .
       В этот момент, к их столику подошел крупный представитель системы Биру
и похрустывая четырьмя клешнями, проскрипел на плохом галакто:
       - Вы - умирать, я - пишу стена здесь .
       Ник привычно потянулся за пистолетом, но его остановил Иван . 
       - Моя очередь, друже .
       - Хась !!!  - просвистел в воздухе волосатый кулачище .  Бируанец даже
не шелохнулся , так и стался стоять  с поднятыми вверь клешнями , с той  лишь 
только разницей, что его зеленая, уродливая башка, улетела в центр зала вмес-
те с колючей шеей .  Подлетела роботележка , мигая предупреждающими  огнями . 
Она проворно погрузила останки бируанца и укатила к мусоросборнику , поскри -
пывая тормозами на поворотах .
       - Ишь ты, титька тороканья ! У меня не заболуешь !
       Иван, выругавшись так, что не то что написать  - повторить стыдно, сел
на место и налил еще по стакану:
       - Ну, здрав буди, друг Никола !
       - Угу . - буркнул Ник и промахнувшись, вылил стакан себе на плечо.
       - Э, ты поосторожней  -  скофандр разъест .
       - Угу . - кивнул Ник, ничего не соображая.
       - Можно к вам ? - подсел к ним челобака из К-9, - Здорово ты его - раз
и нет головы !  И как это у тебя так ловко получается ?
       Челобака поставил на стол свой стакан и початую бутылку.
       - Да чо там, не впервой !  -  подставил свой стакан сибирянин.


       Сколько уж лет прошло с окончания четвертой межгалактической,  или как 
ее называли - шестой звездной войны, а эти, искусственно выведенные существа,
все слонялись по галактикам от безделья.  Говорят,  что некоторые  оседали  в 
каких-нибудь мирах и создавали семьи , колонии , даже города , но основная их
часть так и осталась Агасферами* .
       Корни возникновения этой расы , уходят глубоко во времени .  Когда-то, 
давным-давно , люди поняли , что собака  -  лучший разведчик . Но обязательно 
был нужен человек - посредник, между командиром и подчиненным , то есть самой 
собакой . Так возникла " Команда ? 9 ". К-9 занималась разведкой, разминиро -
ванием, сыском и всем тем , где требовалось острое зрение, слух, чутье и ум .  
Ум был у поводыря , а все остальное  у  собаки . Успехи  К-9  были  настолько 
значительны , что командование решило усовершенствовать это подразделение для
будущих дел .
       Где-то на рубеже 21-22 веков,  мозг собаки облучали особым видом альфа
лучей, что позволило поднять ее интеллект до уровня  восьмилетнего  ребенка .  
Дальше - больше: собаку научили говорить !  Тут конечно не обошлось без ген -
ной инженерии и в итоге лысые очкарики вывели неопса - говорящую собаку. Ко -
нечно голосовые связки собаки не могли воспроизводить буквы  Б,В,М,П  и нужно
было привыкнуть к тем звукам, которыми они это буквы заменяли, но факт был на
лицо - неопес мог общаться с человеком. Правда попытка была не совсем удачной
- неопес мог существовать только в симбиозе со своим напарником , и если кто-
-то из них погибал, другого приходилось немедленно пристреливать, дабы не му-
чить сознанием чудовищной потери .  Между партнерами складывались отношения ,
сродни человеческой любви,  в хорошем смысле этого слова .  Прибавьте к этому 
собачью преданность и вы получите крепкую боевую единицу, вернее пару, кото -
рая действует как самостоятельное подразделение.
       27 век был ознаменован двумя значительными событиями: первое - закон -
чилась первая звездная, в которой К9 показали себя с лучшей стороны, и второе
- ученые провели успешный эксперимент по слиянию генов  " сладкой парочки " в 
одно целое . Потребовалось несколько лет доработки  и  армия  получила  новое 
"оружие" - челобаку .
       В мутанте преобладали человеческие гены , поэтому и  вид  у  него  был 
вполне человеческий . От собаки ему досталась  чрезмерная волосатость , когти
вместо ногтей, клыкастая пасть, и потрясающее чутье .
       С доблестью отметившись в последующих пяти войнах,  челобачий род ос -
тался не у дел. Скитаясь по галактике и подрабатывая то тут, то там, шпионами
и наемниками, они имели свой , честно заработанный , кусок мяса ( челобаки не 
признавали людскую пищу ) .  

----------------------------------------------------------------------------

       * Агасфер - вечный скиталец , не находящий себе пристанища . По имени
 "вечного жида" , который был осужден на вечные скитания .


       Бутылка скоро закончилась и Иван поднялся .
       - Загостился я тут - пора и честь знать ! Спосибо этому дому - поеду к
другому ! Дружка свово оставляю тебе . В обиду его не давай, пригляди за меня
- хлипкий больна, на дводцатом сломался . Ну, покедова други !
       Иван достал огромный нож и обвел суровым взглядом зал . Все  затихли -
перечить никто не посмел . Тогда он медленно и старательно выскреб  на  стене
" Иван Коряга ", и степенно удалился .
       - Пока, дру ... й-ик ... ще ! - проревел Ник и упал лицом в салат .
       - Нал-л-ливай ! - пробурчал он оттуда .
       Челобака покачал головой и налил в стакан Ника ... воды. Бросив в него
пару антиалкагольных таблеток " Привет с того света ! " , он протянул  стакан
Нику .
       - Пей до дна !
       - Чокнемся, дру ... й-ик ... ще !
       Дзынь ! И стакан челобаки разлетелся .
       - Осторожно, скафандр разъест ! - предупредил Ник .
       - Да я без скафандра .
       - Все равно .





       - Оооооооооооооооо !
       Это был первый звук,  который нарушил тишину корабля за прошедшие двое
суток . Через час звук повторился .
       - Оооооооооооооооо !  Ядерную торпеду вам в печень, откуда эта мерзкая
вонь ?!
       - Да это ... Из твоего рта .
       - Правда ?.. Чмок, чмок ... Действительно .
       - Конечно ... У меня тоже самое .
       - Э ... А ты кто такой ? - приподнял голову Ник, пытаясь сфокусировать
зрение на говорившем, что между прочим никак не удавалось. Правый глаз заст -
рял в крайне правом положении и упорно не хотел возвращаться на  место , даже
при помощи грязного указательного пальца . Левый был в нормальном положении ,
однако видеть что-либо отказывался .
       - Я ?! Черт, а кто я ?..  А, я же Бобак - челобака !
       - На моем корабле попрошу не выражаться !
       - Да нет, я в натуре челобака ! И зовут меня Бобак !  Вернее так, меня
зовут Бобик, а его ( указал он на себя ) - Бак . Сокращенно - Бобак. Гав-гав!
       - Слушай, Бокбак, а где мы ? - Ник почесывался, тупо озираясь .
       - Как где ? На твоем корабле . Помнишь, когда ты начал карябать вилкой
свое имя на стене, затеялась крупная заварушка ?
       - Не-а .
       - Ты лупил из пистолета, пока не кончились патроны. Потом стало хуже .
       - Что ?!  Нас побили ?
       - Не-е-е .  Ты выхватил горсть гранат и бар опустел за несколько  се -
кунд . Я еле успел схватить тебя за руку .
       Ник посмотрел на свое запястье, на котором сияли шрамы от клыков .
       - Ы ?
       - Ыгы .
       - Последнее, что я помню, ты прошептал : " Ангар 16-04 . Место 127 . "
Компьютер опознал тебя и впустил нас , с условием , что я оставлю все  огне -
стрельное оружие за бортом .
       - Ну ?
       - Ты же знаешь - мы не любим "громкое" оружие . Челобаки  предпочитают 
холодное оружие, мы ведь разведчики ! Р-р-ргав !
       - Тебе бы книжки писать, так складно рассказываешь . - промолвил Ник ,
беспрестанно почесываясь . - Кстати, сказочник, не знаешь, что со мной ? Ка -
кая-то аллергия что ли ?
       - Гы-гы ! Не, это не аллергия . Это мои .., а теперь и твои, друзья .
       - Объясни попроще .
       - Понимаешь , у нас густая шерсть  -  собачье наследство .  Ну а в ней 
любят селиться всякие шустрые бестии ... Короче, это блохи .
       - Шо !!! - вскочил Ник. От возмущения его глаза встали на место и зре-
ние наконец-то сфокусировалось . - Ах ты вонючая , вшивая псина !  А ну пошел 
вон с моего корабля, блоховоз несчастный !
       - Эй, Ник, да успокойся ты ! Месяца через два-три привыкнешь и все бу-
дет как будто так и надо .
       - Проваливай ! - заорал Ник, - Компьютер: люк !
       Люк распахнулся и Бобак пошатываясь побрел наружу .
       - Алле, девушка ! - вызвал справочную космопорта Ник, - Что ?..  Вы не
девушка ?.. Да это не важно ! Пришлите шампунь от блох в 16-04, 127 ... Что ?
Да нет, блохи ! Такие рыжие и прыгучие ... Рога ? Какие рога, они же малень -
кие !.. Пол ? Откуда я знаю какой у них пол ! Я ж их не щупал ...  Вероиспо -
ведание ?  Нет у них никакого вероисповедания  - безбожники они !..  Да, да .
Клопы, вши, блохи ! А мне шампунь от них, побыстрее и побольше !.. Не беспо -
койтесь, обязательно встречу .
       Ник расчесавшись до покраснения, налил себе воды . Немного подумав, он
кинул туда постпохмельную таблетку "День прошел, а ты все жив !" Выпив синюю,
бурлящую жидкость, он вышел из корабля .  На душе было погано, во рту бяка, в
животе бурлило, блохи грызли, в общем жизнь - дерьмо !
       Из-за корабля вышли трое бируанцев и направились к нему .
       - Быстро вы ребята, вот это сервис !  Хоть какие-то светлые моменты за
этот мрачный день .
       Не доходя пару метров, бируанцы остановились. Раскрыв чемоданчики, они
достали ... двуствольные бластеры и направили их на Ника .
       - Вы убить 46 стандартный час назад Прдвла-7.  Мы приходить убить ты .
Месть . - проскрежетал один из них .
       Бируанцы не умели выражать какие-либо эмоции голосами , так же  как  и 
своими ракоподобными мордами .
       - Ух ты ! А ты наверное Пырла-8 ? - усмехнулся Ник .
       - Я - Прдвла-6 . Он - 9 . Он - 12 .
       - Вот это да ! И сколько же вас всего ?
       - Мать откладывать 19 яиц . Остаться мы три .
       - Сейчас не останется ни одного !
       Ник выхватил пистолет, но не успел даже навести. Шесть выстрелов раз -
далось одновременно и в руке у него осталась лишь обугленная рукоятка .
       - Черт, и чем же я буду стреляться с вами, братцы ?!
       - Стрелять нет . Ты унижаться на колени . Я рубить ты на части . 
       Прдвла-6 вытащил короткий меч .
       - Ах ты членистоногий сукин сын ! Чтоб  я  унижался  перед  сухопутной 
креветкой ?!
       - Начинать . - шагнул к нему Прдвла-6 .
       Трень ! И во лбу шестого появилась  стальная  стрелка . Ник  замер  от 
удивления, глядя как из под стрелки показалась зеленая капля крови .
       Трень ! Прдвла-6 рухнул на бетонное покрытие ангара, а в лоб Прдвла-12
вонзилась точно такая же стрелка . Прдвла-9  заметался  в  поисках  источника 
смерти, но :
       Трень ! В его левом виске " расцвел стальной цветок " .
       - Мистика-а-а ... - прошептал Ник .
       - Нет, арбалет .
       С соседнего корабля мягко спрыгнул Бобак .
       - Я же говорил, мы не любим шумное оружие . - улыбнулся он .
       - Бобак, дружище, откуда ты здесь ?!
       - Струляли .
       - Стреляли . - поправил Ник .
       - Я и говорю, струляли .
       Они горячо пожали друг другу руки .
       - Наверное я должен пригласить тебя на борт ?
       - Наверное .
       - Добро пожаловать на борт, Бобак !
       - Большое спасибо, Ник !
       И тут Бобак сделал большую ошибку - он почесался !  Ник  автоматически
заскреб шею, а другой рукой - бок .
       - Знаешь дружище , сейчас прибудет посыльный со срочным грузом , давай 
подождем его здесь .
       - Давай . - удивился Бобак, - А что за груз, Ник ?
       - Ты не обидишься ?
       - Что ты ! Мы же добрые друзья, правда ?
       - Конечно !.. Э-э-эм ... Это инсектицидный шампунь, Бобак, и мы должны
хорошенько помыться !
       - Собакам нельзя мыться ! - заныл Бобак, - Шерсть ломается от обезжи -
ривания, кожа начинает шелушиться и ...
       - Ради доброй дружбы, Бобак ! - повысил голос Ник .
       - Р-р-рвау ... Ладно, - поник головой челобака, - Ради доброй дружбы .





       Отклоняющие маневры похожи на езду в телеге по ухабам . Но если хочешь
жить - умей вертеться . Похоже, компьютер хотел жить больше , чем пассажиры .
Поэтому маневры с каждым разом становились все круче .
       - Слева он, слева ! - крикнул Ник, - На семь часов !
       - Да вижу, вижу ! - огрызнулся Бобак .  Развернув спаренную турель, он
со злостью надавил на гашетку .  - Получи ! На, на ! Ага, не нравится ?! Че -
тыре-ноль, " Тортиллы " * !
       - Справа трое, на три часа ! Пускай заграждение !
       - Самонаводилка, запуск ! Съешьте !  Еще одна ! Вот так !
       Тройка нападавших истребителей разлетелась, как орехи в костре .
       - Внимание : - доложил компьютер , - Остаток боеприпасов - менее 10% .
       - Кажется отстали, а ? - спросил челобака .
       - Двое слева, но они удаляются. - устало отозвался Ник. - Дьявол раз -
дери этих "черепах" ! Мы ведь в трех парсеках от границы !
       - У тебя военный корабль, Ник . А здесь буферная зона . Говорил ведь !
       - Но война закончилась более полувека назад! И "Ястреб-2" - разведчик,
а не боевой крейсер !
       - Зуавы столь же тупы, сколь и воинственны . Они видят военный корабль
и стреляют, их не интересуют подробности ...  Давай-ка Ник , поворачивай об -
ратно, нам нужен ремонт и заправка .
       - Пожалуй . Компьютер: оверштаг, полный вперед к ближайшему порту!
       - Принято . Внимание : нас вызывает патрульный крейсер .
       - Соедини .
       - Говорит патрульный крейсер "Грозный" . Неопознанный корабль - иден -
тифицируйтесь !
       - Борт 92811, "Ястреб-2", порт приписки - Канопус . На нас напали зу -
авские истребители !
       - Конечно , нечерта торчать в пограничной зоне без специального кода !
       - Сэр, мы получили серьезные повреждения !
       - Ваши повреждения не помешали вам отправить в другое измерение семе -
рых "плоскомордых" .
       - Было дело, сэр . - усмехнулся Ник .
       - Хм ... Молодцы, раздери вас плазмомет ! Помощь нужна ?
       - Спасибо, сэр . Доберемся сами .
       - Хорошо . Тогда четыре градуса левее и всего доброго, вояки . Кстати,
в следующий раз оставьте нашу работу нам, сто ракет вам в глотку !
       - Да, сэр . В следующий раз .
       В иллюминаторе промелькнул мощный корпус боевого крейсера. Он направ -
лялся в нейтральное пространство .

-----------------------------------------------------------------------------

       * В 1521 году , впервые, были замечены Магеллановы Облака . Кто  тогда
мог представить, что их злобные обитатели - черепахоподобные зуавы , развяжут
шестую звездную войну .


       - Вас приветствует космопорт Край !  Добро пожаловать !  - раздался из
динамика приятный женский голос .
       - Спасибо за гостеприимство . Нам нужна комплексная заправка и большой
ремонт . - ответил Ник .
       - Тогда ремонтный док, место 83 . Вас будут ждать .
       - Понял вас . - он отключил видеофон , у которого не принималось изо -
бражение после стычки с зуавами . На радаре засветилась точка посадки  и ко -
рабль тяжело, словно нехотя, пошел на посадку . 
       - Слушай, Ник, у меня всего 200 кредов . Ты не мог бы ...
       - Об чем разговор , приятель . Давай так , ты набираешь себе все , что 
нужно, а я переведу деньги магазину по спэйснету .
       - Идет ! Я буду твоим должником, дружище .
       - Да перестань, Бобак .
       - Я серьезно .
       - Да кончай ты !
       - Ну правда !
       - Да пошел ты ...
       - Договорились .
       Шутки, смех, хорошее настроение . Бобак отправился в ближайший супер -
маркет, Ник же остался давать указания роботам-ремонтникам .
       

       Видеофон уже работал, когда пришел вызов .
       - Добрый день, сэр !  Всегда для вас супермаркет "Последняя надежда" .
       - А, понял . Сколько ? - спросил Ник, вводя личный код .
       - 3 600 кредов, считая упаковку и транспортировку, сэр . - мило улыб -
нулась очаровательная девушка .
       - Что ?!  Вы ничего не напутали ?
       - Как можно, сэр ! У нас все точно . Посмотрите , ваш посыльный сделал 
покупку на 3 529, 99 кредов .  Плюс упаковка и ...
       - О'кей, о'кей, о'кей ! Получите 3 600, но только знаете что: Отмените
-ка транспортировку, а деньги за нее считайте чаевыми .
       - Большое спасибо, сэр ! Посетите нас еще !!!
       - Всенепременно . - скривился Ник .


       Страшный грохот большого количества коробок оповестил о том, что Бобак
наконец-то прибыл .
       - Ник! Какого хрена ты отменил доставку? Я челобака, а не роботележка!
       - Слушай сюда, собакосвин ! Тебе было позволено воспользоваться  моими
деньгами, но это не значит, что меня надо общипать по максимуму !!!
       - Да что ты, что ты ! Ну потратился я малек, что ж такого ?  Р-р-гав !
       - Малек?! - вскипел Ник , - Я столько же заплатил за ремонт "Ястреба"!
       Бобак покраснел, как индикатор тревоги, что было заметно  даже  сквозь 
густую шерсть .
       - Чего ты там напокупал, "дружище" ?!  Дай-ка . - выхватил он счет .
       - Матерь божья !  Пять ящиков собачьих консервов  "Ляжки от коняшки" ,
средство от пота "Не воняй, подружка"...  Так...  Так...  е мое, Бобак, зачем 
тебе настоящий фонарный столб ?!
       - Знаешь ...  -  замялся он ,  -  Иногда так хочется задрать лапку под 
настоящий столб !.. Я не смог удержаться, прости .
       - Задрать лапку ?! Черт, может у тебя еще и хвост есть ?! - распалился
Ник .
       - Как ты узнал ? - испуганно прошептал Бобак .
       - ?!


       Час спустя, сытый и довольный Ник, потягивал Кока-колу из соломинки, а
Бобак, стоя на четвереньках, доедал двенадцатую банку консервов .  Вылизав до
блеска миску, он поднял счастливую морду кверху и смачно рыгнул .
       - Ничто человеческое нам не чуждо !  - констатировал Ник .
       - Божественно-о-о !  И как вы только едите эту мерзость, под названием 
"Пицца" ?
       - Ее все едят .  Не веришь, спроси у Боба .
       - Это что, издевательство ? Р-р-р !
       - Издевательство - это ты , Бобак . Посмотри на список своих покупок . 
Любой нормальный человек, прочитав  его, решит, что ты либо сумасшедший, либо 
извращенец .
       - Я уже извинялся за столб, Ник !
       Столб, на который с умилением поглядывал Бобак, был аккуратно приварен
посреди кают-компании и "помечен", как положено, с четырех сторон .
       - Ты что, до самой смерти мне его припоминать будешь ?
       - Да причем тут столб.  -  проворчал Ник, потирая свежую шишку на лбу,
- И без него полно приколов . Вот послушай : подштанники утепленные  "Обогрей 
мой филей" - во ! Позволь поинтересоваться: НА-ФИ-ГА ?
       - Что бы не застудить одну "штучку" !  -  запричитал Бобак ,  -  Здесь 
стальной пол с неэкологическим покрытием !
       - Для этой штучки предназначены кресла, приятель .
       - Ты наверное не знаешь: человеческие гены повлияли на внешность, а на
характер и привычки, оказали большее влияние - собачьи !
       - А ты сам как думаешь, кто ты больше, человек или собака ?
       - Я ? Э-э-э ... Р-р-р ...  Честно говоря - не знаю .  Челобака я - вот 
кто ! 
       - Да ну ?! И кто же из вас так решил, ты или Бобик ?
       - Ник, ты ... - чуть не заплакал Бобак .
       - Ха-ха-ха ! - засмеялся Ник .
       - ... Ты моральный садист ! Р-р-гав ! Ты ... ты настоящая крыса !
       - Вот это точно, приятель ! О-хо-хо-хо !!!
       - Смейся, смейся . Вау-у-у !
       - Эй, Бобак, а ты знаешь, что пять минут смеха заменяют банку консер -
вов ?  Ха-ха-ха !
       - Что, правда ?
       - О-хо-хо-хо !  А-ха-ха-ха ! У-ху-ху-ху !  





       Кто-то из древних сказал, что бег - это лучшее лекарство. Когда бежишь
исключительно для своего удовольствия, душа и тело поют в унисон , как хорошо 
настроенный инструмент. Каждая клетка твоего организма работает, получая вза-
мен свежий, бодрящий кислород . В такие минуты кажется , что самое прекрасное
на свете - вот такое прохладное утро и вот такая ровная дорожка .
       Пробегая в четвертый раз мимо диспетчерской башни, Ник повстречал по -
жилого мужчину, приветливо махнувшего ему .
       - Увидел вас и решил присоединиться . Вы не станете возражать ?
       - Нисколько . Вдвоем веселее .
       - Спасибо . Меня зовут Самюель Кофф . Я старший диспетчер . У нас не -
большой городок, поэтому я еще и начальник космопорта, и главный механик .
       - Ник Спайкс . - представился в свою очередь Ник, - Я здесь случайно .
Два дня назад нарвался на зуавов . Пришлось залететь к вам , подлататься  так
сказать .
       - Наш Край на самом краю галактики , извините за каламбур . И  благо -
даря соседству с магелланцами, мы имеем очень небольшую прибыль с космодрома.
К нам чаще залетают на ремонт, чем на экскурсии . Опять же слева от нас оплот
пиратов и разбойников . Они конечно не только жестоки , как  черепахоподобные
магелланцы, но радости от этого мало. Их невозможно предугадать! То они при -
летают , чтоб обменять награбленное на топливо и пищу, а то нападают , что бы 
отобрать все обратно ! Иной раз объединяются с  магелланцами , и тогда  лучше 
забраться в убежище, и не высовывать оттуда носа ! Да-с !
       - А как же Галактический Альянс ? Они же обязаны  охранять  границы !
опять же ПО - я видел пусковые установки .
       - Что вы, молодой человек !  Эти бандюги , как тараканы - везде отыщут 
щелочку !  Наша хваленая ПО , оснащена искусственным интеллектом и сбивает не
более половины нападающих, хотя в рекламе говорилось о 98,5 % . Я же говорю :
мы просто прячемся в подвалах  и  пережидаем . По  крайней  мере - не  бывает 
жертв . Вернее, почти не бывает ...
       Через два круга Самюель Кофф остановился у башни .
       - ... Ну ладно , пожалуй хватит на сегодня . Здоровье уже не то .  Мне
всего 214, а уже три пересадки сердца ! Инфаркты, знаете ли, замучили. Да-с !
- Он открыл дверь и повернувшись, с почтением произнес .
       - Благодарю за компанию, мистер Спайкс! Приглашаю вас сегодня на ужин!
Приходите часам к семи, будем очень рады вас видеть !
       - Весьма польщен ! - поклонился Ник, -  Позвольте полюбопытствовать, а 
что у вас за праздник ?
       - Праздник ?  - удивленно переспросил Самюель , - Сегодня нет никакого 
праздника, молодой человек .
       - А по какому случаю воздушный парад ?
       - Где ?
       - Да вон там !.. И вон там !.. И вот !
       Главный диспетчер глянул на небо и побледнел. От ужаса, остатки волос,
вместе с ушами, поднялись дыбом и он стал похож на панка .
       - А ! А-а-а ! Аааааааааааа !!! Нападение !!! Все по норам ! И пираты и 
"черепахи" - спаси и сохрани нас великий Будда ! - истошно заорал он .
       - Какое нападение, ведь не сработала система ПО ! Тревоги не было !!!
       - Я отключил ее два месяца назад ! - крикнул мистер Кофф, тыча пальцем 
в красочный плакат "Экономь электроэнергию ! Козел !"
       "Козел" приписала несмываемой краской местная шпана .  
       - Спасайся кто может !
       - Стой !  Куда ?!
       Но Самюель-панк удирал во все лопатки, развив сверхзвуковую скорость , 
о чем свидетельствовали кроссовки , оставшиеся на месте старта , не  позволяя
двери закрыться . 
       "Пум, пум, пум ."  - застучали плазмозаряды по космодрому .
       "Си-и-иууууууу ." - запели проносящиеся звездолеты .
       - Твою ...  - взвыл Ник , прыгнув в открытую дверь . Влетев на  второй 
этаж он включил главный рубильник и кинулся к пульту .
       - SOS , SOS ! Вызывает космопорт Край . На нас напали пираты и зуавы !
Просим помощи !  Скорее !!!
       - Внимание: говорит центральный компьютер . Введите пожалуйста  пароль 
доступа .
       - Какой пароль, еши - маеши ! На нас напали !
       - Несанкционированный пользователь, если вы не введете пароль в тече -
нии десяти секунд - я заблокирую систему .
       - Ах ты ... едриттвою ангедрит !!! - и Ник со всего маху треснул ногой
в системный блок . Брызнули осколки, заискрили провода, окутывая дымом  таб -
личку "Осторожно! Хрупкое! Не кантовать!"
       - Ан ... дри ... - начал заикаться компьютер - ... Но ...
       - Давай рухлядь, заводись ! - простонал Ник, схватившись за ногу .
       - ... Сис ... Внимание: новый пароль принят. Система перезапущена .
       - Ух ты ! - удивился Ник, - Активизировать ПО !
       Кто-то , как ветер , промчался вверх по лестнице . Ник повел  носом  и 
крикнул вдогонку:
       - Бобак, давай к плазмометам !
       И уже в микрофон компьютера:
       - Самонаводящиеся ракеты ! Со всех установок ! Пли !!!  Автоматический 
заградительный огонь !
       И небо превратилось в ад . Снующие, завывающие тени кораблей пиратов и
зуавов, перемежались градом снарядов и осколков . Красные сполохи  разрываю -
щихся ракет и трассы плазмометов придавали этой картине зловещую окраску. Ка-
кофонию взрывов перекрывал отборный мат Ника и повизгивание Бобака .
       Ник, казалось обезумел, запуская ракеты со всех комплексов сразу . Он,
как фигаро, успевал сразу везде, отражая атаку там , добивая противника тут .
Его пальцы  "играли"  на клавишах пульта , как  на  рояле , рассылая  повсюду 
смерть .
       Бобак ожесточенно кидал счетверенный плазмомет из стороны в  сторону ,
словно мечом рассекая струями  пучковых  излучателей  потемневший  небосвод . 
Шерсть на его загривке , от возбуждения поднялась , пасть  оскалилась , глаза 
налились кровью. Он, как неотъемлемая деталь установки, рассылал смерть пов -
сюду .
       Нет , они оба рассылали  смерть  повсюду . Вернее , повсюду  рассылали 
смерть. В общем это не главное. Главное, что их не остановил страх, не оста -
новила опасность , не остановило даже то , что они сбили ВСЕ корабли ! А ос -
тановило их только то, что кончились боеприпасы .
       Бобак буквально сполз к Нику . От переутомления , язык его свесился на 
бок, тело пронизывала нервная дрожь . Взмокший , раскрасневшийся Ник, прива -
лился к станине пульта .
       - Бобак, ты откуда здесь взялся ?
       - Струляли .
       - А, ну да ...
       - Мы молодцы, Ник ?
       - Конечно, приятель . Если учесть , что эти трусы просто разбежались -
мы даже очень молодцы !
       - Ай да молодцы ! Ай да герои !  - воскликнул вбежавший Самюель Кофф .
За ним хлынула толпа народа, желающих поглазеть на новоиспеченных героев. Все
не уместившиеся, стали кучковаться у подножия башни, выкрикивая слова благо -
дарности . Появились первые транспаранты с приветственными лозунгами .
       - Мы все видели на мониторах, ведь видеокамеры наблюдения не были от -
ключены! Вы были неподражаемы!  За девятнадцать минут уложить три эскадрильи
- это, по моему, предел человеческих возможностей ! Я просто не нахожу слов !
Ура !  Гип-гип ура, нашим спасителям !
       - Ур-р-ра !!! - завопила толпа .
       - Ур-р-ра !!! - подхватили на улице .
       - Да ладно , чего вы ! - смутился Ник , - Достаточно сказать спасибо .
       - Нет-нет! Теперь вы наши почетные гости! Все ваши расходы будут ком -
пенсированы ! Вы получите подарки ! Да что там подарки - вы получите ордена !
Ваше место, на шестнадцатом этаже , будет навечно забронировано для вас !  Мы
вам ... 
       - Мистер Кофф. - вежливо перебил его Ник, - Нам бы водички. Очень хо -
чется пить .
       - Да-да ! Просите все, что хотите ! - закатил глаза главный диспетчер,
- Бесплатные экскурсии, билеты в театр, виллу за городом ...
       - Стоп ! Воды, только воды ! И сейчас !
       - Непременно ! Воды и пожизненный кредит на заправке ! И контрамарку в 
ночной клуб, там такие девочки !..
       - Пи-и-ть !!! - рявкнул Ник. Мистер Кофф дернулся в испуге и очнувшись
дал команду:
       - Принесите нашим гостям бутылку воды ! У меня в подвале есть начатая, 
как зайдете - слева . Кстати, - резко поубавил громкость он, - Мистер Спайкс,
раскройте секрет , как вы так быстро перепрограммировали компьютер ?
       - Да какой секрет . Просто треснул ногой посильнее , вот и все .  ТО-1
называется .
       - Феноменально ! - поразился главный диспетчер , - И какой  же  теперь 
пароль ? Шепните мне на ушко пожалуйста , только тихо - военная тайна , как -
никак !
       - Эта ваша тайна, на каждом транспаранте написана ! - усмехнулся Ник,
прихлебывая из бутылки .
       - Что ?! Как ?! - подбежал к окну мистер Кофф и обомлел. Пред его взо-
ром предстала скандирующая толпа , размахивающая транспарантами :
       "ДА ЗДРАВСТВУЮТ НАШИ СПАСИТЕЛИ, ЕДРИТТВОЮ АНГЕДРИТ!"



      

       "Ястреб-2" шел на крейсерской скорости второй день .
       - Р-р-рням !  - причмокнул Бобак . Получив на халяву еще десять ящиков
собачьих консервов, он находился на вершине блаженства .
       - Да-да, приятель. Не так уж и плохо. Бесплатный ремонт, топливо, не -
деля полного пансиона ...
       Ноги Ник положил на топливный контейнер, коими была заставлена полови-
на свободного пространства кают-компании. Другую  половину  занимали  ящики с 
консервами Бобака .
       - Так всегда бывает . Темную полосу жизни , сменяет светлая и мы можем
немного расслабиться - это закон жизни Бобак. Согласен ?
       Но вместо челобаки ответила сирена. Точнее не ответила, а пронзительно
завыла . Замигали аварийные лампочки , включились двигатели торможения и ко -
рабль замер в пространстве . Инерция швырнула их вперед и уткнувшись расква -
шенными носами в лобовое стекло рубки управления , они увидели странную  тень
прямо по курсу . Тень соответствовала стройному силуэту военного корабля , но
почему-то была прозрачной, словно хрусталь.
       - Внимание: компьютер корабля не может объяснить причину происходящего.
       - Что это, командир ?!
       - Черт, да это же призрак ! - обомлел Ник .
       - Перекрестись и плюнь через левое плечо , раз ты такой  суеверный . - 
посоветовал Бобак.
       - Суеверие - религия слабоумных !  - парировал Ник,  - А это действи -
тельно "призрак" * - крейсер-шпион класса А !
       - Внимание: нас вызывают по аудиоканалу . - сообщил компьютер.
       - Включи, Бобак .
       - ... падымити руки! Пафтаряю: если хатити астаца в жывых, то разбла -
кируйти пирихадной шлюз и падымити руки ! Пафтаряю ...
       - Хто ента гаварит, разнеси вас плазмомет ? - ответил Ник с амазонским 
акцентом .
       "Тень" проявилась и перед друзьями предстал изящный, стремительный бо-
евой корабль. Бойницы правого борта были открыты. Черные, страшные зевы ион -
ных пушек угрюмо уставились на них. На иглообразном носу крейсера, красовался
герб королевства Лиры. Чуть ниже номер 009.
       - Проклятье! Мои деньги работают против меня! Ну я ей все выскажу!!! -
метнулся к видеофону Ник .
       - Р-р-р ! Я вот тут подумал, Ник, а не пересесть ли нам в спасательную 
капсулу? Вспомни главное правило звездолетчиков: "Держись подальше от чокну -
тых амазонок !"
       - На разведчиках не бывает спасательных капсул, есть только скафандры.
Даже если б и была, ты что, хочешь потягаться со скоростным крейсером ?
       Ник нажал кнопку Connect и монитор включился.
       - Где эта мускулистая задница ?! - рявкнул по военному он.
       - Млчать! Сполнять приказ! - в тон ему ответила обладательница здоро -
венного носа. Даже в возбужденном состоянии, лицо ее, имело неизменный блед -
но-серый цвет . По всей видимости, солнечные лучи касались его  только  из-за 
бронестекла иллюминатора .
       - Ах ты мышь белая ! Перед тобой принц королевского дома Розаннов, и я
не позволю так со мной разговаривать ! - разошелся Ник .
       Испуганная лейтенантша вытянулась по стойке смирно и начала  оправды -
ваться : 
       - А чо я ?.. Я ни чо ... У миня прикас, сэр ...
       - Млчать ! Теперь я буду приказывать ! Как тебя зовут, морда ?!
       - Ета кресер-шпион,сэр ! Нам заприщино давать какии-либа свединья !  - 
заскулила она .
       - Да ?  Ну тогда хоть потрудись противогаз снять, когда разговариваешь
с принцем ! - отлично разыграл возмущение Ник .
       - Я без противогаза, сэр ! - на поняла лейтенантша .
       - Правда ? Ну и рожа у вас !
       Экипаж "призрака" залился истерическим хохотом . Бобак, сопровождавший
хихиканьем эту перепалку, упал на пол и зарыдал в агонии . Ник подождал, пока
обидевшаяся лейтенантша первой отключила видеофон, только тогда позволил себе
улыбнуться .

-----------------------------------------------------------------------------

       * "Призрак"  - легкий крейсер , имеющий генератор экранирующего поля , 
которое делает его невидимым визуально и на радаре . Затраты энергии огромны, 
но главное достоинство в том , что "призраки" способны проскальзывать в самых 
опасных местах, где не пробьется даже эскадра .



       Пошел второй час безмолвного противостояния. "Призрак" не предпринимал
попыток пришвартоваться к ним, но вместе с тем и не собирался задраивать бой-
ницы. Наконец-то ожил аудиоканал .
       - Корабль принцессы на подходе, сэр . - доложили с крейсера .
       - Скажите ей, что я прошу аудиенции . - попросил Ник .
       - Только на вашем корабле ! - последовал быстрый ответ .
       - Ох уж эта секретность мне .
       Ник швырнул допитую банку Кока-колы в Бобака , забившегося в угол , за 
ящики своей любимой тушенки . Его неугомонное "ржание" сменилось нервным по -
хрюкиванием , иногда сменяющееся на  сладостное  почмокивание  вышеупомянутых 
консервов . Бобак не терял времени даром  - за время знакомства он поправился
килограммов на десять .
       - Бобак, давай наведи порядок! Хватит отжираться ! Ишь нашел санаторий!
       - Ка-а я ем - я г-ух и ем ! - прошамкал тот набитым ртом .
       - Сейчас я тебе уши-то прочищу ! - клацнул затвором Ник .
       - Ыым ... - проглотил недожеванный кусок Бобак,  - Ник, ты сатрап !  Я
что, записался в уборщики ?!
       - Ага . И вот документ с твоей подписью и моей печатью . - постучал по 
пистолету Ник .
       Бобак с грустью посмотрел на свой арбалет, висящий на стене, и  тяжело
вздохнул .
       - Рабовладелец ! Мог бы, для приличия, назначить меня штурманом .
       - Подумаю над этим, когда будет порядок. А теперь за работу, я не хочу
облажаться перед своей супругой .
       - Принцесса Геи твоя супруга ?! - округлил глаза Бобак .
       - Здрасти пожалуйста! Принцесса Синтия - моя жена, в том смысле, что я
ее муж; в том смысле, что мы женаты; в том смысле, что мы расписались !
       - Но я думал, что это шутка ! Розыгрыш !
       - С год назад, я тоже так думал .
       - Ну и дела ! Хе-хе ! Значит ты и вправду принц ? - расплылся в улыбке 
Бобак .
       - Угу. И раз уж ты об этом заговорил, то обращайся ко мне "Ваше высо -
чество" ! Да, и не забывай кланяться !
       - Вот невезуха ! И надо же было мне напроситься ! - застонал он, сгре-
бая пустые банки в кучу .


       - Внимание: слева по борту - корабль .  - четко доложил компьютер . Он 
уже "научился" анализировать ситуацию .
       Прямо из пустоты, возник еще один "призрак" , с номером  001 . Бойницы 
его были задраены . Без предварительной связи, он развернулся и выдвинул пе -
реходной шлюз, примкнув его к стыковочному узлу "Ястреба-2" .
       - Внимание: стыковка произведена. Давление в норме, можно открыть люк.
       - Люк открыть . - скомандовал Ник .
       Вошла принцесса и с ней две амазонки, каждая размером со шкаф . Синтия
прошла в кают-компанию, а они встали у люка . Тела их , покрытые  бифштексами
мышц, застыли намертво. Двигались лишь глаза, тупые и подозрительные .
       Ник шагнул на встречу и поцеловал супругу .
       - Здравствуй, дорогая. Я хочу извиниться за тот неприятный инцидент .
       - Перестань, Ник. Что было, то было. Неделя в госпитале, неделя дома и
я как новенькая. Фу, как у тя тута воняет! В следующий раз, попроси придвор -
ного таксидермиста сделать тебе чучело .
       - Дорогая, это не чучело, это Бобак - мой штурман . Он челобака .
       Бобак поклонился .
       - Так это ты обоссал весь столб, Бобик ?!  Черт, и откуда здесь взялся
столб ?
       - Р-р-ргав! Я не ... это самое, а пометил, ваше высочество ! - покло -
нился Бобак .
       - Вот я те метчик-то откручу ! - повела бровью Синтия .
       - Это не метчик, ваше высочество. - поклонился Бобак, - а ... э-э-э...
р-р-р ... фаллос !
       - У каждого свои недостатки . И прекрати мотать башкой  у  меня  перед 
носом !
       Бобак испуганно отшатнулся и на всякий случай поклонился еще раз .
       - Ник, нам нужно серьезно поговорить. Мама хочет тя видеть. Надеюсь ты
помнишь придворный этикет ? Молчи и соглашайся, и эти старые кошелки не дос -
тавят тебе неприятностей . Они профессионалы плести интриги .
       - Как страшно ! - передразнил ее Ник .
       - Это не шутки ! Ты можешь окончить жизнь в рудниках Тартара-6, или на
верфях Гадеса !
       - Ой-ой-ой ! Меня пожалела амазонка - сейчас рухнет вселенная !
       Охрана испуганно завертела головами .
       - Что такое ? - подошел Ник, - Испугались ?
       - Э-э-э ... - начала соображать ефрейторша .
       - Туго с мозгами ?  Сейчас я тебе помогу : скажи-ка, зачем тебе  такие
сильные ноги, а ?
       - Э-э-э ...
       - Наверное, что бы быстро догонять врага ?
       - Ыгы, ыгы ! - радостно закивала она .
       - А большие кулаки, что бы больно его бить ?
       - Ыгы !
       - А зачем тебе такая маленькая голова ?
       - Э-э-э ...
       - Что бы трудно в нее было попасть ?
       - Ыгы !
       И вдруг глаза блеснули  - ее впервые посетила мысль, и амазонка тут же
ее выдала :
       - А ишшо я ей ем !
       Весельчак - Бобак так и покатился по полу . Синтия с трудом сдерживала 
улыбку .
       - ЧТД - что и требовалось доказать. - Ник демонстративно отряхнул ру -
ки,  - Тупоумие - это порок !  Что бы плести тонкие интриги , нужно быть семи 
пядей во лбу . Вы отказались от элементарного образования, заставив окружаю -
щих бояться вас , совершенно не думая , что один мудрец стоит целого войска .
Игра мускулами загонит вас обратно в пещеры , и тогда вас раздавят, как кло -
пов !
       - Ща тресну в рожу ! - пригрозила ничего не понявшая принцесса .
       - Что только подтвердит вышесказанное .
       - Хорош базарить! - она достала рацию, - Девятка - затеняйтесь и сле -
дуйте по своему маршруту . Единица - сообщите в столицу, что мы идем на мак -
симуме, но нам нужна дозаправка . Будем дома через четыре стандартных дня .
       - Отправляйтесь, я остаюсь здесь . - кивнула она охране .
       Амазонок, как ветром сдуло, и Синтия прошла к пульту .
       - Дозаправка не потребуется, у нас полно дармового топлива. - Ник пнул
ногой контейнер .
       - А вы неплохо отдохнули, как я посмотрю .
       - Да . Раз пять нас чуть не лишили жизни, потом мы отправили несколько 
образчиков в другое измерение, а в остальном, прекрасная маркиза - все хоро -
шо, все хорошо .
       - Я принцесса, Ник . Но все равно - спасибо за комплимент .
       - Всегда пожалуйста .
       - Простите, что я вмешиваюсь, но что делать мне ?
       - Тебя высадим ... скажем на Вавилоне-25 . Крюк получится не большой .
       - Что ?! На этом скопище всегалактической мерзости ?!
       - Ха-ха-ха ! Браво Бобак ! - Ник похлопал в ладоши , - Сейчас ты выс -
казал то, о чем все знают, но никто не говорит вслух !
       - Это приличная станция ! Она является центром международных отношений
- дипломаты, послы, маслы и все такое ...
       - Да перестаньте , ваше высочество !  Вавилон-25 - это общежитие спе -
кулянтов, контрабандистов и проституток ! Все дипломатические отношения пог -
ребены в далеком прошлом : Вавилон-5 , 6 , ну с натягом - 7 . Три последующих 
были уничтожены в пятой межзвездной и все !  Заря Вавилонов закатилась .
       - Брависсимо Бобак ! Так им ! Сорвем маски ! О-хо-хо-хо !
       - Ник, отставить ржать ! Бобик, хорош трепаться !
       - Бобак, ваше высочество ! Б-О-Б-А-К, после Б идет А !
       - Бабик, Бобик - какая разница !  Все ! Я иду спать !  Надеюсь, в моей 
каюте нет блох !
       - Э-э-э ... Дорогая, думаю тебе лучше лечь на мою койку .
       - Чем она отличается от моей ?
       - Э-э-э ... Своим отсутствием .
       Брови принцессы поползли вверх. Ник знал, что это очень плохая примета 
и поспешил ее успокоить :
       - Дорогая, пока тебя не было, там устроил лежанку Бобак. Челобаки спят
на полу, поэтому мы срезали койку . Временно конечно ...
       Синтия направила на них указательный палец и ледяным тоном произнесла:
       - Вавилон-25 !
       - Мы все восстановим ! - заверил Бобак .
       - И позолотим корпус ! - добавил Ник .
       - И тогда вы останетесь в добром здравии !  -  закончила  принцесса  и 
метнула штыкнож в огнетушитель. Тот оглушительно лопнул и окутал белым тума -
ном рубку управления. Бобак закашлял, а Ник начал отплевываться .
       - Через восемь часов чтоб был порядок ! Спокойной ночи, самцы !
       - Ну и ну, кхе-кхе ! - вздохнул, похожий на снеговика, Бобак .
       - Аналогично, тфу ! - проворчал Ник, - Бобак ! Слушай новогодний при -
каз : Тфу ! Приступаем к уборке ! Тфу !  Я в душ, а ты наведи порядок ! Тфу !
       - Ну и ну ! - еще раз вздохнул Бобак .


       - Доброе утро, ваше высочество . - Бобак почтительно склонился. Крас -
ные глаза и темные круги под ними , говорили о бессонной ночи , поведенной за
уборкой .
       - Как настроение, дорогая ? - спросил Ник .
       - Попробуйте угадать , бездельники ! - Синтия , с хмурым выражением на
лице, упала в кресло, - Ник, Кока-колу с утра ? Ты не бережешь свое здоровье!
       - Только амазонки могут жрать питательные таблетки. Все остальные едят
нормальную пищу .
       - А ты не знаешь , что на Гее нет язвенников и диабетиков ? Это и есть
результат правильного питания .
       - Это результат искусственного отбора, а проще говоря - отстрела .
       - У тебя слишком длинный язык, Ник !
       - А у вас слишком короткий ум .
       - Затыкнись ! - Синтия выхватила свой любимый штыкнож .
       - И не подумаю . - спокойно ответил супруг, поглаживая кобуру .
       - Э-э-эм ...  Разрешите поинтересоваться , вы  всегда ругаетесь ?  Как 
насчет нормального человеческого общения ?
       Супруги обескуражено уставились на Бобака .
       - А у нас какие ? - удивленно спросил Ник .
       - Мягко говоря - НЕ нормальные !
       - Мы чо, стреляемся или кусаемся ? - спросила Синтия .
       - Этого еще не хватало ! Убирайся тут после вас . Вы же цивилизованные
люди, так и ведите себя прилично !
       - Да-а-а . Тебя точно надо отправить на Вавилон-25 . Будешь дипломатом
номер один ! Заодно наведешь там порядок, в прямом и переносном смысле .
       - Точно ! Кстати, компьютер : сколько до Вавилона-25 ?
       - Вави ... Вави ... Вави ... Вави ...
       - Проклятье, комп сдох ! Только этого еще не доставало ! - расстроился 
Ник .
       - Попробуй ТО-1 . - посоветовал Бобак .
       - Ладно . - Ник размахнулся посильней, - И-и-и ех !!!
       Хрум !
       Компьютер проломился, посыпались искры, обломки .
       - Вав ... Вав ... Вав ... Вав ...
       - Хе ! Монтеры ! - усмехнулась Синтия,  - Мало нам настоящего Бобика ,
сделали еще и компьютерного ! Вот умора !
       - Черт, а на Крае получилось .
       - Мож слабо треснул ? Давай я попробую .
       - Да нет, треснул не плохо . Может не туда попал ?  -  почесал затылок
Ник .
       - Головой надо было бить ! - посоветовала супруга .
       - В следующий раз попрошу тебя !.. Бобак, слушай приказ !
       - Понял, понял . По прилету на Вавилон - заменить компьютер .
       - Шаришь ! - похвалил его Ник, - И чтоб покруче был, говорил по чело -
вечески ! А то все "внимание", да "внимание" .
       - Внимание : - вдруг заработал компьютер , - у нас кончилась туалетная 
бумага .
       - е мое ! - ругнулся Ник .
       - Ха-ха-ха ! - залилась Синтия .
       - Хы-хы ! - оскалился Бобак .





       - Добро пожаловать на Вавилон-25  -  станцию международных дипломати -
ческих отношений межгалактического масштаба !
       - И такого же крупномасштабного бардака !  - дополнил робогида Бобак .
       - У дураков и шутки дурацкие .  - тихо ответил робот-гид Бобаку и не -
возмутимо продолжил орать о достоинствах станции ,  -  Двадцать два  миллиона 
тонн вращающегося металла ...
       - Ловко он тебя, да Бобак ? - поддел его Ник .
       - Идиоты-программисты ! Напичкали ржавую железяку непорядочными  сло -
вечками . - забубнил тот, семеня за супругами .
       Из-за угла, к ним подскочил низенький человечек, шкодливой наружности.
Кепка-аэродром, натянутая до самого горбатого носа, скрывала его смуглое ли -
цо, с хитрыми, вертлявыми глазками .
       - Господа !  Дэвочки ! Дэвочки на любой вкус ! Наркота, выпивка, жур -
нальчики ! - пристал он к ним .
       - А челобаки есть ? - спросил Бобак .
       - Эй ара, зачем челобаки - мои дэвочки обслуживают любые кислорододы -
шащие виды ! - похвалился "кепка" , - Давай, дорогой, соглашайся !
       - Отвали морда! - рявкнула на него Синтия и пригрозила кулаком Бобаку.
       Они подошли к стойке рободиспетчера. Очереди не было и принцесса тре -
бующим тоном произнесла :
       - Слуш сюда, чугунка !  Мы нуждаемся в замене  компьютера  и  покраске 
корпуса . Быстро и качественно . Место 204, ангар 81 .
       - Меня зовут РА 0973281 . Я робот-администратор . Хотите помещение для
проживания ?
       - Нам нужен ремонт, чугунка-РА ! - резко перебила его принцесса .
       - Обратитесь в окно 87112, тремя уровнями ниже . До свидания .
       Ник поднял глаза и прочитал:
       - Номер 124 . Пол-дня добираться будем .
       - И еще пол-дня обратно, - добавила супруга, - Бобик, слуш приказ ...
       - Да понял уже !  Сними комп , Бобак - поставь комп , Бобак !  Убери , 
Бобак - принеси, Бобак !  - запричитал он,  -  Слуш приказ, Бобак - наковыряй 
алмазов из задницы, Бобак ...
       Он понуро уходил и по мере удаления его бурчание затихало .
       - Кажется мы не очень хорошо относимся к нему. Я бы даже сказал - жес-
токо. - произнес Ник, - Он, в сущности, неплохой парень . Здорово помогал мне
все это время .
       - Я думаю, что его нужно отблагодарить, но брать с собой не разумно. -
высказала вслух свои мысли Синтия .
       - Вам не нужны квалифицированные разведчики ? - спросил Ник .
       - Дорогой, сейчас нет войны и у нас полно своих безработных вояк. Бо -
юсь, что нет .
       - Жаль. Хотелось бы приютить Бобака. Знать, что у него все в порядке .
       - Так приюти его здесь .
       - Придется . Хотя это и не лучший вариант .
       Синтия пошла на корабль, а Ник шагнул к окну администратора .
       - Слушай сюда, чугун . Мне нужен номер для длительного проживания , на
хорошем уровне, с видеофоном, душем и открой счет в банке .
       - Пожалуйста вставьте кредитную карточку вот сюда, сэр и введите лич -
ный код .
       Карточка юркнула в щель приемника и Ник произнес :
       - Два миллиона кредов перевести на счет мистера Бобака .
       - Принято . Два миллиона кредов переведены на  счет  мистера  Бобака . 
Мистер Бобак - получите вашу кредитную карточку .
       Из щели вылетели две кредитки . Потертая - Ника и новенькая, блестящая
- Бобака .
       - Мистер Ник Спайкс . - раздалось из динамика в коридоре, - Вас срочно
разыскивают по видеоканалу . Пожалуйста, пройдите в свой звездолет .
       - Кому это приспичило со мной поболтать? - Ник заспешил в ангар, сунув
карточки в карман. Его встретила супруга, несколько озабоченная, почти встре-
воженная .
       - Ник , тебя требует какой-то лысый очкарик . Все бы ничего , но вызов 
идет по спецканалу .
       - Разберемся . Компьютер: соединить !
       - Помнится, его запинали до смерти, Ник .  - Синтия распечатала флакон 
духов, купленных на станции у спекулянта за треть цены .
       - Черт, я сам - соединить !  - Ник нажал кнопку и на мониторе появился
действительно лысый очкарик, улыбающийся редкими зубами .
       - Мистер Ник Спайкс ?
       - Да, Хеллоуин . Ты угадал .
       - Ой ! - принцесса вылила флакон духов себе на голову . Духи попали ей 
в глаза и она принялась яростно их тереть .
       - Я адвокат корпорации IB-MMM, Крен Морвин .
       - Поздравляю вас, мистер Хрен .
       - На вашем месте, мистер Спайкс, я бы упал на колени и молил о пощаде!
Вы влипли в очень большое дерьмо !
       - А я-то думаю , чем это так воняет ? - усмехнулся Ник , поглядывая на 
супругу . Синтия гневно сверкнула покрасневшими глазами и вскочила .
       - Ты куда, дорогая ?
       - Мне нужно кое-кого найти ! - проскрежетала она  зубами , сжимая свой 
незаменимый "ножичек", - Я быстро .
       "Не сомневаюсь !" - сказал про себя Ник .
       - ... Обвиняетесь в нанесении материального и морального вреда, в осо-
бо крупных размерах !
       - Чего-чего ? Какой вред ? Чем это я вам навредил ?
       - Вы являетесь инициатором повсеместной порчи , просто таки , тотали -
тарного уничтожения нашей продукции !
       - Я и не знал, что стал волшебником ! - съехидничал Ник .
       - Да причем здесь волшебство !  - вскричал адвокат, - Вы придумали это 
дурацкое ТО-1 !
       - Техническое обслуживание номер один придумали  тридцать  пять  веков 
назад . Это означает экстренную, неотложную помощь какому-либо устройству .
       - Помощь ?! Удар ногой - это помощь ?! - покраснел Крен Морвин, - Зна-
ете ли вы, что 98,8 % компьютеров приходится выбрасывать после такого ТО ?!
       - Как, как ? 98 % говорите ? - прищурился Ник .
       - И еще 8 десятых ! - добавил мистер Морвин .
       - Выбрасывать, говорите ? - переспросил Ник .
       - Да, мистер разрушитель !  Выбрасывать !
       - Ну тогда ваша фирма должна мне огромную кучу денег ! Просто громад -
ную кучу ! - решительно произнес Ник .
       - Ка-ка-как это ? - растерялся адвокат .
       - Подумайте ! Покупатель сам разбивает свой комп и у вас нет реклама -
ций, правильно ?
       - Ну-у-у ... Да .
       - А дальше клиент покупает еще один комп. То есть, уже во второй раз !
       - Да .
       - Это значит, что одному клиенту вы впариваете два компа  и  получаете 
двойную прибыль, так ?
       - Получается - так .
       - Вот тебе раз ! Я удвоил доходы корпорации IB-MMM ! А ну, гоните де -
нюшки, пройдохи ! Хотели обмануть старого солдата ?!
       - Мистер Спайкс, я должен посоветоваться с комитетом директоров. - за-
тараторил Крен Морвин, - Мы обязательно свяжемся с вами . До свидания .
       Экран погас и Ник облегченно вздохнул . Через минуту  вошла  довольная
Синтия . 
       - Как дела, дорогая ?
       - Прекрасно . - улыбнулась она, - А у тебя ?
       - Нам нужно сменить номер видеофона и свалить отсюда, пока очкарики не
очухались !
       - Запудрил мозги лысику ?
       - Ага .
       - А вот и я! - вошла коробка с ногами Бобака. Самого его не было видно
из-за массивной упаковки , - Во , самый современный компьютер фирмы  IB-MMM ! 
Запрограммированный, как ты просил и проверенный, как я просил .
       Бобак поставил коробку на пол и привалился рядом .
       - Уф-ф-ф !  Ща подзаправлюсь консервами  и  займусь установкой . Через 
час, все будет готово . 
       В люк громко постучали . Синтия опустила руку на ножны и открыла . Два
робота , подпирая друг друга плечами , прихлебывали из банок  высокооктановое 
топливо .
       - Э, хозяйка ! Вам чо ли корпус золотить ?
       - Да, железяки, нам . За час чтобы управились !
       - О'кейна ! Пошевеливайся, железяка ! - толкнул один другого .
       - Это тебе сказали, гвоздяра ржавый ! - огрызнулся тот .
       - Побазарь у меня еще, кабель обглоданный ...
       - Ну и нравы у них тут! - удивилась Синтия, проходя в рубку - В натуре
общага !
       - Ладно, вы тут командуйте, а я отлучусь ненадолго. - Ник сошел с тра-
па и остановил роботакси .


       Когда Ник вернулся, все было готово. Корпус сиял золотом 999,999 про -
бы, компьютер стоял на месте . 
       - Принимай работу , капитан ! - весело крикнул Бобак , - Все блестит , 
все работает !
       - Молодчина , приятель ! - похвалил его Ник , - Именно по этому поводу 
мы хотели поговорить с тобой .
       - Ты неплохой штурман, Бобак. - обняла его за плечи принцесса, - И хо-
роший друг .
       - Правда ?
       - Конечно ! Пойдем посмотрим, как отделали корпус ?
       Они вышли из корабля. Ник одел темные очки и достал нейролазер*. Син -
тия отошла подальше , будто разглядывая корабль сбоку .
       - Что это за штука, Ник ? - спросил Бобак .
       - Сейчас покажу , дружище . Смотри вот в это окошечко , сейчас  оттуда 
вылетит птичка .
       Вспышка озарила лицо Бобака . От неожиданности он шагнул назад и  упал
навзничь . Ник снял очки , убрал в нагрудный карман нейролазер и только тогда
шагнул к Бобаку, помогая сесть .
       - О-о-ой ! Что случилось ? - недоуменно огляделся Бобак .
       - Вы здорово приложились головой, мистер . Нужно быть осторожней , это
пластиковое покрытие такое скользкое . Как вы себя чувствуете ?
       - Уже лучше, спасибо . А куда я шел и вообще, где я нахожусь ?
       - Это Вавилон-25, а шли вы в ту сторону . - махнул рукой Ник , в сто -
рону жилого комплекса .
       - Кстати, вы уронили вот это . - протянул он кредитку Бобаку, - Бере -
гите свои деньги, здесь полно жуликов, горящих желанием их прикарманить .
       - Ты прав, приятель !
       Ник поднял глаза и увидел два болтера, направленных на него с Бобаком.
Их хозяевами были дебилы-омангалоры, промышлявшие разбоем на этом уровне .
       - Подарите нам свои деньжата и мы, может быть, оставим вас в живых .
       "Нужно отвлечь их внимание ."  -  подумал Ник .
       - Конечно ! Вот , пожалуйста ! Вот еще и моя карточка ! А может хотите
апперкот ?
       - А чо это такое ? - спросил тот, что повыше .
       - Кия ! - и высокий рухнул на пол, выронив оружие .
       - Кия ! - и болтер второго улетел на крышу соседнего звездолета .
       - Дорогая, ты как всегда вовремя ! - улыбнулся ей Ник .
       - Самцы ! - брезгливо заметила принцесса .
       - Моя телохранительница уложит двадцать таких , как вы . - сказал Ник, 
медленно доставая пистолет . Направив его в лоб второго омангалора, он серь -
езно произнес :
       - На колени и гони СВОЮ кредитку !
       Ошарашенный разбойник молча опустился на колени и протянул  карточку . 
Ник поманил роботакси . Электромобиль моментально подлетел и услужливо  рас -
пахнул дверцу .
       - Доставить мистера Бобака в личные апартаменты ! Номер 10 369 !  - он
вставил кредитку омангалора в щель кредитоприемника, - Да, и возьмите тройные
чаевые !
       - Будет сделано, сэр . Благодарю вас, сэр . - проскрипело такси .
       - Ну прощай, Бобак . Я позвоню тебе, как-нибудь . Будь здоров .
       - До свидания, сэр . Спасибо вам за помощь . Кстати, я так и не узнал, 
как вас зовут ?
       - Ник . Ник Спайкс .
       - Очень приятно, мистер Спайкс . Всего доброго !
       Роботакси умчалось .
       - Так ! - отрывисто произнес Ник, доставая нейролазер , - Теперь раз -
беремся с тобой , обормот !  Пора навести здесь порядок , и волею судьбы этим
займешься ты . Знаешь, что это за штучка ?
       - Фонарик что ли ?
       - Точно . Смотри, как светит .
       Вспышка и разбойник с глупым удивлением уставился на Ника .
       - Чуво ета ?
       - Слушай меня очень внимательно, друг . Ты - настоящий борец за спра -
ведливость. Просто таки - герой-невидимка . Как тень ты скользишь с уровня на
уровень и жестоко караешь зло. Тебе не нужны не слава, не деньги - о тебе все
знают, тебя все боятся, но тебя никто не видел в лицо! Отныне ты, - Ник дос -
тал баллончик с черной, несмываемой краской и пшикнул ему на лицо, - " Черная 
маска " и я посвящаю тебя в рыцари добра ! Иди же и верши правосудие !
       - Да,сэр ! Я все понял ! Берегитесь злодеи - идет "Черная маска" !  Оу
йес - это круто ! - и бывший бандюга исчез, как привидение .
       - Ты обрек этого бедолагу на несчастную жизнь . - изрекла Синтия .
       - Я обрек его на честную жизнь ! - ответил Ник , - Заодно он  почистит
эти " Авгиевы конюшни ". 
       - Хоть кредитку-то ему отдал ?
       - Сунул незаметно в карман, пока он глазами хлопал .
       - Тогда отчаливаем . Время не ждет . - и принцесса затопала по трапу .
       - Слушаюсь, майор ! - бодро поскакал следом Ник .
       - Я уже полковник, парниша .
       - Поздравляю, дорогая ! И когда ты только все успеваешь ?
       - Нужно правильно планировать предстоящие дела . Отсекай лишнее, зри в
корень, семь раз отрежь - один раз отмерь, и так далее .
       - Ого ! Дорогая, твоему репетитору нужно дать медаль !
       - Он получил все, что ему полагается . Кстати, ты тоже . Ник, две не -
дели назад ты стал лейтенантом и у тебя  уже  есть  первое  боевое  задание . 
Поздравляю !
       - Вот спасибо добрая тетя ! - недовольно сморщился Ник, - На Цефее мне
сразу дали адмирала . Черт, надо было там оставаться !
       - Соскучился по рису, лейтенант ? - усмехнулась супруга .
       - Не прикалывайся, Синтия ! Мелкие хохмы не оплачиваются. Скажи лучше,
что за задание .
       - Скопление М-13 .
       - Шаровидное скопление в поясе Геркулеса . Старые желтые звезды, рас -
стояние между ними не более половины светового года . И что ?
       - Ты бывал там ?
       - Я что, похож на самоубийцу ? Не один корабль оттуда не возвратился !
       - Точно . Бароны Геркулеса загубили двенадцать экспедиций , после чего
обратились за помощью к нам . Наша первая научная экспедиция пропала . Вторая
была помощнее, но она пропала тоже . В третью пошли новейшие боевые крейсера,
напичканные всевозможной аппаратурой. Они ставили за собой маяки . Через де -
сять минут они исчезли с экранов радара, после чего замолчали и маяки .
       - Это не я ! Я тут не причем !
       - Очень смешно . Теперь моя шутка : Ник , четвертую экспедицию  ведешь 
ты . Это и есть твое первое боевое задание .
       - Ну класс ! Может я просто застрелюсь и все ? Мне что, жить надоело ?
       - Не дури . Ты пойдешь с первым эшелоном, второй эшелон веду я . Таков
приказ Ее Величества и обсуждению он не подлежит. Впрочем, и разглашению то -
же . Гриф секретности А1 - выше некуда .
       - Спасибо теща дорогая ! Отправляешь любимого зятя на  смерть  лютую , 
неминучую !
       - Не паясничай, Ник. Это не к лицу офицеру армии Геи . Смею тебя уве -
рить, что мужчин в нашей армии единицы, так что тебе, оказана большая честь.
Смотри не оплошай .
       - А можно обойтись без этой чести ? Я вроде как и не напрашивался .
       - Конечно ! Я за тебя напрашивалась , пока ты , морда , пьянствовал по 
галактике !
       - Да хорош, Синтия ! Сама виновата ...
       - Млчать лейтенант ! Если нет вопросов, то полетели .
       - Есть мэм ! - передразнил ее Ник, - Ну, посмотрим, чего тут нам пос -
тавили ?
       Он пощелкал тумблерами и включил компьютер .
       - Привет ребятишки ! - раздалось из динамиков , - Я бортовой компьютер
MER 845sb, а зовут меня - Мерлуна .
       - Это еще что ? - удивилась принцесса .
       - Современнейший бортовой компьютер с интеллектом, приближенным к че -
ловеческому . - прочитал рекламу Ник .
       - Во-во ! Енто я и есть !  
       - Носи капитан , не обляпайся . - прочитала Синтия приписку от руки, - 
Бобак, черт побери, ну я до тебя доберусь !
       - Куда путь держим ?
       - Давай Мерлуна, на Гею, да побыстрее. Это Лира, система Рай. - уточ -
нил Ник .
       - Да знаю, знаю . Через три секунды - старт . Старт !
       Движки взвыли и Ник с Синтией влипли в кресла .
       - А где же три секунды ?! - простонал Ник .
       - Хе-хе ! Это такая шутка ! Пристегнитесь пузатики, сейчас посмотрим ,
что вы ели на обед !
       На экране загорелась предупредительная надпись: "Ускорение более 10"g"
опасно ! Возможны травмы !"
       - Бобак !!!  - прокричал из последних сил Ник , чувствуя , как желудок 
уперся в пятку , - Черт бы тебя побрал !!!


       Бобак приканчивал второй ужин, когда его вдруг одолела икота .
       - Ух ты, й-ик ! Чтой-то меня так, й-ик, выворачивает ? Й-ик, наверное, 
й-ик, вспомнил кто? Й-ик, черт бы его побрал !

-----------------------------------------------------------------------------

       * Нейролазер - стирает память вспышкой света определенной модуляции .
Мощностью вспышки можно варьировать объем стираемой памяти .






       Дворец Ее Величества, дорогой тещи двести тринадцатой, до боли в гла -
зах сиял великолепием . Ник редко бывал при дворе  и не переставал каждый раз
удивляться убранству залов . Ничего нового он здесь  не  узнал . Отругали  за 
пьянство и безделье, пообещали утвердить лейтенантский чин по окончании экс -
педиции, пожурили, что тянет с наследницей - в общем сплошная тягомотина .
       Сидя в глубоком, уютном кресле, Ник наслаждался закатом Рая . Небосвод
отражался красно-желтыми, осенними тонами . Умолкали  птицы. Лес шелестел еле 
слышно . Уж сколько тысяч лет , умирающие листья танцевали  свой  последний , 
очаровательный вальс  - природа готовилась к долгому , зимнему сну . "Детская 
наивность," - подумал Ник, - "Как ты прекрасна !"
       В комнату неслышно вошла Синтия .
       - Дорогой, я хотела бы вернуться к делу .
       - Неужели ты никогда не расслабляешься ?
       - Иногда, но не сейчас . Слишком много поставлено на карту .
       - Сколько много ?
       - Это секретная информация Ник . - ответила супруга, поглядывая на ге-
нератор помех . Кружок на запястье светился ровным зеленым светом  - "жучков"
нет .
       - Дорогая моя женушка, ты что, меня за дурака считаешь ?
       - Нет, умный и хитрый Ник Спайкс, не считаю .
       - Тогда давай выкладывай, что донесли тебе твои шпионы .
       Принцессу передернуло . Она побледнела и прошептала :
       - Ах ты умная и хитрая крыса !.. Ник, скажи мне, где утечка? Я заплачу
тебе любые деньги, я разрешу тебе шляться по всем барам в галактике, я ...
       - Тише, тише, ваше высочество! Нет никакой утечки, а если б и была, то 
ее уже не было бы  - обещаю тебе . Просто в прошлый раз , я понаставил  своих 
"жучков" и теперь считал информацию. Очень много интересного, доложу я тебе .
       - Что еще есть доложить ?
       - Больше ничего .
       - Врун !
       - Амазонка !
       Супруги демонстративно отвернулись друг от друга .
       - Стыдно хранить секреты от своего мужа ! - как бы между прочим, про -
изнес Ник, - Ведь он так боготворит свою ненаглядную принцессу, ...
       С каждым словом, улыбка на лице Синтии , становилась все шире . Глазки
ее заблестели и она расцвела. Ох женщины! Во все века, вас было так легко ку-
пить на сладкие словечки !
       - ...  Он просто души в ней не чает, он готов на руках ее носить, лишь
бы она рассказала ему обо всем . Ведь от этого зависит , насколько хорошо  он
выполнит свое первое боевое задание .
       - Ну если только ради задания ! - не выдержала супруга .
       - И ..?
       - И ...  и за комплименты тоже . - принцесса подумала  и  добавила , - 
Хитрая морда ! Всегда добивается того, что ему нужно !
       - Короче, ваше высочество .
       - А короче так: с баронами Геркулеса нас связывает давняя дружба . Они
у нас покупают оружие , мы у них сырье и ресурсы . Все  договоры  выполняются 
четко и в срок . Мы ценим хороших партнеров и поэтому, когда они обратились к
нам за помощью, мы с радостью согласились . Разведка уже неоднократно докла -
довала об их исследованиях в М-13 . Все они окончились безрезультатно. Един -
ственная ясность в этом деле - это то , что внутри скопления кто-то  есть , и 
этот "кто-то", очень не хочет , что бы его беспокоили . Изыскания ведутся уже 
боле трехсот лет , но только восемьдесят три года назад зона признана каран -
тинной. По всему периметру установлены предупреждающие бакены. Не рекоменду -
ется приближаться к границе ближе, чем на три мегасекунды .
       - Ерунда ! Я знаю как минимум два канала, которыми пользуются контра -
бандисты . И все они проходят в четырех мегасекундах от границы , но только с 
другой стороны .
       - Этого не может быть !  Корабли  исчезают  на  расстоянии  одной-двух 
мегасекунд !
       - Дорогая, а ты не анализировала статистику ? Почему самые первые экс-
педиции Геркулеса внедрялись в М-13 на пять-шесть мегасекунд ?
       - Эффект неожиданности . "Оно"  не ждало гостей . Теперь "Оно"  знает,
чего ожидать и засекает корабли на подходе .
       - Ха-ха ! Тупая амазонская логика ! - констатировал Ник .
       - Ах ты морда ! - выхватила штыкнож Синтия .
       - От морды слышу . - спокойно вытащил пистолет он .
       Супруги опять отвернулись друг от друга . Через пять  минут  принцесса
снова не выдержала .
       - Ник ! Ну Ник ! - тормошила она его, - Скажи свой секрет !  Ни-и-ик ! 
А ну колись морда, нето ща тресну !
       - Я тебе тресну ! Я так тресну - нечем трескать будет !
       - Дорогой, ну скажи ! Ник ! Пожалуйста-а-а !
       - Вот вредная . Всегда добивается того, что ей нужно .
       - Есть у кого поучится ! - довольно заулыбалась супруга .
       - За эту информацию, контрабандисты отправят меня в другое измерение .
Если узнают конечно . Так вот : Вся аппаратура на корабле должна быть отклю -
чена . Даже свет - "Оно" не любит электромагнитные поля. С двигателями труд -
нее . Можно конечно разогнаться  и большую часть пути пройти по инерции , что
впрочем и нужно делать, но ... возникает необходимость в коррекции маршрута .
В этом-то и вся загвоздка. Чем чаще запускаешь двигатели, тем больше вероят -
ность исчезновения . Скорее всего корабль распыляют каким-то лучом, не колдун
же там живет, в самом деле .


       На подготовку группе отвели два дня . Ник, как заводной, бегал от ко -
рабля к кораблю, лично проверяя все оборудование . Лишнее он приказал снять ,
никакого оружия и десантных шлюпок . Переругавшись со всеми по несколько раз,
Ник все же разрешил оставить экранирующие генераторы , а из вооружения нейт -
ронные орудия - у них разрушительная мощность до 350 Терраватт , может кого и
зашибет . 
       Ник сразу же отверг крупные суда . Разработав свою тактику, он соста -
вил более или менее крепкий отряд из девяти легких крейсеров , заменив штат -
ные команды на научных сотрудников . В капитаны кораблей он  выбрал  старых ,
матерых воячек, которым сам черт не брат .
       - Разрешаю ученым взять один компьютер . У нас компьютеров не  будет , 
автонавигаторов тоже - они сразу же откажут в таком "компоте". Жесткие излу -
чения , повышенная радиация , протуберанцы , гравитационные возмущения - чего 
там только нет. Поэтому  защита  должна быть высшего класса. Идем в три эше -
лона . В три, я сказал ! Держать дистанцию одна мегасекунда . Связь только  в 
экстренных случаях . Никакой паники, если исчез корабль - мы все знаем на что 
идем !  Без команды не стрелять, двигатели не запускать, даже не дышать, если
я не сказал. Все. Выходим через пол-часа. Последняя проверка и в путь . И вот
еще что : некоторые из нас не вернутся - попрощайтесь с близкими .
       Отлично вымуштрованные гейцы , без лишних слов , встали и разошлись по 
звездолетам .
       - Дорогая, надеюсь увидеть тебя вновь . - улыбнулся Ник .
       - Что за настроение, лейтенант ?! - играючи возмутилась Синтия , - Все
будет о'кей !
       - Конечно, дорогая . Дай-ка я тебя поцелую на прощанье .
       - На прощанье ?! Хэй, Ник Спайкс, если ты там погибнешь, то домой мо -
жешь не возвращаться ! Я тебе такую взбучку устрою ! Ты понял меня ?
       - Так точно, полковник ! - отдал честь Ник .
       - Ух морда ! - крепко обняла его принцесса .
       - Синтия, ты выдавишь из меня кишки и я не смогу выполнить задание !
       - Выполнишь . Ведь я буду прикрывать твою хитрую задницу .
       - Правда ?.. Хм, может мне полететь задницей вперед ?
       - Опять ты со своими глупыми шуточками ! Нашел время !
       - Как же не пошутить-то перед смертью !
       - Перестань, Ник . Давай лучше по местам . Уже пора .
       - Да, пора . До встречи, дорогая ! - помахал ей Ник .
       Синтия послала ему воздушный поцелуй и заторопилась к своему кораблю .
Никто не увидел, как сильно она сжала кулаки . Лицо ее осунулось и посерело .
" Вот стерва,"  - думала она о Синтии-2,  - " Могла бы хоть записку прислать,
как все пройдет . А то думай тут, неизвестно чего ." Люк захлопнулся и прин -
цесса прошла в рубку . Кресло пилота было свободно , она хотела вести корабль
сама .
       - Двигатели греть ! Ждать команды "Подъем" !
       - Есть, мэм !
       Синтия села в кресло и положила руку на штурвал .
       - Что это ? - удивленно спросила она .
       На ручке штурвала кто-то жирно выцарапал "ОК" . "ОК" - подумала прин -
цесса, - " Это же - о'кей ! Это же я из будущего ! Вот ответ - у нас все по -
лучится ! Ну морда, ну молодец ! "
       - Что это, что ?.. Ваше высочество !  - переспросила старшина, сидящая 
рядом .
       - А ? Да нет, это я так . Сама с собой . - успокоила ее Синтия .
       - Не волнуйтесь, ваше высочество . Все будет хорошо .
       - Да . Я знаю .
       " Подъем ! " - раздалось из динамиков .
       И корабли взмыли в небо .





       - А теперь последние новости с Вавилона-25 :
       Мы уже сообщали вам о событиях развернувшихся на этой  станции . Более 
60% жителей уже покинули ее . И все из-за какой-то неуловимой "Черной маски".
Никто не может не то что поймать, но и даже увидеть, кто под ней скрывается . 
Полиция бессильна . Такое ощущение , что они и не стараются поймать "Маску" . 
Говорит шеф безопасности Вавилона, мистер Багиральди :
       - Нет никаких причин для паники - мы держим ситуацию  под  контролем .
Мистер "черная маска" не лезет на элитные уровни, он делает свои дела на ниж-
них уровнях, то есть там, где самый криминал. Являясь тем самым карающим ме -
чом народного гнева . Давно пора !
       - Но ведь гибнут люди ! Вы же знаете , более половины  обитателей  уже
покинули станцию из-за этого !  
       - Станцию покидают криминальные элементы : воры, наркодельцы, прости -
тутки, мошенники и тому подобные . Честные граждане наконец-то вздохнут спо -
койно. Мы ему еще спасибо скажем ! А погибли за последнюю неделю 27 бандитов,
8 наркодельцов и 6 проституток . Все они находились в розыске от двух до трех
лет . Оставшемуся сброду я официально заявляю : валите на ... пип ... отсюда,
пока живы, вашу ... пип ... ть !
       Странную позицию занял мистер Багиральди, не правда ли ?  Как бы то ни
было , но преступность на станции действительно снизилась до рекордно  низкой
отметки . 
       Оставайтесь с нами и мы будем держать вас в курсе последних событий на
Вавилоне-25 . Маруха Пырчева . 842 канал новостей .
 

       - Нифига себе !  - присвистнул Бобак , - Только из новостей и узнаешь, 
чего творится на родной станции !
       Он выключил видеоканал и уселся в кресле поудобнее .
       - Коржик !.. Коржик, а ну мухой сюда !
       - Да, мистер Бобак . - услужливо  склонился  киберсекретарь , скрипнув 
тормозами у самого стола .
       - Ты где бродишь, морда ?! Почему по два раза звать приходится, а ?! Я
тебя на металлолом сдам, едриттвою ангедрит !
       - И где вы только таких слов набрались, мистер Бобак ? Срам-то какой !
       - Где, где ! Я и сам бы хотел знать где! У меня посттравмовая амнезия,
морда ! Так что помалкивай и тащи сюда газеты !  И банку тушенки прихвати . И
поживее давай !
       - Слушаюсь, мистер Бобак. - умчался киберсекретарь на большой скорости.
       - Навязался на мою голову, еши-маеши ! - донеслось из коридора .
       - Я все слышу, морда! - крикнул Бобак, - Эх, здорово, когда ты коман -
дуешь ! Видел бы меня Ник ! Кстати, кто такой Ник ? Черт его знает, все равно
- здорово !


       Круглый стол в кают-компании "Куницы", на время  экспедиции , превра -
тился в арену жарких дискуссий .
       - Ник, это все бестолку . - говорила Синтия, - Тут что-то другое .
       - Дорогая, мы загубили всего девять зондов и уже имеем какую-то инфор-
мацию . Мне нужны помощники, а не критики , так что затыкнись и принеси лучше
Кока-колу !
       Присутствующие в кают-компании побледнели до синевы и  раскрыли  рты . 
Никто не смел так грубо обращаться с всенародной любимицей. Ну, кроме ее мужа
разумеется . "Что позволяет себе этот контрабандист ?!"  - возмущались одни .
"Что хочет, то и позволяет !" - отвечали другие . Вот уже более года все на -
селение королевства, затаив дыхание, наблюдало за этим странным союзом , ко -
торый не могли разрушить ни ссоры , ни драки . " Когда же они разведутся ? " 
- вопрошали одни . "Никогда !"  - отвечали другие . И с новым интересом про -
должали следить за сюжетом реальной мыльной оперы . Лишь один вопрос будора -
жил головы приверженцев и той и другой стороны : " И чего она в  нем  нашла ?
Видно это судьба ! "
       Синтия вскочила и схватилась за штыкнож .
       " Ну все ! " - подумал каждый из присутствующих, - " Сейчас будет море
крови и гора костей ! "
       Но принцесса вдруг отпустила рукоятку ножа и степенно удалилась, бро -
сив на ходу : "Грубиян !" .
       - Так, продолжим  - попытался вернуться к разговору Ник, но никто да -
же и ухом не повел .
       - Эй, синяки ! Захлопните пасти и давайте продолжим обсуждение !
       Никакого эффекта .
       - Алле !!! - рявкнул Ник, - Рты закрыть! Принять нормальный цвет лица!
       Народ вроде очухался и с удивлением уставился на него .
       - Доктор Прохоров . - уже спокойнее продолжил Ник , - Пожалуйста , еще
раз о полученных данных .
       - Да-да , конечно ... Зонд уничтожается каким-то полем . Природа этого
поля очень  интересна . Мы  проанализировали  пространственное  возмущение  и 
пришли к выводу , что это поле не посылается откуда-либо , а возникает  прямо
вокруг объекта, то есть зонда. Дальше - проще. Поле действует как РМС, только
в несколько тысяч раз мощнее. Разрушаются не только молекулярные связи - раз-
рушение идет на атомарном уровне . И все это за две тысячных микросекунды !
       - Что, я даже не успею сказать "Ап !" ?
       - Вы даже не успеете об этом  подумать . Представляете какой там уро -
вень технологий ?! Немудрено, что нас туда не пускают !
       - Веселенькое дело нам предстоит . - кисло проворчал Ник .
       - Э-э-эм ... Это еще не все, мистер Спайкс .
       - Хотите сказать , что "Оно" еще и пиццу разносит ?  - улыбнулся Ник ,
наблюдая как Синтия заносит ящик банок с минералкой .
       - Нет, мистер Спайкс. Но за семь тысячных микросекунды мы регистрируем
высокочастотный сигнал, длиной в пол-тысячных микросекунды. Это остронаправ -
ленный сигнал прямо из центра скопления .
       - На что похож сигнал, док ?
       - Компьютер выдал около тридцати возможных вариантов .
       Принцесса демонстративно расставила банки на  столе . Ученым - воду, а 
Нику - Кока-колу. Громко хрустнув крышкой, Ник, не отрываясь, выпил сразу всю
банку .
       - Мистер Спайкс , если вы хотите дожить хотя бы до трехсот  лет , то я 
настоятельно не рекомендую вам пить подобные вещи .
       - А я не хочу жить до трехсот лет , мне вполне хватит и двести . Но за
эти две сотни, я хочу получить все, включая и ответ на последний вопрос, док-
тор Прохоров !
       - Самое вероятное - это луч наведения на цель . Можно было бы прокон -
сультироваться с Научным Центром на Гее, но вы ведь запретили связь с домом .
       - Конечно ! Какой же дурак показывает врагу обратную дорогу !
       - Но мы отрезаны от мира, сэр !
       - "Оно" спрашивает ... - попыталась сказать принцесса .
       - Хрен с ним, с этим миром ! "Оно" может нанести превентивный удар !
       - В Центре мощные компьютеры ! Они очень помогли бы нам !
       - "Оно" спрашивает зонд ...
       - Я командую экспедицией и я решаю ... Что ? Что ты сказала, дорогая ?
       - "Оно" спрашивает "Кто ты ?" - спокойно произнесла Синтия .
       В кают-компании воцарилась гробовая тишина .
       - Черт , а ведь точно . - прошептал доктор Прохоров , - Зачем  система 
наведения такому высокотехнологичному оружию . "Оно" спрашивает "Кто ты ?"  и
не получив ответа уничтожает незваного гостя . Как просто !
       - Дорогая, ты гений ! - поднялся Ник с распростертыми объятиями .
       - Фигушки ! Я подносчик Кока-колы !
       - Не обижайся, дорогая ! Хочешь, я тебя завтра поцелую ?
       Бывшие "синяки", порозовевшие за время разговора, зарделись ярко пун -
цовым цветом и стали походить на вареных раков .
       - Ты посмотри на этих умников , Синтия ! Они  покраснели !!! Вы  что , 
никогда не видели целующуюся принцессу, ребята? А ну принять нормальный цвет!
       - Отстань от них, Ник. Посмотри, они готовы сквозь палубу провалиться.
       - А вот это я им не рекомендую! Там реактор маршевого двигателя. Через
четверть секунды от них и праха не останется. Уж лучше двести лет пить Кока -
колу .
       - Шут гороховый , а не офицер ! - шлепнула его по попке  супруга , - И 
кого мы только в армию набираем ?!
       - Пойдем, Синтия . Пусть они тут водички попьют, а мы с тобой ...
       " Умники " покраснели еще больше .
       - Ты только посмотри о чем они подумали , дорогая ! Ах вы извращенцы !
Я собираюсь предложить ее высочеству связаться с базой, а совсем не  то, чего 
вы там себе вообразили, морды ! Прогоните последнюю версию через анализатор и
обсудите еще раз, но без нас . Считайте это приказом ! Выполняйте ! Вернусь -
проверю .
       Дверь шумно захлопнулась за супругами .
       - Ну и типчик ! - выдохнул доктор Прохоров , - Похлеще  Ее  Величества 
будет .
       - Точно ! - согласился доктор Судзуми, - Я вспотел до самых трусов .
       - А у меня даже трусы вспотели !  - вступила в разговор профессор Ле -
бединская .
       - Интересно было бы посмотреть ! - шепнул Судзуми Прохорову .





       - Первый - базе, первый - базе. - вызывал Ник, - На связь не выходить!
Повторяю : на связь не выходить ! Примите файл предварительного отчета . Пе -
редайте домой как договаривались . Прямой контакт запрещаю ! Мы  нуждаемся  в 
аппаратуре для ментального общения. Найдите в третьих государствах. К друзьям
не обращайтесь - возможны последствия. Докладывайте сразу же, после чего ме -
няйте местоположение . Конец связи .
       - Бодренький доклад . - похвалила его супруга , - Мама  любит  такие . 
Младец ! Считай, что пол-лейтенанта уже получил . 
       - Стараюсь, полковник . - Ник откинулся на спинку кресла и сладко по -
тянулся .
       - Ну что ж, подождем немного . Кстати, а где моя Кока-кола ?
       Лучше бы он этого не говорил . На этот раз Синтия разозлилась . И даже 
очень .


       Вызов пришел через пол-часа :
       - База - первому , база - первому . Примите запрос . Мы уходим . Связь
по частоте QW-44 . Конец связи .
       - Порядок, девчонки. Кажется нам прислали большие уши. - простонал Ник,
потирая отбитый бок .
       Реклама была красочной и длилась она довольно долго . Сразу видно, что 
фирма обладала солидным денежным капиталом  и на рекламу не скупилась . Эле -
гантно одетый мужчина , нудно квохтал о неизбежности покупки оного  прибора , 
при этом даже не отпуская намека на его примерную стоимость .
       - У вас есть маза ?  А у нас маза есть !  Хотите пообщаться  со  своей
глухонемой подружкой ? Пожалуйста ! А может решили  потрепаться  с  соседской 
собачкой ? И это не проблема ! Говорите хоть с крокодилом !!! Любое живое су-
щество, у которого есть хотя бы один грамм мозга, с удовольствием поболтает с
вами . В этом вам поможет наш новейший комплекс "Маза - 1001". По сути, при -
бор является приемо-передатчиком телепатических сигналов с большим усилением.
Купите его и вы не пожалеете . Вот контактные номера наших  дилеров . Найдите
в таблице название вашего государства и просто наберите номер ...
       - Все понятно. - Ник отключил звук, - Выбираем самое ... Самое ... О !
Вавилон-25 !
       И судьбоносный перст Ника набрал номер . На мониторе появился киборг -
секретарь . Почтенно поклонившись, он произнес елейным голосом :
       - Добрый день ! Вы позвонили официальному дилеру фирмы " Маза " . Меня 
зовут Коржик ... Тьфу ты !.. Я хотел сказать, что меня зовут КS 19-43 ur. Чем
я могу вам помочь ?
       - Ты очень болтлив Коржик ! - вмешалась принцесса , - Соедини-ка нас с  
шефом .
       - Да, мэм . Пожалуйста .
       Пред взором опешивших супругов предстал Бобак , вылизывающий  опусто -
шенную банку консервов .
       - Ууууууууу ... - как-то нехорошо застонал Ник, тыча пальцем в экран .
       - Проклятье ! - ругнулась шепотом Синтия, - Бобак !
       Бобак поднял глаза и резко отшвырнул вылизанную до блеска банку .
       - Хы-хы . Привет Ник . Здрасти , ваше высочество . Я тут  подкреплялся
немножко ... Ник ?  НИК ?!  Спик Найс ? То есть, Ник Спайкс ?!  ВЫ ?!!  Я все 
вспомнил, едриттвою ангедрит ! Вы, морды, бросили меня в этой помойке, в этом
космическом унитазе, да еще и фонариком в глаз посветили !
       - Эй ... Эй, Бобак ... Успокойся ! - попытался остановить его Ник .
       - Успокойся ?!  Да знаешь ли ты Никский Крыс, что на Вавилоне прижился
маньяк , по прозвищу "Черная маска", который так и рыщет по станции , кого бы 
порезать ?
       - "Черная маска" - хороший парень, Бобак. Он наводит порядок на Вави -
лоне и если он кого-то и порежет , так это каких-нибудь бандюг  или  девиц  с
легким поведением .
       - Черта с два ! И те и другие уже давно смотались ! Теперь он потрошит
нечестных бизнесменов и полицейских-взяточников !
       - Да чего тебе бояться, Бобак? Ты ж бизнесмен-то честный - официальный
дилер фирмы "Маза" .
       - Ага ! Этот честный дилер , по  приказу  совета  директоров , отвалил 
вчера полтора "лимона" налоговой полиции, чтоб они к нам не приставали ! Вау-
-у-у ! Теперь ко мне пристанет "Черная маска" ... Ник, ты должен забрать меня
отсюда ! Во имя челобаколюбия, скажи свои координаты !
       - Бобак, я между прочим звоню, что бы купить ваш прибор .
       - Отлично ! Я сам доставлю его тебе ... "Коржик" ! Вали сюда , морда !
Быстро доставь прибор со склада , вызови грузовое такси  и закажи звездолет в
прокате . Живо !
       - Бобак, я не думаю, что это хорошая мысль .
       - Ник ! Координаты !
       - Нет, Бобак . Я на секретном задании .
       - Ник !!!
       - М-м-м ... Орбита беты Дракона . Я буду ждать тебя там .
       - До встречи, капитан !
       И монитор погас .
       - Прости дорогая, я не смог удержаться . - развел руками Ник .
       Синтия пощелкала кнопками .
       - Почти 522 парсека . В прокате в основном легкие прогулочные яхты, из
этого следует , что он вынырнет из гиперпространства не ранее, чем через трое
суток . На встречу ты не идешь . Прибор закажем в другом филиале, и на всякий
случай поменяем дислокацию .
       - Нет, Синтия. Хватит издеваться над ним . Бобак не заслуживает такого
отношения . Я уверен - он еще хорошо послужит нам .
       - Ну что ж, ты начальник - тебе и решать . В конце концов ответствен -
ность лежит на тебе и пинать будут не меня .
       - Прекрасно . Валите все на меня . М-13 трупов не оставляет , так  что 
попинать будет некого .


       Через 74 стандартных часа , Бобак сидел в кают-компании " Куницы ", не 
сводя радостных глаз с супругов .
       - Это лучший прибор - последняя разработка . Р-р-ргав ! 1001-ая модель
- для дилетантов, я привез вам 2007-ую. Такие мы поставляем военным и дальней
разведке . - отчитывался он .
       - Бобак, а у тебя не будет проблем на работе ?  - спросила принцесса .
       - Конечно нет . Нам положено доставлять товар  серьезным  клиентам . Я
оформил командировку на месяц и улетел .
       - Слушай , - вмешался Ник , - Может хоть сейчас скажешь, сколько стоит
эта штуковина ?
       - Для вас - нисколько. Глупо было оставлять мне столько денег, я боль-
ше тысячи никогда не видел и сразу просек , что тут что-то не так . Скучал  я 
недолго . На  мое счастье, фирма "Маза", только открывала свой филиал на Ва -
вилоне и они искали сотрудника с профессиональным чутьем .
       - Да уж, чего-чего, а чутья у тебя хватает . Так сколько ?
       - Ник, давай договоримся, что я тебе больше нисколько не должен .
       - Без проблем, дружище .
       - И я остаюсь с вами .
       - Без проблем, дружище .
       - Э-э-э ... Может и мое мнение кто-то спросит ?
       - Зачем, дорогая ? Мы и так знаем, что ты согласна .
       - Да нет, я просто так . Напомнить, так сказать, о своем присутствии .
       - Кстати, Бобак, нам тоже требуется сотрудник с профессиональным чуть-
ем . Не желаешь ли поступить на службу ?
       - Спрашиваешь ! С радостью, Ник ! Сказать по правде , я не в команди -
ровке - я уволился .
       - Ерунда , приятель . Теперь ты мой главный разведчик и через час от -
правляешься на свое первое боевое задание .
       - Есть, сэр ! Р-р-рвав ! Не подскажешь, куда ?
       - Подскажу . В М-13 . На разведку .
       - В эм ... В эм ... В эм ...
       - Не бойся, дружище . Мы будем прикрывать твою мохнатую задницу .
       - Ага, р-р-ргав ! В трех мегасекундах сзади ! Угадал ?
       - Нет, не угадал . В двух .
       - Здорово ! Об моей заднице можно не беспокоиться . А вот  интересно ,
кто побеспокоится о других частях моего тела .
       - Ты сам, Бобак . И попутно соберешь всю доступную информацию . В этом
деле тебе как раз и понадобится твое шестое чувство .
       - Хей, ребята, а могу я вернуться на Вавилон-25 ?
       - Конечно, приятель! - Ник достал свой 75 калибр, - Дорогая, у нас еще
остались цинковые контейнеры для трупов ?
       - Очень много, дорогой . - улыбнулась принцесса .
       - Хы-хы . - испуганно хихикнул Бобак , - Да шуткую я . Чего вы, р-р-р-
вав ?
       - Иди переоденься , шутник . - загробным голосом произнесла Синтия , -
Инструктаж через сорок минут .
       - Слушаюсь, мэм. - беспомощно ответил он, - Когда же мне повезет, еши- 
маеши !
       - Тогда , когда я прикреплю к твоей мохнатой груди  орден " Реактивных 
дюз " первой степени . Это высший орден для рядового состава .
       - Хоть консервы-то у вас есть ?
       - Ну этого у нас завались ! Вот только есть их я тебе не советую .
       - А почему ?
       - "Оно" не любит, когда кто-то громко чавкает .
       - Вау-у-уууууууу !


       - Первый зонд исчез . - докладывал Бобак час спустя . Его катер нахо -
дился у самой границы, внутри зоны. Сразу за пограничным бакеном стояло звено
Ника . Синтия базировалась еще дальше .
       - Второй зонд исчез ближе и сразу за ним - третий . "Оно" прослеживает
всю цепочку ! Когда распылился третий , я почувствовал  чье-то  присутствие . 
"Оно" здесь ! Я возвращаюсь .
       Катер блеснул двигателем и на полной  скорости  пошел  задним  ходом . 
Прилично разогнавшись , катер ловко перевернулся и еще прибавил  ходу . Через
некоторое время лязгнул швартовочный шлюз и в кают-компанию вошел  испуганный
Бобак .
       - Доклад номер двадцать шесть . - буркнул Ник в диктофон .
       - Ник, "Оно" было там. - дрожащим голосом произнес Бобак, - Когда пер-
вый зонд удалился на достаточное расстояние, "Оно" сразу же появилось .
       - Откуда ? - спросил Ник .
       - Вот это меня и испугало. "Оно" появилось отовсюду . Такое  ощущение,
что "Оно" рассеяно по всему периметру и в случае нарушения границы, концент -
рируется в месте прорыва .
       - Ни одному живому существу такое не под силу .
       - "Оно" живое, точно вам говорю! "Оно" учуяло и два других зонда, хотя 
они еще не вошли в "Его" зону, и тут же распылило их. А дальше началось самое 
страшное ...
       Шерсть на загривке у Бобака поднялась, глаза наполнились ужасом .
       - ... "Оно" окружило меня со всех сторон . Я попал , как бы в  туман .
"Оно" моментально прощупало меня до самой последней косточки , до самой пос -
ледней клеточки, как рентген. Я испугался, Ник ! Очень сильно испугался ! По-
нимаешь , я его не вижу , не  слышу , обоняние ничего не говорит - пусто , но
"Оно" есть, работает только подсознание . И тут "Оно" меня спрашивает !
       - Что ?  Что "Оно" у тебя спрашивает ?
       - Я не понял. Что-то спросило. Очень-очень быстро . Этот вопрос возник 
у меня в голове, как молния, и я еще сильнее испугался . Что есть силы заорал 
"Не-е-ет !" и врубил движок на полную тягу .
       - Хорошо, Бобак. - как можно спокойнее продолжал Ник, - Ты газанул на-
зад и "Оно" отстало ? Или послушалось тебя ?
       - Не знаю .. Я не уверен ... Может и то и другое ... Одно могу сказать
точно : я туда больше не ногой !
       - Успокойся, дружище . Тебе нужно отдохнуть . Поговорим завтра .
       Ник повернулся к дежурному и дал указания .
       - Бобака уложить  спать . Вколоть  снотворное .  Немедленно  отправить 
доклад . - протянул он микродиск .
       - Есть, сэр ! - козырнула она и быстро вышла .
       - Ну , какие мысли озарили ваши светлые головы на сей  счет ?  - обвел
глазами присутствующих Ник .
       На минуту за столом воцарилось молчание . Все "переваривали" получен -
ную информацию . Первой не выдержала старая воячка, майор королевских военно-
космических сил. Левая сторона ее кителя была сплошь завешана медалями от по-
гона до ремня . На правой стороне  красовались " Орден Радиактивного Облака "
( Такой орден во всем королевстве имеют человек десять . Им награждают  офи -
церов, получивших в ходе боевых операций смертельную дозу радиации, но остав-
шиеся в живых .) и "Золотая Сотка" ( Сто лет отличной службы в армии ).
       - Сэр , дайте мне один корабль и я очищу зону ! Не одна живая тварь не
устоит перед " Нейтронным вихрем " !
       - Это гордость королевского флота ! - шепнула ему  принцесса , - Майор
Ксилит Памперс . " Нейтронный вихрь " - ее изобретение . Крейсер , оснащенный
нейтронными орудиями, раскручивается на полном ходу и открывает автоматичес -
кий огонь сразу изо всех пушек, проделывая в рядах противника солидную брешь,
куда и устремляются остальные корабли. Майор Памперс - единственная, кто вы -
жил после такого маневра . Будь с ней помягче, Ник .
       - Майор . Я очень ценю ваши заслуги перед отечеством и поэтому не хочу
посылать первоклассного офицера неизвестно куда. Не обижайтесь, майор, но мой
ответ - нет . По крайней мере - не сейчас .
       - Да, сэр . Я понимаю, сэр . - села она с недовольным видом .
       - Так . Давайте подведем итог , учитывая последние  данные . Профессор 
Лебединская, хватит шептаться . Выскажите вслух ваши соображения .
       - М-м-м . Мы тут посовещались с коллегами и пришли к выводу , что  это
некая энергетическая субстанция, наделенная высоким интеллектом и не желающая
принимать к себе гостей . При этом она не покидает  зоны  обитания , то  есть 
скопления М-13, что обуславливает низкий уровень ее агрессивности. Мистер Бо-
бак подтвердил возможность телепатического общения , поэтому следующей  фазой
наших исследований, нужно считать попытку наладить контакт , посредством ап -
парата "Маза-2007" . Я закончила .
       - Ник , переведи пожалуйста на нормальный  галакто . - тихо  попросила 
Синтия .
       - Дорогая, профессор хочет, чтоб я напялил шлем "Мазы" и попытался по-
болтать с "ним" .
       - А ! Так бы и сказала . Чего людям голову морочить ?!


       Устрашающего вида шлем, с большим количеством датчиков-присосок внут -
ри , весил килограмм 7-8 - не меньше . Плюс еще нагрудный модуль-ретранслятор
и общение можно производить только сидя . Конечно есть  выход - записаться  в
школу тяжелой атлетики . Через год-другой вы и не почувствуете тридцать кило,
повисшие на вашем теле .
       С сожалением покрутив микродиск руководства по эксплуатации ( компью -
тера не было и посмотреть его было не на чем ), Ник бросил диск обратно в ко-
робку. Синтия достала печатное руководство, но взвесив на руке 800 страничный
том, отправила его туда же .
      - Если не знаешь, что делать - дави на все кнопки сразу! - в один голос
произнесли супруги и громко рассмеялись .
      Ник, как заправский баянист, прошелся по кнопкам пальцами и шлем ожил .
Заморгали какие-то огоньки , зашумело в наушниках . Вращая ручку Distance, он 
начал различать отдельные фразы .
      - ... Фундаментальные исследования природы энергетических  полей ...  - 
это ученые .
      - ... Температура стабильна . Проверить второй реактор ... - это рубка.
      - Если эта хреня не работает - я оторву Бобаку одну штучку ! - это ко -
нечно же Синтия .
      Ник закрыл глаза и как можно четче сформулировал свою мысль :
      " Отставить полковник ! Похоже эта хреня работает . "
      Принцесса аж подскочила на месте .
      " Ник, это ты ? Это ты сказал ? "
      Через мгновение Синтия повторила фразу голосом .
      - И незачем так орать . Я и в первый раз прекрасно слышал .  - Он  снял
тяжеленный шлем и посмотрел на часы, - Бобаку осталось спать часов 5-6, зна -
чит вылетаем в 18:30 по корабельному времени. Без специалиста там делать не -
чего . Нужно знать чего нажать - будет дорога каждая секунда . Пошли готовить 
катер .





      - Спасательную капсулу долой ! Скафандры тоже. Все ненужное - за борт !
- отрывисто произнес Ник . Он очень нервничал перед вылетом , словно  чего-то 
предчувствовал .
      - Скафандры оставить. Хватит дергаться, Ник ! Все будет в порядке ! - у
принцессы уже не хватало сил успокаивать его и она тоже начинала горячиться .
      - Это глупо, Синтия! "Оно" распыляет более прочные конструкции. Неуже -
ли ты думаешь, что нас спасут скафандры ?
      - Хотя бы один . Скафандр высшей зашиты с "Куницы" .
      - Ладно . Но только один !
      Инженеры устанавливали с внешней стороны четыре зонда . На второй  ус -
тановили сверхбыстрый датчик включения двигателя катера . Если "Оно"  подбе -
рется к зонду номер два, то моментально запустится двигатель и  катер  пойдет
задним ходом на максимальной скорости. Одновременно телепатический передатчик
передаст ему фразу: "Мы пришли с миром! Мы хотим поговорить!"  Точно такое же
сообщение , Ник безуспешно отправлял с катера от границы зоны . Чертыхнувшись 
после четырех часов непрерывных передач, он решил  идти  в  карантинную  зону 
сам .
      - Сэр , зонды установлены . Сейчас будем подключать . - доложили Нику .
      - Хорошо . Где Бобак ?
      - Я здесь, капитан .
      - Есть какие-нибудь вопросы или просьбы, приятель ?
      - Просьба есть .
      - Валяй .
      - Можно мне взять с собой банку тушенки, а ? Всего одну !
      Команда рассмеялась , напряжение как-то сразу спало . Все заулыбались и 
дело стало спориться ладно . Они быстро закончили подготовку катера .
      - Все лишнее убрать из ангара. - распорядился Ник, - Посадка может быть
аварийной, поэтому шлюз не задраивать. И приготовьте магнитную подушку . По -
шевеливайтесь ! Хватит тянуть кота за ...
      - Ник ! - перебила его принцесса , - Успокойся и просто скажи  " Все по 
местам ! "
      - Гм . По местам, девчата . 
      Люк захлопнулся. Двигатель тихо "вздохнул" и катер плавно вышел из ко -
рабля . Через пять минут показался бакен границы .
      - Контроль ! - позвал Ник в микрофон .
      - Мы вас отлично видим . - ответила Синтия . - Будьте осторожны .
      - Будем .
      Ник одел массивный шлем "Мазы" и кивнул Бобаку . Тот кивнул  в  ответ . 
Правой рукой он перевел рычаг в положение " Малый вперед ", а левой , ласково 
погладил банку тушенки, припрятанную в кармане на всякий случай .
      - Бобак , я выброшу твою банку в космос , если ты не сосредоточишься на 
деле !
      - Откуда ты ... А, ну да , 2007 модель самая мощная . Пока рано напря -
гаться Ник. Граница установлена с небольшим запасом, так что у нас есть пол -
минуты в резерве . И за эти короткие мгновения , я хотел бы насладиться  хотя
бы присутствием моей обожаемой, моей горячо любимой, конской тушенки .
      - Приятель, ты совсем свихнулся от своей , горячо любимой тушенки и уже
пропустил точку запуска .
      - До точки запуска еще несколько секунд, капитан . 
      Бобак просунул банку поглубже в карман и нажал кнопку Missle.
      - Первая пошла ! То есть, я хотел сказать "Первый пошел" .
      - Смар-р-ри у меня ! - пригрозил ему Ник на амазонский манер .
      - Второй пошел . - Бобак сделал вид, что не расслышал его, - Третий ...
Четвертый ... Эй, капитан . Давай замажем, что на счет "двадцать семь", пер -
вый - распылят ?
      - Чего ?
      - Я говорю : Эй капитан, давай поспорим, что первый зонд исчезнет через 
двадцать семь секунд .
      - У меня есть дела поважнее . А ты лучше принюхайся , морда ! То есть -
прислушайся . Ну, в смысле причувствуйся . Короче, ты меня понял .
      Ник махнул рукой и закрыл щиток шлема . Теперь он  ничего  не  слышал , 
кроме телепатических сигналов. Через двадцать семь секунд первый зонд пропал. 
По ушам резанул высокочастотный всплеск .
      "Прибор не может декодировать сигнал . Включите запись. Анализатор по -
пытается расшифровать его." - прозвучало в наушниках .
      Ник успел нажать Record , прежде чем исчез второй зонд . Опять резануло
по ушам . Катер дернулся и начал быстро двигаться назад .
      "Запись произведена . Приступаю к декодированию ."  -  отозвался шлем .
      Третий зонд распылился так же мгновенно  и  почти  следом - четвертый .
Бобак сидел не живой , не мертвый . Пасть оскалил , глаза  выкатил , шерсть - 
дыбом - не челобака, а прямо оборотень, из фильма ужасов .
      В правом иллюминаторе промелькнул бакен границы .
      - Давай невежа , послушай наше сообщение ! - процедил сквозь зубы Ник .
      - Все . - шумно выдохнул Бобак, - Ушло ... Плевать "оно" хотело на наше 
сообщение . Разворачивайся Ник , на сегодня хватит . Сейчас запрусь  в  своей 
каюте и буду есть тушенку . Один !  И чавкать буду !  А "Оно" пусть слушает и 
завидует . Вот так-то .


      - Если этот  "жлоб"  не захочет разговаривать и на этот раз - рубану из 
нейтронной пушки ! - разошелся Ник на очередном консилиуме .
      В кают-компании "Куницы" собралось необычайно  много  народа : ученые , 
капитаны кораблей, техники и все свободные от вахты .
      - Глупо , мистер Спайкс . - возразил доктор Прохоров , - Чего  вы  этим 
добьетесь ?
      - Уважения ...  Может быть . Этот невежа не хочет разговаривать - может
захочет постреляться ?
      - Ерунда. - вмешалась Синтия, - В кого ты будешь стрелять ? Ведь его не 
видно .
      - Да ? Тогда пусть кто-нибудь скажет что-то поумнее, раз я такой дурак!
      - Никто тебя дураком не обзывал, Ник . Это не только твое  задание - мы
все заинтересованы в положительном исходе . Так что хватит кипятиться . Лучше
предложи что-либо . Кстати , это касается всех и не только ученых ! Мы готовы
выслушать каждого ! - повысила голос принцесса .
      - Сэр ! - вбежала курьерша, - Вам донесение с "Единорога" . 
      - Спасибо хоть вам .
      Ник распечатал конверт и тихо хмыкнул .
      - Вероятность того, что "Оно" спрашивает "Кто ты ?" - 78,3 %. В порядке
убывания идут синонимы "Стой, кто идет !", "Стой, стреляю !" и тому подобное.
      - Уже хорошо . - Сделал заключение доктор Прохоров, - По крайней мере ,
мы узнали, что говорить "Оно" умеет .
      - ... И еще . - Ник поднял вверх указательный палец , - То , что  "Оно"
говорит в 10 000 раз быстрее нас - понятно , но то , что  "Оно" говорит задом
наперед - я не ожидал ! Ну так что будем делать, "головастики" ?
      Ученые, как по команде, наморщили лбы . Остальные помалкивали, нереши -
тельно переминаясь с ноги на ногу .
      - Сэр ! Могу я высказать предложение ? - спросила вдруг молодая девушка
из технического состава .
      - Конечно ! Иди-ка сюда, красавица . - поманил ее Ник .
      Синтия гневно сверкнула глазами, но промолчала .
      - Рядовая Дирол Гайка . - представилась она , - Прошу прощения, сэр, но
я подумала следующее : Давайте отправим "Ему" - его же сообщение .
      В кают-компании все просто обалдели . Люди стали оглядываться  друг  на 
друга, радостно кивая головами .
      - О великий кетер* ! - воскликнул доктор Прохоров, - Клянусь своей док-
торской степенью - эта девчонка говорит дело !
      - Точно ! - хлопнул рукой по столу Ник , - Сожмите и  переверните  наше 
послание, мы его передадим сразу после первого . Младец, Гаичка ! Считай, что
сержантские нашивки ты уже получила !
      - За дело! - поднялась принцесса с хмурым видом, - Вылет через два ча -
са ! А ты "красавица", ходи сюда .
      Через полтора часа, катер был готов.

-----------------------------------------------------------------------------

       * Здесь и далее по тексту, встречаются мистические имена, взятые  из 
 Кабалистической магии . Например :  Кетер - это беспредельное пространство,
 Мадим - страшная сила , Асмодей - ангел-истребитель.





      - Ник, я не взял с собой тушенку !
      - Надеюсь это не повод для того, что бы вернуться ?
      - Конечно нет, но примета плохая . Я никогда не расстаюсь с ней .
      - Да брось ты, Бобак . С каких пор ты начал верить в приметы ?
      - С тех самых, как связался с вами .
      - Не дерзи, морда, а то выброшу в космос !
      - Как бы ты сам не вылетел . - пробубнил штурман . Кто мог тогда пред -
ставить, что Бобак предсказал будущее .
      - Прошли бакен, командир . Добро пожаловать в Юрский Парк !


      - Они пересекли границу, мэм . - доложили принцессе .
      - Принято . - ответила она, - Всем кораблям : слушай приказ ! Подойти к
границе . Организовать коридор для возвращения катера . Все орудия - к  бою !
Майор Памперс : ваше звено прикрывает отход . Капитан Ханна Спрайт: Если за -
вяжется бой - сразу же выходите в гиперпространство. Там стоят два суперлин -
кора - "Мадим" и "Асмодей" . Если мы не вернемся через  пол-часа , пусть  они 
сделают из М-13 - кладбище астероидов . Все понятно, морды ?! Полный вперед к 
границе !


      Заняв привычную позицию, Бобак застопорил ход и выключил двигатель .
      - Выпускай зонды, а я займусь посланием . - дал команду Ник и захлопнул
щиток шлема .
      - Да, кэп ! - нажал кнопку челобака , - Получите-распишитесь , первый !
      Заморгал аварийный сигнал и лампочка катапульты погасла. За ней - дру -
гая, потом - еще . Приборы начали отказывать один за другим .
      - Ни-и-ик ! У нас проблемы ! - повысил голос Бобак, с усилием вдавливая
кнопку запуска зондов, - Катапульты неисправны ! Черт, и все остальное тоже !
Ник, открой рот - я же без "Мазы" !
      Но рот пришлось раскрыть челобаке. Ник, будто спеленутый в тугой кокон,
был окружен серебристым сиянием . Аппаратура на катере отключилась , и сидя в
темной, тесной кабине, Бобак с ужасом наблюдал, как командир поднялся вверх и
без усилий просочился сквозь прочнейший , металло-керамический  козырек . Ник
отдалился от кабины метра на три и завис в открытом космосе . Катер вздрогнул
и беззвучно двинулся назад . Двигатель молчал , но корабль продолжал набирать
скорость . Через некоторое время, Ник пропал из вида . Катер вышел за границу
зоны и приборы ожили .
      - ... ак ! Бобак !!! Ты что, хочешь нас протаранить, морда ! - раздался
в динамике грозный голос принцессы, - Соображаешь что делаешь ?!
      - Нет . - честно ответил Бобак .
      - Что значит "Нет" ? Вы что там, с ума посходили что ли ?! Где Ник ? 
      - Там .
      - Где "Там" ? Объясни нормально !
      - Ник остался там ... А я ... А меня ... Турнули взад .
      - Куда пырнули ?
      - Взад .


      " К-к-как  х-х-холодно ." - это была первая мысль, пришедшая в голову .
      Ник очнулся в открытом пространстве, не в силах пошевелить конечностя -
ми . А может ему просто не позволяли это  делать ? Серебристое  сияние  мягко
клубилось вокруг него, нагоняя дремотную усталость . Тишина и покой . Пустота
и безмолвие .


                       Т Я Н Е Т С Я . . .
                                             Т А К . . .
                                                          М Е Д Л Е Н О . . .

      Прошло неизвестно сколько часов . Или дней . Или лет . Он совершенно не
ориентировался во времени. А может ему просто не позволяли это делать? Сияние
по прежнему не отпускало его, никакого внешнего воздействия он не ощущал .
      " Если б "Оно" захотело меня убить , то просто распылило  бы  вместе  с
катером . Из корабля меня вытащили - дальше ничего не помню . Кажется он по -
зади. Или его распылили? Но ведь зачем-то меня вытащили из него ?.. Черт, как
холодно !.. Может "Оно" хочет таким образом  вступить  в  контакт ?.. Где  же
Синтия ? Ведь она все видела . Должна была видеть ! Она сразу пойдет в атаку.
Или уже атаковала ? Потому-то так тихо. Там наверное идет бой, а я здесь ви -
сю !.. Черт, как холодно !.. А может ее оттеснили ? Или запечатали в такое же 
поле ?.. Хамло! Могло бы повежливей обращаться с разумными существами ! Зонды
уничтожает , разговаривать не хочет , людей похищает . Да вы батенька - вор !
Глухонемой психованный вор !.. Черт , как холодно !.. Эй  ты , глухонемой !..
Молчишь ?.. Сказал бы хоть, сколько время ?!.
      " Одиннадцать пятьдесят две, по корабельному ."
      Если б не тазовая кость, сердце Ника упало бы в пятки .
      " Дьявол тебя раздери ! Ты что , хочешь чтоб я получил разрыв  сердца , 
морда ?!"
      " С медицинской точки зрения, в вашем  организме  такого  произойти  не 
может . У вас довольно крепкое сердце ."
      " Слушай, "Знайка", ты вообще-то, кто такой ?"
      " Я страж периметра ."
      " Так это ты сбивал зонды ? Я имею ввиду, распылял до самого последнего
электрончика ?"
      " И даже на доли электрона, и дальше, и еще дальше. Вы же знаете основы
квантовой физики, зачем прикидываться глупцом ?!"
      " Да нет, это я так, к слову... Так зачем меня похитили? Что с катером?
Где эскадрилья ? Сколько мне здесь еще висеть ?"
      " Я страж периметра ."
      " Давай чинуша, поверни меня на 180 градусов, хочу видеть границу. Ну?"
      " Я страж периметра и мое дело охранять его. Граница закрыта - осталь -
ное меня не касается ."
      " Что значит "Не касается" ?  А кого касается ?  И что значит  "Граница 
закрыта" ?"
      " Граница закрыта - это значит, что ни одна элементарная частица, о ко-
торых вы знаете и даже те, о которых вы не догадываетесь, не может проникнуть
в зону. На остальные вопросы тебе ответит Вершитель . Ты мне уже надоел, от -
правляйся к нему ."
      Кровь отхлынула от головы и Ник устремился в центр скопления . Скорость
была приличная , но ветер в ушах не свистел - не было никакого  ветра , да  и 
быть не могло - воздуха-то нет . Только сейчас он заметил , что  не  вздохнул
ни разу после того, как покинул катер. Хотел вздохнуть, но не мог ... А может
ему просто не позволяли это делать ?..  Давление в голове резко  повысилось ,
скорость упала .
      " Кажется приехали ." - подумал Ник .
      " Не так громко ." - ответили ему, - " Не беспокойтесь, мы поддерживаем
биоцикл вашего организма . Никакого ущерба вашему здоровью это  не  нанесет .
Напротив, мы заметили и устранили некоторые неполадки в вашем теле. Гаранти -
руем еще 280 ваших лет полноценной жизни ."
      " Гранд мерси, дядя. Извини, поклониться не могу - меня держит прокля -
тое поле ."
      " Некое подобие вашего нуль-поля . Поверьте - это для  вашей  же  без -
опасности . Без него, вы бы превратились в изъеденную радиацией ледышку ."
      " У меня на ум приходит одна интересная мысль . Если уж вы меня уперли,
значит это кому-то нужно . А вот и вопрос : Кому и зачем ?"
      " Вы очень проницательный индивидуум , поэтому вы и здесь . Нам надоели
непрошеные визитеры, которые только и знают , как засорять нашу среду обита -
ния. Совет Древнейших решил разобраться с вами . Мы, возможно, дадим вам не -
обходимый минимум информации , в обмен на обещание больше не  мешать  нам . В 
противном случае нам придется уничтожить ваш вид ."
      " Не мешать ?! Каким образом мы вам мешаем ?"
      " Вы думаете ."
      " Конечно, ведь мы homo sapiens - человек разумный. Мы думаем, размыш -
ляем, рисуем образы - такими нас создал бог ."
      " Вас создали мы! Бог - это ваш досужий вымысел. Около трехсот миллио -
нов лет назад, группа Создателей проводила эксперимент на окраине галактики . 
Они пытались получить высоконадежный организм, наделенный разумом во плоти ."
      " Это динозавры-то наделенные разумом организмы ?" - усмехнулся Ник .
      " Вы правы - эксперимент не удался. Двести сорок миллионов лет бесплод-
ных попыток усовершенствовать объект никчему не  привели - эволюция  зашла  в 
тупик . Тогда Создатели уничтожили бесполезный вид и начали все сначала. Ко -
ренным образом изменив код ДНК, они создали вас ."
      " Вы можете гордиться - эксперимент удался на славу. Мы - то что надо!"
      " Ошибаетесь. Вы наша вторая и к сожалению не последняя ошибка . За всю
историю биологических исследований , лишь одна особь являлась предметом нашей 
гордости ."  
      " Уж даже и не знаю, о ком речь. Намекнули бы что ли. "
      " Очень даже знаете. Я говорю о таракане - самом совершенном существе в
этой галактике ."
      " Так вот кто наплодил этой дряни - не могу поверить ! Кстати, вы ска -
зали "в этой галактике", вы что же и по другим галактикам воду мутите ?"
      " Зона, которую вы называете М-13 - одна из наших промежуточных баз. Мы
здесь временно. Ваша галактика - несчастливое место. Из ста восемнадцати экс-
периментов лишь один закончился положительно, практически все остальные вышли 
из под контроля ."
      " Вышли? Развитие человечества вы называете выходом из под контроля ?!"
      " Да . Вы слишком самолюбивы и агрессивны . Высокоинтеллектуальная аг -
рессия - это большая ошибка ."
      " Мы не агрессоры ! Мы - миролюбивая раса !"
      " Чушь! Вы спровоцировали шесть звездных войн и вышли из них победите -
лями , не имея на то ни сил , не средств . Вы хитростью втягивали в свои дела
другие виды, тем самым добиваясь победы чужой кровью. Попробуйте теперь наз -
вать себя миролюбивой расой !"
      " Конечно да-а-ааааааааааа !!!"
      Ужасная боль прошла по телу . Ника словно разрывало изнутри , одновре -
менно сдавливая снаружи . Скрипели кости, хрустели суставы , каменели мышцы -
он словно попал под гигантский пресс .
      " Лож - это самое мерзкое, что только могло придумать разумное сущест -
во. Ни один вид в вашей галактике не умел лгать, но вы распространились пов -
сюду заразив ее этим вирусом . Вы - паразиты ! Вы - чума ! Вы - самая большая 
ошибка Создателей !"
      - М-м-мммммммм ... - простонал в голос Ник. Боль медленно отступала, но 
все тело ломило , как после жестоких побоев . - " Вы не дали мне сформировать
мысль полностью . Выслушайте пожалуйста до конца. В любом конфликте, челове -
ческая раса хотела только одного - всеобщего мира в галактике . Не спорю, что
для достижения этой цели, приходилось идти на неординарные поступки и даже на
хитрости , но поймите - мы не самые совершенные существа  во вселенной . Хотя 
ошибкой Создателей, я бы нас тоже не назвал ."
      " Хм ... Достойный ответ ! Совсем неплохо для несовершенного существа .
Тогда объясни мне человек разумный такую вещь : Вторая звездная велась против
теней . Это понятно, они ассоциировались у вас с сатаной, с воплощением зла ,
но зачем вы изгнали и варлонцев ? Ведь вы верите в ангелов, и они были вашими 
союзниками ."
      " Я думаю , что все произошло само собой . Они достигли конечного этапа 
развития на этой стадии и осознали неизбежность ухода . Согласно историческим 
данным , даже если б и не было войны , и тени и варлонцы все равно ушли бы  в 
другое измерение . Нужно было уступить дорогу молодым , развивающимся расам . 
Когда-нибудь и мы дойдем до "конца пути" . Надеюсь, это случится не скоро ."
      " Ха-ха-ха ! Вы еще младенцы в галактике, человек . Вам жить и жить ...
А ты развеселил меня, homo sapiens. Давненько я не смеялся . Пожалуй я отпущу
тебя . Мы никогда никого не отпускали - ты будешь  первым . Заодно  успокоишь 
своих друзей . Они готовят нехорошее дело, может случиться большая беда . Для 
вас, конечно . Не лезьте больше в скопление , мы ни с кем не хотим контакти -
ровать . Скоро разразится война - темные силы вторгнутся в эту часть вселен -
ной, нам нужно подготовиться . Потом мы выполним свой долг и уйдем . Навсег -
да! Теперь поторопись. Мы больше никогда не встретимся, Ник Спайкс. Прощай !"
      Яркая вспышка ослепила Ника и его сознание померкло .





      Нику снился теплый летний день . Он лежал в мягкой траве, Рай пригревал
его, свежий ветерок ласково обдувал лицо  , деревья тихо шелестели листьями , 
какая-то зараза противно хрюкала под ухом . Нет , не хрюкала , а храпела . Ну 
точно, громко так храпела , с прихлебом . Кто-то еще был рядом . Тихий голос, 
полный любви и нежности, трепетно нашептывал ему что-то . Ник прислушался .
      - ... А помнишь, дорогой , как мы с тобой ходили на выставку художест -
венных произведений из клиники душевнобольных ? Нам с тобой понравилась очень
выразительная акварель с расчлененной медсестрой, под названием "Сама жри мои
таблетки !" . Помнишь, ты тогда обпился халявной Кока-колы и  две  недели  не
слезал с унитаза ? Веселое было время ... Теперь ты тут  валяешься  четвертый
день и ни одна очкастая падла, в белом халате, ничего не может сделать! При -
дется их всех расстрелять . Чему их только страна  двадцать пять лет  учила ?
Надо будет устроить тотальную ревизию ...  Ой , отвлеклась я чегой-то , мы же
скоро атакуем ! Все откладывали - тебя ждали, да видно не судьба тебе увидеть
похороны М-13 . Иван, друг твой, тоже здесь. Он-то и привел "Илью Муромца" на
испытания. Как жваркнем по зоне потоком антиматерии, вот потеха будет ! Ты же
сам говорил: Человек должен управлять галактикой, а не она им ! Теперь я по -
няла значение этой фразы. Что можешь - переделывай, чего не можешь - сметай к
едреной фене !..
      - У-у-у . - выдавил из себя Ник .
      - Точно ! - ответила принцесса, - У-у-у, как мы им зададим !.. Ник? Это
ты укнул ? Ник !!! Ты приходишь в себя, дорогой ?! Ну давай , скажи еще что -
нибудь ! Ник, скажи ! Бобак, он очнулся ! 
      Бобак четвертый день изображал дежурную скорбь у койки Ника , одновре -
менно пуская слюни на нагрудный карман .
      - Бобак ! - Синтия , как следует , пнула его ногой , - Хорош дрыхнуть , 
морда ! Ник очнулся !
      - А ? Чего ? Нет у меня никакой тушенки ! Это кто-то нечаянно сунул мне
в карман !..
      - Затыкнись ! Ник приходит в себя ! Врачей сюда, живо !!!
      - Есть, мэм ! Я мигом ! - сорвался он с места .
      - У-у-у . - еще раз прогудел Ник , - Тфу ты , гадость .  Нафига мне эту 
трубку в рот засунули ? Чего, я дышать не умею что ли ?!
      - Не умел , дорогой . Четвертый день лежишь на  искусственных органах . 
Доктора говорят вроде все в порядке , только полная кома . Сердце сокращалось
один раз в две минуты . Как ты сейчас ? Как ты себя чувствуешь ?
      - Да нормально все. Надо ж отоспаться человеку. Я там, поди часов шесть 
проболтался .
      - Часов шесть ?! Ник , что с тобой ? Тебя не было полтора года ! Как ты
смог остаться живым без скафандра ? Кто тебя похитил ? Что ты там делал ?
      - Стоп, стоп, стоп . Ваше высочество, вы хотите вопросов или ответов ?
      - Ваше высочество, ты сказал ?!  Ник, ты что, не узнаешь меня ?  Это же 
я, твоя гангрена, твоя амазонка . Это же я, едриттвою ангедрит, твоя жена !
      - Да узнал я тебя, Синтия. Чего орать-то ? Уж не такой я пропойца, чтоб
со вчерашнего дня свою жену не помнить .
      - Какой вчерашний день ?! Пойми ты наконец, мы тебя полтора года не ви-
дели ! Почти восемнадцать месяцев зона никого не впускала ! Никого и ничего .
Граница не пробивалась ничем . Иван Коряга привез последнюю разработку с Си -
бири 2 - тяжелую аннигиляционную установку "Катюша". Атака через час, или уже
меньше ...
      " Всем кораблям ! " - раздался строгий голос из динамиков, - " Покинуть
зону атаки !  Минимально безопасное расстояние - восемь  мегасекунд ! Начинаю
отсчет : Десять ... Девять ... "
      - Синтия ! Отмени это ! Немедленно !
      - Успокойся Ник . Мы покажем им , на что способен человек ! Не  в  моих 
правилах оставлять зло безнаказанным !
      " Восемь ... Семь ... "
      - Синтия, отмени ! Меня специально отпустили, чтоб предупредить ! Будет
катастрофа !
      " Шесть ... Пять ... "
      Синтия, сидевшая с открытым ртом, вдруг поняла смысл сказанного и мгно-
венно исчезла .
      " Четыре ...Три ... "
      - Мистер Спайкс, вам лучше лечь !  - крикнул вбегающий врач . Следом за
ним , в мед-каюту , вбежали еще человек десять из медперсонала . Бобак  стоял 
сзади и лыбился во всю свою челобачью морду .
      - Мистер Спайкс, проглотите вот это ... Мистер Спайкс, поднимите руку .
Дышите глубже . Еще . Еще ... А теперь не дышите ...
      - Привет, дружище . - шепнул Ник одними губами .
      - Привет, капитан. - ответил Бобак, - Рад видеть тебя живым и здоровым.
      В каюту ворвалась запыхавшаяся принцесса .
      - Я отменила, Ник ! Но у тебя на то должны быть веские причины !
      - Они у меня есть , дорогая . - улыбнулся Ник . Он наконец-то почувст -
вовал себя дома . Все как-то сразу встало на свои места, и ему стало хорошо .
- Собери "головастиков" . У меня есть , что им сказать . И пригласи Ивана , я 
хочу его видеть .
      - Слушаюсь, сэр! - козырнула принцесса и вышла с довольным видом. Никто 
не заметил, как она смахнула со щеки непрошеную слезу . Синтия никогда никому 
не показывала своих чувств .




      - Ну, друже, здрав буди ! - привстал Иван и опорожнил стопку за здоро -
вье Ника .
      Ник звучно проглотил слюну и кивнул в ответ . Третья  бутылка  полетела 
под стол, к двум своим пустым подружкам .
      - И сколько он может выпить? - тихо спросила супруга .
      - Сколько есть, столько и может .
      - Но ведь он принес двенадцать бутылок !
      - Он их выпьет, можешь не сомневаться .  
      - Кошмар ! И что, все русичи пьют раствор этилового спирта в таких ко -
личествах ?
      - Ага. Это их традиционный напиток, вроде нашего пива .
      - Н-н-на-ли-вай ! - проревел из под стола, мертвецки пьяный Бобак .
      Иван сграбастал его за холку своей непомерной пятерней и усадил за стол.
      - Пей, друже !
      Бобак сделал попытку ухватиться за стакан, но промазал. Рука скользнула 
по столу и он уткнулся в стакан мордой, моментально отключившись .
      - Хр-р-р, буль-буль-буль ...  Хр-р-р, буль-буль-буль ... - забулькал он
в стакан .
      - Слабоват однако. Пил немного, а на ногах не сидит. - сделал заключе -
ние Иван и вновь столкнул Бобака с кресла, - Никола, може ты со мной ?
      - Не-не-не ! - быстро ответила за него Синтия, - Ему нельзя! Врачи зап-
ретили ! 
      - Ну как знаш . А я пожалуй еще приму !
      И четвертая бутылка полетела под стол .
      - Пора бы и баиньки . - несмело предложила принцесса, - У Ника , знаете 
ли режим ...  Да , точно - режим . Поспать ему надо . Вам тоже не помешало бы
отдохнуть часок, другой . Это дело от вас не убежит .
      - Всем отбой, мор-р-рды ! Р-р-рвяв ! - визгливо тявкнул Бобак .
      - Я и каюту прикажу не убирать - пусть здесь все так и валяется. - по -
косилась она на Бобака, - Пойдем, дорогой, у тебя режим .
      - Э-э-эх ! Скукота зеленая ! - потянулся Ник, разминая усталую спину .
      - Отдыхай друже - ты заслужил . А я тут еще посижу .
      Но тут в рубку ворвалась вахтенный офицер .
      - Мистер Спайкс, сэр ! Вас вызывают по спецканалу ! Вызов срочный !
      - И кого там принесла нелегкая ?!  Давайте на этот экран .
      Лейтенантша пощелкала кнопками и на мониторе появился Скарб . По экрану
мелькали помехи . Голос у Скарба срывался, кровь капала из разбитой брови .
      - Адмирал ! Я еле нашел вас ! Нам срочно необходимо ваше  присутствие !
Дело жизни и смерти !
      - Скарб, я в отпуске вообще-то . Друзья вот ко мне заскочили .
      Грохот взрыва, и дым скрыл лицо наемника .
      - ... даже лучше - берите их с собой . Это действительно серьезно, ад -
мирал ! Орбита тау Скорпиона . Заходите с Антареса . Я жду вас ...
      Снова раздался взрыв и связь прервалась .
      - Олигархия техномагов - тфу ты нечисть ! - плюнула Синтия, - И даже не 
думайте ! Вам что, делать нечего, в Скорпион соваться ?!
      Ник посмотрел на супругу , потом на Ивана  и широко улыбнулся . Трубный 
зов приключений снова запел в его душе .
      - Дуди сбор, дорогая ! "Стальная крыса" снова при деле !
      Иван, налил себе "стопку" и поднял тост .
      - Ну, за техномагов ! Упокой их душу господи .
      Пятая бутылка угодила Бобаку прямо в лоб .
      - Ор-р-рудия к бою! - проголосил он из под стола, - Полный впер-р-ред!
      - Точно, дружище ! Только самый полный !




Часть пятая: ЗЕМФИРА.

                              Созвездие Скорпиона - олигархия техномагов .
                           Столица - Хафф (Антарес). Заселялась монахами -
                           отшельниками . Дата  заселения  -  неизвестна . 
                           Количество населения  -  неизвестно. Торговля с 
                           внешними мирами  не  ведется. Два  клана  ведут
                           постоянную  борьбу  за  власть .  Ввиду  полной 
                           изоляции, подробная информация отсутствует .
                                      
                                     Галактическая Информационная Служба.


       1 января ; 00 часов 13 минут :

       Падал тихий , прошлогодний снег . Горный хребет был  скрыт  молочной
пеленой и смотреть было не  на  что . Разве  только  на  роботов-уборщиков,
снующих по дворцовой площади ? Зачем ? Это скучно . Лучше смотреть в белую,
успокаивающую пустоту . Ник сидел  в  глубоком, мягком  кресле  и  медленно
курил . Он крайне редко позволял себе эту слабость, но сейчас  Ник  здорово
устал . Никогда бы не подумал, что спасет его именно она ...  Никогда ...


       9 декабря :                              
                                                
       - Говорят, что конфедерация Змееносца даже не  охраняет  границы  со
стороны Скорпиона. - Как бы между прочим, сообщила принцесса.
       - Брехня. - махнул рукой Иван.
       - Там творится всякая чертовщина. Корабли пропадают. Или  появляются
те, которые пропали совсем в другом месте и в другое  время. Случалось, что
к техномагам обращались за помощью и они помогали, но не всем и не  всегда.
       - Брехня-а-ах. - зевнул  Иван,  окидывая  грустным  взглядом  пустую
посуду.
       - Да ладно тебе, Синтия! - не выдержал Ник, - Там два клана, которые
всю жизнь друг друга боятся и всю жизнь  делают  друг  другу  бяки. Область
пустынная, делать там нечего, вот они  и  распускают  слухи, чтоб  привлечь
внимание и заодно нагнать страха.
       - Привлечь внимание можно было атокраном.
       - Не спорю. Сильнейшая  наркотравка, кстати - обыкновенная  крапива,
мутировавшая под влиянием двойной звезды бета Скорпиона, то есть - Криллом.
Вот только маги вряд ли будут торговать травкой, они ее сами трескают.

                           Как  наешься   той   травы,
                           Так пойдешь считать столбы!

Да, Бобак?
       - Шеф, у тебя вечные нелады  с  поэзией. - подал  голос  челобака, -
Послушайте лучше мое произведение...
       - Хорош Бобак! - перебила его принцесса, - У тебя  все  произведения
про конскую тушенку!
       - А это, как раз про ее отсутствие. Вот послушайте:

                           Не жрамши тушенки,
                           Не спамши три дня,
                           Мотались  по  зоне
                           Друган мой и я...

       - Друган - это я что ли? - спросил Ник.
       - Ну да. А зона - М-13. Догадались? Тогда не перебивайте. Это "Ода о 
двух героях, победивших коварных призраков."
       - Кажется, второго в зону не пустили? Или я что-то позабыл?
       - Командир, ты педант!
       - Господь с тобою, Каштанка! - передернулся  Иван, - Он никогда и не
был таким - у командира нормальная сексуальная ориентация!
       - Да нет, Иван. Бобак имеет ввиду, что я придираюсь к мелоча.
       - Вот - вот.  Это  ж  вольное  произведение,  могу  я  хоть  немного
приукрасить события?!
       - Валяй.  Но  если  ты  поместишь "Оду  о  двух  коварных  героях" в
Спейснет, то я тебя заставлю мыться  каждую  неделю. Не  хватало  еще, чтоб
надо мной вся галактика потешалась.
       - Командир! - всхлипнул Бобак, - Ты не педант - ты садист!
       - Ага.
                           Люблю  я  мучить  челобак!
                           Сегодня так, а завтра сяк!

       Легкий крейсер "Аллигатор", с четырьмя  членами  экипажа  на  борту,
вторые сутки шел на крейсерской скорости к Антаресу. Эсминец  сопровождения
держал параллельный курс чуть поодаль. Скарб на связь  больше  не  выходил, 
что  очень  всех  беспокоило. Все  свободное  время,  неразлучный  квартет, 
всецело предавался болтовне, потому как делать и пить было нечего. Ведь все  
что можно(!) было выпить, Иван употребил еще до отправки.


       10 декабря:

       - Граница олигархии Скорпиона. До встречи на  том  свете. -  сообщил
компьютер, с какой-то особенной издевкой.
       - Захлопни пасть, железяка! - урезонил его Ник.
       - У компьютеров не бывает пасти, мистер  Спайкс. Я  могу  захлопнуть
входной шлюз.
       - А я могу сделать ТО-1 - у меня новые ботинки. Что ответишь на это?
       Красноречивое молчание было наилучшим ответом.
       - Шеф, а я бы его послушал. Может свалим, пока не поздно?
       - Бобак, мне напророчили двести восемьдесят лет жизни, так что я  не
боюсь застрять здесь надолго. Если у тебя есть  какие-либо  претензии, то
какого ты молчал раньше?!
       - А мне не пророчили двести восемьдесят лет, и я могу загубить  свою
молодую, беззаботную житуху прямо здесь, среди поганых колдунов и ведьм! Ты
конечно командир, но распоряжаться моей судьбой ты не имеешь права!
       - Хм! Философ! Что, боишься попортить здоровье за правое дело?
       - Так все таки опасность есть?!
       - Конечно нет, Бобак. - попыталась  успокоить  его  Синтия, - Мистер
Спайкс так шутит и...
       Первая волна  сшибла  сразу  обе  антенны  и  автонавигатор. Корабль
сильно тряхнуло и они попадали на пол. Вторая волна накатила сзади - движки
тут же оплавились и запоздавшая сирена наконец-то подала голос.
       - Все средства связи вышли из строя. Автонавигатор вышел  из  строя.
Двигатели  вышли  из  строя.  Значительные  повреждения  внешнего  корпуса.
Включаю повышенную защиту.  Экипажу  рекомендуется  пройти  в  спасательный
модуль.
       Компьютер еще что-то "болтал", когда демон появился в кают-компании.
Вернее эта тварь напоминала своим  видом  подобную  нечисть. Рост  под  три
метра; колени сзади;  копыта на ногах;  хвост;  страшные, когтистые пальцы;
ужасно   мерзкая   морда.  Смрад,  разящий  из   его   пасти,  был   сродни
высококонцентрированному сероводороду, или того хуже.
       - Шарлак тарлан! - прохрипела мразь, - Нид йехт!
       Бобак  взвыл  и  нырнул  под  стол.  Синтия   выхватила   бластер  и
хладнокровно разрядила в тварь всю энергообойму, что  впрочем,  не  нанесло
последней никакого вреда. 
       - Йехт!!!
       Мелькнул костлявая лапа, и принцесса отлетела в угол каюты.
       - Ах ты... - рыкнул Иван. Он выхватил громадный  нож  и  кинулся  на
тварюгу в рукопашную. Ему досталось покрепче - Иван улетел в  другой  угол.
       Ник понял, что пришла его очередь. Тогда он шагнул вперед  и  поднял
руки.
       - Привет, дружище. Ты нам пиццу принес или просто так зашел?
       - Нид йехт, протл!
       - Да-да, я тебя тоже нид и йехт. Только я не протл  к  сожалению. Мы
тут ищем своего товарища. Он конечно не такой высокий и красивый,  как  ты,
но он нам очень нужен. Ты не встречал гомо сапиенса, по имени Скарб?
       - Х-х-х... - зашипел демон.
       - Фу-у-у, как не  хорошо  сделал! - зажал  нос  Ник, - Зови-ка  сюда
хозяина - я на тебя обиделся, плохой мальчишка.
       - Мэ-э-эт... - прорычал тот.
       - Давай, давай. Нечего здесь рыгать.
       Демон еще что-то изобразил и  постепенно  стал  таять. Ник  не  стал
дожидаться "финито ля комедия" и повернулся в другую сторону. Принцесса  не
выпустила оружие при падении. Мертвецки бледная, она крепко сжимала бластер
в руке.
       - Синтия! - кинулся к ней было  Ник, но  за  спиной  вновь  раздался
хриплый голос.
       - Ах рейн!
       Монах или колдун, зовите как хотите, раскинув руки в  стороны, парил
в полуметре от палубы. Его лицо скрывал глубокий капюшон  темно-коричневого
цвета, в  тон  длиннющего  балахона. На  груди, массивная  цепь, удерживала
изображение золотого скорпиона в коричневом круге.
       - Чтоб тебя!.. Эй дядя, вы все тут хрюкаете, или  только  те, кто  к 
нам заваливает?! Как насчет старого доброго галактического языка?
       - Галакто, мистер Колючий Ник* - это модифицированный эсперанто. Так
что не такой уж он и старый. Демонстрация пренебрежительного фарса  конечно 
к лицу бывалой "нержавеющей крысе", но ни к чему хорошему она не приведет.
       - Спасибо за поучительную лекцию, добрая фея, а  теперь  потрудитесь
нас пропустить. Хватит развлекаться  с  фантомами - у  нас  важное  дело  в
Скорпионе.
       - Никуда я вас не пропущу. На востоке опять восстали Вартаны.  Никак
не смирятся с мыслью, что их  орден  слаб  и  безнадежен. Лишь  мы - Лигры,
являемся истинной силой и могуществом галактики! Оставайтесь здесь, вам там
делать нечего, адмирал Некто. Ваш друг Скарб намутил много воды и он  будет
наказан. А вы не  вздумайте  даже  пошевелиться, не  то я  превращу  вас  в
червей. Сидите тихо и ждите... 
       Колдун начал подниматься вверх, нагоняя дыма и вдруг остановился.
       - Кстати, ваша принцесса беременна. Советую позаботиться о ней, и  о
будущих сыновьях - я еще вернусь.
       Пока Ник  осознавал  все  вышесказанное, глупо  хлопая  глазами, маг
исчез, в клубах дыма. Запахло тухлыми яйцами, серой,  еще  бог  знает  чем,
и наступила тишина.
       - Дорогая! - опомнился Ник, - Дорогая, ты меня слышишь?
       Синтия лежала на полу, ни жива не мертва. Дыхание слабое, но  сердце
бьется нормально.
       - Бобак! Воды! Живо!
       Челобака высунул нос из под стола и прошептал дрожащим голосом:
       - Ни-ни-никого? А?.. Никого?
       - ЖИВО!!!
       Потребовалось еще два хороших пинка, что бы до него дошел приказ.
       - Иван! - толкнул здоровяка Ник.
       - М-м-ммммммммм... - простонал русич и открыл глаза.
       - Этого и из гранатомета не возьмешь...
       - Шеф! Вода!
       - Да не мне, бестолковый! Ей!
       - Понял. - кивнул Бобак и вылил воду принцессе на лицо.
       - Ай!!! - взвизгнула Синтия и уселась прямо в луже.
       - Ник! Мне всю ночь снились  кошмары:  демоны  там  всякие, колдуны,
и  что  я  вижу  проснувшись? Твоя  всклокоченная, пьяная  рожа,  со  своей
подручной псиной, льют воду мне  прямо  на  морду  лица?! Чем  это  вы  тут
занимаетесь? И кто посадил меня в эту лужу? Что вообще  происходит, хочу  я
знать? Что ли кошмар продолжается?
       - Шеф, ваша жена сбрендила. В  смысле  у  нее  съехала  крыша. Ну, в
смысле она гикнулась. Короче, она шизнулась...
       - Заткнись, Бобак! У  беременных  женщин   наблюдаются  неадекватные
реакции на ненормативные ситуации.
       - Я сбрыкнулась? Я беременна? Черт, на этом корабле  полно  чокнутых
мужиков. 
       - Ой, е-о-о! - Иван привстал и сразу схватился за голову.
       - И к тому же жестоко пьяных!  - сердито  повела  бровью  принцесса.
- Ну точно, кошмар продолжается.
       - Ой, как романтично! Ее высочество съехала с катушек! Я напишу  про
это целую поэму: "Безумная принцесса рыдала над телом  растерзанного  мужа.
Онемевшими пальцами, она нервно сжимала..."
       -... Бластер.  - закончила  Синтия.  Направив  оружие  Бобаку  между
глаз, она отщелкнула предохранитель.
       - Пи-пи-пи. - пропел бластер и на его боку загорелся красный огонек.
       - Энергик пуст, дорогая. Ты все выпустила в демона.
       - Откуда знаешь мой сон?
       - Откуда, откуда - от верблюда! Когда  же  ты  догадаешься, что  это
был не сон?!  Мы  в  Скорпионе, забыла?  Тут  эта  канитель  круглые  сутки
творится, без  выходных, праздников  и  перерывов  на  обед. Все  случилось
наяву. Техномаги сначала прислали активного фантома, после чего один из них
явился сам и предупредил, что превратит нас в козявок, если мы  двинемся  с
места. Им сейчас не до нас, у них разборки с враждующим кланом.
       - Тогда давай уматывать отсюда поскорее.
       - Правильно! - вставил Бобак, - Делаем ноги, командир!
       - Позволю себе вам напомнить, что наш корабль напоминает  облизанное
мороженное. Все, что было снаружи - спеклось с основным  корпусом,  включая
и аварийный двигатель.
       - Но ведь есть спасательный модуль!
       - Хотите превратиться в червячков?
       - Да ладно тебе, Ник! Неужели ты веришь в эту чушь?
       - Может и верю... По крайней мере он все про нас знает. И прошлое, и 
настоящее, и даже будущее.
       - Прошлое  небось  из  центрального  компьютера  выудил,  морда!   А
будущее и придумать можно. Так что хватит нюни распускать - пошли запускать
шаттл.

---------------------------------------------------------------------------

       * Колючий Ник - игра слов. Спайкс переводится как шипастый, колючий,
и является скорее прозвищем, нежели фамилией Ника.


       - Вот тебе и раз! - присвистнул Иван, - Обчистили не только реактор,
но и НЗ-шную капсулу! Все топливо исчезло!
       - Шеф! Шеф! Планетарные  емкости  пусты! - прямо  с  порога  доложил
Бобак, - Когда же они успели?
       - Проклятье! - выругалась  Синтия, - Уперли  всю  горючку, пока  нас
демон отвлекал. Веселенькое дело. Как же мы выберемся отсюда?
       - Без паники, детишки! С вами самый главный  координатор  вселенной!
Бобак: Марш  на  склад!  Проверь  запасы  воды  и  пищи!  Иван: Кислород  и
аккумуляторы! Дорогая: Собери и проверь все оружие! Теперь  я... А  что  же
буду делать я?..  Хм, а я пойду готовить ужин.  Встречаемся в кают-компании
через четверть часа. Разбежались!


       - Так. Значит ничего, кроме топлива не взяли. - задумался Ник.
       - Угу. - прошамкал  набитым  ртом  челобака,  - Остальное  в  полном
порядке, но тушенку я на всякий случай перепрятал.
       - Хватит, Бобак! Меня уже тошнит от  твоей  синтетической  конины! - 
поморщилась Синтия.
       - Тебя тошнит по другой причине, дорогуша.
       - Но это не возможно! Нам ежегодно делают инъекцию  "А-Тя", то  бишь
"Антидитя"...
       - Да вы жрете эти чертовы таблетки  вместо  нормальной  пищи! У  вас
нарушение обмена веществ уже наверное на генном уровне!
       - В ТПУ-3 нет натурального дерьма - стопроцентная, чистейшая  химия.
От нее никакого вреда быть не может.
       - Эй, эй, други! - не выдержал Иван, - У нас есть более важные  темы
для обсуждения, нежели ссоры по поводу таблеток.
       - Действительно. - вставил Бобак, - Давайте ближе к телу!
       Все оглянулись на него с недоумением.
       - Я хотел сказать "ближе к делу". Да. Конечно. Давайте уже делами
заниматься. Хорош базары базарить.
       - O'кей. - согласился Ник, - Ну так что же ты нам можешь предложить,
бультерьерчик ты наш?
       - Вот только без обзывательств пожалуйста! Я, к этой породе, не имею
никакого отношения. Для создания  моего  подвида  использовались  хромосомы
овчарки и спаниеля.
       - Ближе к телу, Бобик. - напомнила принцесса.
       - Опять обзываетесь?! Ваще ничего говорить не буду!
       - Не тяни, друже, не то  тресну  в  ухо. - спокойно  сказал  Иван  и
хрустнул пальцами правой руки, демонстрируя их размер в сжатом виде.
       - У  нас  на   корабле   четыре   бака   кислорода,  -   затараторил
скороговоркой челобака, искоса поглядывая на Ивана, - И один бак азота. Все
это можно приварить к шлюпке и использовать как двигатели.  Далеко  конечно
не улетим, но главное выберемся из Скорпиона, а там подадим  сигнал  SOS  и 
нас подберут спасатели. Вот.
       - Есть еще баллоны в скафандрах и газовая горелка. - добавил Ник.
       - Соображаешь,  парниша!  Младец! - похвалила Бобака  Синтия  и  все
согласно закивали.
       - Правда есть маленькая неувязочка с этим  предложением... - замялся
челобака.
       - Говори.
       - Кто-то должен остаться, что бы открыть краны на баках.
       Кладбищенская  тишина  повисла  в  кают-компании. Слышно  было  лишь
сдержанное дыхание, да попискивание компьютера в рубке управления.  Он  все
пытался проанализировать ситуацию, выводя на экран  неутешительные  данные.
       - Точно. - нарушил тишину Ник, - Кто-то должен остаться.
       - И я даже знаю КТО. Не будем показывать на него пальцем, хотя  речь
идет о тебе, командир. - жеманно закатил глаза Бобак.
       В следующий миг перед носом челобаки возник бластер принцессы, и она
принялась яростно щелкать курком.
       - Дорогая,  твой  энергик  пуст. - напомнил  Ник,  придерживая  руку
Ивана, - Бобак, объяснись, пока ты еще жив.
       - Да тут все просто. Тебе точно известно, сколько ты еще  проживешь.
Если оставаться кому-то из нас, исключая конечно ее  высочество, то  велика
вероятность того, что возвращаться будет не за кем.  При  положительном  же
исходе дела, мы приведем помощь суток через двое, максимум - через трое.
       - Логично... Едриттвою ангедрит...
       - Черта с два! - хлопнула бластером об стол принцесса, - Мы закрепим
тебя фалом на корме и затянем в люк после старта!
       - Не получится. - ответил Ник, - Шлюпка двухместная, а вы  будете  в
скафандрах. Возможна  атака  техномагов, поэтому  поставите  дополнительный
аккумулятор и врубите защитный экран.
       - Теперь мой приказ! - продолжила  Синтия, - Летим  без  скафандров.
Аккумулятор  будет  держать  на  коленях  Иван. Бобак  включит  лебедку, ты
войдешь и оставишь скафандр в переходном шлюзе.
       - Дорогая, это не разумно. Любое повреждение корпуса  и  все  трупы.
Если не хочешь подумать о себе, то подумай хотя бы о детях.
       - И все равно будет по-моему!
       - Нет, Синтия. Ты же знаешь, что нет.
       - Поспешаем други. - прервал ненужный разговор Иван, - Колдун  может
вернуться в любой момент.
       - Да, надо  поторапливаться.  Бобак: поставь  аккумулятор.  Дорогая:
выброси все ненужное и настрой щит. Иван: мы с тобой - за баками.
       Уже  через  пять  минут   сверкала   сварка,  Бобак   кряхтел    под
аккумулятором, а принцесса щелкала клавишами. Не единое слово  не  нарушало
торопливое безмолвие. Все знали, что делать, не мешая друг другу и при этом 
делать быстро. Полтора часа пролетели незаметно.
       - Шеф, у нас все готово. - доложил Бобак, - Как у вас?
       - Порядок. Общий вентиль  поставили, теперь  главное  открыть  шлюз.
       - Может выдавим домкратами? - спросил Иван, тяжело дыша. Всю тяжелую
работу выполнил он. Ник только примерял и варил.
       - Пустая трата времени. Поверхность снаружи оплавилась - домкраты ее
врят ли прорвут. Возьму плазменный резак и пройдусь по швам. Шлюпок  больше
нет, так что шлюз мне не понадобится. Опять же, если вы вернетесь, не нужно
будет напрягаться открывать его.
       - Не волнуйся, командир. - успокоил его челобака, - Мы вернемся.
       - А я волнуюсь  не  за  себя - я  волнуюсь  за  вас...  Иван, помоги
подцепить манипулятор. Мне нужно сориентировать шаттл, ведь  у  вас  теперь
нет рулей.


       Ник отбросил раскалившийся резак и налег всем телом на ворота шлюза.
       - Тя-же-ла-я, - проскрипел он зубами, - Зараза!
       Бронеплита  медленно  отошла, и  плавно  кувыркнувшись,  полетела  в
пустоту. Если б не магнитные подошвы, Ник последовал бы за ней.
       - Красиво!!! - восхитился он открывшемуся виду. Ник стоял  на  самом
краю шлюза и любовался необозримым пространством. Огромная яма, заполненная
яркими колючками звезд.  Один шаг,  и  он  нигде,  дальше  только  холод  и
бесконечность.
       - Как это там, у древних:

                         Открылась бездна, звезд полна.
                         Звездам числа нет - бездне дна...

       - Ник?! - раздался строгий голос  принцессы  в  шлемофоне. - Ты  что
там, отливаешь что ли? Нашел место! Слышь меня?!
       - Да ладно тебе, Синтия. Я уже выдвигаю вас.
       Ник прошел вдоль шаттла к пульту.
       - Счастливо оставаться, командир! - кивнул ему челобака.
       - Пока, Бобак!.. Дорогая! - помахал рукой, Ник, - А где Иван?
       - Я приварил ему кресло в переходном  шлюзе.  Здесь  этой  громадине
места не хватило, аккумулятор ведь еще.
       Ник нажал на рычаг, и мощный манипулятор выдвинул шаттл из  корабля.
Кнопками ориентации  Ник  повернул  шлюпку  вправо  на  тридцать  градусов.
Несколько шагов до вентиля и тугая струя газа ударила ему в грудь. 
       - Поезд  отправляется!  - крикнул  он,  отпуская  захват.  И  сквозь
запорошенное  стекло  шлема, Ник  увидел,  как  шаттл,  постепенно  набирая
скорость, удалялся от крейсера.
       - Нид йехт! - раздался сзади знакомый рык.
       - Ну началось! - вздохнул Ник и повернулся к демону лицом.
       На этот раз демон был еще больше и еще безобразнее.
       - А знаешь, что я хочу тебе сказать, пупсик?.. Пошел ты!
       Он нажал кнопку и прыгнул в боковой  проход. Дверь  захлопнулась,  и
демон с размаху ударился в нее.

 
       11 декабря:
       
       Игра в догонялки продолжалась часов шесть кряду. На  исходе  шестого
часа, Ника  загнали  на  самую  корму. Он  забаррикадировал  дверь, включил
плазморезак и приготовился ждать. Демон не появлялся. Ник почувствовал, что
сейчас что-то произойдет. Что-то  странное. Тугая тишина заполнила корабль.
Такая тугая, что в ушах зазвенело. А впрочем не совсем  тишина. Он  услышал 
странный шум. Будто кто-то открывал двери, продвигаясь к нему. Все ближе  и
ближе.
       - Ну  давай, красавчик. - злобно улыбнулся Ник, - Иди  сюда, я  тебя
жду.
       В правой руке тихо гудел плазморезак. Простой поворот  регулятора  и
ярко-зеленая струя плазмы вытянулась на целый метр.  "Как  лазерный  меч  в
старинных фильмах." - усмехнулся про себя Ник.
       Ничто не может устоять перед плазмой, будь ты хоть  двадцать  восемь
раз бронирован. Но как подействует она на активного фантома, он не знал.
       Хлопок  двери  раздался  совсем  близко.  Уже  прослушивались  шаги,
быстрые и не гулкие. Демон топает, как  шагающий  танк - это  не  он. Чу?..
Именно такие послышались чуть правее, с другого борта.  "Черт!" - выругался
про себя Ник, - "Что же там происходит?" Еще одна дверь и кто бы он не был,
будет разделен минимум на две части. Потом достанется и демону.
       Ник встал у двери, и поднял резак над головой. Сердце стучало, как у
бешенного кролика. Вот дверь скользнула вверх. Вот ящики полетели  на  пол.
А вот в его сторону потянулась какая-то железяка...
       - Ха!!! - рубанул со всей силы Ник.
       Железяка естественно разлетелась пополам. Но сразу за ней показалась
чья-то нога.
       - Ха!!! - раздался молодой женский голос, и резак вылетел из рук.
       В полном недоумении  он  уставился  на  крепко сложенную  девушку  в
военной форме.
       - Объяснения потом! - быстро проговорила она, - Если  хочешь  жить -
бегом за мной!
       - Угу. - кивнул обалдевший Ник и остался стоять, как вкопанный.
       - Марш!!! - рявкнула она.
       И  они  побежали. Вернее  побежали - это  слабо  сказано. Помчались!
Ник бежал во всю прыть, но девушка всегда была на два  шага  впереди  него,
успевая при этом открывать и закрывать двери.
       - Йехт!!! - раздалось буквально за плечами.
       Что-то  сверкнуло,  грохнуло,  полетели  осколки,  в  спину  ударила
взрывная волна.
       - Шевели поршнями, дед! - прикрикнула на него девушка.
       - Ше... лю... - задыхался Ник.
       - Ремонтный док! У нас восемь секунд!
       Он  не  переставал  удивляться. В  ремонтном  доке  стоял  еще  один
спасательный челнок. Девушка выхватила из кармана  дистанционный  пульт,  и
шаттл ожил. Открылся люк, двигатели запустились.
       - Два "Швейка"*! Я за рули!
       - Есть!
       Ник схватил со стеллажа два чемоданчика и прыгнул в кабину.
       - Старт! - скомандовала девушка.
       - Шлюз! - испуганно крикнул Ник, - Шлюз закрыт!
       Она пренебрежительно  покосилась  на  него, и  хлопнула  ладонью  по
гашетке. Скорострельный пучковый излучатель "Дегтярев - 177/13", за секунду
превратил шлюз в ворох обломков.
       - Шлюз открыт! - передразнила его девушка и дернула штурвал.
       Преодолевая ускорение, Ник оглянулся. Ему  не  понравилась  картина,
оставшаяся позади. Крейсер "Аллигатор"  начал  разваливаться  на  куски. По
его поверхности скакали демоны, и лапами(!) рвали бронеобшивку, как бумагу.
       - Курс на "Сt 60-2"! Самый полный ход!
       - Принято. - ответил компьютер, - Планета 2486 Сt 60-2 по  Всеобщему
Галактическому Каталогу.  Атмосфера  пригодна  для  дыхания.  Наличие  воды
подтверждаю. Наличие...
       - Затыкнись!..  Выключить  освещение!..   Ну  вот.   Наверное   пора
познакомиться?
       - Да уж. Кстати, откуда...
       - Давайте я сама отвечу. Меня зовут Земфира. Мы шли за  вами, как  и
было  приказано.  Видели, как подбили ваш корабль - потом ударили и по нам. 
Из всего экипажа спаслась  я  одна - отделалась  травмой  левого  бока. Мне
удалось вывести шаттл. Думала пересидеть у вас, но как только  я  причалила
- появились демоны. Вас нашла быстро - на радаре горела только одна  точка.
Ваши тоже все погибли?
       - Нет... надеюсь.
       - Ну  ладно, теперь о насущном. Планета обитаема, но цивилизация  на
примитивном  уровне. Высокий радиационный фон - значит,  есть  мутанты. Как
только выберем место посадки - запустим на орбиту маяк для спасателей.
       - Хорошо. Слушай, а почему ты...
       - Вот! Планета! Все, не мешай мне. Сядем - поговорим.  Сейчас  важно
сэкономить топливо. Та еще планетка, едриттвою ангедрит.
       - Что? Это я...
       Договорить он не успел, так как прямо перед его носом возник крепкий
кулачок.
       - Ч-ш-ш. - прошептала Земфира, не переставая щелкать клавишами.
       "Черт, что за бабы пошли?!  Так и норовят мужику кулак в нос сунуть!
И откуда она только мое  выражение  знает?  И  как  у  нее  все  так  ловко
получается? И почему..."
       - Пожалуй, сюда. - бубнила себе  под  нос  Земфира, - Топлива хватит
только на два импульса. Придется прыгать с гравишютами.
       "А девчонка сообразительная - четко работает. Чувствуется амазонская
закалка. Умеют все-таки офицеров готовить. Вот тебе и бабы!"
       - Ник,  одевай  гравишют.  Будь  готов  к  жесткой  посадке - челнок
придется покинуть. Маяк пошел!
       "Как она узнала, что меня зовут Ник? Я же не представился! - подумал
он, лихорадочно пристегивая  гравишют, - Слишком  много  странностей.  Надо
будет с ней побеседовать после посадки. Что-то у  меня  такое  впечатление,
что тут все подстроено. А может я ошибаюсь? Хорошо, если так."    
       Шаттл вошел в плотные слои  атмосферы, и  его  окутали  яркие  языки
пламени. Обшивка не выдерживала такой скорости.
       - Первое торможение! - крикнула она.
       Челнок резко дернулся и  завис  в  воздухе. Пламя  снаружи  погасло,
после чего падение продолжилось. Их  здорово  болтало,  но  выручали  ремни
безопасности. Без них синяков и шишек было бы в два раза больше.
       - После второго импульса - катапультируемся, слышал?!
       - Какая высота?
       - Не знаю. Даю отсчет! Девять...
       - Я ж высоты боюсь!!! 
       - Восемь... Семь...
       - Ну-ка?.. Срань господня! Да здесь все пятнадцать километров!!!
       - Шесть... Пять...

--------------------------------------------------------------------------

        *  Швейк  -  имеется ввиду Шкатулка для Выживания в Экстремальных
Условиях (ШВЭУ). Включает в себя сухпаек, аптечку, нож, зажигалку, и т.п.



       Шаттл крейсера "Аллигатор":

       - Бобак, что у тебя постоянно дзинькает в штанах?!
       - Совсем не то, о чем вы подумали, ваше высочество.
       - К твоему сведению, я подумала о тушенке.
       - Как вы догадались?!
       - Это было трудно, Бобак, но я постаралась!
       - Не видать ли границы, ваше высочество? - подал голос Иван.
       - Пока нет. Мы идем уже восемь часов, и хотя  скорость  снижается, я 
думаю маяки вот-вот покажутся.
       - Меня беспокоит эта тишина. Ни одного  нападения, колдуны  даже  не
показывались.
       - Ты читаешь мои мысли, Иван. Тут что-то не так.
       - Может у них обострилась ситуация с восстанием?
       - Может быть. Не хотелось бы думать о плохом... Не хотелось бы...


       Дворец Ее Величества - Ядвиги двести тринадцатой:

       Светскую  праздную  болтовню  прервала  неприятная, маленькая  дама,
очень похожая на сутулую мышь.
       - Ваше Величество. - поклонилась она, - Ваша воля исполнена.
       Королева поставила кубок на поднос и рявкнула:
       - Все вон!!! Стража!
       Мускулистые тети, горстями вышвырнули придворный авторитет из зала и
плотно захлопнули двери. Одна из них включила на запястье генератор  помех.
Прибор пискнул и на нем загорелся зеленый огонек.
       - Поле установлено, ваше величество.
       - Гвори. - нетерпеливо произнесла Ядвига.
       - Ваше Величество, как я и обещала, инъекция  "А-Тя"  была заменена. 
Раствор глюкозы не повредит молодому, растущему организму...
       - И!..
       - Принцесса уже наверняка беременна, Ваше  Величество. У  вас  будет
наследница.
       - А если ета будит пацан?!
       - Ваше Высочество, заменить эмбрион сейчас может даже школьник.
       - Прикрасно... Хто еще знаит аб этам?
       - Никто, Ваше Величество. Я все сделала сама.
       - Прикрасно. Стража!
       - НЕ-Е-ЕТ!..
       Четыре  бластера  прекратили  ненужный  разговор. Прошмыгнули  юркие
роботы-уборщики и паркет снова заблестел.
       - Прикрасно.
       Ядвига нажала  потайную  кнопку  на  троне.  В  зал  влетели  восемь
амазонок с бластерами в руках, и охрана у  дверей  осыпалась  на  идеальный 
пол. Вновь прошмыгнули роботы, наводя стерильную чистоту.
       - Прикрасно. - довольно  осклабилась  Ядвига, - Какой  приятственный
седня денек.


       "Тупая" посадка:

       Тишина...  Над головой расплеснулось необъятное синее  небо. Нежные,
белые облачка неспеша плыли по нему мелкими  стайками. Жужжание  насекомых,
свежий  ветерок - все это напоминало сказочное, беззаботное  детство, давно
и, увы, навечно канувшее в небытие... Как хорошо...
       - Слушай, мы опустились более четырех минут назад. Давай поднимайся,
хватит морщиться!
       - Я падал с тринадцати километров, зануда, и наверное  раз  двадцать
попрощался с жизнью. Дай хоть минуту посидеть на твердой поверхности!
       - Я летела оттуда же, трус несчастный, и давно готова отправиться  в
горы, что очень рекомендую сделать до наступления темноты.
       - Знаешь, я - человек комплексов. У меня комплекс на  высоту, манную
кашу и на крикливых начальников. Покажи мне того, кто назначил тебя старшей
- я его пристрелю!
       - Я - капитан, понял?! И я выше тебя по званию!  Поэтому  ты  должен
подчиняться! Что не понятно?!
       - Откуда ты знаешь, что я ниже по званию?
       - Откуда, откуда - от верблюда!
       - Стоп!  Ну это уже слишком! - Ник достал бластер, и направил его на 
девушку, - Теперь ты медленно и внятно расскажешь: кто ты, откуда  все  обо 
мне знаешь, и для чего затащила на эту планету?
       - Да?
       - Да!
       - А вот это видел?!
       В ствол бластера она засунула фигу.
       - Когда же до тебя дойдет, что меня надо слушаться, а бластеры нужно
заряжать?!
       - Хитрая, наглая, самоуверенная  молодежь. - пробурчал  Ник,  убирая
бесполезную железку, - Впрочем, как и все амазонки.
       - Вот тут ты угадал, дедуля.
       - Я тебе не дедуля!
       - Скоро станешь им... Ну,.. я имею ввиду, если и дальше будешь здесь
рассиживаться.  Поднимайся!  Иначе будет...
       - О Дети Неба! - раздался  тоненький  голосок, - Наша  ваша  наконец
находить!
       -... Поздно, раздери тебя плазмомет.
       На поляну вышла группа низкорослых людишек в смешных одеждах.  Росту
они  были  не  выше  метра, коренастые  и  светловолосые. Их  предводитель,
отличавшийся особой статью  и  наличием  посоха, вышел  вперед, и  почтенно
поклонился.
       - Мы что, попали в Диснейленд? - улыбнулся Ник.
       - Моя не знать Диснейленд. - ответил  предводитель, - Ваша упасть на
чудный планета Тупак.
       Амазонка повернулась к Нику и демонстративно произнесла:
       - И не говори, что я не звала тебя в горы.  Две  недели  отдыха  псу
под...
       - Куда? - переспросил Ник у Земфиры.
       - Тупак. - ответил  за  нее  толстенький  человечек, - Ту-пак.  Наша
знать, что небо не оставлять  нас  беда. Приходить  плохой  год - приходить
посланцы неба, спасать несчастный народ.
       - Эй-эй-эй! Остановись дядя! - вскочил Ник.
       - О-о-о! - выдохнула толпа.
       - Сын  Неба - великан!  - пояснил  "дядя". - Большой  беда - большой
помогать! Хвала небо!!!
       - У-у-у! - одобрительно загудела толпа, старательно вытягивая губы.
       - Карамба! Чего делать-то хоть? - рассеяно пробормотал Ник.
       - Спасать бестолковых карликов. - ответила Земфира, - Ты же слышал.
       - От кого?
       - Злой, кровожадный чудовищ! - воскликнул  предводитель. - Все  идти
город. Кушать мясо, пить трипс, слушать Старый Плоб. Дети  Неба, ваша  идти
вперед - наша сзади. Наша ваша уважать.
       - И  следить,  чтоб  не  сбежать. - тихо добавила Земфира. - Ник, ты
тупак!
       - Тупак, Тупак. - закивал  предводитель,  аккуратно  подталкивая  их
посохом, - Настоящий Тупак.


       После получасовой прогулки по лесу, они, наконец, вышли  на  большую
поляну.
       - Это что, город?! - изумился Ник.
       - Город Тупак! - повелитель важно обвел рукой скопище землянок.
       - И много у вас таких городов?
       - Тупак не может быть много - Тупак одна.
       - У  системы  слабенькая  звезда. - вмешалась  Земфира,  -  Поэтому,
нормальная  температура  держится  только  в  экваториальной  зоне.  Дальше
сплошной колотун. В полярной зоне  мороз  доходит  до  сотни  градусов. Это
единственный остров на экваторе, дедуля.
       - Перестань называть меня дедулей! Меня зовут Ник!
       - Моя звать Клоп. - протянул руку предводитель. - Моя - вождь Тупак!
Он звать Старый Плоб. Плоб самый старик. Плоб знать все.  Плоб помнить все.
Если Плоб не помнить - наша его бить, и Плоб вспоминать. Теперь Старый Плоб
говорить - ваша много есть и много слушать.
       Дальнейшие три часа заунывного вытья, можно было сократить  до  пяти
строк: Давным-давно, Великий Народ прилетел на Тупак, чтобы  заселить  его.
Колонисты начали возделывать землю, разводить скот  и  жить  счастливо, как
вдруг появились полчища кровожадных чудовищ. Они рвали людей  и  животных в  
клочья, и пожирали их - лишь немногие спаслись в горах. В самые жаркие годы 
приходят чудовища. Этот год очень жаркий.
       - Какая  жара? - нервно  усмехнулся  Ник, -  Всего-то  тридцать,  по
Цельсию.
       Он бросил в блюдо обглоданную кость чьей-то конечности  и  запил  ее
доброй порцией хмельного.
       - Хороший ящерица, да? - облизал пальцы Клоп, - Поймать твоя свежий?
       - Ящерица?! - округлил глаза Ник. Съеденное почему-то  стало  срочно
проситься обратно.
       -... Ик!  Нет уж, спасибо! - схватился  он  за  живот, - Зема, у нас
есть в "Швейке" ТПУ?
       - Угу. - пробормотала она набитым ртом.
       - Не позволяй мне больше ничего есть...
       - Пошему?!
       - Ик!.. И пить.
       - Вкусная  ящерица.  Оторвать  тебе  еще  кусочек?  - спросила  она,
обгладывая то, что раньше называлось головой.
       Ник позеленел и бросился в кусты.
       - Сын Неба не нравится наш еда? - спросил вождь.
       - Самец! - пренебрежительно скривилась амазонка.
       - А-а-а. Моя понимать. - кивнул Клоп, - Эй, там! Еще ящерица! Только
самец!
       - Ха-ха-ха! - хлопнула его по плечу Земфира, - Веселый ты  парнишка, 
Клоп!
       - Да-да. Сейчас приносить парнишка, Дочь Неба.


       Душевные звуки в кустах прервала хрустнувшая ветка.
       - Кто тут?! - выхватил бластер Ник, - На счет "три" - стреляю! Три!
       - Твоя не трать заряд. Моя оружий нет.
       - Старый Плоб, это ты не даешь покоя Сыну Неба? - успокоился  Ник  и
сунул бластер обратно. Ящерица снова попросилась на волю.
       - Твоя тошнить - моя говорить.
       - Воистину глаголешь, отец мой.
       - Моя твоя не отец, балда. Народ Тупак - балда, Сын Неба тоже балда.
Старый Плоб не балда. Старый Плоб  научить  Сын  Неба. Сын  Неба  приходить
спасать глупый народ. Глупый народ любить Сын Неба, а Старый Плоб забывать.
Старый Плоб обижаться.  Он показать Сын Неба летающий колесница.  Сын  Неба
улетать. Народ опять любить Старый Плоб. Хорошо! Сильно хорошо!
       - Где летающая колесница?! - встрепенулся Ник.
       - Хитрый  задница. - съехидничал  Плоб, - Сначала  помогать  - потом
улетать.
       Он порылся в своих безразмерных лохмотьях  и  с  радостным  вскриком 
что-то извлек оттуда. 
       - Во! - протянул он Нику амулет на веревочке. - Сушеный хвост хорек.
       - Что-то на хвост это не похоже.
       - Твоя какой все равно?! Слушать  сюда, балда. Искать  завтра  Боня.
Показать амулет. Боня отводить ваша тайный пещера.  Ваша  читать  священный 
книга - ваша узнать секрет, все понимать и  наша  помогать.  Сейчас  спать, 
утро топать быстро. Скоро приходить злой чудовищ - надо быть готов.
       - Скоро, говоришь. Скоро - это когда?
       - Дальний пост пускать большой дым-сигнал. Дальний пост  ходить  три
день. Чудовищ бежать один день.  Большой дым видеть - все бежать горы.  Там
пещера, пища  запас, вода - горный  ручей. Народ  ждать  горы, возвращаться
потом. 
       - А чудовища в горы не могут подняться?
       - Чудовищ остановить храбрый воин.  Воин оставаться - народ драпать.
Воин мало - это плохо. Теперь Дети Неба наша - это хорошо.
       - Ага, понимаю. Мы - мясо для чудовищ. Но если нас мало, то чудовища
побегут и за вами - кушать-то хочется всем.
       - Народ глупый, вождь Клоп тоже глупый, Старый Плоб - умный.  Старый
Плоб подсказать вождь хитрость. Вождь приказать народ. Народ поднимать мост
веревка. Чудовищ не пройти - прОпасть.
       - Хитрый, хрыч...  Только знаешь что, я Сын Неба и теперь слушайтесь
меня! Уходим все! Чудовищам придется  поголодать - пусть  сядут  на  диету. 
Травка там, ягодки, водичка и все такое. Очень полезно кстати.
       - Нет-нет. Чудовищ  надо  убивать. Чудовищ  сожрать  всех  убитый, и
уходить обратно закат. Ваша - воин, ваша храбро сражаться.
       - Да не хочу я сражаться!  - выкатил глаза Ник,  - В пещере посидеть 
хочу! Я эти пещеры, страсть как люблю! Понял?!
       -... Э-э-э... Тогда ваша подыхать.
       - Это почему это?
       - Сын Неба пить трипс-отрава.  Пять-шесть день и ваша подыхать - яд.
       - Ах ты мразь!!! - вскипел Ник.
       - Терпеть, Сын Неба, терпеть. Чудовищ прогонять - отвар получать.
       - Отвар сейчас давать, моя чудовищ  потом  прогонять! Честно говорю!
       - Хорошо... Только чудовищ сначала.
       - М-м-м...  Когда  все  закончится,  я  тебя, крючок  сморщенный,  в 
отбивную превращу! - прошипел Ник, поигрывая желваками.
       - Не-а. - покачал головой в стороны  Плоб, - Моя  показать  летающий
колесница. Твоя быстро бежать - улетать.
       - Конечно-конечно. Но на прощанье, я  одарю  тебя  своим  знаменитым
пендалем.  Так одарю, что ты полетишь очень далеко и на долго, Старый Жлоб.
       - Знаменитый пендаль? Что, моя будет летать?
       - Потерпи, старый. Узнаешь.
       - Хорошо, Сын Неба.  Твоя терпеть, моя терпеть.  Смотри не забывать.
       - Не забуду, Старый Сноб. Не забуду. - ответил Ник, почмокав губами,
- А вот если попью, тогда точно не забуду. Пить охота.
       - Вода хотеть? Вода есть.
       - Конечно хочу! Давай сюда!
       - Понятно, зачем орать. Сушняк, вода - святой дело.
       - С отравой небось? - покосился Ник.
       - Нет. Отрава нет. Отрава мало. Старый Плоб отрава беречь.
       - Сказал паук мухе! Верю-верю, сам такой. Но пить-то хочется! 
       Вода  была  холодной  и  очень  вкусной. Ледяная  свежесть  родника,
сплелась с ароматом лесных ягод и полевых  трав.  Пожалуй  там  еще  что-то 
было, потому как спать захотелось сильно-сильно. Прямо не в моготу... Прямо
очень... о... чень...
       И буквально через минуту, он услышал крик:
       - Ник!  Да проснись же ты! - тормошила его Земфира. - Я  тебя  целый 
час бужу. Утро уже.


       12 декабря:

       Утро  встретило  его  бодрящей   росой,   ослепительным   светом   и
немилосердным желанием пить.
       - Кто это?.. А?.. Зема, ты? Быстрее! Воды и бластер!
       Земфира выхватила бластер и протянула вместе с флягой.  Ник, жадными
губами припал к горлышку, и нарочито шумно начал пить.  Пользуясь  тем, что
девушка не сводила глаз со столь необычного поглощения влаги, он  незаметно
вынул энергик из рукоятки.
       - Уф-ф-ф! Вот  умница! Вот  спасибо!  - поблагодарил  Ник,  - Держи,
"золотко".
       Земфира повертела  в  руках флягу, перевернула  ее  и  убедившись  в
полнейшем отсутствии жидкости в оной, сунула флягу за пояс.
       - А бластер-то зачем? - недоуменно спросила она.
       - Да  вот  думаю, если  воды  нет - застрелюсь  на  месте,  чтоб  не
мучиться.
       - Но ведь вода-то была...
       - А если б ее не было, или не хватило?!
       - Так ее ж хватило...
       - Хватило. А если бы нет?!
       - Э-м-м... - силилась понять амазонка.
       - Мычать будем потом. - прервал ее Ник, пока она не просекла, что  к
чему.  - А сейчас будем искать Боню.
       - Кого?
       - Боню. - повязал он амулет на шею, - Пойдем. Объясню по дороге.
       - Слушай, а что это у тебя на шнурке болтается?
       - Это что ль? - щелкнул он по безделушке, - Это хорьковый...
       - Нет-нет! - остановила его Земфира, - Не отвечай. Я уже догадалась.
       - Ну что же, догадливая моя, тогда пошли в город?


       - Боня!!!  - гаркнул Ник на всю тупакскую поляну.  - Боня, отзовись!
       - Почему  шуметь? - буркнул кто-то из ближайшей землянки. - Большой,
глупый Сын Неба. Нет никто. Женщина - вода ходить. Мужчина - работать поле.
       - Да?.. А ты чего прохлаждаешься?! Больной что ли?
       - Сам больной!.. Я - воин. Воин не работать.
       - Ясно. Так где, говоришь, женщины?
       - Вода ходить. Каждый божий утро шляться вода земляной дырка.
       - У родника! - догадалась Земфира, - Пойдем, я знаю где это.


       Родник они заслышали издалека.  Вернее не родник, а женщин.  Во  все
времена, на любой планете, женщина - это придаток  языка, и  потрепаться  с
подругами для нее, наипервейшее, наилюбимейшее  дело. Все  женщины  города,
наполнив всевозможные емкости водой, уселись  в  тесный  круг  и  принялись
обсуждать последние новости, как будто вчера  они  этого  не  видели, и  не
слышали. Пришлось  жестоко  нарушить  их  райскую  идиллию. Ник,  расставил
широко ноги, упер в бока руки, и как заправский хозяин, "спустил собак".
       - Ага, болтливый  кошелка!  Ваша сидеть здесь чесать язык, а усталый
мужчина мучиться жаждой?! Ну-ка быстро все бежать, сломя  голову, в  город,
напоить и обстирать свой муж!!!
       - Что говорить Сын Неба? - переспросила одна из женщин.
       - Сын Неба говорить, быстро идти поить этот паршивый бездельник-муж.
- ответила подруга.
       - Ах ты!.. - возмутилась та, - Давай бить его здесь, сейчас!
       - Он бить нельзя. - развела руками другая, - Он Сын Неба.
       - Кончай базар! - перебил их ник, - В одну шеренгу становись!  Домой
бегом марш! Кто Боня?!
       Женщины нехотя начали подниматься, не  забывая  вполголоса  поминать
обидчика, а к Нику подошла  самая  низенькая, самая  пухленькая  малышка  с
необычайно красивыми, золотистыми волосами.
       - Боня моя, Сын Неба. - поставила кувшин она, - Что хотеть?
       - Вот это видела? - показал амулет Ник.
       - Тьфу! - смачно сплюнула малышка, - Сколько раз моя говорить Старый
Плоб, выбросить эта хрень! Зачем сушить такой гадость?!
       - Ладно-ладно.  Плоб сказал, что ты можешь  провести  нас  к  тайной
пещере, если я покажу тебе амулет.
       - Боня - проводник, водить всех. Зачем амулет?  Амулет плохо!  Пусть
Старый Плоб сам носить такой гадость!
       - Скажи, сколько идти до пещеры? - спросила Земфира.
       - Тайный пещера!  - многозначительно подняла палец Боня,  - Тай-ный!
       - Хорошо. Тайный пещера.
       - Два день ходить туда, один день - обратно.
       - Чего? - удивился Ник, - Как это, туда - два, обратно - один?
       - Сын Неба глупый. Туда на гора, обратно - вниз. Туда иди день-ночь-
день, обратно - день. Много отдыхать потом...
       - Ник, - тихо позвала  его  Земфира, - Посмотри  на  ее  комплекцию.
Без нее мы за день обернемся...
       - Дочь Неба тоже глупый. - услышала ее Боня, - Быстро приходить, что
делать?  Стража  чужак  не  впускать!  Стража  сердитый!  Боня знать тайный
условный стук.  Стража слушать тайный стук - стража впускать.  Ваша  тайный
стук не знать - ваша стража не впускать. Боня проводник!
       - Понимаешь ли,  дорогуша, Старый  Плоб  сказал,  что  скоро  придут
чудовища. Мы можем  не  успеть. Я  не  могу  допустить, что  бы  старикашку
разорвали на части - он мне очень нужен.
       - Сын Неба любить Старый Плоб? - спросила Боня елейным голосом.
       - Д-д-да. - выдавил Ник, - В некотором смысле...
       Амазонка хмыкнула в сторону и для маскировки потерла нос.
       - Ты чего?! Сказать что-то хочешь? - обратился к ней Ник.
       - Нет-нет...  Я это...  Нос прочищала...  И к тому  же, я  полностью
согласна с твоим предложением.
       - Не понял. С каким моим предложением?
       - Ну, с тем, что бы донести Боню до пещеры.  Обратно мы бегом, а она
своим ходом - тогда точно успеем. Молодец командир! Классная идея.
       - Точно... Именно это я и хотел предложить. Так что иди переоденься,
Боня - мы выступаем.
       - Хорошо, Сын Неба. - кивнула Боня, - Моя пошла. Твоя вещи мало-мало
брать. Еда брать, вода не брать. Боня знать где вода.
       - О'кей, пышка. - кивнул Ник. - Ждем тебя на краю поляны... То есть,
города.
       - Может и нам что-нибудь нужно? - вопросила Земфира.
       - Если только подмести в шалаше. - усмехнулся он.
       Амазонка тут же скорчила брезгливую рожицу.
       - Шутка! - поспешил успокоить ее Ник, - Аптечку  я  взял, пачку  ТПУ
тоже. Все свое ношу с собой...
       Ник уселся на упавшее дерево  и  достал  глиняную  бутылку  местного
производства. Скрипнув пробкой, он отхлебнул изрядную дозу.
       - Пить с утра?! - попыталась укорить его амазонка.
       - А то. - парировал Ник, - С утра выпил - целый день свободен.
       - Не забывай, тебе еще тащить Боню.
       - Так мы же по очереди понесем?! - поперхнулся он.
       - Конечно. Сначала - ты, потом опять ты, потом все время ты...
       - Кхе-кхе! А может прицепим ей антиграв?
       - Нечего тратить энергию на всякую ерунду, у нас  их  только  два, и
они нам могут понадобиться.
       - Проклятье! Ведь идти километров десять наверное?!
       - Я думаю побольше.


       
       Шаттл крейсера "Аллигатор":

       - Маяк?! - удивился челобака, - Ваше высочество, это граница что ли?
Кажется я вижу маяк!
       Синтия прищурилась и растерянно произнесла:
       - Кажется да... Но приборы!
       - Что там? - спросил Иван из тамбура.
       - Мы на границе, Иван. А приборы даже и  не  пискнули!  У  нас  что,
ничего не работает?
       Бобак пощелкал кнопками и удивился еще больше.
       - Самопроверка  проходит  нормально,  но  сами  приборы  похоже   не
работают,  хотя  все  сигналы  зеленые.  Вот  так  номер!   Иван,  слышишь?
Оказывается мы летели без приборов!
       - Ох уж эти колдуны мне!
       - Странно... - сказала Синтия, - И не нападали... Попытаюсь наладить
связь.
       - Не работает - проверял уже. - ответил  Бобак, - Ух ты!  Хотите еще
новость? Щит у нас тоже не пашет! Иван, ты зря пыхтел в тамбуре!
       - Да что же это за дела?! - возмутился здоровяк.
       - Как мы только добрались? - бормотала принцесса, безнадежно  щелкая
по кнопкам.
       - Выходим за пределы границы. - сообщил Бобак, - Маяк прошли.
       Тут же заморгали приборы и заверещал предупредительный сигнал.
       - Внимание! - ожил  компьютер,  - Заблокированы  все  электроприборы
корабля.   Невозможно   автоматически   перезагрузить   систему   бортового
компьютера. Сделайте, пожалуйста, это вручную. 
       - Другое дело! - оживилась принцесса, - Даю перезапуск!


       Дворец Ее Величества - Ядвиги двести тринадцатой:

       Киберсекретарь зажег сигнал вызова и четко доложил:
       - Ваше величество, доклад разведки.
       У трона ее величества, появилось голографическое изображение офицера
внешней разведки.
       - Ваше величество! Мы  нашли  принцессу. Через  двадцать  часов  она 
будет доставлена во дворец.
       - Поторопитесь полковник Лайма. - произнесла Ядвига ледяным голосом,
- Иначе рядовая Лайма будет разгребать урановую руду на Тартаре-6!
       - Слушаюсь,  ваше  величество. - поклонилась  та,  - Через  двадцать
часов - не позже. Честь имею кланяться.
       Изображение моргнуло и пропало.


       Тайный пещера К06921:

       - О-о-ох! Ты обещала мне помочь! - слезно заявил Ник. - Обманула?!
       Он уже пятый час тащил Боню за спиной, в  импровизированном  рюкзаке
из веревок. Те тридцать с небольшим килограмм, которые  весила  толстушка -
Боня, вначале  показались  пустяком, но  потом...  Как  это  и  бывает, чем
дальше, тем  больше, непомерная  ноша, в  целых  тридцать  с  лишним  кило,
превратила  Ника  в  идеальную  букву  "Б".  "Б" - потому, что  его  копчик
практически касался пяток и последние полчаса  он  вышагивал  уморительным,
"гусиным" шагом.
       - По части помощи - это к моей  бабушке. Ты  изначально  отверг  мое 
предложение, поэтому отдувайся сам.  И ко всему прочему, хотела бы заметить
тебе следующее: не стоило  обпиваться  с  самого  утра  продуктом  брожения
птичьего помета.
       - Чем?! - неожиданно бодро выпрямился Ник.
       - Ай!!! - взвизгнула от испуга Боня.
       - Чем, чем. Самогоном из птичьего дерьма - вот чем.
       - Ай!!! - снова взвизгнула Боня. Ник бревном  повалился  в  траву  и
тихо застонал.
       - Земфира...
       - Знаю, знаю. "Не позволяй мне больше ничего есть и пить."
       - Амазонка!.. Ох... Боня, ну скажи хоть ты, что это не правда.
       - От него трипс становится ядреный, как полевой щавель.
         Он с ног сбивать, как праща, 
         Душа оставаться чистый, как горный ручей,
         А голова светлый, как  ясный  день. - продекламировала Боня. - Сын
Неба знать почему?
       - Почему? - с надеждой вопросил Ник.
       - Все дерьмо остается во рту - вот почему!
       - А-ха-ха-ха! - закатилась Земфира, повалившись рядом.
       - У-у-у. - завыл Ник.
       - У-у-у. - подхватила Боня, - Сын Неба глупый, как дети!  У-у-у!
       - Земфира! - пнул ее Ник, - Перестань ржать!  Земфира,  твоя очередь
нести! Земфира!!! Толстокожая, стервообразная амазонка! Прекрати сейчас же!
       - Ха-ха-ха!  - не унималась та, - Ник, ха-ха, за такие слова я тебя,
ха-ха...
       Она достала бластер и щелкнула Нику в левое ухо.
       - Пи-пи. - "пожаловался" бластер. 
       Земфира удивленно уставилась на него. Ник подмигнул  ей  и  сунул  в 
ствол синюю ромашку.
       - Через пять часов я тебя сменю. Может быть. Ха-ха-ха!
       - Ник, ты настоящая крыса!
       - Ага. Из нержавейки.
       Через час она достала антиграв.


       - Шестнадцать километров топаем. - сообщил Ник, - Долго еще?
       - Еще мало-мало. - ответила  Боня, - Скоро  совсем  придти.  За  тот
камень остановиться. Будем читать молитву небу о спасении Тупак.
       - Правильно. Скажу тебе по секрету, Боня, Дочь Неба это очень любит.
И она с удовольствием тебе поможет.
       В  ответ  на  это, амазонка  наградила  его  молчаливым, ненавистным
взглядом.
       Ник шел впереди, весело насвистывая.  От нечего делать, он полировал
ноготь большого пальца провой руки,  в  который  были  имплантированы  часы
"Атомик". Преобразуя биополе человека в необходимое количество энергии, они
показывали  время, пройденное  расстояние, температуру  тела  и  окружающей
среды, состояние здоровья в процентах и еще черт знает чего всякого разного,
если это вам нужно. Последний  писк  моды - это  "функция ангела".  Если вы
выбираете "белый режим", то после вашей гибели часы генерируют стасис-поле,
практически останавливающее распад клеток, что  бы  вас  в  будущем  смогли
реанимировать. Если же вы выбираете "черный режим", то полный распад клеток
завершится менее чем за минуту, и ваши враги  получат  вместо  "языка", его
стерильный скелет.
       Веселый  свист  командира, окончился на очень высокой ноте, сразу за
большущим валуном. Было чему удивиться! Все, что угодно, ожидал он увидеть,
но только не это.
       Прямо  на  опушке, в  небольшой  ложбинке,  лежал  полуразвалившийся 
корпус космического корабля. Местами заваленный  камнями, местами  заросший 
кустарником, но все еще величественный звездный странник.
       - Ковчег эпохи Великой  Космической  Экспансии! - выдохнул  Ник, - Я
такие только в исторических фильмах видел! Сколько ж ему лет?!
       - Тысяч пять - не меньше. - ответила Земфира, выключая антиграв.
       Они подошли поближе и корабль, казалось, закрыл полнеба. "К-06921" -
проглядывалось  на  его  закопченном  борту.  К  люку  вела  еле  приметная 
тропинка. Когда троица подошла к нему, за люком послышалась тихая возня.
       - Боня, давай. Теперь твоя очередь.
       - Упадите на колени и трепещите, о смертные, - взвыла вдруг  Боня, -
Ибо вы на пороге вечности! Святую истину примут лишь смиренно верующие!
       Боня  оглядела  лица  спутников и, убедившись  в  должном  смирении,
дважды стукнула кулачком в люк.
       - Тайная дверь! - сказала она со значением.
       Раздались два ответных удара.
       - Вот! Знак! - оживилась она, - Три удар! Теперь  их  впускать  наша
туда.
       - Не три, а два. - хихикнула Земфира.
       Боня свирепо зыркнула на амазонку. Ник ткнул ее локтем:
       - Помолчи, пожалуйста.
       Люк, кстати, и не думал открываться. Нахмурившись, Боня опять дважды
постучала. Два  удара  прозвучали  в  ответ. Земфира   начала   нетерпеливо
переминаться, поглядывая на Ника.  Боня постучала вновь - результат был тот
же.
       - Моя стучать тайный условный стук! - потеряв терпение, крикнула она
- Ваша отворяй!
       - Тайный стук - пять стук. - ответил голос изнутри.
       - Моя стучи пять!
       - Твоя стучи шесть.
       - А моя считай восемь. - добавил другой голос.
       Тогда Боня толкнула  ладонью  люк - люк  со  скрипом  отворился. Она
заглянула в открытый проход и погрозила кулаком:
       - Моя снова стучи! Ваша впускай наша к себе!
       - Ладно. - проворчал кто-то.
       Боня притворила люк и стукнула в него три раза. Не желая  дальнейших
неприятностей  и  задержек, Ник  крепко  держал  за  руку  Земфиру, которая
корчилась от сдерживаемого смеха.
       Люк отворился.
       - Твоя входи. - нехотя разрешил страж. И громко добавил:
       - Хотя твоя стучи не пять!
       Боня показала ему язык и с достоинством проследовала мимо. 
       - Так вот это и есть твоя  грозная  стража? - усмехнулась амазонка.
       За люком угрюмо насупились четыре карлика с копьями, причем двое  из
них видно только проснулись и сонно озирались на странных "великанов".
       - Дети неба помогать! - крикнула Боня из коридора, - Айда сюда!
       - Идем, идем. - ответил Ник, - Ты куда нас ведешь?
       - Священный книга. Идти капитан.
       - К капитану? - удивился Ник и добавил с улыбкой, - Он что, еще жив?
       - Капитан всегда жить! - назидательно констатировала проводница.
       - Туда. - показала она совсем в другую сторону, - Мы  идти - капитан 
ждать.
       - Ну да, конечно. Черт, а еще ругаю Синтию за акцент.
       На самом деле, ковчег не такой уж и большой корабль. Минут  двадцать
поплутав по коридорам среди пустых криогенных отсеков (колонистов перевозят
в замороженном состоянии) и ты попадаешь на жилой уровень. Здесь, во  время
перелета, живет и работает  экипаж  корабля. После  пыльных  коридоров, Ник 
заметил тщательно вымытые ступени и букетики душистых трав на стенах.
       - Когда  входить - не  забыть  кланяться.  - шепнула  Боня,  - Низко 
кланяться - большой уважать!
       - Жду-недождусь, когда это произойдет. - также прошептала Земфира.
       - А я-то как жду. - поддакнул Сын Неба.
       Дверь в рубку управления была закрыта. Такая же стерильная чистота и
везде неизменные букетики. Теперь Ник понял их  назначение. У  самой  двери
лежала куча даров, преимущественно местных съедобных "деликатесов".  Лежала
видимо давно и поэтому некоторые начали, мягко говоря, попахивать. Душистые
травки своим ароматом должны были перебивать  запах  портящихся  продуктов, 
что, кстати говоря, с успехом и делали.
       Боня схватилась за запорное колесо и потянула дверь на себя.
       - О-о-оп! Дети Неба помогай, кланяться не забывай!
       Ник помог отодвинуть стальную дверь, и проводница с ходу  грохнулась 
на пол.
       - Благословен тот час, когда увидела я вас! - заголосила  она,  - На 
колени! - шикнула Боня на прошедших.
       Дети Неба нехотя опустились на колени и представление началось.
       Палуба в рубке была отделана  мелкими  квадратными  плитками, чем  и 
воспользовались хитрые карлики. Боня, не  стесняясь, нажала один квадратик, 
и высокое кресло  пилота  повернулось  к  ним. В  кресле  сидел  капитан!!! 
Капитан был нормального  роста, то  есть  такой, как  Ник  и  Земфира!  Ник
обескуражено уставился на него, не в силах произнести ни слова. 
       - Честь  имею  доложить, сэр! - вновь  крикнула  Боня,  отсалютовала 
капитану и нажала еще один квадратик.
       Капитан поднялся, отдал честь и опять сел!
       - Хвала небесам, сэр!
         Дети Неба приходить,
         Священный книга читать,
         После много помогать,
         Великий Тупак спасать!

       Капитан снова поднялся, отдал честь и сел.
       - Сэр, нижайше просить священный книга!
       Капитан кивнул, поднял руку, и из подлокотника выдвинулась книга.
       - Священный книга! - ахнула проводница. - Все падай ниц!
       - Все. Концерт окончен. - поднялась Земфира. Она смело направилась к 
креслу капитана.
       - Назад!!! - взвизгнула Боня.
       - Зема, не надо! - крикнул Ник.
       Но амазонка не слушала их. Она подошла  к  капитану, взяла  книгу  и 
опустила ему руку.
       - Смазать надо. - обратилась она к проводнице, - А то заело.
       - Так он чего? - обескуражено спросил Ник. - Не настоящий что ли?
       - А ты сразу не понял? - глянула она на него, - Чучело.
       - Сама чучело. - пробурчала Боня. - Никому не говорить!  А то на вас
пасть проклятье!
       - Во дела. А я почти поверил. Ведь он, как живой!
       - У живых дырок во лбу не бывает. - ответила  Земфира  и  приподняла
капитану фуражку. В правом виске зияло пулевое отверстие.
       - Не трогать! - повысила  голос  Боня, - Книжку  взяла - отсюда  вон 
пошла!
       - Боня. А  почему  вы  стихами  говорите  без  акцента? - растерянно 
спросил Ник.
       - Где ж его взять? Цемент месить надо. Глина, навоз, песок...
       - Ну да... - еще больше растерялся Ник, - Конечно...


       Когда они вышли из корабля, столб черного дыма упирался в небо.
       - А-а-а!!! - возопила Боня, - Чудовищ идти!!!
       - Началось. - кисло  проворчал  Ник, - Зема, держи энергик. Кажется,
теперь он тебе пригодится.



       Безумная ночь:


       Бежать вниз по склону несомненно легче, нежели наоборот. "Гравитация
планеты на службе человека" - под таким лозунгом Дети Неба мчались в город.
"Что вам до глупых коротышек?" - спросите вы. И они не смогут ответить. Нет
-нет, обещанья здесь не причем, и даже клятва. Наверное не  перевелось  еще
такое чувство, как совесть или честь?..
       - Зема, впереди овраг! - крикнул Ник.
       - Помню! Он глубокий, потеряем время!
       - Антигравы?
       - Да!
       Это был красивый прыжок. Два тела, будто распахнув крылья, рванулись
вверх и воспарив над землей, плавно перелетели на другую сторону оврага.
       - Успеваем.
       - Да у нас же еще сутки в запасе!
       - Ты так думаешь?!
       - Надеюсь. Но нужно еще подготовиться.
       - Соображаешь.

       
       Город-поляна    напоминал    потревоженный    муравейник.    Карлики 
беспорядочно носились взад и вперед усиливая суматоху сборов.
       - Давай-давай быстрее! Давай-давай быстрее! - вопил  Клоп,  восседая
на  огромном  пне-троне, - Все  бросай, дети  забирай, ноги  вставляй, горы 
удирай!
       - Клоп!  - крикнул  Ник  издалека,  - Клоп,  мы  видели  сигнал.  Вы 
выставили охрану?
       - Да. Воин оставаться - мы удирать горы.
       В стороне собралась кучка  скучающих  воинов. Безучастно  позевывая, 
они любовались сценой кошмарно неорганизованной эвакуации.
       - Вон те что ли воины? - спросила  Земфира, - Да  там  всего  дюжина 
коротышек! Это они остановят чудовищ?
       - Чудовищ  остановить  нельзя - чудовищ  много-много.  Пока  чудовищ 
лопать воин - мы заберемся гора. Чудовищ гора не залезть - мы бросать мост.
Пропасть глубокий. Чудовищ немножко упадут - остальные убегут.
       - И на следующий год опять придут. - добавила Зема.
       - Не всегда. - ответил  Клоп, - Но мы хитрый - опять прятаться горы.
       - Точно. Обалденная хитрость.
       - Стоп! - прикрикнул  Ник, - Вы хоть понимаете, что нужно уничтожить 
чудовищ один раз но навсегда, тогда вам не  нужно  будет  срываться  каждое 
лето в горы и заново отстраивать город?  Вам никогда не приходило в голову, 
что можно жить не в землянках, а в нормальных модулях со всеми удобствами?
       - В священный книга сказано: живи  сегодняшним! Значит  завтра  будь
что будет. Ты говорить ересь Сын Неба! Быстро молчи!
       - Ересь говоришь?! Сейчас я тебе скажу ересь! 
       Он столкнул Клопа с пня и запрыгнул на него сам.
       - А  ну  слушай  меня  бестолковые  карлики! - крикнул  он  громовым 
голосом, - Мы, Дети Неба спустились к вам для того, что бы  спасти  вас  от
чудовищ!
       - Давай-давай! - раздались  возгласы  со  всех  сторон. - Дети  Неба
большой. Чудовищ вас долго есть будут - мы успеть убежать.
       - Никто не уйдет в горы! 
       На поляне воцарилась гробовая тишина. Она  наступила  внезапно, как-
будто кто-то выключил звук. Карлики испуганно замерли  на  месте, осознавая
весь ужас сказанного.
       - Я сказал, что никто не  уйдет  в  горы! - повторил  Ник, - Вернее,
почти никто. Старики, дети и слабые женщины. И то, только  после  того, как
помогут нам организовать оборону  города! Вы  поняли  меня?! Те, кто  решит
умотать без моего разрешения, будут  поджарены  моей  страшной  молнией  на 
месте и умрут в страшных мучениях!
       - У-у-у!!! - поднялся всеобщий стон.
       - Мы  научим  вас,  как  сражаться  и  победить  чудовищ! - крикнула 
Земфира.
       - У-у-у!!! - всеобщий стон усилился.
       - А потом мы устроим большой праздник и будем пить  много  трипса! -
добавил Ник.
       - О-о-о!!! - одобрительно загудела толпа.
       Амазонка неодобрительно посмотрела на Ника, но возразить было  нечем 
- главное убедить тупакцев.
       - Дети Неба, а что делать  мы? - спросила  девчушка  неопределенного 
возраста.
       - Ты, солнышко, собери сюда всех детишек, и я дам вам  самое  важное
дело, ага?
       Девчушка радостно взвизгнула и убежала.
       - Так, Клоп - жирное пузо, ты где?!
       - Моя все слышать, Сын Неба. Моя здесь.
       - Мне нужна карта местности. И еще: когда чудовища будут здесь?
       - Карта  сюда,  быстро!  - пискнул  предводитель,  - Чудовищ  прийти
завтра вечер, почти ночь. Им гора вокруг обойти - еще успевать удрать!
       - Удрать нет! - гаркнула Земфира ему прямо в ухо, - Сражаться да!
       - Ай, зачем орать, Дочь Неба! Давай сражай - я не уметь, я - вождь!
       - Зема, да брось ты его! Вот карта! Гляди, что скажешь?
       Гора вытянулась эллипсом далеко на север, похоже до  конца  острова. 
Перпендикулярно к ней примыкает вторая гора. Она выше и  круче  первой - на
ней и собирались спрятаться карлики. С юга остров опоясывают  густые  леса.
Дальше, почти до побережья - низменность, болота. С  запада  узкая  полоска
песчаника, отделяющая лес от взгорья.
       - Здесь идти чудовищ! - показал  на  нее  Клоп. - Тропа чудовищ! Ай,
плохо!
       Перед самым городом, тропа расширялась в форме кувшина, потом  снова 
сужение и выход на поляну.
       - Ты думаешь о том же, о чем и я? - спросил Ник амазонку.
       Она хитро прищурилась и кивнула.
       - Человек двадцать здесь удержат тысячи две чудовищ, какие бы они не 
были.
       - Кстати, Клоп, а что из себя представляют чудовища?
       - Чудовищ  ужасный,  чудовищ  кровожадный, всех  сожрать,  остальных 
разорвать!
       - Поточнее пожалуйста! Меня интересует длина, высота, чем дерется.
       - Длина - Сын неба. Высокий, как я. Пасть огромный - клыки три ряда!
Когти - во! Черный весь, слюна брызгать, много громко кричать, глаза  огнем
гореть! Страшный чудовищ!
       - Черти что. - пожал плечами Ник, - Может  мутант  какой? На  западе 
фон повышенный.
       - Скоро увидим. Давай Ник, у тебя есть план?
       - Великий народ  Тупака! - повысил  голос  Ник, - Мне  нужны  лучшие 
стрелки из лука и  лучшие  метатели  дротиков. Это  могут  быть  женщины  и 
подростки, потому как сражаться они не будут! 
       Возле Детей Неба стали собираться охотники, молодые мужчины  и  даже
несколько женщин.
       - Славные стрелки Тупака! На  вас  возлагается  особое  задание:  вы 
рассаживаетесь на деревьях вдоль тропы и стреляете  в  чудовищ  сверху. Они 
вас  достать  не  смогут,  поэтому  никто  не  погибнет.   Только  покрепче 
привяжитесь к стволу и стреляйте поточнее. Идите, Дочь Неба вас распределит.  
Дайте им побольше стрел и дротиков добавьте!
       - Сын  Неба, мы  все  здесь. Сын  Неба. - теребила  его  за  штанину 
знакомая девчушка.
       - Вот молодцы, детишки. - похвалил  ее  Ник. - Ребята, зовите  своих
дедушек, бабушек и тащите из лесу колючие ветки и колья. Все края  вон  той
полянки нужно завалить колючками и навтыкать острых  кольев, чтоб  чудовища
обкололи себе все бока!
       - Вот здорово! - заверещали ребятишки и бросились исполнять приказ.
       - Так, все остальные - за мной! - махнул рукой Ник. - И воины тоже!
       Народ нехотя потащился к краю города. 
       - Пошевеливайтесь! Скоро стемнеет!
       В  самой  узкой  части  тропы, ведущей  из  города  вдоль  горы, Ник 
остановился. Впереди небольшая полянка - отличное место для обороны.
       - Здесь.  Здесь  будем  копать.  Слушайте  все!  Мы  выкопаем  здесь 
глубокий ров, замаскируем его, а из земли сделаем  стену, с  которой  будем
бить чудовищ! Многие провалятся в  этот  ров, а  остальным  будет  неудобно 
лезть вверх, где мы их и встретим длинными копьями!
       - Ур-р-ра! - обрадовались тупакцы.
       - Тащите лопаты - давайте копать!
       - У-у-у! - завыли карлики.
       - Живо! - прикрикнул Ник, - Кто  не  будет  копать, тот  не  получит
трипса на празднике победы!
       Народ, как ветром сдуло. И уже через минуту первая лопата воткнулась 
в землю.
       

       К полуночи зажгли факелы, и  полянка  стала  похожа  на  праздничную 
площадь. Земфира возвращалась в город с группой стрелков.
       - Как дела, Зема? - спросил запыхавшийся "полководец".
       - У нас  порядок. Устроили  сидения  на  деревьях. Прикрепили  запас 
стрел, воду и еду. По сигналу они заберутся в  свои  гнездышки  и  подкинут 
гостям пару сотен сюрпризов. А как у вас?
       - Не важно. Этими лопатками только в песочнице играться. К  тому  же
корней полно. Думаю истратить  один  энергик  или  мы  не  успеем  выкопать
достаточно глубокий ров.
       Амазонка подошла к самому краю ямы. В  траншее,  глубиной  не  более 
полуметра, копошилась кучка уставших коротышек.
       - Пожалуй ты прав - они  уже  выдохлись.  Но  у  нас  только  четыре 
энергика, ты готов рискнуть?
       - Конечно. Иначе у нас не останется сил сражаться  с  монстрами.  Ты 
кстати не забыла, зачем мы все это делаем?
       - Очень смешно, Ник. Только я потом посмеюсь, ладно?  А сейчас я вам 
немножко помогу... Эй, ребята! А ну, вылазь на перекур!
       Она  выкрутила  из  бластера  отсекатель   импульса   и   установила 
минимальную дистанцию поражения.
       - Всем отвернуться!
      И яркая струя плазмы хлынула в траншею. Несколько  секунд  раздавался
негромкий гул, шипение и вдруг стало опять темно.
      - Все, один энергик можно выбрасывать. Ой, как ствол раскалился!
      Из траншеи валил густой дым и слабый ветер относил его на восток.
      - Вот и приманка для  чудовищ. - пробормотал  Ник, - Ух  ты!  Да  тут
метра два уже! И никаких корней! Ребята, Дочь  Неба  нам  здорово  помогла!
Заканчивай перекур! Сейчас остынет и за работу!..


                           ...продолжение следует
                     
              1997-2000

Популярность: 3, Last-modified: Thu, 05 Apr 2001 06:23:15 GMT