---------------------------------------------------------------
 © Copyright Андрей Горский
 E-Mail: greggy@actcom.co.il
 Date: 23 Jan 1999
 Фантастический рассказ предложен на номинирование в литконкурс "Тенета-98"
 http://www.teneta.ru
---------------------------------------------------------------

     -- Я пришел чтобы убить тебя. -- Произнесенные очень тихо почти шепотом
слова  не  привлекли  внимания  сидящих  за  соседними столами. Возможно они
вообще не слышали слов Бориса, а может  им  было  просто  наплевать.  Пьяные
драки  не  были явлением частым в небольшом баре на Цветном Бульваре, но они
все же случались и клиенты вполне разумно  предпочитали  не  вмешиваться,  и
тихо  потягивали  свои  напитки,  делая  вид что ничего не замечают, в то же
время оглядываясь по сторонам -- не пора ли уходить. Жан, француз,  купивший
бар  у  прежних владельцев не любил рисковать -- он был относительно честным
малым лишенным каких бы то ни было иллюзий по поводу своей  физической  силы
--  в  случае  драки  он  снимал  трубку  и звонил в полицию. Он рисковал --
полицейские не были народом культурным  --  пытаясь  разнять  дерущихся  они
вполне могли разнести пол-бара, сметая столики и разбивая бутылки, но то был
риск оправданный -- Жан справедливо считал что собственнное здоровье дороже.
Конечно  --  у  него  было  двое  вышибал -- но рассчитывать на них в случае
серьезной заварушки не хотелось. В крайнем случае черт с ним с баром -- лишь
бы самому выбраться целым.  Осматривая  свои  более  чем  скромные  владения
привычным взглядом, одновременно наливая незнакогому мужику в дорогом пальто
и неприличной татуировкой на руке разбавленого водой пива, он был спокоен. В
этот  вечер публика собралась приличная -- явных пьянчуг не было, так же как
и особо крутых местных ребят, которых он побаивался больше -- в прошлом году
две районные шайки  устроили  в  его  баре  небольшое  выяснение  отношений.
Окончилось  к  счастью без трупов, но бар пришлось закрыть на неделю -- пока
Жан отлеживал дома полученные шишки нанятые им  ребята  наводили  порядок  в
баре  и  доходчиво  обьясняли  представителям  обоих  шаек  почему  не стоит
выяснять отношения в баре Жана. Этим ребятам приходилось платить до сих пор,
ежемесячно и довольно таки много, но собственная безопасность  стоила  того.
Все  нормально,  успокоил он себя. Если бы не двое сидящих за угловым столом
он смог бы почувствовать облегчение.

     Андрей,  развалившийся  в  своем  кресле,   спиной   к   Жану,   слегка
прищурившись  внимательно  следил  за  Борисом,  сидящим  перед  ним. Он был
значительно моложе Андрея, скорее всего ему даже не было двадцати  пяти.  Со
вкусом, и в то же время неброско одетый, он производил неплохое впечатление.
Дорогие  часы,  похоже  что  очень  дорогие  часы,  были  излишне броскими и
привлекали ненужное внивание --  но  в  эти  сложные  времена  многие  имели
возможность  позволить  себе  эту  роскошь  --  так  что это была всего лишь
незначительная мелочь. Андрей не позволял себе даже таких мелочей -- за  его
плечами  был  огромный  опыт  прошлого,  но  времена  были уже другие. Может
старею?, -- подумал он и старательно отогнал  эту  мысль.  Не  время  сейчас
философствовать -- надо быть настороже.

     Андрей  продолжал  молчать,  тем  самым  повергая  Бориса  в  некоторое
замешательство. В какой то степени все это напоминало проффесию  канатоходца
--  главное  удержать  равновесие. Не дергаться вправо, не бежать влево -- а
спокойно и уверенно держать равновесие. Потерявший равновесие  погибал.  Тот
кому  удалось  остаться  спокойным  и  уверенным в себе доходил до конца под
громовые аплодисменты, а затем поворачивал назад. Лесенки вниз  не  было  --
либо  ты  жил на канате, либо ты летел вниз. Вперед назад. Вперед назад. Без
конца.

     -- Я пришел чтобы убить тебя. -- повторил Борис, немного громче. Андрей
надеявшийся  услышать  нотки  неуверенности,  был  неприятно  удивлен.  Этот
молодой парень, почти ребенок, назвавшийся Борисом прекрасно владел собой.
     -- Вот как? -- Андрей подался вперед. -- А у меня создалось впечатление
что тебя послали чтобы обсудить со мной детали контракта.
     --  Хитро  задуманно,  не  правда  ли?  --  Борис позволил себе подобие
улыбки. -- Начальство уговорило тебя выполнить еще одно задание,  и  вот  ты
здесь,  совершенно один. Даже если бы за тобой была хоть какая-то слежка, ты
бы от нее улизнул. Никто не знает что ты здесь. Никто не будет знать о  этой
встрече.  Никто  не  будет тебя искать. А даже если через пару недель найдут
труп в реке -- никто даже не будет знать кто ты такой.
     -- А если Я буду сопротивляться, --  взгядом  он  указал  на  пистолет,
удобно спрятанный под зимним плащем.
     Борис  пожал  плечами,  --  Пьяная  драка  в  баре.  Ничего  проще.  Ты
старательно скрывал свою личность все эти  годы.  Для  полиции  ты  от  силы
мелкий хулиган.
     -- Ты так уверен что сможешь убить меня? Многие пытались. Все они давно
валяются  в  мерзлой  земле.  А  Я  вот  сижу  и с тобой разговариваю. -- Он
усмехнулся. -- Кроме того, есть одна неувязочка.
     Борис поставил уже опустевший стакан на стол. -- Что за неувязочка?
     -- Врать ты не умеешь. Посмотри  в  зеркало  --  у  тебя  щеки  немного
покраснели,  да  и зрачки глаз слишком широкие -- явный признак волнения. Ты
врешь -- а чтобы меня обмануть нужно искренне верить в ложь. А ты в  нее  не
веришь.
     -- Я не вру.
     -- Врешь. Смотри у тебя кончики губ непроизвольно искривились. Тебе так
и хочется улыбнуться.
     Борис  отвернулся,  --  Черт,  значит  это правда, что о тебя ничего не
скроешь.
     -- Советую запомнить это. Твое счастье что Я  тебя  раскусил,  а  то  и
пришиб  бы  ненароком.  А потом полиция, много шума -- а мне это не нужно. Я
тихо работаю. -- Жестом Андрей  подозвал  Жана.  --  Так  что  это  было  --
поспорил с кем то что меня надуришь?
     --  Начальство  решило  проверить  твои  реакции.  Поздравляю  --  ты в
отличной форме.

     Жан, увидевший жест Андрея,  молча  взял  еще  одну  бутылку  водки  из
холодильника  и  медленно  подошел  к  сидящим. От его проворного взгляда не
укрылось напряжение сидящих, так же как и оружие спрятанное за  плащами.  Он
поставил  бутылку,  пробормотал  несколько  невнятных  слов  и удалился. Его
тянуло тут же снять трубку телефона и позвонить  в  полицию,  он  бы  так  и
сделал  если бы не лицо пожилого мужчины. Ему показалось что он узнал его, и
если он был прав, все дело принимало серьезный оборот.  Его  кожа  покрылась
мурашками.  У  Жана было несколько правил -- следование которым обеспечивало
его относительную безопасность. Никогда не переходи дорогу мафии было  одним
из них. Он невольно пожалел юношу сидящего с пожилим.

     Андрей  скривился, посмотрев на бутылку принесенную Жаном. Не говоря не
слова он полез в один из внутренних  карманов  и  вытащил  оттуда  небольшую
жестянную  флягу.  Многозначительно взболтав содержимое он отвертил крышку и
налил себе и Борису немного темной жидкости.
     -- Что это? -- Борис недоверчиво посмотрел на стакан.
     --  Отличный  коньяк.  Достался  мне  от  одного  клиента.  --   Андрей
усмехнулся. -- Ему он уже не нужен. За нас!
     Он  поднял  стакан,  подождал пока Борис сделает тоже самое, чекнулся и
выпил содержимое одним глотком. Коньяк приятно обжег горло, немного ударяя в
голову. Взглянув на Бориса, он убедился что и ему коньяк пришелся по  вкусу.
Поставив стакан на стол Борис предложил, -- Давай еще раз, а?
     --  Извини, это последнее что у меня осталось -- Андрей вернул фляжку в
карман. -- Лучши расскажи мне о причине из-за которой ты меня позвал сюда.

     -- Начальство хочет чтобы ты выполнил одно поручение.
     -- В этом Я и не сомневался. Кого? Где? Когда?
     Борис кивнул в сторону бара, где Жан перемешивал особо сложный  коктейл
из воды и водки незнакомому мужчине.
     -- Обоих?
     -- Нет. Им нужен бармен. Он владелец этого местечка.
     -- Где? Когда?
     -- Здесь. Сейчас.
     Андрей  уставился  на  Бориса.  Ничего  не  подозревающий  Жан принялся
протирать стаканы.
     -- Нет.
     -- Нет?
     -- Нет. Это глупо. Слишком много свидетелей. Мы сидим здесь  уже  почти
полчаса -- наверняка хотя бы один сумеет описать нас полиции.
     --  Ты меня не понял. Мы посидим здесь до закрытия. Затем выйдем наружу
и будем ждать в машине. Он выйдет наружу  --  мы  его  пристрелим,  а  затем
смотаемся. Никакого риска.
     -- Мы?!

     Громкий  смех  в  другом  конце зала привлек его внимание. Трое молодых
людей, повидимому основательно наклюкавшись,  пристали  к  паре  сидящей  за
соседним  столиком. Андрей увидел как бармен кивнул кому то в середине зала.
Хилый с виду парень встал из-за стола. Спокойно подойдя к  трем  нарушителям
спокойствия  он о чем то их тихо попросил. Похоже что его просьба уважена не
была, так как уже в следующую секунду все трое валялись  на  полу.  Деловито
осмотревшись щуплый парень схватил одного из пьяных и потащил наружу.

     -- Никаго риска? -- переспросил Андрей. -- А что с этим?
     --  Он  не  считается.  Просто вышибала -- он не будет рисковать жизнью
из-за хозяина. Кроме того он один.
     -- Хорошо. А это тогда кто?  --  Андрей  кивнул  в  сторону  одного  из
ближайших  столиков, за которым сидел смуглый мужчина внимательно смотревший
по сторонам. -- Просто посититель? -- На  столе  у  мужчины  стоял  одинокий
нетронутый стакан.
     Борис взглянул в сторону столика. -- Похоже что их двое, -- пробормотал
он. -- Двое плюс бармен. Но и нас двое -- мы справимся.
     --  Мы?  --  Андрей  просверлил  его  взглядом  --  Почему ты все время
говоришь мы?
     -- Потому что на этот раз ты будешь не один. Это условие начальства.
     -- Что случилось? Они мне больше не доверяют?
     -- Не в этом дело. Этот бармен  располагает  очень  важными  сведениями
которые  он  готов продать полиции. Они хотят стопроцентной гарантии успеха.
-- Борис кашлянул.
     -- Все в порядке?
     -- Чего-то в горле першит. Слишком  крепкий  у  тебя  коньячок.  --  Он
усмехнулся.
     -- А Я привык. А ты хорошо держишься -- в первый раз когда Я его пил --
меня так  понесло  --  лучше  не  вспоминать.  --  Андрей  улыбнулся и вновь
взглянул в сторону бармена. -- Чего-то не  вериться  что  этот  малый  может
выдать что-то полиции.
     --  Тем  не  менее  это так. -- Борис пожал плечами. Его щеки покрылись
бледностью. Андрей отметил про себя что похоже коньяк подействовал  на  него
слишком сильно.
     -- Кстати, как его зовут?
     -- Какая разница?
     -- Просто интересно.
     -- Жак.

     Андрей повернулся в сторону бара. -- Жак! -- позвал он. Жан, услышавший
как его позвали, подошел к столику.
     --  Меня зовут Жан, господин, не Жак а Жан. Мой бар так и называется --
У Жана. Чем могу вам помочь?
     -- Ничем. Я передумал, Жан. Очень неплохой бар.
     Поблагодарив, Жан вернулся к своей стойке, взволнованый еще больше  чем
прежде.  У  него  не  оставалось сомнений -- он узнал пожилого. О нем ходили
слухи что он  проффесиональный  киллер,  получающий  баснословные  суммы  за
каждое  дело.  Парень  который  приходил  за  деньгами  раз  в  месяц не раз
предупреждал его не связываться с ним. И вот он сидит в его баре  уже  более
получаса -- что же делать?

     Андрей повернулся к Борису.
     --  А  знаешь,  если  бы  меня  попросили организовать свое собственное
убийство, Я бы именно так это все и сделал.
     -- О чем ты?
     -- Предположим что Я это ты, а ты это Я. Мне заказывают твою смерть, но
Я прекрасно знаю что просто убить тебя не смогу  --  реакция  не  та.  Нужна
хитрость.
     -- Хитрость?
     -- Конечно. Пригласить меня на встречу. Предложить какое либо фиктивное
дело,  которое  нужно  выполнить  вдвоем.  И пока Я убиваю не в чем невинную
жертву -- ты убиваешь меня. Это единственный шанс.
     -- Это была  дурацкая  шутка.  Всего  лишь  дурацкая  шутка.  --  Борис
улыбнулся.
     --  Напротив,  очень  удачная  шутка.  Продуманная  шутка. Ты прекрасно
понимал что Я буду подозрительно к тебе относиться, а тебе  важно  было  мою
подозрительность  усыпить.  Любой ценой. Поэтому ты с самого начала говоришь
что пришел убить меня. Кто поверит в то что убийца с самого начала расскроет
свои карты?  Никто.  Надо  быть  идиотом  чтобы  поверить  в  такое.  Крайне
проницательным идиотом.
     -- Ты пьян и бредишь. То была дурацкая шутка.
     --  Ты  противоречишь  самому  себе.  Твой  единственный  шанс  --  это
подиграть мне как будто это и на самом деле -- дурацкий розигрыш.
     -- Хорошо. Это чистая правда. -- Борис улыбнулся. -- Я  расплачусь.  --
Правой рукой он полез во внутренний карман пиджака.
     --  Даже  не  пытайся. -- Слова Андрея прозвучали как сталь. Его правая
рука находилась под столом. Его глаза уперлись в глаза Бориса. Тот замер.
     -- Игра закончена и ты проиграл, -- чеканя слова  произнес  Андрей.  --
Можешь  попытаться вытащить пистолет, но Я выстрелю раньше чем ты успеешь до
него дотянуться. Учти что ты сильно пьян, а Я почти нет.
     -- Ясно. Что ты хочешь? -- Борис не терял  самообладания  даже  в  этой
ситуации.
     -- Почему меня хотят убить?
     --  Начальство  решило  что  ты для них опасен. Слишком много знаешь --
что-то в этом роде. Они решили избавиться от тебя.
     -- Хорошо. Как ты уже догадался, убивать тебя Я не хочу. Слишком  много
свидетелей. Предлагаю тебе перемирие.
     -- Я вынужден согласиться.
     --  Рад  что  ты это понимаешь. Условия таковы -- Я ухожу, ты остаешься
здесь на полчаса, а потом делаешь что  хочешь.  Предуреждаю  --  не  пытайся
преследовать меня. Согласен?
     --  Конечно.  -- Борис позволил себе усмехнуться. -- Да и ты прав. Этот
коньячок сильно разнес меня. Состязаться с тобой в таком  состоянии  --  это
самоубийство.
     --   Ну  вот  и  хорошо.  Да,  почти  забыл.  Твои  часы  --  это  ведь
отличительный знак по которому  твой  напарник  ждущий  снаружи  должен  нас
различить, не правда ли? А то в такую метель и ошибиться можно.
     Борис  молча  снял  часы  и  протянул  Андрею. -- Похоже что мы тебя не
одоценили, -- сквозь зубы прошипел он.
     -- Ничего, на ошибках учаться. -- Андрей встал из-за стола и не спуская
взгляда с Бориса подошел к двери, распахнул  ее  и  выскочил  наружу.  Дверь
захлопнулась.

     Борис  откинулся  в  кресле.  Похоже  что  коньяк  подействовал на него
слишком сильно. Прошел неопределенный промежуток времени, и  ему  показалось
что  он  услышал  приглушенные  хлопки  выстрелов.  Он  попытался  встать но
какая-то сила тянула его вниз. В животе горело. Опершись руками  о  рукоятки
кресла  он  приподнялся и вновь обессиленно опустился в кресло. Его внимание
привлек клочок бумаги лежащий рядом со стаканом Андрея. Рассходуя  последние
силы  он  протянулся  и  дрожащими  пальцами  поднял  его.  Поднес к глазам,
перевернул. Буквы на обратной стороне расплывались, в голове колотил  молот.
Он напрягся, прищурился.

     "Если ты читаешь эти строки, это значит что мои подозрения оправдались.
В коньяке  который  мы  выпили  содержиться  яд  -- абсолютно безвредный для
человека заранее принявшего противоядие, но смертный для других. Твоя смерть
будет почти безболезненной. Может ты даже успеешь выпить за мое здоровье."

     Рука держащая записку опустилась. Глаза  Бориса  закрылись,  он  сделал
последний  вдох  и  замер.  Жан,  внимательно следивший за ним из-за стойки,
опустил стакан и подошел к телефону. Обьяснив полицейским как  добраться  до
его бара, он облегченно повесил трубку. Похоже что на этот раз все обошлось.



Популярность: 20, Last-modified: Sat, 23 Jan 1999 04:52:15 GMT