(В проект "Дельта" вносятся изменения).

 Date: 6 Jun 97
 E-mail  root@usank.mplik.ru
 WWW:    http://www.mplik.ru/~fighter/
 © Copyright Andy Fighter. 1997
---------------------------------------------------------------



     Мой рабочий день закончился несколько нетрадиционно: на часах уже
было 16.42 и я убирал в стол бумаги, связанные с диверсионной деятель-
ностью различных организаций на территории США,  когда промурлыкал те-
лефон  внутренней  связи и меня вызвали к Шефу.  Через три с половиной
минуты я уже стоял перед его холодным взглядом, от которого хотелось в
чем - нибудь срочно покаяться. Но каяться мне было не в чем, поэтому я
чувствовал себя спокойно.  "Что-то шеф сдал в последнее время, неважно
выглядит" - подумал я.
      - Садитесь, капитан - сказал он прерывая мои размышления.
      - Спасибо, сэр.
      - Не надо официоза. Насколько я знаю, ваш рабочий день кончился,
так что оставьте формальности при себе.
      - Есть, сэр.
      - У меня есть для вас одно дело.
      Он искоса посмотрел на меня, крутя в руках зажигалку.
      - Слушаю вас. сэр. Про себя я отметил что шеф никогда не курил:
зачем ему зажигалка?
     - Закуришь тут, когда такие дела творятся - сказал он словно уга-
дав мои мысли.
     - Да, это точно, сэр.
     (И откуда у меня взялся этот слегка насмешливый тон при разговоре
с начальством?)
     Он тяжело вздохнул,  но ничего не ответил.  Затем полковник Кэмп-
белл взял из ящика стола видеокассету,  крутнулся на стуле к видеомаг-
нитофону и щелкнул кнопками на нем и на телевизоре : телеэкран зажегся
нежно-голубым светом. Это была запись сводки новостей двух- или трехд-
невной давности:
     "Как сообщили с мыса Канаверал,  до сих пор не удалось установить
точных причин несанкционированного старта космического корабля  "Орби-
тер" с космодрома им.  Кеннеди. Как заявил представитель аэрокосмичес-
кого союза :  "Корабль проходил предполетную подготовку и тестирование
отдельных  теплозащитных плиток,  когда электронная система защиты ко-
рабля (это после неудавшейся диверсии мусульман в 96 г.  стали ставить
эти системы - механически отметил про себя я : АНБ тогда сильно влете-
ло от Конгресса) "дала сбой" - продолжал репортер и "Орбитер", не реа-
гируя на управление из Центра и игнорирую Главный компьютер,  переклю-
чился на автономный режим. Спустя 12 минут специалисты из Центра "про-
бились"  к  компьютеру "Шаттла" но только в режиме считывания информа-
ции,  - и были неприятно шокированы тем, что "Орбитер" планомерно про-
должает подготовку к старту и скорее всего взлетит ... И это без конт-
роля с Земли.
       - Это просто невозможно.
     - Там ведь установлена система защиты "Шилд".
     - Так не бывает ...
     Это было все,  что взбудораженные электронщики в белых халатах  и
галстуках, съехавших набок, смогли заявить прессе.
     "Через восемь с половиной минут,  в 19.  57 по  местному  времени
космический  корабль  "Орбитер"  серии  "Спейс Шаттл 2000" стартовал с
космодрома им.  Кеннеди,  мыса Канаверал. Как сообщили из главного уп-
равления NASA:" Орбитер" должен был совершить плановый полет, с пребы-
вание на орбите около 40 земных суток и провести ряд научных  физичес-
ких исследований.  Однако никто из специалистов не решился сказать что
-нибудь определенное по данному инциденту.  Комиссия NASA пока воздер-
живается от каких-либо комментариев.
     Полковник нажал  кнопку на пульте дистанционного управления и те-
левизор, умокнув, погас.
     - Я знаю,  что вы имеете собственную версию случившегося,  сказал
полковник - выкладывайте.
     - Эти компьютеры ...  По-моему они сами себя перехитрили  с  этой
последней супертехникой  и искусственным интеллектом.  А теперь элект-
ронщики пожинают плоды собственных успехов.
     - Сегодня я получил сообщение из NASA, в котором полностью отвер-
гается возможность старта корабля автономном  режиме,  даже  в  случае
полного отказа техники.
     - То есть ?
     - Для старта корабля необходимо подтверждение команд экипажа пер-
соналом из центра управления полетом.
     - Но ведь на "Шаттле" никого не было ?
     - Вот это - то и странно: он не должен был взлетать без экипажа.
     - Значит ... Что?
     - На это вопрос вы мне попытаетесь ответить в понедельник  утром.
Так что придется вам отменить свой пикник в уик-энд,  и поработать вот
с этим: он протянул мне тоненькую папку.
     - Что в ней ?
     - Кое - какие документы, могущие иметь отношение к этому делу.
     У меня появилось то,  что я называю очень нехорошим предчувствием
- нечто очень неприятное и правительственное виделось мне за "Шаттлом"
из разряда того,  с чем лучше не связываться - но приходится по  долгу
службы.  (К че -е - ртям катится твой запланированный на следующий ме-
сяц отпуск.) - вот что в данный момент  я  читал  на  лице  полковника
Кэмпбелла. "Это уж точно" - обреченно подумал я.



     Придя домой я кинул папку на стол и отправился на  кухню  сообра-
зить  чего - нибудь на ужин.  В необъятных недрах холодильника я нашел
только две банки "Будвейзера" и кусок мяса в полиэтиленовой  вакуумной
упаковке: бифштекс с пивом конечно не совсем то, чего хотел после это-
го сумасшедшего дня, но все же лучше чем ничего. Я кинул кусок мяса на
сковородку,  открыл одну банку пива и пошел разбираться с документами.
Из всех новостей дня самым утешительным было то,  что пиво было холод-
ным и не совсем отвратным на вкус.   Прихлебывая горьковатый напиток я
достал из папки листки с рукописным и печатным текстом.  "Ну - с  пос-
мотрим  что там у нас..." Первый документ представлял собой отпечатан-
ный на принтере текст:

     Запрос майора Коуэна из отдела научных исследований.

     База данных Института физических исследований.
     Связь по локальной сети Spacenet.
     Продолжительность сеанса связи: 57 минут.

Запрос о качественно новых открытиях в сфере неклассической физики:
Поиск данных по теме:
Неклассические эффекты электромагнитных полей высокой мощности.

Данная тема не является свободной для доступа.
Введите ваш персональный код :  **************** (код не высвечивается
на экране, в целях сохранения секретности.) (прим. автора)
Подтверждение кода - Доступ получен.
     Дальнейшие сведения представляли собой абсолютную ахинею  с  моей
точки зрения.  Что - то подтолкнуло меня и решил связаться с этим инс-
титутом.  Я включил свой Power Mac и тут вспомнил про мясо на кухне. Я
встал  из-за  стола и пошел вкушать свой "бифштекс" (который уже аппе-
титно шкворчал на сковородке).
     Я вернулся к компьютеру допивая вторую банку пива и продолжая ду-
мать об этом "Шаттле" - он никак не шел у меня из головы. Больше всего
меня угнетало то,  что вся эта история абсолютно не поддается логичес-
кому осмыслению: мне представлялись апокалиптические картины того, как
он  взлетает  по вине автоматики а затем превращает в небольшую свалку
какой - нибудь городишко,  падая на него и взрываясь  со  всеми  двумя
миллионами литров жидкого водорода и кислорода.  Но нет.  "Шаттл" про-
должал кружить на орбите и по -прежнему не  реагировал  на  запросы  с
центрального компьютера.  Странно.  Очень странно. Да, кстати, при чем
тут запрос майора Коуэна по поводу всяких заумных вещей?  И почему эти
исследования так засекречены?  Ну не от русских же ? Крайне странно. В
- общем на данный момент я имел много вопросов и не одного  ответа.  Я
связался  с  институтом  по сети Local Science и сделал запрос относи-
тельно применения вышеупомянутых неклассических эффектов где бы то  ни
было и о их сути.  Экран мигнул и через пару секунд с тревожным звуком
высветилась красная надпись :

     Данная тема не подлежит свободному доступу !
     --------------------------------------------
     _Введите код, для получения доступа (код я знал).
     _Подтвердите ваш уровень секретности личным паролем:
     "Так -так"  - произнес я :  "Посмотрим как мне доверяют" я набрал
свой служебный код :  Universal 534762 / 001.  и  нажал  ENTER.  Экран
очистился, только  менялись  секунды  на часах в углу монитора.  Затем
с неприятным писком снова появилась красная надпись:
     Ваш уровень секретности не позволяет Вам получить доступ к данной
документации.  Доступ отвергается.  Я вылил в себя остатки пива и смяв
банку продолжал задумчиво глядеть в экран  монитора.  Было  достаточно
интересным  то,  что  мой пароль,  открывающий банки данных АНБ и NASA
оказался бессильным перед этим институтом. Конечно, принимая во внима-
ние мою хакерскую молодость, взломать этот банк данных не проблема: на
четверть часа работы,  но родное АНБ узнает об этом и надает по  рукам
за незаконные проделки.  А с АНБ,  даже родным,  шутить было более чем
опасно: это вам не ЦРУ. Ладно, попытаемся вникнуть в тот материал, ко-
торый вытянул из компьютера майор Коуэн:  сплошные термины и техничес-
кие описания о каких - то жутких вещах которые могли творить эти поля:
там было про пространственно - временной континуум, эффект Ричардсона,
изменение гравитационного модуля и в таком духе.  Мой взгляд  упал  на
часы: 23.12 горело на них зеленым индикаторным светом. "А ну их с этой
физикой,  лучше свяжусь завтра с полковником - облегченно  подумал  я,
старина Кэмпбелл- полковник умеет объяснять сложные вещи простыми сло-
вами". И с этой мыслью я завалился спать. Спал, как ни странно, крепко
и без сновидений.

     Мелодичная трель  телефона хотя и была мелодичной,  но показалась
мне самым отвратительным звуком,  который я когда - нибудь  слышал.  Я
нащупал  трубку  под кроватью и скучным голосом прохрипел:  "Вы знаете
который сейчас час? Или мне вас проинформировать об этом? На часах бы-
ло всего 3.28 и я не прыгал от радости,  что меня разбудили в это вре-
мя.

     - Энди, это ты?
     - Нет, с вами говорит сенатор Макгрегори из Конгресса, у нас идет
ночное  заседание  и  я  дико по вам соскучился - издевательски нудным
произнес я.
     - М-да, сарказму в тебе всегда было в избытке - пробормотал голос
в трубке.
     - Ладно, кто хоть меня беспокоит в сей неурочный час ?
     - А ты отгадай с трех раз! - весело продолжал голос в трубке.
     - Да пошел бы ты! - разозлился я.
     - Ладно, Кит это. Прости, что не представился.
     - Кит, ты ?! Но однако время ты выбрал...
     - Да это я так позвонил, узнать не спишь ли ты .
       (на этот раз я промолчал)
     .. в общем я к тебе забегу сейчас,  есть разговорчик длиною в де-
вятнадцать  чашек  с кофем.  (После этой фразы до меня дошло,  что это
действительно старина Кит)
     - Ладно, врывайся, черт с тобой.
     Но он этой фразы уже не услышал,  так как повесил трубку.  Я  же,
продолжая сидеть на кровати, начал сонно натягивать джинсы, готовясь к
торжественной встрече со старым и,  пожалуй, лучшим другом, которого я
не видел очень много времени.



     Хэй! Старик,  ты и правда не спишь?  - Кит,  как всегда, ворвался
ураганом в мой дом на 7-ой авеню. Нет, я погружен в летаргию ! - проо-
рал я.  - Держи, - он протянул мне бутылку "Дикой индейки"-- " Это как
бы повод навестить тебя".  Я повертел бутылку в руках: неплохое виски,
тем более мне и вправду давно хотелось выпить.  "Ха!  насколько я тебя
знаю,  ты никогда не искал поводов для визита - так что же на этот раз
стряслось?"
     - Я ж тебе объяснил,  проверял не спишь ли ты, а когда убедился в
этом решил слегка разнообразить твою скучную субботнюю ночь.
     - Честно говоря,  вечерок выдался действительно не из интересных.
Так что уж заходи, примем тебя за гостя, Кит.
     Я разлил по стаканам янтарную жидкость "Дикой  индейки"  и  мы  с
удовольствием выпили  за  встречу.  "А  ты все по-прежнему,  в ЦРУ?" -
спросил Кит.
     - Уже нет, я малость продвинулся в своей карьере со времени нашей
прошлой встречи.
     - Да?, удивился Кит, - что -то я не встречал твоего имени в спис-
ках кандидатов в президенты.
     - Нет, я предпочитаю не ввязываться в политическую кухню.
     - Боишься что не потянешь?
     - Куда мне, старому ...
     Мы дружно рассмеялись.
     - Дело в том, сказал я, снова наполняя стаканы, что проблем хватает
и на моей новой работе.
     - Так кто ты у нас, все-таки?
     - Начальник отдела по внештатным ситуациям Агенства Национальной
Безопасности. Неплохо устроился, а?
     - М-да,  не ожидал. Я-то думал ЦРУ, ну максимум военная разведка,
а ты оказывается в АНБ ...
     - А что, это так важно?
     - В некотором смысле, да.
     - Вот уж чего никогда не думал, так это то, что тебя заинтересует
моя работа.
     - Ладно,  об этом потом, у тебя поесть чего-нибудь не найдется? А
то я с удовольствием жевнул чего-нибудь.
     Я с сожалением продемонстрировал ему сияющий белизной,  но отвра-
тительно пустой холодильник.  В - общем  так,  распорядительным  тоном
сказал я:  Ты  сиди,  кури,  (я достал из кармана рубашки смятую пачку
"Кента" и кинул ее на стол) а я быстренько сгоняю в один магазинчик  и
куплю чего нибудь съедобного.  Только не ту гадость,  которую называют
гамбургерами, ладно? - попросил Кит. О-кей, я утвердительно кивнул го-
ловой. Кивнул  даже слишком сильно, почти театрально - "Дикая индейка"
уже разлилась по телу приятным теплом.
     Я захлопнул дверь своего домишки (ага,  ничего себе домишко из  7
комнат  с  бильярдом  и  подземным тиром) и натягивая куртку по дороге
направился к магазинчику "24 hours open", который ярко светился силуэ-
том неона в ночи города. Вокруг лежала почти нереальная предрассветная
тишина спящего города, который еще и не знал о том, что в нем случится
в ближайшие полчаса.  Я толкнул стеклянную дверь и ввалился внутрь ма-
газина с довольно веселым:  "Эй, хозяин!". В ответ прозвучал выстрел и
дверь, позади меня, разлетелась на мириады осколков. Я машинально упал
на пол и перекатился за пирамиду консервов с идиотскими (тогда они по-
казались  мне жутко глупыми) надписями "Сочное мясо в острейшем и кис-
леньком соусе"!  Мое приподнятое настроение сразу сошло на нет и я мо-
ментально протрезвел.  "Эй,  старина Крис, ты что поразвлечься решил?"
выкрикнул я из-за банок. Крисом звали хозяина этого магазинчика, я его
довольно давно знал и пальба в его магазине,  вообще - то не входила в
список товаров и услуг.  Так что,  согласитесь,  все это было довольно
странно. В ответ прозвучал следующий выстрел, и вершина соседней пира-
миды консервов разлетелась :  разбитые банки раскатились по полу,  ос-
тавляя за собой кровавые следы томатного соуса.
     Хорошо, что дома я схватил с вешалки именно ту куртку, в карманах
которой  наряду  с  водительскими правами и всякой дребеденью валялась
моя служебная Беретта 92F.  Пистолет из внутреннего кармана удобно лег
в руку. (По-моему, обойма была полной.)
     Я присел на корточки и,  стараясь не шуметь,  начал передвигаться
вдоль полок,  пытаясь понять что, вообще, происходит. Когда я добрался
до конца этого ряда с консервами,  я выглянул в проход  и  открывшаяся
картина не прибавила мне оптимизма:  за прилавком,  как всегда,  стоял
Крис а перед ним стояли два каких то типа в масках. Один из них наста-
вил  свой револьвер на хозяина,  а второй крутил головой и "Мосбергом"
пытаясь вычислить,  куда ему выстрелить,  чтобы прикончить меня. " Эй,
сосунки,  это полиция, так что лучше вам бросить свои игрушки, и поло-
жить руки на голову!" - выкрикнул я в проход. Однако тип с винчестером
похоже  не собирался расставаться со своим ружьем.  Он снова выстрелил
куда-то вглубь магазина и секунд пять стоял грохот от сыплющихся банок
и бутылок.  Потом все утихло. Стало ясно, что пора действовать, только
я не совсем понимал,  как именно. Я бросил подвернувшуюся под руку бу-
тылку далеко в сторону,  а сам перебежал дальше. Бутылка упал в сосед-
нем ряду на пол,  но не разбилась, а зазвенела, закрутившись на полу .
Как  и  предполагалось,  тип с ружьем сразу же выстрелил в ее сторону.
Мысленно прикинув я пришел к неутешительному выводу,  что у них патро-
нов  больше чем у меня,  и устраивать перестрелку вообще невыгодно:  у
них в руках был беззащитный хозяин этого магазина.  Однако другого вы-
хода  не было,  тем более вокруг что-то не было видно бравых полицейс-
ких.  "Небось появятся только после того,  как тут перестреляют всех к
чертовой  матери" - пронеслась злая мысль.  Перекатившись в проход,  я
вскинул "Беретту" и два раза выстрелил под ноги типу с ружьем.  Вернее
сказать, не под ноги, а в ноги. Так как тот сразу же подломился, выро-
нил винчестер и истошно заорал.  "Один есть",  механически подумал  я,
укрывшись  за  грудой картонных коробок.  Второй парень сплоховал:  он
принялся палить в разные стороны, крича при этом разные гадости. Шесть
патронов в его револьвере быстро кончились, а он все крутился на месте
и щелкал пустым оружием.  Я вынырнул из-за коробок и спокойно пошел  к
нему держа его под прицелом своего пистолета. Но тут Крис, придя в се-
бя,  перебросил свое довольно грузное тело через прилавок и  с  мощным
хэканьем влепил по маске бейсбольной битой,  которая неизвестно откуда
взялась у него в руках. Грабителя откинуло метра на полтора, и под ним
начала растекаться лужа крови.  "Вот так,  мать твою" - удовлетворенно
выплюнул Крис в его сторону.  Затем он настороженно обернулся на меня,
но когда узнал,  напряжение спало с его лица:
     - Привет, Энди, спасибо что помог.
     - Да ладно, - а это что за ублюдки вообще?
     - Чертовы наркоманы, наверное, чтоб их.
     - Полицию вызвал?
     - Нет, сейчас пойду звякну.
     Он пошел звонить копам, а я подошел к лежащему типу, который вце-
пился обеими руками в перебитое колено и надрывно стонал.  "Сука" - не
сдержался я,  и пнул его пару раз в бок.  Он никак не отреагировал,  а
продолжал стонать и извиваться по полу.  Было от чего сорваться:  суб-
ботний вечер,  то есть воскресное утро оказалось вконец испорченным. Я
пшикнул банкой кока - колы,  поднятой с полу, и стал дожидаться фарао-
нов глотая "кофеин в холодном виде".  Копы не заставили себя ждать,  и
через пару минут с воем сирен,  мигалками и скрипом тормозов несколько
их  машин  остановилось около магазина.  "Явились к раздаче медалей" -
почему - то подумал я.  Честно говоря ужасно хотелось  смыться  отсюда
домой подальше от всех этих распросов,  выяснений и вооруженных ограб-
лений. Тут, прервав мои мысли, в магазин, буквально, влетели полицейс-
кие с пушками наготове. "Расслабьтесь, ребята, кина не будет" - устало
произнес я.  Нервное напряжение начинало сказываться:    я  чувствовал
противную дрожь во всем теле. Вдобавок протрезвевшая голова начала мо-
нотонно гудеть и я взвыл в душе от мысли, что сейчас придется с кем то
объясняться.
     - Бросить оружие!  Лицом к стене! Руки поднять! - заорал какой-то
молодой сержант,  по  виду стажер.  Я не стал спорить и разжал пальцы,
которые все еще стискивали "Беретту".  Но тут на плечо  этого  стажера
опустилась чья-то  рука и властный голос посоветовал ему спрятать свой
"Смит-Вессон". Хозяина руки я узнал сразу: это был начальник оператив-
ной службы полицейского управления Джеймс Хортон.  Я сталкивался с ним
в ходе своей работе,  во время одной операции на Лонг-Айленде.  Тогда,
это было четыре года назад, один напившийся в стельку неудачник устро-
ил большой переполох на этом тихом островке. Захватив в заложники нес-
кольких  человек,  он забаррикадировался в доме и стал палить из окон.
Его обезвредили,  а дело попало под юрисдикцию полиции,  так как он не
был не террористом,  ни кем другим, кем могло бы заинтересоваться наше
Агенство. Джеймс Хортон тогда принял на себя ответственность за опера-
цию и командовал штурмом дома.  Преступника в тот раз нейтрализовали с
помощью светозвуковой шоковой бомбы. И кинул ее как раз он. Позже мы с
ним перекинулись парой фраз насчет психологии преступника захватившего
заложников: сошлись на том, что при опасности редкий начнет их уничто-
жать, зато почти всякий наверняка начнет спасать свою шкуру. С тех пор
мы с ним больше не встречались.  И теперь я  начал  надеяться  на  его
здравомыслие в этой ситуации.
     - Ну что? Влип приятель? - Дружески произнес Джеймс.
     - Не так что бы очень ... Тем двум пришлось похуже...
     - Тебе их жаль ?
     - Нисколько.
     - Ну ладно, - несколько обреченно сказал полицейский, задерживать
я тебя,  естественно, не буду, только один вопрос - ты никуда не соби-
раешься уезжать в ближайшее время? Ты можешь понадобиться как ... (тут
он запнулся) ну, в общем, как одна из сторон происшествия.
     - Я буду в городе, так что - я пожал плечами: к вашим услугам.
     - Ну вот и славненько - можешь идти, только пушку оставь.
     Я с сожалением взглянул на свою "Беретту" и направился к выходу.

     По дороге домой меня начали посещать разные мысли,  и я начал лю-
бимые дебаты с вымышленным оппонентом:
     - А случайно ли те типы оказались в магазине ?
     - Нет! Они только тебя там целый день и дожидались!
     - Но почему...
     - А по кочану - отвянь вообще: голова болит, тут еще ты с расс-
просами дурацкими лезешь ...
     Вот так,  перепираясь с самим собой,  я и добрел до дому. По пути
успев представить лицеприятный разговор с шефом в понедельник:
     - Ах вы оборонялись? Случайно пистолет в кармане оказался? Да еще
и попали?  Да еще и в преступника? Ах как же это... После такого изде-
вательского вступления а-ля "шеф-встал-не-стой-ноги" - следовал  взрыв
эмоций:
     - Какого ... мать твою тебя понесло бухого в драбадан ночью в ма-
газин ?
     И так примерно минут пять,  - мне же выпадала не  самая  приятная
роль: примерно через предложение вставлять:
     -Да, сэр ...
     -Так точно, сэр...
     -Виноват, сэр...
     -Больше не повторится...
     А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!  НА-ДА-Е-ЛА! А что делать?...
     Открыв дверь  я  поразился  ощущению пустоты в доме:  насколько я
помню,  у меня в гостях сидел Кит, а сейчас я не понял, я почувствовал
что его уже след простыл.  Странно. Неужто я так долго отсутствовал? Я
глянул на часы:  да нет,  всего минут  двадцать-тридцать.  Хотя,  если
честно, мне уже было пофиг на все проблемы этого мира, поскольку голо-
ва раскалывалась,  ночь была в самом разгаре (странное сочетание: ночь
в разгаре... но ведь не скажешь ночь в угасе?!) Короче, было уже слиш-
ком поздно для того,  чтобы думать. Что мне и так надоело. Я плюнул на
все (уже второй раз за сутки) и опять завалился спать - предварительно
выдернув телефонный шнур из розетки и отключив дверной звонок.

     Заместитель начальника отдела технического обеспечения майор  Ко-
уэн  направлялся домой в довольно приятном расположении духа:  дела на
прошедшей неделе складывались неплохо, в кармане было достаточно денег
на беззаботные выходные, к тому же светила возможность из замов перей-
ти непосредственно в начальники,  так что...  Единственным  неприятным
ощущением был осадок после разбирательств с "Орбитером":  вроде бы все
обстояло гладко - специалисты вот-вот дадут  окончательное  объяснение
происшедшему и инцидент будет исчерпан. Однако у Коуэна сложилось неп-
риятное впечатление,  что все  его  объяснения  принимаются  несколько
снисходительно и что все совсем не так просто в этом деле, как это вы-
дается разными источниками. Но... мудро решив оставить дела на рабочие
дни,  и отдыхать в выходные - майор Коуэн стал думать над тем,  как он
их проведет.  Он был холост, что было неудивительно для человека с его
характером: главным в своей жизни он считал свою работу, с чем его уже
третья жена не согласилась примерно полгода  назад.  Так  что  в  свои
тридцать семь он был довольно привлекателен, серьезен, общителен и "не
занят" - что делало его довольно популярным в женском  обществе.  Нас-
вистывая  приятный  мотивчик  и подбрасывая связку ключей на ладони он
дошел до дома.  "Надо будет заглянуть вечерком к Джо - пропустить ста-
канчик виски" - подумал он, вставляя ключ в замок. Замок открылся пос-
ле первого оборота ключа: "Что за черт я же ... Но майор Коун не успел
додумать свою фразу: ему показалось, что все вокруг взорвалось огнем и
яркая, ослепительная до белизны в глазах боль - было все, что он успел
почувствовать.
     Трель будильника ворвалась в мой сон как раз на том месте,  когда
Орбитер грозно смотрел на меня своими иллюминаторами и вопрошал  (  не
спрашивал, а именно вопрошал:  "Ты как смел пристать ко мне?  Я летать
хочу, ты ползаешь и не мешай другим!". В-общем всякая мура лезла в го-
лову даже во сне, из-за чего я абсолютно не выспался и чувствовал себя
на редкость отвратно.  Серый день уже набирал силу за окном,  но из-за
задернутых штор в комнате царил приятный сонный полумрак. Согласившись
с тем,  что человек - существо слабое, я попытался заснуть, но вырабо-
тавшаяся за  годы  привычка заставила меня встать и пойти варить кофе.
- "Выходные же блин,  чего я тут встал не свет не заря?"
- "Не  фиг  валяться когда дел куча!"
- "Каких таких дел? Ничего не знаю..."
- "Знаешь, знаешь - прекрасно знаешь!"
     Вот так вот,  переругиваясь с собственной совестью я доплелся  до
кухни и  поставил  кофеварку,  одновременно продолжая уговаривать свое
чувство ответственности оставить меня в покое и дать поспать".  Но  за
этими мысленными дебатами я сам не заметил,  как расхотел спать и при-
нялся думать о делах насущных.
     Убирая остатки пиршества с кухонного стола я обратил внимание  на
пепельницу:  сигарета  (недокуренная Китом) лежала сплошным кривоватым
столбиком серого пепла.  Точно так, как если бы ее прикурили, положили
в  пепельницу  - и забыли.  (Или не успели забрать - почему-то подумал
я). Недоумевая, что-же все-таки произошло в мое отсутствие, я выбросил
содержимое пепельницы в мусор, а остатки виски убрал в бар.
     "Итак... К   чему  мы  пришли?  Раскладка  на  сегодняшний  день:
(страсть к анализу у меня еще с детства, когда прежде чем набить обид-
чику фейс,  я  долго  размышлял над целесообразностью этого поступка и
возможными последствиями:  в результате чего по  фейсу  прилетало  мне
первому.)
     Первое: Этот Орбитер - либо взлетел сам, либо кто-то каким-то об-
разом спровоцировал его взлет, либо просто-напросто угон.
     Второе: Скорее всего с Орбитером связаны  какие  исследования,  и
совсем не "рядовые - физические".  Это уж точно.  (Я сам не знал,  чем
можно объяснить такую уверенность, но я был ТОЧНО в этом уверен).
     Третье: Если это не рядовые физические, то значит военные, а зна-
чит секретные. (Но почему настолько? и НАСКОЛЬКО вообще?)
     Четвертое: Почему  Кит слинял так спешно?,  и не связано ли это с
полицией, которая, спеша к магазину, перебудила своими орущими сирена-
ми всю округу?
     Пятое: Почему он так заинтересовался моей работой?  Зачем? Не за-
мешан ли он каким-то образом в этом деле?
     Тут мне  совершенно надоело анализировать,  потому что я не видел
абсолютно никакой логики во всем происходящем, что бесило мое аналити-
ческое  сознание.  К тому же сопоставляя все события предыдущего дня я
абсолютно запутался во всем происшедшем. Что - же все-таки происходит?
Мне было несколько неловко задавать себе этот вопрос, поскольку этим я
признавался в том, что зашел в тупик.
     М-да, толи  весь мир сошел с ума вчера?  Толи новолуние?  А может
полнолуние? Пытаясь все объяснить физическими явлениями я  тоже  ни  к
чему ни пришел.  В результате чего я опять-таки решил плюнуть на все и
будь что будет:  ввяжемся в драку,  а там разберемся.
     Все эти мысли проносились у меня в голове, в то время как я варил
кофе и настороженно ждал его попыток ускользнуть из  турки  на  плиту.
Тут кого принесло к моей двери,  и он начал назойливо в нее  долбиться
(тут я вспомнил,  что отключил вчера звонок), я, естественно, отвлекся
и кофе тут-же сбежал с радостным шипением. Ругаясь, на чем свет стоит,
я пошел открывать дверь. Принесло Джеймса Хортона. Привет, Джеймс, - я
не хотел высказывать свое недовольство,  но все равно прозвучало  нес-
колько раздосадованно.
     - Что случилось? - вежливо осведомился полицейский.
     - Да ничего, если не считать головной боли и убежавшего кофе...
     - Бывает и хуже, но тоже неприятно - дипломатично высказался Хор-
тон.
     Я предложил ему кофе,  а он не стал отказываться. Я вылил все что
не успело убежать Джеймсу в чашку и засыпал свежую порцию кофе в турку.
     - А почему бы вам не использовать кофеварку?  -  Джеймс  произнес
эти слова,  прихлебывая кофе и зачарованно глядя на то, как я покачиваю
турку над газом. Быстрее, автоматически и...(я почувствовал, что он не
хотел говорить эту фразу, но не сдержался:) кофе не убегает?
     Я сделал вид что не заметил его колкости (скорее всего  не  умыш-
леннной) и задумчиво начал объяснять:
     Кофе нужно не промывать кипятком через бумажный фильтр, а медлен-
но нагревать в медной посуде конусовидной формы,  которую еще называют
туркой. При этом нежелательно доводить до  кипения,  и  уж  тем  более
нельзя кипятить.  А та бурда,  которой вас поят в МакДональдсе... Если
хотите, называйте это кофем, а я сварю себе нормального.
     - Кофе действительно неплохой и я ...
     - Вы явно пришли по делу,  а не обсуждать рецептуру приготовления
кофе, ведь так?
     - Верно.
     Он тут же посерьезнел и официальным  тоном  (ВСЕГДА  чувствуется,
когда человек начинает говорить официальным тоном, ВСЕГДА), спросил:
     - Вы не могли бы как-нибудь объяснить вчерашнее происшествие?
     - То есть? - недоумевающе переспросил я.
     - Ну...  я не совсем правильно выразился, наверное: как так полу-
чилось, что ваш незапланированный приход в магазин совпал с нападением
на него?
     - А разве это плохо?
     - А вы всегда отвечаете вопросом на вопрос?
     - А зачем Вам это знать?  - машинально сказал я,  вспомнив старый
анекдот.
     Тут Джеймс фыркнул,  подавившись кофе, и рассмеялся: а вы неплохо
держитесь: как вчера так и сегодня.
     - А почему я должен плохо держаться?  Мне хорошо платят,  чтобы я
хорошо держался.
     - Ну ладно,  оставим шутки:  нападение на магазин нельзя  считать
нападением на Вас,  так ведь?  - он посмотрел на меня через ободок ко-
фейной чашки.
     - Естественно,  ведь никто не мог знать,  что я туда направляюсь.
(Я не стал докладываться обо всех деталях прошлого вечера ...ночи... а
черт: разберись тут по времени ...).
     Тут меня почему-то разобрало неодолимое ощущение того,  что  весь
этот разговор абсолютная мура,  и ничего за этим не стоит. Я разозлил-
ся: "Джеймс, вы ведь говорите не то, что хотели сказать, чего вы тяне-
те резину в долгий ящик? (еще одна шутка)".
     Он только фыркнул в очередной раз,  и отставив чашку с  остатками
кофе в сторону, полез во внутренний карман пиджака, из которого извлек
хорошо знакомую мне "Беретту". МОЮ "Беретту".
     - Дело закрыто,  Энди: Джеймс вдруг как-то сразу помрачнел, налет
веселости  спал  с его лица.  Де-ло зак-ры-то - снова неспеша произнес
он,  словно пробуя на вкус каждый слог.  Он поднялся и,  не говоря  не
слова,  направился  к  выходу.  Открыв дверь он чуть-чуть помедлил,  и
обернувшись сказал:
     - Да,  и...  будь осторожен, Энди. Сдается мне: что-то творится в
этом мире,  что-то очень странное...  или страшное.  Держался бы ты от
этого подальше... Ну пока.
     И он ушел,  неслышно притворив дверь. А я так и остался сидеть на
стуле,  размеренное помешивая давно остывший кофе - к которому даже не
притронулся.

                 Конец первой части.



     В конце прошлого века, выяснилась необходимость в интеграции всех
существующих источников,  так как общество  начинало  захлебываться  в
собственной  информации.  Проще говоря,  человечество не справлялось с
перерабатыванием того объема информации,  которое оно  производило.  В
1998  году Услугами сети ИНТЕРНЕТ пользовалось уже три четверти милли-
арда жителей Земли.  А тему ФИДОнет проходили уже в  начальной  школе,
причем  многие учащиеся могли просветить учителей по этому вопросу ...
Но вместе с ростом объема производимой секретной  информации  вырос  и
объем  шпионажа.  Защищать  информацию становилось все труднее:  самым
действенным средством оставался разговор в чистом поле - где и видно и
слышно далеко. Микроэлектроника творила чудеса: мне в качестве трофеев
приносили автономные передатчики на длинных волнах,  размером примерно
с тупой конец булавки. Сенсорные сканеры, которые считывали информацию
по колебаниям оконного стекла комнаты, в которой велись переговоры то-
же уже не вызывали никаких восторгов. А уж та коллекция код-грабберов,
которую я насобирал,  заставила бы плакать от зависти любого "крэкера"
систем защиты.
     Если человек занимался разработкой информационных систем в  конце
прошлого века - его многие считали бездельником,  так как работа с ин-
формацией некоторым представлялась чем-то пустым и эфемерным. Однако в
действительности - любая работа с информацией - это тяжкий труд,  час-
тенько приводящий к нервным срывам и стрессам.  Вот именно  поэтому  я
предотвращал  возможный стресс,  связанный с анализом всей свалившейся
на меня информации с помощью стакана старого виски в баре Уайлд Лайф -
что переводится  как  "Дикая жизнь".  Встретить такое название в самом
центре городских джунглей...  Лично мне довольно приятно хотя бы поду-
мать о  том,  что раньше такая жизнь действительно существовала.  Хотя
нынешняя жизнь из оптоволокна и спутников (раньше  говорили  стекла  и
бетона), по сути мало ушла от дикого закона природы "выживает сильней-
ший". Так оно и осталось, на самом-то деле..."
     Закрытие дела  с ограблением магазина было вызвано тем,  что двое
нападавших давно разыскивались ФБР по подозрению в контрабанде  нарко-
тиков (один  из нападавших был наркоманом со стажем) а также вооружен-
ных ограблениях,  грабежах,  угонах автотранспорта и прочее и  прочее.
Естественно, что  из-за  преступников  мы не деремся,  тем более из-за
пойманых кто его "вел" раньше всех тот его и забирает,  тем более  что
по всем статьям это дело подпадало под юрисдикцию ФБР. И они официаль-
но пообещали учесть это происшествие при вынесении наказания и ведении
уголовного дела. Что-ж, вроде все шито-крыто... Но почему-то этот слу-
чай, хотя вроде никто не пострадал,  кроме нападавших, не отпускал ме-
ня. Что-то мигало в мозгу красным фонариком и говорило: "Нет что-то не
так, не так, не так..." Однако что и как - выяснять было некогда, да и
других дел было по горло.  Так что я занялся более насущными проблема-
ми. Разобрав электронную почту,  я обнаружил очень интересную  вещь  -
некто АНОНИМ сообщал,  что его уход был вызван полицейскими сиренами и
что этот кто-то даст о себе знать и о причинах своего ухода,  и о  тех
делах которые  необходимо решить.  Практика таких писем практиковалась
довольно давно:  только два человека точно могли знать, о чем идет де-
ло, и кому адресовано это письмо, обычно в тело письма вставлялась ка-
кая-нибудь кодовая фраза, по которой опознавалась принадлежность пись-
ма адресатом.  Письмо было адресовано TO ALL, то есть всем пользовате-
лям. Рука уже потянулась к клавише DEL чтобы стереть его из базы  моих
писем, но остановилась на полпути. В конце письма в ORIGIN стояло "...
и дикая индейка ночью взлетит опять". - "КИТ!" - сразу понял я. И тре-
вожное предчувствие, неявно томившее меня, нахлынуло волной очень пло-
хого предчувствия приближающихся неприятностей.

    Ш          Ш                            Ш  Э                   Ш
   ЭШЭ ЭЭЭЭ    ШЭЭЭ ЭЭЭЭ    ЭЭЭЭ ЭЭЭЭ ЭЭЭ  ЭШЭ Э ЭЭЭ  Э  Э ЭЭЭЭ ЭЭЭШ
    Ш  Ш  Ш    Ш  Ш ШЭЭШ    Ш    Ш  Ш Ш  Ш  Ш  Ш Ш  Ш Ш  Ш ШЭЭШ Ш  Ш
    ШЭ ШЭЭШ    ШЭЭШ ШЭЭЭ    ШЭЭЭ ШЭЭШ Ш  Ш  ШЭ Ш Ш  Ш ъЭЭъ ШЭЭЭ ШЭЭШ Э Э Э

       Release from 25.05.97. Next update wait 05-07 of June 97.





Популярность: 19, Last-modified: Fri, 18 Jul 1997 05:54:26 GMT