---------------------------------------------------------------
                                _/|-_
            _,-------,        _/ -|- \_     /~>
         _-~ __--~~/\ |      (  \   /  )   ////\       Джордж  Локхард
      _-~__--    //   \\      \(*) (*)/   //// \
   _-~_--       //     \\      \     /   // //  \
  ~ ~~~~-_     //       \\     |( " )|  //  //  \
    ,     \   //         \\    | ~-~ | //  //    \
    |\     | //           \\ _/      |//   //    \
    | |    |// __         _-~         \   //_-~~-_\
   /  /   //_-~  ~~--_ _-~  /          |__//      \
  |  |   /-~        _-~    (     /     |\____
 /  /            _-~ __     |   |_____/____  `\         ------------
|   |__         / _-~  ~-_  (_______  `\    \)))         ПОБЕДИТЕЛЬ
|      ~~--__--~ /  _     \        __\)))               ------------
 \               _-~       |     ./  \
  ~~--__        /         /    _/     |
        ~~--___/       _-~____/      /              фантастический рассказ
______________/______-~____/_______-~______________
---------------------------------------------------

Сopyright(c) George Lockhard, 1998.

draco@caucasus.net
http://come.to/skie
http://come.to/draco
http://www.dragons.da.ru

---------------------------------------------------------------------------








                                  Победитель







            -Итак, ВЫ ВСЕ здесь!!! ВЫ - со мной! ВЫ здесь, вы пришли сюда по
        собственной воле, вы готовы встретить ИХ, вы ждете ИХ, вы трепещите
        в ожидании, вы рвете себе волосы и кричите, потому что ОНИ - это те,
        кем ВЫ хотите стать!!!
            Гром аплодисментов и вопли подхватили меня, отдаваясь в голове
        звоном. Свет прожекторов заставил прищуриться, я поднял руку,
        заслоняясь от ослепительного внимания камер. Дэймон Стар стоял на
        своей парящей платформе, раскинув руки и запрокинув голову. Он
        повелевал толпой, он распоряжался их настроением, как своими
        миллиардами. Я заскрипел зубами.
            -Ночь создана только для нашей игры! А может, вы думаете
        иначе?!
            Трибуны взревели, одобряя остроумную шутку своего кумира. Я
        молча закрыл глаза, стараясь не думать о своей роли в этом шоу.
            Дэймон улыбнулся, подарив своей многомилионной аудитории
        стометровое изображение безукоризненно белых и ровных зубов.
        Немыслимого размера экраны парили над трибуной. Вращающиеся
        разноцветные прожекторы превращали грандиозную арену в зрелище,
        способное возникнуть только в больном мозгу художника-декоратора.
            -Я рад видеть, что никто из вас не думает!..
        Трибуны замерли в недоумении. Дэймон сделал многозначительную
        паузу.
            -...иначе!
        Толпа взорвалась хохотом. Ведущий подождал пока смех немного
        утихнет, и провозгласил:
            -Итак...
            И неожиданно все бесчисленные прожекторы погасли. Гремящая
        музыка пропала, исчез даже вой сервомоторов, вращавших десятки
        летающих камер. С минуту царила абсолютная тишина. Я горько
        усмехнулся. Сейчас Дэймон начнет.
            И он начал. Одинокий прожектор высветил ведущего. Дэймон стоял
        в центре Арены, понурив голову, с опавшими руками. Он был
        олицетворением горя и печали. Трибуны вздохнули как один человек,
        и тогда Дэймон Стар медленно поднял голову.
            -Друзья...
        Послышался ни с чем не сравнимый звук - двести тысяч зрителей
        разом подались вперед.
            -Друзья... Я должен сообщить вам одну... - он всхлипнул. -одну...
        Зрители перестали дышать.
            -Одну новость...
        Трибуны вздохнули разом, породив ощутимый ветер.
            -Мы... мы... Нет, не могу! - Дэймон прижал руки к лицу, согнувшись
        от рыданий. Многие вскочили на ноги, я умехнулся. Сейчас.
            -...мы... Мы начинаем!!!
            И громыхнул аккорд, способный сровнять город с лицом Земли.
        Разом вспыхнули все прожекторы, взвыли камеры, и наконец я
        вступил в игру. Платформа, к которой я был прикован цепями,
        медленно поднялась из люка, мастерски скрытого под горами
        красного песка. Я много раз наблюдал за этим по ВР, и знал, что
        иллюзия появления прямо из земли совершенна. Пока зрители
        приходили в себя от шока, Дэймон стремительно приблизился, и
        указал на меня пальцем. Его пылающие безумием глаза повернулись к
        многоярусным трибунам, музыка смолкла, издав последний
        агонизирующий вопль.
            Ведущий неподвижно стоял, указывая пальцем на меня, и ждал
        тишины. Ждать пришлось недолго. Он торжествующе вскинул голову.
            -Знаете ли вы, кто это такой?!
        Шорох движений, дыхание сотен тысяч людей. Едва различимое "нет".

            -Нет?! НЕТ??!!! Вы не знаете?! Тогда я скажу вам, друзья мои! Это
        ПРЕСТУПНИК!!!
        Рев тысяч глоток, и ясно понятное слово "смерть". Я улыбнулся.
            -Он... Он совершил такое страшное преступление, что у меня не
        хватит храбрости поведать вам о нем. И не просите. Нет, я не в
        состоянии! - Дэймон содрогнулся. Зрители тоже, а от них - и земля.
            -Почему же, Дэймон? - я громко рассмеялся. -Расскажи, не лишай
        аудиторию заслуженного отдыха!
            Возмущенная волна прокатилась по трибунам, там и тут слышались
        яростные крики. Дэймон выпрямился, его указующий перст должен
        был бы сровнять меня с землей. Голос прозвучал сурово, без намека
        на шутку. И во внезапно повисшей тишине, все услышали его слова.
            -Ты желаешь, чтобы я поведал миру о твоем преступлении, Мэн?
            -Да, и ты тоже этого желаешь.
            Он чуть развел руки, отступив на шаг и превратившись в "хорошего
        - парня - которого - незаслуженно - оскорбили".
            -Напрасно ты так считаешь, преступник. Люди не горят желанием
        знать о мерзости твоего поступка.
            -Зато ты горишь желанием поставить их в известность. Чтож,
        начинай.
        Он едва не зашипел как кот. Но внезапно усмехнулся, гордо скрестив
        руки на груди.
            -Хорошо. Я сделаю это. Вы - теперь он обращался к толпе - вы все
        знаете меня, не так ли?
            -ДА!! - рев заставил воздух ощутимо взрогнуть.
            -Так слушайте, и ужасайтесь - ибо преступление его ужасно!
            Я тоже скрестил руки на груди, хотя цепи мешали. Свет плавно
        умерил яркость, и на грандиозных экранах появился мой корабль.
        Голос Дэймона звучал мягко, он проникал в души, заставляя гневно
        сжимать кулаки и скрипеть зубами. Не меня - их. Стадо.
            -Этот человек... - он словно плюнул - ...был капитаном звездолета
        "Персей", к несчастью для всех нас. Он сумел втерется в доверие
        наших доблестных адмиралов, и те не разгадали его гнилую душу. О,
        козни дьявола часто бывают неразличимы сразу... - Дэймон истово
        перекрестился. Теперь и я заскрипел зубами.
            -Он был главой экспедиции к звезде Альфа Лебедя, и его команда
        не могла предвидеть, что ждет ее там!
        Трибуны замерли, когда на экранах появилась картина моей планеты.
        МОЕЙ планеты!
            -Этот... нечеловек обнаружил прекрасную, чистую планету, полную
        жизни и свободную от разума. Они приземлились там, назвав ее... нет,
        мой язык не в состоянии... назвав ее "Свобода"...
        Потрясенные люди перестали дышать. И тогда заговорил я.
            -Да, мы так и сделали. Более того, мы основали там колонию, и
        объявили себя независимыми. Мы просто использовали поправку к
        Конституции номер 65А, утверждающую...
            -Замолчи!
        Голос был усилен так, что я пошатнулся. Дэймон, пылая праведным
        гневом, раскинул руки.
            -Этого уже достаточно для смертной казни, но вы не остановились!
        Вы фальсифицировали гибель экспедиции, сообщив об отсутствии
        планет у Альфы Лебедя!
            -И это дало нам триста лет развития, свободного от тирании Земли.
        - я расхохотался. -Идиоты, вы так и не поняли? Мы свободны! Мы -
        новая раса, и вы никто перед нами! Зем...
            Мой микрофон отключили. Я не удивился - все шло по сценарию.
        Как и планировалось перед шоу. Мой текст был не слишком
        убедителен, но увы - я был не сценаристом.
        Дэймон помолчал.
            -Надо ли терзать ваш слух и дальше?
            Громовое "смерть" сотрясло арену. Платформа Дэймона взмыла в
        небо, сотни лучей превратили зеркальное дно аппарата в звезду. Я
        невольно прищурился.
            -Так встретим ИХ - охотников, призванных защищать
        справедливость!
            Грянула динамичная музыка, арена утонула во тьме, и только
        Дэймон сверкал, словно звезда. Он протянул руку, мастерски
        сработанный эффект заставил струю пламени сорваться с кончиков
        пальцев, высветив непонятно откуда возникший на Арене
        прямоугольный камень, очень похожий на гроб. Вокруг него
        вспыхнули факелы, музыка мгновенно пропала. В полной тишине -
        зрители боялись дышать - раздался зловещий скрип, когда крышка
        откинулась. Мрачный человек в черном костюме плавно взлетел в
        воздух, меленно скрестив руки на груди. Вопль Дэймона разорвал
        атмосферу ужаса:
            -Это он! Это ОН!!! Он с нами!!! Несущий справедливость, борец за
        безопасность граждан! Кто это?!
        Зрители, как один, выдохнули:
            -Граф...
            -Да, это он! Он - первый из Охотников! Приветствуйте его,
        приветствуйте Графа Хантера!
            Черный человек приземлился недалеко от меня, опустил голову и
        неподвижно замер. Дэймон подождал еще пару минут, давая трибунам
        возможность выразить восторг.
            -Друзья! А сей...
        Тьма. Тишина. Полная тишина. И Голос.
            -Я здесь, дети мои.
            В дальнем конце Арены вспыхнул темно-красный луч,
        направленный вдоль земли. Тень невысокого человека в серой сутане,
        с надвинутым капюшоном, пронзила всю арену и нависла над нами,
        словно чудовищный паук. В абсолютной тишине шаги человека
        раздавались громом, хотя никаких микрофонов на песке не было.
            Он медленно шел к нам, заложив руки за спину, склонив голову.
        Зрители забыли о дыхании. Тень металась по трибунам, прожектор
        светил в спину человеку. Дэймон повернул бледное от ужаса лицо к
        камерам.
            -Мастер Инквизитор!...
            Тихий шум, когда тысячи людей невольно отшатнулись. Ведущий
        не произнес ни слова, пока серый человек не стал рядом с черным. И
        даже затем он пару минут дрожал.
            -Мастер, это такая честь...
        Серый человек вскинул тощую руку.
            -Не впадай в грех гордыни, сын мой. Я только раб божий, который
        служит Ему. Не создавай себе кумира, Дэймон.
        Шоумен преклонил колено.
            -Да, отец.
        Трибуны вздохнули. С минуту никто не шевелился, затем голос
        ведущего мрачно произнес:
            -Итак, двое здесь. И какие двое. Но, есть и третий...
            Разом вспыхнули лампы и мигалки, музыка взорвалась
        торжественным маршем. На Арену, вздымая тучи песка, ворвалась
        колесница. Громадный человек, стоявший там, был одет в белую с
        золотом тунику, серебрянные римские доспехи и шлем центуриона с
        большим плюмажем. За плечами развивался белый плащ. Колесница
        совершила круг по арене и промчалась возле Охотников, ни на миг не
        затормозив. Однако колесничий оказался рядом с ними, спрыгнув на
        полном ходу. Четверка белых коней утащила повозку в ворота.
        Легионер расправил могучие руки, рассмеявшись как хозяин.
        Выхватил короткий меч, вогнал его в небо.
            -Цензор!!!
            Трибуны подхватили вопль ликующими криками, люди вскочили,
        радуясь свету и музыке. Дэймон молча ждал. Наконец, шум поутих,
        "римлянин" замер рядом с двумя коллегами по работе.
            -Вы готовы, Охотники?!
        Трое людей молча кивнули.
            -Какую тактику вы избрали сегодня?!
        Ответил Инквизитор.
            -Сын мой, мы дадим грешнику шанс. Как всегда.
        Я усмехнулся. О да. Как всегда...
            -О, как они благородны!! - взвыл Дэймон.
            -Хватит! - я рявкнул так, что он услышал даже без микрофона. -
        Начинай, пугало.
        Он даже не повернулся. Молча дождавшись тишины, ведущий взмыл
        над Ареной, и провозгласил:
            -Травля началась!!!
            На этом шоу закончилось. Дальше начиналась сама игра. Мерцание
        света пропало, арену залил равномерный свет. Музыка стихла.
            Цепи, словно змеи, упали с меня, скрывшись в платформе. Я потер
        руки, разминая мускулы, напрягся, расслабился. Главное - не спешить.
        Они профессионалы высшего класса, уж я-то знаю. Но на этот раз их
        ждет не легкая добыча...
            Я неспеша приблизился, стараясь не показывать крадущуюся
        походку убийцы. Они стояли рядом, разглядывая меня. Я был на
        голову выше Графа, и шире в плечах чем Цензор.
            -Итак, "грешник"... - Инквизитор усмехнулся, микрофоны давно
        отключили. -Ты желаешь попробовать, или нам сразу прикончить
        тебя?
            -Отец мой, разве не благо - дать шанс заблудшей овце ступить на
        путь истинный? - я рассмеялся. Они еще не поняли, кто из нас
        охотник.
            -Я первый. - Граф шагнул вперед, и неожиданно превратился в
        вихрь, выхватив короткий и толстый шест, почти дубинку. Я
        отпрыгнул.
            -Эй, благородные охотники, а мне оружие не полагается? - я
        усмехнулся.
            -Увы, сын мой. Время в эфире ограничено. - Инквизитор печально
        покачал головой. Граф напал.
            Он был не просто силен - он был великолепен. Такой отточенной
        техники киеку-шин-кай я не встречал никогда. Шест был
        продолжением мозга этого человека, иначе не скажешь. Думаю, у
        других Охотников шансов добраться до жертвы бывало немного.
        Впрочем, как правило на Арену выходил один Охотник. Это я был
        такой необычной жертвой, что понадобились трое.
            Пару минут я уходил от молниеноносных атак, не касаясь шеста.
        Потом одним движением перехватил удар, заломил ему руку, завернул
        тело, подпрыгнул, упершись коленом в спину, резко развернулся и
        сломал Графу позвоночник в пяти местах сразу. Он умер, еще падая.
        Я рассмеялся, скрестив руки на груди.
            -Раз!
            Двое оставшихся переглянулись. Инквизитор внезапно словно
        расплылся, я едва успел перехватить восемь метательных ножей. Тем
        же движением я отправил их обратно, пронзив его грудь, горло, глаза,
        рот и живот. Мастер Инквизитор умер быстрее Графа Хантера. Я
        спокойно произнес:
            -Два.
        Цензор невольно отступил.
            -Кто ты такой?!
        Я молча поднял руку, показав ладонь. Он едва не упал.
            -Но как тебя пропустили на Игру?! - в глазах вспыхнул ужас.
            -Я сам себя пропустил, Цензор.
            Он попытался атаковать меня мечом. Этот человек, с виду
        неповоротливый, был куда опаснее Графа и Инквизитора вместе. Мне
        потребовалось четыре секунды чтобы обезоружить его. Никто и
        никогда не мог устоять так долго. И даже без оружия Цензор
        сопротивлялся мастерски. Я перехватил его руку, заломил за спину,
        присел, подбросил человека в воздух, и нанес снизу три удара ногой в
        корпус. То что осталось от тела, упало метрах в пяти. Весь бой занял
        не больше минуты, зрители не успели даже прийти в себя. Я встал на
        платформу, раскинув руки, и повинуясь моему приказу она взмыла в
        небо, засверкав в лучах прожекторов.
            -Я победил!
            Зрители молчали, не в силах поверить. Я совершил круг почета над
        ареной, замер в центре, и скрестил руки на груди. С неба спикировали
        камеры, замерев передо мной. Я улыбнулся своей многомиллионой
        аудитории.
            -Итак, свободные жители моего мира... - я словно услышал, как
        дома взревели толпы у экранов. -Итак, Игра завершилась. Вы еще раз
        увидели, сколь звериные обычаи и нормы царят на Земле. Отныне
        никто не сможет отрицать, что земляне во время Травли не дают
        жертвам оружия. Так кто они после этого?!
        Подождав именно столько, сколько требовалось, я добавил.
            -Отныне Игра компании "Уорлдвижон Джастис" никогда не будет
        транслироваться по каналам нашей свободной страны. Более того, я
        порву контракт с корпорацией "Хантер'c интернэйшанал", и моя
        программа не будет более веселить сердца зверей, именующих себя
        землянами!
            Корабль моей телестудии "Гончие" спикировал на арену, и я
        торжественно вошел в него. Могучие двигатели моментально
        перенесли его на Поле, где меня уже ждали полмиллиона зрителей.
        Воздух, наполненный ароматами цветов, взорвался ликующими
        воплями, когда моя могучая фигура появилась на трапе. Я взлетел к
        зеленому небу планеты "Свобода", и оглядел толпы людей,
        ожидавших начала Погони. Они приветствовали меня радостными
        криками, конкурирующая передача потеряла свой рэйтинг полностью.
        Отныне вся Галактика будет смотреть только МОЮ Игру, Погоню!
            -Итак, ВЫ ВСЕ здесь!!!






















Copyright (c) 1998, George Lockhard.
All rights resrved.

draco@caucasus.net


http://come.to/skie
http://come.to/draco
http://www.dragons.da.ru

Популярность: 5, Last-modified: Mon, 24 May 1999 05:21:33 GMT