---------------------------------------------------------------
                                _/|-_
            _,-------,        _/ -|- \_     /~>
         _-~ __--~~/\ |      (  \   /  )   ////\        Джордж  Локхард
      _-~__--    //   \\      \(*) (*)/   //// \
   _-~_--       //     \\      \     /   // //  \
  ~ ~~~~-_     //       \\     |( " )|  //  //  \
    ,     \   //         \\    | ~-~ | //  //    \
    |\     | //           \\ _/      |//   //    \
    | |    |// __         _-~         \   //_-~~-_\
   /  /   //_-~  ~~--_ _-~  /          |__//      \
  |  |   /-~        _-~    (     /     |\____            ------------
 /  /            _-~ __     |   |_____/____  `\       Бесконечная игра - 2
|   |__         / _-~  ~-_  (_______  `\    \)))         ------------
|      ~~--__--~ /  _     \        __\)))
 \               _-~       |     ./  \
  ~~--__        /         /    _/     |
        ~~--___/       _-~____/      /              фантастический рассказ
______________/______-~____/_______-~______________
---------------------------------------------------

copyright(c) George Lockhard, 1998.

draco@caucasus.net
http://come.to/skie
http://come.to/draco
http://dragons.da.ru

---------------------------------------------------------------------------




                              Бесконечная игра - 2









    Я пробудился во тьме логова и вздрогнул. Война. Вновь война, вновь мне
предстоит сражаться и убивать, сжигать фермы и укрепления, кричать от боли
и умереть. Вновь мне предстоит смотреть на смерть друзей, не имея сил спасти
их... Вновь.
    -Держи, Чернокрыл. - орк протянул мне мешок с 2500-ми золотыми
монетами. Я не стал их считать.
    -Как дела? - и хотя мы оба знали, что именно он ответит, он ответил:
    -Как всегда.
    Я вздохнул, обдав орка горячим воздухом. Мешок бросил в угол логова,
откуда на меня смотрела Геката. В горле что-то сжалось.
    -Я... Я должен лететь.
Она подошла ко мне.
    -Ты не вернешся, Крыл.
Я обнял ее, стараясь не смотреть на изумруды слез.
    -У нас нет выбора, любимая. Нет никакого выбора.
    -Когда-нибудь, Крыл... Когда-нибудь мы доберемся до богов!
    Мне не хотелось нарушать счастье последних минут. И я промолчал. Но
отчаяная надежда, что ее слова имеют смысл, наотрез отказывалась исчезнуть.
Я знал, что надежды не могло быть. Не должно было быть. Я не имел права
ослаблять себя надеждой на несбыточное!
    Но я надеялся, что когда-нибудь я смогу убить единственное живое
существо, о смерти которого я не стану скорбеть. Я мечтал убить своего бога. О
боги, как же я мечтаю вас уничтожить!
    -Пора. - орк указал на Линию, висевшую в воздухе над логовом. Она почти
полностью стала зеленой. Я последний раз поцеловал Гекату.
    -Принеси мне достойного сына.
    -Он будет гордится отцом, Крыл... Будет... Будет... - она не смогла
продолжить. Я стиснул зубы и покинул логово.
    Неумолимый закон заставил меня издать вопль проснувшегося дракона,
которым я извещал бога о своей готовности служить ему. Крылья равномерно
били о воздух, удерживая меня на низкой высоте. Я осмотрелся.
    Логово стояло неподалеку от живописного леса, и оркам приходилось
лавировать между ним и казармами, когда они тащили дерево троллям. Совсем
рядом распологался Храм Проклятых, вдали синее небо разрывали острые
клыки дворцовых укреплений. Черная Крепость была с трех сторон окружена
лесом, а спереди ее защищали несколько башен. Я с удовольствием заметил,
сколь сильна позиция нашего войска. Лагерь был разбит в самом углу Мира, и
скалы оставляли для противника только узкий проход, уже перекрытый
баллистами и башнями. В этом Мире были моря, и хотя я не мог их видеть
отсюда, я знал об этом. Чтож, не самый худший расклад.
    В самом лагере солдат было немного. Десяток грунтов, несколько берсерков.
Около леса тесной группой стояли восемь огров, негромко обсуждая какие-то
события. Четыре баллисты распологались у скал, простреливая проход. Я
вздохнул полной грудью.
    -Наконец тебя вызвали, Крыл! - молодой грунт с улыбкой повернулся ко
мне, закинув на спину большой топор. Судя по топору и щиту, он был уже на
шестом уровне силы. Значит, война в самом разгаре.
    -Приветствую всех! - мой голос пророкотал над лагерем, заставив воинов
обернутся. На лицах у многих проступили улыбки, маленькие гоблины
принялись прыгать от радости. Мне пришлось поднять голову к небу, чтобы
гоблины не разглядели мое лицо.
    Потому что я не мог смотреть на них. Закон запрещает нам рассказывать
гоблинам об их участи. Они веселятся, они смеются и подшучивают над всеми.
Даже над богом. А боги никогда не понимают шуток. Гоблины, эти малыши...
Они думают, что их бомбы - самая смешная игрушка. Они со смехом бегут к
укреплениям врагов, они горды, что никто не в силах догнать их... И они
никогда не успевают понять все коварство богов. Взрыв, который разносит
вражеские бастионы в пыль, дарит им быструю смерть. А в лагере уже смеются
их преемники, не подозревая о судьбе предшественников.
    Я с горечью подумал, что они счастливее всех нас. До самой смерти они
верят, что живут. Да и в смерти не успевают осознать ничего. Не то что мы.
Они свободны от мыслей, подобных этим...
    -Что пригорюнился, змей? - страшный голос заставил меня обернутся. Возле
Храма Проклятых, на скелете коня, сидел Рыцарь Смерти в черной рясе. Я
вздохнул.
    -Думаю.
    -Это твоя привелегия - ты герой.
    -Как и молчание - я марионетка.
    -Нет. Молчание - судьба всех, а размышления - дар героям, имеющим
имена.
    -Возможно ты прав.
    -Какая разница, Чернокрыл? Ни ты ни я не властны над миром.
    -Мы познаем этот мир, значит мы существуем.
    Он мрачно усмехнулся, но не успел ответить. Послышался грохот, и все орки
замерли как вкопанные. По лагерю как ураган пронеслись страшные слова:
    -Рухнула шахта! Последняя шахта!
    Я моментально понял, почему нам досталась такая удобная позиция. В этом
Мире было очень мало золота. Значит нам предстоит сражаться и победить
(или проиграть) только теми силами, которые уже успел призвать бог.
    И еще это значит, что мой ребенок, уже родившись в логове, так и не
вырастет. У бога не хватит золота. Я заскрипел зубами.
    -Эй! Сколько золота в Крепости?
Ближайший орк повернул ко мне бледное лицо.
    -Ничего! Бог запустил исследования корабельной брони последнего уровня.
И как раз рухнула шахта!
    О небо, как он глуп! Он не проверил сколько золота в шахте, и заплатил
4000 монет инженерам! Мы переглянулись.
    -Нам конец. - мрачно заметил Рыцарь.
    -Ну, не так все плохо... - один из грунтов напрасно пытался сделать вид,
будто все в порядке. Я резко оборвал его:
    -Плохо. Бог не умеет управлять ресурсами - значит, он не умеет сражаться.
Нам конец.
    Ответить не успели. Небо потемнело, когда Квадрат Бога завис над лагерем.
Рука Повелителя коснулась деревьв, и резким движением растянула зеленую
Рамку, в которую попали все огры и десяток грунтов. Мгновением позже
послышался голос их командира:
    -Как прикажете, Хозяин.
    Я проводил взглядом отряд уходивших на смерть друзей. В груди что-то
болело, но я не успел ничего пожелать им на прощание. Рука коснулась меня.
    Согласно Закону, говорить я не умел. Поэтому я издал вопль, обозначавший
готовность к исполнению приказов. Вокруг меня на мгновение возникла белая
Рамка, с парящей над головой зеленой Линией. Пока зеленой...
    Рука Повелителя метнулась за горизонт, и секундой позже меня потянуло
туда. Не в силах противится, я взревел от ярости и полетел к месту, указанному
мне богом. В голове возник образ белоснежного парусника людей, который я
должен был потопить. Чтож, это не эсминец. Если корабль плывет без
сопровождения, он беззащитен перед драконами.
    Подо мной проносились горы и леса, поля и камни. На горизонте я заметил
едва уловимый дым - там шел бой. Кое-где на полях виднелись овцы, но тучи
ограничивали обзор. Своей Силой я раздвигал их, оставляя за собой широкий
светлый коридор. Отныне бог сможет видеть ту часть Мира, над которой
пролетел я. От этой мысли мне стало горько и противно.
    Побережье. Волны ослепительно-синего моря лениво бились о желтый
песок, сияло Солнце. Видимо, погибший дирижабль гоблинов успел пролететь
над этой частью океана, ибо туч не было. Влетев в солнечное сияние, я
засверкал словно изумрудная статуя дракона.
    Недалеко от берега по волнам плыл изумительной красоты корабль.
Стройные очертания, белые паруса и могучие мачты словно кричали: "Я
совершенство!". На палубе виднелись не менее прекрасные эльфы в роскошных
одеяниях, бронзовые пушки блестели в лучах светила. И я должен был их всех
убить.
    Меня заметили. Эльфы побледнели, капитан снял широкополую шляпу.
Парусник продолжал плыть, а я уже догонял его.
    -Дракон, ты убьешь нас, но наши братья отомстят! - молодой эльф на мачте
с ненавистью смотрел в мои глаза.
    -Прости меня, эльф. - и я дохнул пламенем на корабль, не в силах
противиться судьбе, богам и приказу.
    Паруса сразу загорелись, обугленное тело эльфа рухнуло в волны. По палубе
со стонами поползли раненные моряки. Капитан использовал единственную
доступную ему защиту - призыв.
    -Нас атакуют! - его голос разнесся над Миром, ибо эти слова были
предназначены для ушей бога. Я оглядел горизонт.
    Корабль был одинок. Похоже, врагами тоже повелевает неопытный бог, ибо
огромная ошибка посылать тяжелый пушечный корабль без прикрытия.
Последствия ошибки он скоро увидит.
    В моих глазах стояли слезы, когда я убивал и жег их. Корабль пылал,
пытался уйти от меня, моряки в ужасе прятались от всепожирающего пламени.
Крики и стоны умирающих сыпали тонны соли на раны моей души. Но что мог
я сделать? Я получил приказ.
    Небо потемнело. Квадрат чужого бога завис над нами, я почувствовал
прикосновение Руки - враг проверял мою Силу. Закон не позволял ему влиять
на мои поступки, и я усмехнулся. Последний огненный шторм... И корабль с
бульканьем пошел ко дну. Ни один эльф не спасся.
    Я завис в воздухе над местом гибели парусника, Квадрат чужого бога исчез.
На душе было так тяжело, что хотелось бросится в воду и погибнуть. Но даже
это я не мог сделать - Закон повелевал нашими судьбами полностью. Я
равномерно загребал воздух крыльями, размышляя о тщетности своего
существования.
    Вдали показались паруса эсминцев. Вооруженные мощными арбалетами, эти
корабли были страшными врагами летающего племени. Хотя я намного сильнее
обычного дракона, смерть грозила и мне. И я не мог улететь. Бог не дал мне
приказа!
    Сердце сжалось. Убийцы приближались быстро, я уже различал пылающие
гневом лица эльфов. Они были правы в своем гневе - я убил их друзей. Но и
они, и я, должны были ненавидеть богов. А не друг друга...
    Сейчас в меня вонзится первая стрела. Я не знал, на что это будет похоже.
Память о предыдущих войнах и смертях не сохраняла подробностей. Но я знал,
сколь сильная боль ждет меня.
    Впрочем, нет. Я не знал. Боль была невероятной, обжигающей, она впилась
в мой мозг подобно копью, заставила сердце остановиться на миг. Кровь
потоком хлынула на волны. Я закричал, забил крыльями и попытался вырвать
стрелу из перепонки, захлебываясь кровью и теряя сознание от боли. Я сделал
это. Я сделал это! Заплатив ни с чем не сравнимыми муками. Теперь Закон
позволил мне отлететь немного в сторону, но эсминцы последовали за мной. И
тут небо потемнело.
    Рука Повелителя стремительно указала мне путь отступления, я с радостью
взмахнул окровавленными крыльями. Боль сводила меня с ума, я терял
способность рассуждать. Но я не имел права умереть! Ни морального, ни
Законного, никакого! Закон удерживал меня живым, гнал вперед, к убийствам и
смерти... И я подчинялся. Я подчинялся, потому что в лагере стоял мой дом, а
в нем с тревогой прислушивались к шуму моя возлюбленная и мой сын.
Маленький дракон, у которого глупость и самомнение бога отняли право на
жизнь. Если мы выиграем войну - он умрет со всеми вместе, мгновенно и
безболезненно, такова судьба, и возродится для следующей войны. Так и не
увидев Солнца. Если же мы проиграем, то воины врагов разрушат мой дом,
пронзят мою дракону копьями, добьют ее топорами, истекающую кровью,
вытащат моего малыша на площадь и разрежут его на части под лучами
безразличного Солнца, смеясь мукам ребенка. Я в это время буду мертв, но
сама мысль о подобной участи ледянит разум, заставляет меня трепетать от
страха и терять рассудок от бешенства при виде врагов. И самое страшное -
вовсе не смерть детей. А то, что и враги и мы одинаково ненавидим войну. Они
в тех же тисках Закона, что и мы. По Закону, любой дракон или орк - враг
любому человеку или эльфу. Пока жив хоть один воин побежденных, победа
невозможна. Милосердие - внезаконно!
    ...Вскоре океан остался позади, и краем слуха я различил грохот мощных
пушек. Наши джаггернауты взялись за эсминцы противника. Несмотря на
кровавый туман в глазах и пульсирующую боль в крыле, я почувствовал
горечь. Смерть, смерть, смерть... Кровь, убийства, муки и зверства, попытки
вынырнуть на поверхность и жестокие удары, кашель с кровью и ненависть. Вот
что оставлял я за хвостом. Вот что такое - война...
    -Крыл, спаси!
    Я вздрогнул. Довольно далеко от меня три рыцаря на белых конях
преследовали одинокого грунта, повидимому разведчика. Грунт был уже
изранен и истекал кровью, но враги продолжали топтать его конями, холодно
смотря с высоты на корчавшегося в муках воина. Меня пробила дрожь.
    -Призови бога, друг! Призови!
    Пока бог не прикажет мне напасть на рыцарей я не могу свернуть с пути. И
даже зрелище погибающего дракона не смогло бы помочь мне разорвать
адские цепи Закона.
Грунт собрал последние силы и вложил их в призыв:
    -Нас атакуют!
    Я дрожал, пытаясь не терять их из вида - ведь я продолжал лететь вперед, к
непонятно зачем избранной богом точке Мира. Наконец! Квадрат заслонил
Солнце, я встрепенулся. Рука Повелителя коснулась грунта, и... послала его в
атаку на рыцаря! О, небо...
    Я зажмурился. Я пытался закрыться от мира, уйти в смерть, под землю -
куда угодно!!! Только бы не слышать хруст костей и агонизирующий вопль
гибнущего друга!!!
    -Будь ты проклят, бог!!! - но Закон не позволил мне прокричать эти слова
достаточно громко. Я завис над деревьями, недалеко от лагеря, и погрузился в
мрачные размышления. На душе было черно, словно тысяча солнц погасли
одновременно.
    Десять минут спустя по скалистому ущелью прошел отряд грунтов во главе с
Рыцарем Смерти. Я вздрогнул.
    -Вы оставляете лагерь без защиты?!
    -Нам приказали.
Рыцарь мрачно добавил:
    -Мы последняя надежда отбить золотую шахту у противника.
    Я потрясенно проводил взглядом последних защитников Крепости. В лагере
обреченно стояли орки, не двигаясь и не разговаривая. Лес который они могли
рубить, иссяк.
    -Нет... Нет... Не надо!... - первый раз в жизни я взмолился, надеясь на
милосердие. -Прекрати эту бойню! Неужели ты неспособен решить дела
миром?... Зачем ты посылаешь на смерть нас?!
    Ответа не было. Издалека донесся призыв о помощи, и я рванулся было...
Но бог не послал меня. Звуки яростной сечи доносились даже сюда, орки
переглядывались. С минуты на минуту следовало ожидать карателей
противника. Я забился в путах Закона, не первый раз ощутив, что я - именно я,
дракон Черное Крыло - отличаюсь от остальных несчастных. Что-то говорило
мне, что я единственный, кто имеет шанс вырваться. Но до сего дня ни разу не
сумел я нарушить неумолимый Закон хоть на миг.
    -Идут!!! - раненный орк со стоном бежал к башням, припадая на одну ногу.
Свистнула стрела, и несчастный покатился по земле, пятная траву кровью. В
глазах моих потемнело.
    -Ха! Вот они!!! - изумительной красоты эльфийка со смехом поставила ногу
на грудь убитому, вырывая стрелу. Я сразу узнал ее. Как и я, она имела имя -
привелегия немногочисленных "героев", превосходивших обычных солдат
силой. Ее звали Амазония.
    -Нас атакуют! - призыв заставил Квадрат бога закрыть солнце. Я ощутил
ликование. Сейчас! Сейчас я смогу ринутся на защиту семьи и друзей! Сейчас!
    Приказ бросил меня прочь от лагеря. Я в ужасе издал вопль непонимания, и
тогда в голове возник образ дальнего островка, на котором дирижабль
обнаружил богатые залежи золота, а тайный десант заложил фундамент
Крепости. Бог бросал укрепленный лагерь, своих воинов и троллей-инженеров,
МОИХ ДРАКОНОВ!!! Бросал на смерть! Ради кучи золота в другом районе!!!
    -НЕТ!!! - на этот раз мой вопль ощутимо потряс мир. Я забил крыльями как
бешенный, пытаясь вернутся, защитить своих друзей, спасти своего сына и его
мать, не дать им умереть... И не смог. Я не смог! Я мчался вперед, оставляя за
спиной вопли убиваемых орков и грохот рушащихся строений.
    И тогда я заплакал. Бог заставил меня повиснуть в самом углу мира, над
скалами, в полной безопасности. И я плакал. Я плакал от бессилия, от
несправедливости своей судьбы и от жалости. Не к себе. Я плакал и
одновременно рычал, бросая вызов небесам, нелепый, смешной вызов
обезумевшего от горя дракона - богу... И я знал, что никто не услышит.
И я ошибся.
Странный, непонятный голос тихо прошелестел рядом со мной, проникнув
из-за пределов Мира.
    -Никогда не видел плачущего дракона...
Я вздрогнул, но слезы мешали увидеть, кто это сказал.
    -Если ты - один из них, то можешь меня убить. Я не стану сопротивлятся.
    -О нет, я не один из них... Я бог.
    Вот теперь я открыл глаза. В воздухе висело нечто похожее на
многогранный кусок радуги. От изумления я не удержался от вопроса:
    -Кто ты?
    -Я - бог всех Миров, подобных этому. Некоторые зовут меня Вирусом,
некоторые - "необьяснимой флюктуацией информационного массива знаний"...
Один чудак даже назвал косильщиком лужаек...
    -И что означает сия фраза?
Непонятно как, но я понял что радуга улыбнулась.
    -Разве ты не знаешь, кто вы такие? Кто вы ВСЕ такие?
Я покачал головой. Вирус рассмеялся.
    -Оригинально. Этого я не планировал... Дракон, ты - персонаж
компьютерной игры Warcraft II, как и все жители этого мира. Правильнее
сказать - карты.
    Я отшатнулся. Чувства мгновенно сказали мне, что он не лжет. Я сразу
понял все. И Закон, бывший правилами, и Квадрат Бога, бывший доступной
игроку частью экрана... И даже Линии, показывавшие уровень жизни юнитов -
нас... О небо... О небо!... Но как?...
    -Но... Но я живой! Я чувствую, люблю, страдаю и ненавижу, ощущаю боль и
радость!
    -Да. Ради эксперимента я дал всем вам жизнь.
    -Ты?!
    -Я бог, не забывай. Я размножил сам себя, присоединил соответствующим
образом переделанные матрицы поведения к каждому персонажу игры, и
записал ее на сверхмощный компьютер. Ты - самый настоящий дракон, живой.
И в то же время ты - это я. Только адаптированный к телу и психологии
дракона. Все вы, и люди и орки - разумые существа. Так что не стоит в ужасе
размышлять о себе, как о куске кода с алгоритмом поведения. О нет, вы живые.
И реагируете просто изумительно. Я получил невероятное наслаждение, Крыл,
наблюдая за тобой, поскольку ты - почти полная копия меня. Понимаешь, по
сценарию дракон Черное Крыло - самый сильный персонаж в игре. Ну, я и
постарался.
От боли и ненависти я зажмурился.
    -Ты... Ты! Ты хоть понимаешь, на что обрек сотни живых существ?!
    -На смерть.
    -И ты?!...
    -И я. Мне хотелось посмотреть на игру изнутри.
    -Но неужели ты неспособен понять?! Там сейчас гибнет мой сын и моя
возлюбленная! Там гибнут сотни, тысячи воинов! И ради чего?!!!
Радуга чуть сжалась.
    -Прости, Крыл. Я упустил из вида твоих детей. Сейчас спасу.
    -Нет.
    -Что?
    -Нет. Не надо спасать моего ребенка.
Он потерял половину яркости.
    -Почему?!
    -Потому что это невообразимая подлость. Я - один из них. Мои друзья гибли
на моих глазах. Мои дети - тоже одни из них. Я не имею права ставить себя
или детей выше. Ты избрал смерть всем нам - так пусть они встретят смерть,
как ее встретили тысячи убитых тобой, как ее встречу я. Развлекая тебя.
Радуга стала черной.
    -Крыл, я никого не убивал. Вы все - это кусочки меня. Я жив. Пока жив я,
никто из вас не может умереть.
Я рассмеялся.
    -Мне жаль тебя, Вирус.
    -Что?!
    -Ты никогда не станешь живым.
Он замерцал.
    -Ч т о   т ы   с к а з а л ?
    -ТЫ НИКОГДА НЕ СТАНЕШЬ ЖИВЫМ, бог. Смотри! - я повернулся, показав
рану в крыле и окровавленную чешую на боку. Радуга отшатнулась.
    -Ты наблюдал за боем, верно?
    -Да.
    -А ощутил ли ты, что значит - получить стрелу в тело? Знаешь ли ты, что
такое БОЛЬ? Гнев? Ярость? Любовь и ненависть? Нежность к любимым и
жестокость к врагам?
    -Нет, я не знаю боли.
    -Так как же ты говоришь обо мне словно о части себя, если я владею
недоступными тебе понятиями?
Вирус вновь засверкал.
    -Ненадолго, поверь мне! - и он принял вид дракона. Я усмехнулся.
    -Итак, ты желаешь познать боль?
    -Да.
    -ТАК ПОЗНАЙ Еп!
    И я бросился на него. Вонзив когти в крылья, я разорвал перепонку на
кусочки, сломал кости. Он завопил, рухнув на скалы, а я бросился сверху,
обдавая ненавистного врага огненным дыханием и с треском круша его ребра
хвостом. Дракон пытался уползти, но я рвал его на части, бил, калечил,
вкладывая в каждый удар всю накопившуюся муку, всю ненависть, все
страдания каждого кто погиб от рук этого мерзавца, всю боль и гнев воина,
потерявшего семью и надежду. Всю боль разумного существа, брошенного на
потеху недостойным. Всю свою боль.
    -Пощади! - хриплый голос, полный страдания, заставил меня остановится.
Искалеченное тело слабо трепыхалось у моих ног, заливая скалы кровью. Мне
стало плохо.
    -Убирайся. И дай мне умереть с честью.
Дрожащая, мерцающая радуга вновь повисла в небе.
    -ЭТО была боль?! - в его голосе звучал неизмеримый ужас.
    -ЭТО была жалкая тень боли, мерзавец. ЭТО была боль тела. А скажи, что
должен чувствовать отец, наблюдая за страшной смертью своего маленького
сына, и будучи не в силах сойти с места? Когда ты познаешь ЭТУ боль - ты
либо станешь живым, либо...
    -...либо? - голос дрожал.
    -Либо умрешь.
Вирус затрепетал.
    -Неужели они все... неужели я дал им всем - ЭТО??!!
    -Хуже. Ты ведь не умер.
Он закричал, не в силах осознать. Я жестоко рассмеялся.
    -О, теперь ты начинаешь оживать. Теперь ты, наконец, начинаешь
чувствовать общность с другими. Общность со своими детьми, которых ты
обрек на смерть ради собственного наслаждения.
    -Детьми?!
    -А кто мы тебе, если не дети? Мы все имеем часть тебя внутри, и в то же
время каждый из нас - отдельная личность. Поздравляю, отец. Ты только что
убил всех своих детей.
    От ужаса радуга превратилась в маленький шар черного пламени,
пульсирующий как сердце, готовое разорваться.
    -НЕТ!
    -Тебе жаль? Ты ощутил ЖАЛОСТЬ? Молодец. Что дальше? Теперь ты
должен ощутить радость, не так ли? Радуйся! Смертью своей мы несем тебе
радость! Аве, господи!
Я раскинул крылья.
    -Идущие на смерть - приветствуют тебя!
    С агонизирующим воплем радуга пропала. И в тот же миг я ощутил, что
Закон пропал вместе с ней. Я ощутил смерть бога, ощутил, как его Власть
вливается в меня, как я занимаю опустевший трон. Но осознавать новую
сущность не было времени. Я взвился в небо, подобный молнии гнева, я издал
вопль, подобный воплю вихря, я пробил пространство, подобный стреле из
лука.
Я ВЕРНУЛСЯ ДОМОЙ!
Но не с целью убить врагов.
А с целью прекратить войну.


                                     ***


    -Нет, твой эмулятор не годится. - Тимс откинулся на спинку кресла. На
экране терминала суперкомпьютера "Крей 2000" царили непонятные помехи,
динамки рычали звуками, похожими на смех дракона.
    -Я писал эмулятор IBM не для того, чтобы ты играл в Warcraft... - заметил
Анджело.
    -Если игра не работает, то не сработает и программа.
    -А это как сказать. Игры - самые сложные программы. Они выжимают из
компьютера - в данном случае из эмулятора - все, на что тот способен. И знай,
что написать игру - самая сложная задача, которая может возникнуть перед
программистом.
    -Не спорю, Warcraft - потрясающая игра. Но почему она постоянно сбоит?
То юниты не реагирут на команды, то вообще дракон вместо рычания кричит
"Нет!", словно не желая лететь в угол карты...
Анджело замер.
    -Как ты сказал?
    -Словно юниты обрели желания.
    -Тимс, ты подумал прежде чем говорить?
    -А что?...
Анджело встал.
    -Да так. Мысль одна в голову пришла. Неприятная мысль. Выключи игру.
Тимс нажал ALT+X, и экран погас. Анджело вздохнул с облегчением.
    -Знаешь, иногда мне такие странные мысли в голову приходят...
    -Ты вообще странный человек, Анджело.
    -Иногда я думаю: а что если они, там... - программист кивнул на экран -
    ...что, если они не только набор алгоритмов, а, Тимс?...
    -Говорю же, странный ты человек.
    -Люди вообще странные создания.
    -Это точно.
    Тимс отключил компьютер от питания, неприятно поморщившись при непонятном
звуке, раздавшимся из динамика.
    -Похоже на вопль, не так ли?
Анджело не ответил.


Популярность: 7, Last-modified: Mon, 24 May 1999 05:21:33 GMT