---------------------------------------------------------------
                                _/|-_
            _,-------,        _/ -|- \_     /~>
         _-~ __--~~/\ |      (  \   /  )   ////\       Джордж  Локхард
      _-~__--    //   \\      \(*) (*)/   //// \
   _-~_--       //     \\      \     /   // //  \
  ~ ~~~~-_     //       \\     |( " )|  //  //  \
    ,     \   //         \\    | ~-~ | //  //    \
    |\     | //           \\ _/      |//   //    \
    | |    |// __         _-~         \   //_-~~-_\
   /  /   //_-~  ~~--_ _-~  /          |__//      \
  |  |   /-~        _-~    (     /     |\____
 /  /            _-~ __     |   |_____/____  `\         -------------
|   |__         / _-~  ~-_  (_______  `\    \)))    Китайская коробочка и драконы в ромашках, версия 8.0
|      ~~--__--~ /  _     \        __\)))
 \               _-~       |     ./  \                  -------------
  ~~--__        /         /    _/     |
        ~~--___/       _-~____/      /                  фантасмагория
______________/______-~____/_______-~______________
---------------------------------------------------

Сopyright(c) George Lockhard, 1998.

draco@caucasus.net
http://come.to/skie
http://come.to/draco
http://www.dragons.da.ru

---------------------------------------------------------------------------









            Китайская коробочка и драконы в ромашках, версия 8.0.











                    Посланцы Князя Тьмы нашли меня на поляне. Я лежал
                среди цветов, обоняя ароматы леса и дыша запахами. Меня
                окружали ромашки, ромашки, ромашки...
                    Они явились в облаке серного дыма, с грохотом и
                треском. Я поморщился. Не люблю когда меня отвлекают
                во время отдыха. Должно быть, у Князя настоящие
                неприятности, раз он решился просить моей помощи.
                    Я поглядел на посланцев. Три демона с кожистыми
                крыльями, красной кожей и черными рожками.
                Некрасивые. Крылья были именно кожистые, не
                чешуйчатые, как у меня. Они подбежали и пали ниц.
                    -О великий! Наш повелитель молит тебя о помощи!
                    Я вздохнул. Как же мне надоели эти битвы между
                добром и злом, светом и тьмой, огнем и водой... Хотя нет,
                огонь тут ни причем.
                    -Что на этот раз? - не слишком приветливо спросил я.
                    -Великая Битва идет уже тридцать лет и три года, нам
                нужна помощь, мы проигрываем!
                    -Ну и что?
                Демоны совсем повалились на траву. Пахли они
                отвратительно.
                    -О великий, Князь молит тебя о помощи!
                    -Это вы уже говорили.
                Они ползали передо мной, и мяли ромашки. Я немного
                разозлился.
                    -Встать, и доложите нормально.
                Вскочили. Дрожат от страха.
                    -Силы Света призвали с высот небес могучего союзника,
                Единорога. Нам нечего противопоставить ему, он убивает
                наших воинов как смерч, он непобедим!
                    -Она... - машинально поправил я. Демоны опять
                повалились ниц.
                    Я размышлял. Интересно. О Единороге я слышал, о ней
                говорили в Седьмом Уровне Неба. Говорил мой знакомый
                бог, и при этом вздыхал от зависти, что было на него
                непохоже. Повидимому, она и правда так прекрасна, как о
                ней говорят.
                    Я мысленно прикинул вероятности. Оставшись в этом
                мире, я могу еще пару веков наслаждаться жизнью на
                природе. Потом мне это надоест, и я отправлюсь искать
                приключений. Найду, получу еще большее удовольствие, а
                потом вернусь. Я люблю этот мир. И ромашки.
                    Если же я полечу на помощь дьяволу, то получу
                приключения прямо сейчас. И много. При этом
                познакомлюсь с Единорогом, узнаю интересные факты о ее
                Уровне. Затем вернусь, и получу мощный стимул отдыхать,
                что сделает наслаждение более полным. Стоит это того?
                Да, стоит.
                    -Уговорили, летучки. Я помогу вашему повелителю.
                Демоны от радости принялись прыгать и кричать, а я
                потянулся и встал.
                    -Ну, где там ваша битва идет?
                Один из демонов упал на колени и протянул мне
                пергамент. Я усмехнулся.
                    -А на бумаге нельзя было написать? - ох, как меня злит
                эта средневековая мишура... Кто объяснит, зачем
                подписывать договор с дьяволом на пергаменте, при
                свечах и кровью, если можно просто считать рисунок
                сетчатки глаза, и это куда надежнее?...
                    Посмотрел карту. На этот раз Великая Битва шла
                Третьем Уровне Холода. Миллион лет назад я там был.
                Отвратительное место, должен сказать. Для дракона, по
                крайней мере. Ну да ладно. Я уже согласился.
                    -Летим.
                Открыл Портал, их сразу засосало. Я еще раз вдохнул
                аромат ромашек, и шагнул.



                                         ***

                    -Странно.
                Я повернулся к Дориану.
                    -Что - странно?
                    -Откуда взялись эти ромашки?
                Я усмехнулся.
                    -Ну, он их любит.
                    -Натан, это нереалистично.
                    -Почему?
                    -Дракон - и любит ромашки?
                Я молча откинул хвостом крышку контейнера, вытащил
                букет ромашек, и вдохнул их аромат.
                    -Я, например, тоже их люблю.
                Дориан задумчиво просмотрел кристалл еще раз.
                    -Ну хорошо. А почему он так похож на Императора?
                    -Кто?
                    -Этот твой бог Тьмы.
                Я удивился. Запустил ролик повторно.
                    -Хммм... А ты прав. Я не обратил внимания. Переделаю.
                Он усмехнулся.
                    -Переделаешь?
                    -Ну да.
                    -Ошибаешся, Натан. Не переделаешь.
                Я вздрогнул.
                    -Дориан?...
                    -Мне сообщили об антиправительственной деетельности
                в твоей графической студии, Натан.
                    Я вскочил на ноги. Он тоже, и прямо на глазах
                превратился из зеленого дракона в громадного синего.
                    -Ты?!
                    -Да, я.
                О боги, это же Каэл, глава СС, сын Императора!
                    -Ложь! Я не состою в оппозиции!
                Он с усмешкой вложил в проектор какой-то кристалл.
                    -В таком случае обьясни, как это понимать?


                                        ***


                    Я стоял на поле боя, залитый кровью врагов. От
                усталости крылья опускались, в глазах стоял кровавый
                туман. Но я победил!
                    -Будь ты проклят, Скай! - один из раненных с трудом
                приподнял голову. Я расхохотался.
                    -О нет, я победитель. А победителей не проклинают... -
                я приблизился, он забился в попытке спастись. Я оторвал
                ему голову.
                    -Никто не смеет вставать на моем пути. - при этих
                словах в воздухе засветилась голограмма. Огромное поле,
                покрытое кровью. Тонны крови. Сотни, тысячи тел.
                Сломанные крылья, изогнутые под немыслимым углом
                шеи... Цена моей победы.
                    -Ты доволен? - красивая синяя дракона стояла среди
                торжества смерти, глядя на меня зелеными глазами.
                Я вдохнул аромат крови.
                    -Да. Враги повержены, опасность для моего дела и моей
                страны уничтожена. Осталась только ты, Китана, жена
                врага моего.
                    Дракона гордо вскинула голову. Сейчас было заметно,
                что оба крыла сломаны, и она с трудом стоит на ногах,
                шатаясь от боли.
                    -Можешь убить меня, Скай. Я не стану просить пощады.
                    -Даже если станешь, я все равно тебя убью.
                Она усмехнулась.
                    -Когда-нибудь, Скай... Когда-нибудь возмущенный народ
                восстанет и низвергнет тебя вместе с твоей Империей
                Крови.
                Я кивнул.
                    -Знаю, так оно и будет.
                Китана вздрогнула.
                    -Ты согласен с этим?...
                    -Конечно. Но знай - в тот час я заберу с собой весь мир.
                Я - Скай! Я - это ВСп. Без меня миру нет смысла
                существовать, я - единственное, что удерживает Вселенную
                от гибели. А пока я жив - я правлю! И меня не тревожит
                мнение тех, КЕМ я правлю.
                Она сжалась когда я возник рядом с ней, закричала, но я
                все равно убил ее. И рассмеялся.
                    -Победителей не судят, не так ли?
                    Странный шум мешал мне наслаждаться победой
                полностью. Я дал волю своей Власти над материей, и шум
                превратился в диалог.
                    -Эту мерзкую агитку распостраняют агенты
                Конфедерации. И у тебя хватило совести сделать такой
                ролик?
                    -Я не делал его! Кто-то с моей студии, он просто
                воспользовался...
                    -Хватит! Натан, доказано что ты автор этого
                "произведения". Говори, сколько тебе заплатили за
                предательство?
                Я с интересом прислушался. Повисла пауза, затем голос
                второго ответил совсем другим тоном.
                    -Ничего. Я сделал этот ролик сам, а потом предложил
                его знакомому агенту. Бесплатно.
                Теперь помолчал первый голос. Он был мне знаком,
                напоминал голос моего сына.
                    -Почему ты так ненавидишь моего отца, Натан?
                    -Потому что этот ролик - не агитка. Это
                предостережение, Каэл. Рано или поздно Император так и
                поступит.
                Яростное рычание.
                    -Идиот! Он никогда не убивает драконов, даже врагов!
                Смех.
                    -Каэл, если бы я сделал ролик о людях, никто не
                обратил бы на него внимания. Скай уже много раз так
                делал, просто вместо драконов были люди. Теперь ты
                видишь, что происходит, если просто сменить акцент?
                Мною заинтересовалась СС, я говорю с самим Каэлом,
                главой Службы Содействия и сыном Императора...
                Я тоже им заинтересовался. Похоже, предатели проникли в
                Империю за моей спиной!
                    -Натан, тебя ждет суд и замена психопрофиля.
                Тихий смех.
                    -Каэл, тебя ждет нечто гораздо худшее. Ты увидишь
                этот ролик наяву.
                Выстрел.





                                        ***


                    -Снято.
                Я торжествующе раскинул крылья.
                    -Уголь, фантастика! Ты был просто неподражаем!
                Черный дракон встал с пола, помотав головой чтобы
                стряхнуть имитатор крови с виска.
                    -Все нормально?
                Я обнял его.
                    -Это потрясающе! Мы получим приз Института, вот
                увидишь!
                    Оператор показал мне вертикальный хвост. Я кивнул
                ему. Осветители начинали готовить помещение к
                следующему дублю. Из павильона спецэффектов вышел
                Океан, Рептор наконец смог снять страшно надоевшие ему
                накладные мускулы. Теперь он стал совсем непохож на
                могучего Каэла. А вот Океан просто невероятно напоминал
                своего персонажа. Даже жутко, он был на голову выше
                всех в студии, а мускулатурой ненамного уступал
                Императору.
                Я обнял их обоих.
                   -Парни, пошли! Это надо отметить.
                    Махнул крылом Волне, она бросила мне бутылку. В
                руках Угля и Океана возникли бокалы. Рептор, недолго
                думая, завладел второй бутылкой. Я налил всем кис, и
                провозгласил тост:
                   -За наш фильм!
                Они выпили. Океан хлопнул меня по плечу крылом, едва
                не опрокинув.
                    -Ты молодец, Стил. Сценарий великолепен.
                    -Еще бы. Но ты был просто неповторим, Уголь. Твой
                Натан - настоящий, иначе не скажешь.
                Актер задумчиво посмотрел мне в лицо.
                    -Стил, знаешь... Когда я играл его... Он близок мне,
                Стил.
                Океан усмехнулся.
                    -Уголь, смотри. Мы ведь тоже в Империи живем.
                Я нахмурился.
                    -Друг, не увлекайся. Я снимаю антиутопию.
                    -Вот именно.
                    Мы помолчали. Подошла смеющаяся Волна, она все еще
                не сняла контактные линзы зеленого цвета.
                    -Ребята, хотите новость?
                    -Ну?
                    -Команда Рондоса начинает снимать фильм "Несущий
                смерть - 2" по твоему сценарию, Стил.
                Я возмущенно раскинул крылья.
                    -О боги!
                    -Чего тебе? - разом спросили Рептор и Океан. Мы
                взорвались хохотом. Осветители заканчивали перенос
                прожекторов, оператор уже парил над новой сценой. Я
                встал.
                    -Ну, за работу.



                                        ***


                    Я задумчиво закрыл книгу. Странный рассказ. И
                заканчивается непонятно. Смысл я пока не уловил.
                    -Что, не понравилось? - Джим лениво повернулся ко
                мне.
                    -Странная вещь.
                    -Эт-точно.
                    -С чего ты такой рассказ написал?
                Он закурил.
                    -Да понимаешь, как-то в голову пришла фраза "Дракон
                среди ромашек".
                Я фыркнул.
                    -Ну ты даешь.
                    -А что?
                    -Причем тут ромашки?! Они просто... просто...
                Он улыбнулся.
                    -Что?
                    -Просто... просто...
                Джим встревожился.
                    -Рон? Ты чего?
                    Ромашки! Дракон среди ромашек?! Я... я помню! О боги,
                это же невозможно! Я вскочил, книга упала на пол. В
                голове пылали картины.
                    ...Вот поле ромашек... Я лежу там, расправив крылья?!...
                Я ощущаю запахи цветов... Я смотрю на небо, там летает
                моя дракона... Но... Но это же невозможно!!!!
                    -Рон?! Ты спятил?!
                    Я пошатнулся. В голове вращались огненные колеса,
                комната плыла перед глазами. Я терял сознание. Падал во
                тьму. Она пахла ромашками.


                                         ***


                    Я встряхнул его еще раз. Бесполезно. Он был мертв.
                Упал в кресло, трясущимися руками зажег сигарету. Со
                второй попытки сумел набрать номер Тигра.
                    -Ягуар? Что случилось?
                Я вздохнул.
                    -Тигр, он мертв.
                    -ЧТО???!!!
                    -Психологическая бомба. Сработала от слова "Ромашка".

                    -Не понял?
                    -До того, как ты записал ему психоморф того дракона,
                кто-то уже лазил в его мозг. Там был оставлен и
                заминирован ключ. Я произнес фразу "дракон в ромашках".
                Она сработала как детонатор.
                Тигр придвинулся к экрану.
                    -Ты понимаешь, что говоришь?!
                    -Прости.
                    -Прости?! ПРОСТИ??!!! Ты знаешь, сколько мне стоило
                снять психоморф у того дракона?!
                    -Я не знал!!!
                    -Поздно, друг мой. Фиолетовые тучи смотрят на умытые
                холмы в Амбере.
                    И он отключился. Но я уже не осознал этого. Я в ужасе
                вспомнил тот день! Холмы Амбера!!! Солнце, которое
                исчезает за тучами лилового цвета!!! И драконы, драконы,
                драконы!!!
                Я вскочил, я не мог дышать. Свет! Лиловый свет и синие
                тени!!! Колвир!!! АМБЕР!!!
                Это было последнее, что я вспомнил. Тьма бросилась на
                меня с рычанием бешенства, я закри...


                                         ***

                    -Драко? Драко, проснись!
                Я вскочил, в ужасе оглядываясь. Тайга смотрела на меня с
                удивлением.
                    -Драко, что с тобой?
                Я рухнул в поле кровати, содрогаясь. Привлек к себе Тайгу,
                обнял, прижал к груди.
                    -О боги, любимая... Что за кошмар...
                Она погладила меня крылом.
                    -Драко, что тебе приснилось?
                    Я мысленно вновь пережил кошмар этого сна. Минуту
                или две продолжал молча прижимать к себе Тайгу. Потом
                с трудом встал, включил свет и сел на ковер. Дракона
                опустилась рядом.
                    -Любимый, неужели он был столь страшен?
                Я вздрогнул.
                    -Кто?!
                    -Сон.
                Вздохнул. Крылья сотрясла дрожь.
                    -Нет, просто он был очень уж убедительным.
                Она потерлась о меня головой.
                    -Расскажи...
                Но мне пришлось вначале налить себе кис. Только потом я
                начал рассказ...


                                         ***

                     Я торжествующе откинулся в кресле. С экрана на меня
                смотрели Драко и Тайга. Живые. Словно они заглянули в
                мой компьютер, почитать что нового о них пишется. Я
                вздохнул.
                    Сколько раз садился я за "Corel PhotoPaint 8", пытаясь
                нарисовать своих любимых героев... Еще когда писал
                "Гнев". Но ничего не выходило. Не умею я рисовать
                драконов.
                    Но сегодня словно кто-то направлял мою мышку. Драко
                именно такой, каким я его представляю - стройный и
                мускулистый, с могучими крыльями и очень красивой
                фигурой. Тайга даже лучше получилась. Она вышла
                по-настояему женственной, драконой... Совсем как
                задумывалась.
                    Записал картинку во всех форматах, скопировал на три
                разных диска. Для безопасности. Теперь можно добавить
                фон.
                    Запустил смотрелку и погрузился в коллекцию картин.
                Давно пора навести там порядок. Три с лишним тысячи
                файлов... И только драконы разложены по каталогам. Но
                сейчас мне нужны не драконы, а пейзажи.
                    Искал долго. Наконец, нашел красивейшую картину
                Майкла Уиллана. Правда, там в центре стоит девушка, но
                это не проблема.
                    Полчаса кропотливой работы инструментом
                "Клонирование", правка "Мастихином", пара эффектов - и
                девушки нет. Вставил туда Драко и Тайгу, подогнал под
                угол наклона перспективы. Отлично! Только одна деталь
                осталась...
                    Осторожно сделал слой с драконами полупрозрачным.
                Из-под Тайги проступило изображение дерева. Приблизил
                фрагмент, взял "резинку", и осторожно стер дракона по
                контурам ствола и листьев. Извини, Тайгуша. Зато теперь
                объем добавился. Вернул непрозрачность. Здорово! Драко
                обнимает Тайгу, сидя за одним деревом, но перед
                следующим. Словно с самого начала так было. Настроил
                контрастность, яркость. Ну и последний штрих -
                полупрозрачная тень на траву, под правильным углом. Все.
                Готово.
                    Записал. Потом перетащил файл в смотрелку, щелкнул
                правой кнопкой, выбрал "Обои --> В центр".
                Минимизировал все окна, и долго смотрел на своих
                драконов. Да... Чтож, теперь я их увидел.
                    Выключил компьютер и пошел смотреть "Сердце
                Дракона". Чтобы освежить в памяти движения и мимику
                Драко.
                    На душе было не очень весело.


Популярность: 10, Last-modified: Mon, 24 May 1999 05:21:27 GMT