---------------------------------------------------------------------------- 
     Перевод К. Чуковского
     Оскар Уальд. Избранное. М., Просвещение, 1990
     OCR Бычков М.Н.
---------------------------------------------------------------------------- 
 
     На высокой колонне, над  городом,  стояла  статуя  Счастливого  Принца.
Принц был покрыт сверху донизу листочками чистого золота. Вместо глаз у него
были сапфиры, и крупный рубин сиял на рукоятке его шпаги.
     Все восхищались Принцем.
     - Он прекрасен, как флюгер-петух! - изрек Городской Советник, жаждавший
прослыть за тонкого ценителя искусств. - Но, конечно, флюгер куда  полезнее!
- прибавил он тотчас же, опасаясь, что его обвинят в непрактичности; а уж  в
этом он не был повинен.
     - Постарайся быть похожим на Счастливого Принца!  -  убеждала  разумная
мать  своего  мальчугана,  который  все  плакал,  чтобы  ему  дали  луну.  -
Счастливый Принц никогда не капризничает!
     - Я рад, что на свете  нашелся  хоть  один  счастливец!  -  пробормотал
гонимый судьбой горемыка, взирая на эту прекрасную статую.
     - Ах, он совсем как ангел! - восхищались Приютские Дети, толпою  выходя
из собора в ярко-пунцовых пелеринках и белоснежных передниках.
     - Откуда вы это знаете? - возразил Учитель Математики. -  Ведь  ангелов
вы никогда не видали.
     - О, мы их видим  во  сне!  -  отозвались  Приютские  Дети,  и  Учитель
Математики нахмурился и сурово взглянул на них: ему не нравилось,  что  дети
видят сны.
     Как-то ночью пролетала тем городом Ласточка. Ее подруги вот уже седьмая
неделя как улетели в Египет, а она отстала от них, потому что была  влюблена
в гибкий красивый Тростник. Еще ранней весной она увидала  его,  гоняясь  за
желтым большим  мотыльком,  да  так  и  застыла,  внезапно  прельщенная  его
стройным станом.
     - Хочешь, я полюблю тебя? - спросила Ласточка с первого слова, так  как
любила во всем прямоту; и Тростник поклонился ей в ответ.
     Тогда Ласточка стала кружиться над ним, изредка касаясь воды и оставляя
за  собой  на  воде  серебристую  рябь.  Так  она  выражала  любовь.  И  так
продолжалось все лето.
     - Что за нелепая  связь!  -  щебетали  остальные  ласточки.  -  Ведь  у
Тростника ни гроша за душой и целая куча родственников.
     Действительно, вся эта речка густо заросла тростниками. Потом наступила
осень, и ласточки улетели.
     Когда  они  улетели,  Ласточка  почувствовала  себя  сиротою,   и   эта
привязанность к Тростнику показалась ей очень тягостной.
     - Боже, ведь он как немой, ни слова от него не добьешься, - говорила  с
упреком Ласточка, - и я боюсь, что он очень кокетлив:  заигрывает  с  каждым
ветерком.
     И правда, чуть только ветер, Тростник так и гнется, так и кланяется.
     - Пускай он домосед, но ведь я-то люблю путешествовать, и моему мужу не
мешало бы тоже любить путешествия.
     - Ну что же, полетишь ты со мною? - наконец спросила она,  но  Тростник
только головой покачал: он был так привязан к дому!
     - Ах, ты играл моею любовью! - крикнула Ласточка. - Прощай же, я лечу к
пирамидам!
     И она улетела.
     Целый день летела она и к ночи прибыла в город.
     "Где бы мне здесь остановиться? - задумалась Ласточка. - Надеюсь, город
уже приготовился достойно встретить меня?"
     Тут она увидела статую на высокой колонне.
     - Вот и отлично. Я здесь и устроюсь: прекрасное место и  много  свежего
воздуха.
     И она приютилась у ног Счастливого Принца.
     - У меня золотая спальня! - разнеженно сказала она, озираясь.
     И она уже расположилась ко сну и спрятала головку под крыло, как  вдруг
на нее упала тяжелая капля.
     - Как странно! - удивилась она. - На  небе  ни  облачка.  Звезды  такие
чистые, ясные, - откуда же взяться дождю? Климат  на  севере  Европы  просто
ужасен. Мой Тростник любил дождь, но ведь он такой эгоист.
     Тут упала другая капля.
     - Какая же польза от статуи, если она даже от дождя не способна укрыть.
Поищу-ка себе пристанища где-нибудь у трубы на крыше. -  И  Ласточка  решила
улететь.
     Но не успела она расправить крылья, как упала третья капля.
     Ласточка посмотрела вверх, и что же увидела она!
     Глаза Счастливого Принца были наполнены слезами. Слезы катились по  его
золоченым щекам. И так прекрасно было его лицо в лунном сиянии, что Ласточка
преисполнилась жалостью.
     - Кто ты такой? - спросила она.
     - Я Счастливый Принц.
     - Но зачем же ты плачешь? Ты меня промочил насквозь.
     - Когда я был жив и у меня было живое человеческое сердце, я  не  знал,
что  такое  слезы,  -  ответила  статуя.  -  Я  жил  во  дворце  Sans  Souci
{Беззаботности (фр.).}, куда скорби вход воспрещен. Днем к забавлялся в саду
с друзьями, а вечером я танцевал в Большом Зале.  Сад  был  окружен  высокой
стеной, и я ни разу не догадался спросить, что же происходит за ней.  Вокруг
меня  все  было  так  прекрасно!  "Счастливый   Принц"   -   величали   меня
приближенные, и вправду, я был счастлив, если только в наслаждениях счастье.
Так я жил, так и умер. И вот теперь, когда я  уже  неживой,  меня  поставили
здесь, наверху, так высоко, что мне видны  все  скорби  и  вся  нищета  моей
столицы. И хотя сердце теперь у меня оловянное,  я  не  могу  удержаться  от
слез.
     "А, так ты не весь золотой!"  -  подумала  Ласточка,  но,  конечно,  не
вслух, потому что была достаточно вежлива.
     - Там, далеко, в узкой улочке, я вижу убогий дом, -  продолжала  статуя
тихим мелодическим голосом. - Одно окошко  открыто,  и  мне  видна  женщина,
сидящая у стола. Лицо у нее изможденное,  руки  огрубевшие  и  красные,  они
сплошь исколоты иглой, потому что она швея.  Она  вышивает  страстоцветы  на
шелковом платье прекраснейшей из фрейлин королевы для ближайшего придворного
бала. А в постельке, поближе к углу, ее больное дитя.  Ее  мальчик  лежит  в
лихорадке и просит, чтобы ему дали  апельсинов.  Но  у  матери  нет  ничего,
только речная вода. И вот этот мальчик плачет. Ласточка, Ласточка, маленькая
Ласточка! Не снесешь ли ты ей рубин из моей  шпаги?  Ноги  мои  прикованы  к
пьедесталу, и я не в силах сдвинуться с места.
     - Меня ждут не дождутся в Египте, - ответила Ласточка.  -  Мои  подруги
кружатся над Нилом и беседуют с  пышными  лотосами.  Скоро  они  полетят  на
ночлег в усыпальницу Великого Царя. Там почивает он сам, в  своем  роскошном
гробу. Он закутан в желтые ткани и набальзамирован благовонными травами. Шея
у него обвита бледно-зеленой  нефритовой  цепью,  а  руки  его  как  осенние
листья.
     - Ласточка, Ласточка, маленькая Ласточка. Останься здесь на одну только
ночь и будь моей посланницей. Мальчику так хочется  пить,  а  мать  его  так
печальна.
     - Не очень-то мне по сердцу мальчики. Прошлым летом, когда я  жила  над
рекою, дети мельника, злые  мальчишки,  всегда  швыряли  в  меня  каменьями.
Конечно, где им попасть! Мы, - ласточки, слишком увертливы. К  тому  же  мои
предки славились особой ловкостью, но все-таки это было очень непочтительно.
     Однако Счастливый Принц был так опечален, что Ласточка пожалела его.
     - Здесь очень холодно, - сказала она, - но ничего, эту ночь я  останусь
с тобой и выполню твое поручение.
     - Благодарю тебя, маленькая Ласточка, - молвил Счастливый Принц.
     И вот Ласточка выклевала большой рубин из шпаги  Счастливого  Принца  и
полетела  с  этим  рубином  над  городскими  крышами.  Она   пролетела   над
колокольней собора, где стоят беломраморные изваяния ангелов. Она  пролетела
над королевским дворцом и слышала звуки музыки.  На  балкон  вышла  красивая
девушка, и с нею ее возлюбленный.
     - Какое чудо эти звезды, - сказал ей  возлюбленный,  -  и  как  чудесна
власть любви!
     - Надеюсь, мое платье поспеет к придворному балу, - ответила она.  -  Я
велела на нем вышить страстоцветы, но швеи такие лентяйки.
     Ласточка пролетела над рекою и увидела огни на корабельных мачтах.  Она
пролетела над Гетто и увидела старых евреев, заключавших между собою  сделки
и взвешивавших монеты на медных весах. И наконец  она  прилетела  к  убогому
дому и заглянула туда. Мальчик метался в жару, а мать его крепко  заснула  -
она так была утомлена. Ласточка пробралась в каморку  и  положила  рубин  на
стол, рядом с наперстком швеи.  Потом  она  стала  беззвучно  кружиться  над
мальчиком, навевая на его лицо прохладу.
     - Как мне стало хорошо! - сказал ребенок. - Значит, я скоро поправлюсь.
- И он впал в приятную дремоту.
     А Ласточка возвратилась к Счастливому Принцу и рассказала ему обо всем.
     - И странно, - заключила она свой рассказ, - хотя на дворе  стужа,  мне
теперь нисколько не холодно.
     - Это потому, что ты сделала доброе  дело!  -  объяснил  ей  Счастливый
Принц.
     И Ласточка задумалась  над  этим,  но  тотчас  же  заснула.  Стоило  ей
задуматься, и она засыпала.
     На рассвете она полетела на речку купаться.
     - Странное,  необъяснимое  явление!  -  сказал  Профессор  Орнитологии,
проходивший в ту пору по мосту. - Ласточка - среди зимы!
     И он напечатал  об  этом  пространное  письмо  в  местной  газете.  Все
цитировали это письмо; оно было полно таких слов, которых никто не понимал.
     "Сегодня же ночью - в Египет!" - подумала Ласточка, и  сразу  ей  стало
весело.
     Она посетила все памятники и долго сидела на шпице соборной колокольни.
Куда бы она ни явилась, воробьи принимались чирикать: "Что за чужак! Что  за
чужак!" - и звали ее знатной  иностранкой,  что  было  для  нее  чрезвычайно
лестно.
     Когда же взошла луна, Ласточка вернулась к Счастливому Принцу.
     - Нет ли у тебя поручений в Египет? - громко  спросила  она.  -  Я  сию
минуту улетаю.
     - Ласточка, Ласточка, маленькая Ласточка! - взмолился Счастливый Принц.
- Останься на одну только ночь.
     - Меня ожидают в Египте, - ответила  Ласточка.  -  Завтра  подруги  мои
полетят на вторые пороги Нила. Там в камышах лежат гиппопотамы, и на великом
гранитном престоле восседает там бог Мемнон. Всю ночь он глядит на звезды, а
когда засияет денница, он приветствует ее радостным кликом. В полдень желтые
львы сходят к реке на водопой. Глаза их подобны зеленым бериллам, а  рев  их
громче, чем рев водопада.
     - Ласточка, Ласточка, маленькая Ласточка! - сказал ей Счастливый Принц.
- Там, далеко, за городом я вижу в мансарде юношу. Он склонился над  столом,
над бумагами. Перед ним в стакане увядшие фиалки. Его губы алы, как гранаты,
его каштановые волосы  вьются,  а  глаза  его  большие  и  мечтательные.  Он
торопится закончить свою пьесу для Директора Театра,  но  он  слишком  озяб,
огонь догорел у него в очаге, и от голода он вот-вот лишится чувств.
     - Хорошо, я останусь с тобой до утра! - сказала Ласточка Принцу. У  нее
было предоброе сердце. - Где же у тебя другой рубин?
     - Нет у меня больше рубинов, увы! -  молвил  Счастливый  Принц.  -  Мои
глаза - это все, что осталось. Они сделаны из редкостных сапфиров  и  тысячу
лет назад были привезены  из  Индии.  Выклюй  один  из  них  и  отнеси  тому
человеку. Он продаст его ювелиру и купит себе еды и  дров  и  закончит  свою
пьесу.
     - Милый Принц, я не могу сделать это! - И Ласточка стала плакать.
     - Ласточка, Ласточка, маленькая Ласточка! Исполни волю мою!
     И выклевала Ласточка у Счастливого Принца  глаз  и  полетела  к  жилищу
поэта. Ей было нетрудно проникнуть туда, ибо крыша была дырявая. Сквозь  эту
крышу и пробралась Ласточка в комнату. Юноша сидел, закрыв лицо руками, и не
слыхал трепетания крыльев. Только потом он заметил сапфир  в  кучке  увядших
фиалок.
     - Однако меня начинают ценить! -  радостно  воскликнул  он.  -  Это  от
какого-нибудь знатного поклонника. Теперь-то я могу закончить свою пьесу.  -
И счастье было на его лице.
     А утром Ласточка отправилась в  гавань.  Она  села  на  мачту  большого
корабля и стала оттуда смотреть, как  матросы  вытаскивают  на  веревках  из
трюма какие-то ящики.
     - Дружнее! Дружнее! - кричали они, когда ящик поднимался наверх.
     - Я улетаю в Египет! - сообщила им Ласточка, но на нее никто не обратил
внимания.
     Только вечером, когда взошла луна, Ласточка возвратилась к Принцу.
     - Я пришла попрощаться с тобой! - издали закричала она.
     - Ласточка, Ласточка, маленькая Ласточка! - взмолился Счастливый Принц.
- Не останешься ли ты до утра?
     - Теперь зима, - ответила Ласточка, - и  скоро  здесь  пойдет  холодный
снег.  А  в  Египте  солнце  согревает  зеленые  листья  пальм  и  крокодилы
вытянулись в тине и лениво глядят по сторонам. Мои подруги вьют уже гнезда в
Баальбековом храме, а белые и розовые голуби смотрят на них и воркуют. Милый
Принц, я не могу остаться, но я никогда не забуду тебя,  и,  когда  наступит
весна, я принесу тебе из Египта два драгоценных камня вместо тех, которые ты
отдал. Краснее, чем красная роза, будет  рубин  у  тебя,  и  сапфир  голубее
морской волны.
     - Внизу, на площади, -  сказал  Счастливый  Принц,  -  стоит  маленькая
девочка, которая торгует спичками. Она уронила их в канаву, они испортились,
и отец ее прибьет, если она возвратится без денег.  Она  плачет.  У  нее  ни
башмаков, ни чулок, и голова у нее непокрыта. Выклюй другой мой глаз,  отдай
его девочке, и отец не побьет ее.
     - Я могу остаться с тобою еще одну ночь,  -  ответила  Ласточка,  -  но
выклевать твой глаз не могу. Ведь тогда ты будешь совсем слепой.
     - Ласточка, Ласточка, маленькая Ласточка, - молвил Счастливый Принц,  -
исполни волю мою!
     И она выклевала у Принца второй глаз, и подлетела к девочке, и  уронила
ей в руку чудесный сапфир.
     - Какое красивое стеклышко! - воскликнула маленькая девочка и,  смеясь,
побежала домой. Ласточка возвратилась к Принцу.
     - Теперь, когда ты слепой, я останусь с тобой навеки.
     - Нет, моя милая Ласточка, - ответил  несчастный  Принц,  -  ты  должна
отправиться в Египет.
     - Я останусь с тобой навеки, - сказала Ласточка и уснула у его ног.
     С утра целый день просидела она у него на плече и  рассказывала  ему  о
том, что видела в далеких краях: о розовых ибисах, которые длинной  фалангой
стоят на отмелях Нила и клювами вылавливают золотых рыбок; о Сфинксе, старом
как мир, живущем в  пустыне  и  знающем  все;  о  купцах,  которые  медленно
шествуют рядом со своими верблюдами и  перебирают  янтарные  четки;  о  Царе
Лунных гор, который черен, как черное дерево, и поклоняется большому осколку
хрусталя; о великом Зеленом Змее, спящем в пальмовом  дереве,  где  двадцать
жрецов кормят его медовыми пряниками; о пигмеях, что  плавают  по  озеру  на
плоских широких листьях и вечно сражаются с бабочками.
     - Милая Ласточка, -  отозвался  Счастливый  Принц,  -  все,  о  чем  ты
говоришь, удивительно. Но самое удивительное в мире - это людские страдания.
Где ты найдешь им разгадку? Облети же мой город, милая Ласточка, и  расскажи
мне обо всем, что увидишь.
     И Ласточка пролетела над всем огромным городом, и  она  видела,  как  в
пышных палатах ликуют богатые, а бедные  сидя  г  у  их  порогов.  В  темных
закоулках побывала она и видела  бледные  лица  истощенных  детей,  печально
глядящих  на  черную  улицу.  Под  мостом  два  маленьких  мальчика   лежали
обнявшись, стараясь согреть друг друга.
     - Нам хочется есть! - повторяли они.
     - Здесь не полагается валяться! - закричал Полицейский.
     И снова они вышли под дождь.
     Ласточка возвратилась к Принцу и поведала все, что видела.
     - Я весь позолоченный, -  сказал  Счастливый  Принц.  -  Сними  с  меня
золото, листок за листком, и раздай его бедным. Люди думают,  что  в  золоте
счастье.
     Листок за листком Ласточка снимала со статуи золото, покуда  Счастливый
Принц не сделался тусклым и серым.  Листок  за  листком  раздавала  она  его
чистое золото бедным, и детские щеки розовели, и дети  начинали  смеяться  и
затевали на улицах игры.
     - А у нас есть хлеб! - кричали они.
     Потом выпал снег, а за снегом пришел и  мороз.  Улицы  засеребрились  и
стали сверкать; сосульки, как хрустальные кинжалы, повисли на крышах  домов;
все закутались в шубы, и мальчики в красных шапочках  катались  по  льду  на
коньках.
     Ласточка, бедная, зябла и мерзла, но не хотела покинуть Принца, так как
очень любила его.  Она  украдкой  подбирала  у  булочной  крошки  и  хлопала
крыльями, чтобы согреться. Но наконец она поняла, что настало время умирать.
Только и хватило у нее силы - в последний раз взобраться Принцу на плечо.
     - Прощай, милый Принц! - прошептала она. - Ты позволишь мне  поцеловать
твою руку?
     - Я рад, что ты наконец улетаешь в Египет, - ответил Счастливый  Принц.
- Ты слишком долго здесь оставалась; но ты должна поцеловать  меня  в  губы,
потому что я люблю тебя.
     - Не в Египет я улетаю, - ответила  Ласточка.  -  Я  улетаю  в  Обитель
Смерти. Смерть и Сон не родные ли братья?
     И она поцеловала Счастливого Принца в уста и упала мертвая к его ногам.
     И в ту же минуту странный треск раздался у статуи внутри, словно что-то
разорвалось. Это раскололось оловянное сердце. Воистину был жестокий мороз.
     Рано утром внизу на бульваре  гулял  Мэр  Города,  а  с  ним  Городские
Советники. Проходя мимо колонны Принца, Мэр посмотрел на статую.
     - Боже! Какой стал оборвыш этот Счастливый Принц! - воскликнул Мэр.
     - Именно, именно оборвыш! -  подхватили  Городские  Советники,  которые
всегда во всем соглашались с Мэром.  И  они  приблизились  к  статуе,  чтобы
осмотреть ее.
     - Рубина уже нет в его шпаге, глаза  его  выпали,  и  позолота  с  него
сошла, - продолжал Мэр. - Он хуже любого нищего!
     - Именно хуже нищего! - подтвердили Городские Советники.
     - А у ног его валяется какая-то мертвая птица. Нам следовало бы  издать
постановление: птицам здесь умирать воспрещается.
     И Секретарь городского совета тотчас же занес это предложение в книгу.
     И свергли статую Счастливого Принца.
     - В нем уже нет красоты, а стало  быть,  нет  и  пользы!  -  говорил  в
Университете Профессор Эстетики.
     И расплавили статую в горне, и созвал Мэр городской  совет,  и  решили,
что делать с металлом.
     - Сделаем новую статую! - предложил Мэр. - И  эта  новая  статуя  пусть
изображает меня!
     - Меня! - сказал каждый советник, и все они стали ссориться.
     Недавно мне довелось слышать о них: они и сейчас еще ссорятся.
     - Удивительно! - сказал Главный  Литейщик.  -  Это  разбитое  оловянное
сердце не хочет расплавляться в печи. Мы должны выбросить его прочь.
     И швырнули его в кучу сора, где  лежала  мертвая  Ласточка.  И  повелел
господь ангелу своему:
     - Принеси мне самое ценное, что ты найдешь в этом городе. И принес  ему
ангел оловянное сердце и мертвую птицу.
     - Правильно ты выбрал, - сказал господь. - Ибо в моих райских садах эта
малая пташка будет петь во веки веков, а в моем сияющем  чертоге  Счастливый
Принц будет воздавать мне хвалу.
 

Популярность: 78, Last-modified: Tue, 18 Jun 2002 20:58:24 GMT