---------------------------------------------------------------
 © Copyright перевод с английского П.В.Сергеев, Г.Нуждин
 Email: petros@dnttm.ru
---------------------------------------------------------------

     Каждый день, возвращаясь домой из школы, дети шли поиграть
в сад  Великана.  Это  был большой красивый сад. Земля там была
устлана мягкой зеленой травой, над которой  возвышались  цветы,
похожие  на маленькие звездочки. Двенадцать персиковых деревьев
весной были  осыпаны  розовыми  и  жемчужно-белыми  цветами,  а
осенью  дарили всем свои замечательные плоды. Птицы садились на
эти деревья, и так пели свои песни, что дети забывали про  игры
и  слушали,  слушали  ... "Как же здорово здесь!"- говорили они
друг другу.


     Настал день, когда Великан вернулся домой. Он был в гостях
у своего друга корнуэльского людоеда, и провел там семь лет. За
эти семь лет Великан успел сказал все, что хотел сказать (он не
любил слишком долгих бесед), и решил вернуться  в  свой  родной
замок. Подойдя к дому, он обнаружил детей, преспокойно игравших
в его саду. "Что вы здесь делаете?!" -- прорычал Великан, и сад
вмиг  опустел.  "Это  мое  поместье, -- подумал он. -- И играть
здесь буду я сам с собой".
     Великан построил вокруг высокий забор, и повесил табличку:
"Посторонним вход запрещен". Бедный Великан --  себя  он  любил
больше всех.

     А  детям  стало  негде  играть.  Они  пробовали  играть на
дороге, но там валялись большие пыльные камни,  и  нельзя  было
играть  в  салочки.  Один  за другим, дети тихонько подходили к
забору, чтобы хоть в щелочку взглянуть на  прекрасный  сад.  Но
плотно  пригнанные  доски  надежно  охраняли владения Великана.
"Ах, как хорошо нам там было!" -- вздыхали дети.

     Пришла весна, и все вокруг расцвело, защебетало. Только  в
саду  Великана  была  зима. Там не было детей, и птицам не кому
было петь свои  песни.  Не  было  детей,  и  деревья  не  стали
расцветать.  Какой-то  маленький  цветочек высунул свою головку
из-под земли, но когда он прочел табличку, ему стало так  жалко
детей,  что  он  опять  заснул.  Зато Снег и Мороз решили: "Раз
Весна забыла про этот сад, мы останемся здесь навсегда".
     Снег покрыл тонкие стебельки своей пышной мантией, а Мороз
разукрасил голые деревья тонкими серебряными кружевами. В гости
они позвали Северный Ветер. Закутанный в меховую шубу  он  стал
носиться   между   деревьями,   и   завывать  в  печной  трубе.
"Очаровательное местечко! -- сказал он. Надо позвать  Град."  И
наутро  Град  изо  всех  сил швырял маленькие острые льдинки по
крыше дома, пока не разбил  всю  черепицу.  Потом  он  помчался
наперегонки   с   Северным   Ветром.  От  его  дыханья  веточки
превращались в прозрачные сосульки, падали и разбивались.
     "Никак в толк не возьму, почему Весна так опаздывает",  --
вздыхал  Великан.  В который уже раз он подходил к окну, но там
был все тот же белый, холодный сад. "Ну, ничего, -- говорил он,
скоро погода изменится".

     Погода и не думала меняться.  Даже  Осень,  дарившая  всем
свои золотистые фрукты, обошла стороной сад Великана. "Он такой
жадный"  --  фыркнула она. Только Зима, только Северный Ветер и
Град хозяйничали там.  И  Белый  Снег  танцевал  свой  странный
танец, перебегая от дерева к дереву.

     Как-то   утром,   еще  лежа  в  кровати,  Великан  услышал
прекрасную музыку. Эти тихие звуки так ему понравились, что  он
подумал:  "Наверное  кто-то  из королевских музыкантов проходит
около дома".  А  это  просто  маленькая  коноплянка  пела  свою
весеннюю  песенку.  Великан  так  долго не слышал птиц, что эта
незатейливая  мелодия  была  для  него  лучшей  в  мире.   Град
прекратил  свою  безумную  пляску  на  крыше,  затих  удивленно
Северный Ветер, и восхитительный аромат донесся до Великана.
     "Весна! Явилась  --  не  запылилась!"  --  воскликнул  он,
выпрыгнув  из  под  одеяла,  и  подбежав  к окну. Что же он там
увидел? -- Удивительную картину. Дети пролезли через  маленькую
дыру  в  уже  обветшалом  заборе,  и весело расселись на ветках
деревьев. Деревья были так  рады  опять  встретить  детей,  что
сразу  же  расцвели.  Теперь  они  нежно покачивали ветвями над
маленькими детскими головками. Только в дальнем углу  сада  все
еще  царила Зима. Там, под деревом, стоял один мальчик и горько
плакал. Он был совсем маленький, и не мог залезть наверх.  Снег
падал  на  его  плечи,  а  крошечные  ножки посинели от холода.
"Забирайся сюда",  --  прошелестело  дерево,  пытаясь  опустить
пониже  заиндевелые ветки, но мальчик был слишком мал. И сердце
Великана растаяло, когда он увидел это. "Какой же я негодяй! --
подумал он. Вот почему Весна не пришла ко мне. Сейчас я подсажу
малыша на самую верхушку. Я снесу этот забор,  и  в  моем  саду
всегда  будут  играть дети". И Великану стало так стыдно за то,
что он натворил...

     На цыпочках он спустился вниз,  тихо-тихо  открыл  входную
дверь  и ступил в сад. Увидев Великана дети так напугались, что
сразу бросились врассыпную. И в  саду  опять  воцарилась  Зима.
Только  самый  маленький  мальчик  ничего  не видел, потому что
глаза его были полны слез. Великан  тихонько  подошел  к  нему,
бережно  взял  его на руки, и посадил на самую большую ветку. И
внезапно дерево распустилось, и птицы запели в  его  ветвях.  А
мальчик  протянул свои ручонки к Великану, обхватил его за шею,
и поцеловал. Тут все дети увидели, что Великан  уже  больше  не
злой,  и радостно побежали в сад. Вместе с ними пришла и Весна.
"Теперь это ваш сад", -- сказал Великан, и взяв  большой  топор
разрубил  забор  на  маленькие  кусочки.  А когда в полдень все
взрослые отправились по своим делам, Великан играл с  детьми  в
таком прекрасном саду, лучше которого им никогда не приходилось
видеть.  Дети  играли  весь  день  напролет, и вечером пришли к
Великану пожелать спокойной ночи.
     "А где же  ваш  маленький  приятель?  --  спросил  он,  --
мальчик,  которого  я  посадил  на дерево". Великан полюбил его
больше всех, потому что он  один  поцеловал  Великана.  "Мы  не
знаем,  --  отвечали они. Наверное он уже ушел". "Тогда скажите
ему, пусть обязательно приходит завтра", -- сказал Великан.  Но
оказалось, что дети видели его в первый раз, и не знали, где он
живет. Великан загрустил.

     Теперь  каждый  день,  после  школы, дети приходили к нему
играть. Но тот мальчик, которого так полюбил Великан, больше не
появлялся. Великан очень тосковал о  своем  друге.  "Как  бы  я
хотел повидать его!" -- вздыхал он. Дни шли за днями, и Великан
стал  совсем  старым.  Он  уже не мог играть, поэтому он просто
сидел в своем большом кресле, и с любовью смотрел на сад  и  на
детей.  "Какие  хорошие у меня цветы", -- думал он: "Но, что ты
не говори, а дети лучше всех цветов на свете".

     Как-то зимним утром, встав с кровати, Великан  выглянул  в
окно.  Он  уже больше не боялся зимы, ведь это же просто спящая
весна, когда цветы  отдыхают  и  набираются  сил.  Вдруг  он  в
изумлении  протер глаза и прильнул к окну. Боже, какая красота!
Дерево в дальнем углу сада расцвело прекрасными белыми цветами.
Серебристые фрукты свешивались с позолоченных веток.  А  внизу,
под  деревом...  Внизу  стоял тот самый мальчик! Забыв, сколько
ему лет, Великан кубарем скатился с лестницы и побежал ко  краю
сада.  Подойдя  совсем  близко, Великан в ужасе остановился. На
запястьях мальчика были безобразные раны, похожие на следы двух
больших гвоздей, и такие же следы были на его маленьких ножках.
     "Кто посмел?" -- задыхаясь от гнева спросил Великан.  "Кто
посмел  нанести  эти  раны?  Я возьму свой большой меч и поражу
его". "Нет", -- сказал мальчик, "это раны Любви". Вдруг Великан
почувствовал себя совсем крохотным, и  странный  страх  охватил
его.  "Кто  Ты?"  -- спросил он, опускаясь на колени. Мальчик с
любовью и нежностью смотрел на него. "Ты не закрыл для Меня сад
твой, и Мой сад открыт для тебя. Сегодня же ты будешь со Мною в
Раю". Когда дети прибежали в  сад,  они  увидели  лежащего  под
деревом Великана, осыпанного белыми цветами.

Популярность: 43, Last-modified: Sat, 30 May 1998 05:59:09 GMT