---------------------------------------------------------------------
     Пантелеев А.И. Собрание сочинений в четырех томах. Том 3.
     Л.: Дет. лит., 1984.
     OCR & SpellCheck: Zmiy (zmiy@inbox.ru), 8 марта 2003 года
     ---------------------------------------------------------------------


     Очень давно,  когда еще и тебя и меня на свете не было, и наших дедушек
и бабушек еще не было, жил на свете человек, полководец Марк Фурий Камилл.
     Человек этот был римлянин. И больше всего на свете он любил свою родину
- Рим.  За родину он готов был отдать и свободу,  и счастье,  и богатство, и
даже собственную жизнь.  Только одного он,  пожалуй,  не  мог бы отдать даже
любимой  родине  -  это  своей  совести.  Человек он  был  честный,  прямой,
неподкупный. Сам был такой и от других тоже требовал честности и прямодушия.
     А  то,  что он был удивительно храбрый и  бесстрашный и  не щадил своей
жизни, - это не выдумка.
     Вот послушай, что рассказывается о нем в одной старой книге.
     Когда  Камилл  был  еще  совсем  молоденьким человеком,  случилось  ему
принимать участие в одной стычке с врагами,  в одной конной атаке.  В бою он
потерял и меч,  и копье,  и дротик.  И ему ничего не оставалось делать:  или
беги,  или сдавайся в  плен.  А  тут еще,  когда он остался без оружия,  его
ранили:  тяжелый вражеский дротик вонзился ему в левое бедро.  Наверно,  это
было очень больно.  Но Камилл даже не покачнулся, даже коня не придержал. Он
выдернул из  раны  дротик  и  с  этим  чужим,  окровавленным оружием в  руке
поскакал впереди своих войск добивать неприятеля.
     За  такую  отвагу  и  храбрость римские граждане выбрали Фурия  Камилла
своим военным трибуном, то есть самым главным начальником или полководцем. И
он до конца своей жизни командовал римскими войсками и водил их в походы.  И
всегда эти походы заканчивались поражением врагов и победой римлян.
     Только один город долго и упорно не сдавался Камиллу.
     Это был город Фалерия - главный город страны фалесков.
     Город этот был хорошо укреплен. Его окружали высокие каменные стены. Да
и сами фалески были народ боевой,  храбрый,  и сдаваться без боя,  продавать
задешево свою жизнь и  свободу они не  хотели.  И  римляне,  как ни  бились,
ничего не могли с ними поделать.
     А  в городе Фалерия проживал в это время один школьный учитель.  И хотя
была война,  жители Фалерии, желая показать, что они не только не боятся, но
и презирают врагов,  нарочно не прекращали своих обычных занятий:  работали,
торговали,  ходили в гости... И школьный учитель тоже, как всегда, занимался
со своими ребятами - учил их читать и писать, обучал арифметике, фехтованию,
пению и гимнастике.
     Человек этот был  изменник,  предатель.  Он  очень любил деньги.  И  за
деньги был готов продать и свою родину и своих земляков.
     И вот послушай, что он придумал, этот учитель.
     Он  стал устраивать со своими учениками ежедневные загородные прогулки.
Каждое утро он стал выводить ребят за городскую стену. Сначала он прогуливал
их  недалеко,  у  самой стены,  а  потом стал водить все дальше и  дальше от
города, все ближе и ближе к римскому лагерю.
     Дети  сначала побаивались немножко,  ведь они  знали,  что  где-то  тут
поблизости стоят страшные римские войска. Но потом постепенно они привыкли и
даже  полюбили эти  таинственные утренние прогулки.  Время было весеннее,  в
городе пыльно,  жарко,  а тут и цветы,  и бабочки, и ручейки журчат... Тут и
побегать можно, и пошуметь, и поиграть, и подраться.
     Учитель,  конечно, покрикивал на них. Он говорил, чтобы они не шумели и
не отставали. Иногда он нагибался и срывал цветы и объяснял им, какой цветок
как  называется:  вот это фиалка,  это роза,  а  это вот простенький полевой
цветок лютик.
     Он говорил о цветах, о бабочках, о природе, а сам в это время обдумывал
свой хитрый предательский план.
     И  вот однажды он вывел детей за городскую стену и  повел их к римскому
лагерю.
     Дети не знали,  куда их ведут,  и шли,  как всегда,  спокойно, ни о чем
плохом не думая и ничего не подозревая.
     И вдруг из кустов им навстречу выбежали римские воины:
     - Стой! Кто такие? Куда?
     Дети перепугались,  стали кричать и плакать.  И тогда солдаты,  увидев,
что это хотя и фалески, но маленькие, и подумав, что они заблудились, решили
их отпустить. Но учитель сказал:
     - Нет, не надо нас отпускать. Ведите нас к Фурию Камиллу.
     И солдаты повели их в лагерь.
     А Камилл в это время сидел у себя в палатке на военном совете.  И когда
ему доложили,  что привели фалесков,  он очень обрадовался.  Он подумал, что
это пришли послы и что фалески решили сдаваться.
     Но  когда  он  вышел  из  палатки и  увидел перед собой не  почтенных и
седовласых послов, а маленьких плачущих детей, он удивился и спросил:
     - Что что такое? Почему здесь дети?
     Учитель выступил вперед, поклонился и сказал:
     - Это я,  почтенный Камилл,  я, скромный и ничтожный фалесский учитель,
привел к тебе пленников.
     - Пленников?  -  с усмешкой переспросил Камилл.  - Да на что же мне эти
пленники? Разве ты, учитель, не знаешь, что Камилл с детьми не воюет?
     - Да,  -  сказал  учитель.  -  Я  знаю,  что  храбрый,  великодушный  и
непобедимый Камилл не воюет с детьми.  Но ты обрати внимание на то,  что это
дети самых знатных и богатых фалесков. Теперь ты можешь спокойно праздновать
победу.  Чтобы выручить своих детей, чтобы спасти их, наши фалески теперь уж
обязательно сдадут тебе город. Вот тебе залог. Получи его.
     И учитель еще раз низко, до самой земли поклонился.
     Он думал, что Камилл кинется его обнимать, расцелует и наконец наградит
каким-нибудь драгоценным перстнем или мешком золотых либров.
     Но  Камилл выслушал его  молча,  нахмурился и  долго  стоял,  ничего не
отвечая. Потом он повернулся к своим солдатам и сказал:
     - А ну-ка, друзья, разденьте, пожалуйста, этого человека.
     Солдаты кинулись исполнять его приказание.
     Учитель побледнел, обратился к Камиллу и стал кричать:
     - Что ты делаешь? Римлянин! Ты не понял меня!
     Но с него уже сдирали его учительскую одежду.
     - Теперь свяжите ему за спиной руки, - приказал Камилл.
     Солдаты и это сделали.
     - А теперь принесите сюда хороших прутьев.
     Учитель задрожал и кинулся перед Камиллом на колени.  Но Камилл даже не
взглянул на него. Он повернулся к детям и сказал им:
     - Молодые фалески,  когда вы  будете большими и  вам придется воевать с
сильным и мужественным врагом, вспомните, что нужно всегда и во всех случаях
полагаться на собственные силы, а не на злодейство других.
     Дети,  может быть,  и  не поняли,  что он им сказал,  ведь они еще были
совсем маленькие.  Но хорошо, если бы ты понял и навсегда запомнил эти слова
римского полководца.
     - А теперь,  -  сказал Камилл,  - гоните своего педагога домой. Вот вам
для этого прутья. Возьмите каждый по прутику - и в добрый путь!..
     Это уж даже и маленькие фалески поняли. Они живо расхватали принесенные
солдатами  прутья  и  с  шумом  и  с  песнями  погнали  своего  ничтожного и
недостойного учителя, как какого-нибудь гуся или поросенка, домой, в город.
     Когда фалески узнали о том, что сделал Камилл, они тотчас собрали совет
и постановили отдать город римлянам добровольно и без боя.
     И когда фалесские послы почтенные седовласые старцы, явились к Камиллу,
они сказали ему:
     - Не мечом и не силой ты победил нас. Ты не сломил наших каменных стен,
но ты сокрушил наши сердца своим добрым и справедливым поступком.
     И вот уже две с лишним тысячи лет прошло. Камилл давно умер. И дети его
умерли,  и внуки, и правнуки... А слава этого человека живет. И рассказывать
о нем очень приятно.








     Эти  рассказы давно уже  стали классикой,  на  них воспиталось не  одно
поколение читателей.  Они издавались в сериях "Библиотека пионера", "Золотая
библиотека",  в  сборниках,  представляющих советскую детскую  литературу за
рубежом.  Дети,  их судьбы, характеры всегда волновали писателя. В каждом из
ребят,  независимо от возраста,  Л.Пантелеев видит личность,  с  уважением и
пониманием относится к  трудностям,  с которыми они сталкиваются на нелегком
пути  взросления.  Какими  же  представляет  своих  героев  Л.Пантелеев?  Он
считает,  что  самые  лучшие человеческие качества -  честность,  храбрость,
достоинство - проявляются не только в исключительных обстоятельствах, но и в
самой  обычной,  будничной обстановке.  Вот  почему написанный в  мирные дни
рассказ  "Честное слово"  о  верности маленького мальчика данному слову  так
актуально прозвучал в  первые дни войны.  Его не  только опубликовали,  но и
читали по радио.
     Осень  и   зиму   1941-1942  годов  Л.Пантелеев  провел  в   осажденном
Ленинграде.  Наряду  со  взрослыми судьбу  блокадного города разделяли дети.
Вместе с ребятами писатель дежурил на крыше,  тушил зажигалки, дети окружали
его и на Каменном острове в больнице, куда его привезли в состоянии крайнего
истощения.  "Присутствие детей,  - пишет Л.Пантелеев, - подчеркивало великий
человеческий смысл нашей борьбы". О мужестве ленинградских детей в дни войны
и блокады написано большинство рассказов этого раздела.



     Впервые рассказ опубликован в  журнале "Костер",  1940,  Э  5,  затем в
сборнике "Повести и рассказы". М.: Молодая гвардия, 1958.

                                                      Г.Антонова, Е.Путилова

Популярность: 82, Last-modified: Tue, 11 Mar 2003 09:32:27 GMT