---------------------------------------------------------------
     роман, впервые издан в Берлине в 1928
     OCR: sd80078@lanet.lv
---------------------------------------------------------------


     роман

     Почему может быть признан виновным
     историк, верно следующий мельчайшим
     подробностям рассказа, находящегося
     в его распоряжении? Его ли вина, если
     действующие лица, соблазненные страс-
     тями, которых он не разделяет, к
     несчастью для него совершают действия
     глубоко безнравственные.
     Стендаль

     Вы очень наблюдательны, Гла-
     фира Васильевна. Это все очень верно,
     но не сами ли вы говорили, что, чтобы
     угодить на общий вкус, надо себя "бе-
     зобразить". Согласитесь, это очень
     большая жертва, для которой нужно
     своего рода геройство.
     Лесков






     -- Очень хорошо, что вы являетесь ко мне с цветами. Все мужчины, высуня
язык, бегают  по Сухаревке и закупают муку и пшено.  Своим  возлюбленным они
тоже  тащат муку и пшено.  Под кроватями из  карельской  березы, как  трупы,
лежат мешки.
     Она поставила астры в вазу. Ваза серебристая, высокая, формы -- женской
руки с обрубленной кистью.
     Под окнами  проехала тяжелая грузовая машина.  Сосредоточенные  солдаты
перевозили каких-то людей, похожих на поломанную старую дачную мебель.
     -- Знаете, Ольга...
     Я коснулся ее пальцев.
     -- ...после нашего  "социалистического"  переворота я пришел  к выводу,
что русский народ не окончательно лишен юмора.
     Ольга подошла к округлому зеркалу в кружевах позолоченной рамы.
     -- А как вы думаете, Владимир...
     Она взглянула в зеркало.
     -- ...может  случиться, что в  Москве нельзя  будет достать французской
краски для губ?
     Она взяла со столика золотой герленовский карандашик:
     -- Как же тогда жить?



     После   четырехдневной    забастовки   собрание    рабочих    тульского
оружейно-патронного завода постановило:
     "...по первому  призывному гудку выйти на работу, т.к. забастовка могла
быть объявленной только в силу временного помешательства рабочих, страдающих
от общей хозяйственной разрухи".



     Чехословаки взяли Самару.



     В Петербурге хоронили Володарского.  За гробом под проливным дождем шло
больше двухсот тысяч человек.



     ВЧК  сделала   тщательный  обыск  в  кофейной  французского  кражданина
Лефенберга по Столешникову переулку,  дом 8,  и в кофейной  словака Цумбурга
тоже по Столешникову переулку, дом 6. Обнаружены пирожные и около 30  фунтов
меда.



     Вооруженный  тряпкой  времен  Гомера,  я  стою на легонькой передвижной
лесенке и в совершеннейшем упоении глотаю книжную пыль.
     Внизу Ольга щиплет перчатку цвета крысиных лапок.
     -- Нет, Ольга, этого вы не можете от меня требовать!
     Она продолжает отдирать с левой руки свою вторую кожу.
     -- Итак, вы хотите, чтобы я  поделился с прислугой  этим  ни с  чем  не
сравнимым наслаждением? Вы  хотите,  чтобы  я позволил  моей  прислуге раз в
неделю перетирать мои книги? Да?..
     -- Именно.
     --  Ни  за  что  в  жизни!  Она  и без  того  получает слишком  большое
жалованье.
     -- Марфуша!
     От  волнения я  теряю  равновесие.  Мне  приходится,  чтобы не  упасть,
выпустить из рук тряпку времен Гомера  и уцепиться за шкаф. Тряпка несколько
мгновений  парит в воздухе,  потом  плавно опускается на  Ольгину  шляпу  из
жемчужных перышек чайки.
     О, ужас, античная реликвия черной чадрой закрывает ей лицо!
     Ольга давится пылью, кашляет, чихает.
     Со своего "неба" я  бормочу какие-то извинения. Все погибло. С земли до
меня доносится:
     -- Марфуша!
     Входит девушка, вместительная и широкая, как медный таз, в котором мама
варила варенье.
     --  Будьте добры,  Марфуша, возьмите  на себя стирание  пыли с  книг. У
Владимира Васильевича на это уходит три часа  времени, а у вас это займет не
больше двадцати минут.
     У меня сжимается сердце.
     -- Спускайтесь, Владимир. Мы пойдем гулять.
     Спускаюсь.
     -- Ваша физиономия татуирована грязью.
     Моя физиономия действительно "татуирована грязью".
     -- Вам необходимо  вымыться. Работает ли в вашем доме водопровод? Иначе
я понапрасну отсчитала шестьдесят четыре ступеньки.
     -- Час тому назад  водопровод действовал. Но ведь вы знаете, Ольга, что
в революции самое приятное -- ее неожиданности.



     Мы идем по Страстному бульвару.  Клены вроде старинных модниц в больших
соломенных шляпах с пунцовыми, оранжевыми и желтыми лентами.
     Ольга берет меня под руку.
     -- Мои предки соизволили бежать за границу. Вчера от дражайшего  папаши
получили  письмецо   с  предписанием  "сторожить  квартиру".  Для  этого  он
рекомендует мне выйти замуж за большевика. А там, говорит, видно будет.
     По  небу  раскинуты  подушечки  в белоснежных  наволочках. Из некоторых
высыпался пух.
     У Ольги лицо ровное и белое, как игральная карта высшего сорта из новой
колоды. А рот -- туз червей.
     -- Хочу мороженого.
     Я  отвечаю,  что  Московский  Совет издал декрет  о  полном воспрещении
"продажи и производства":
     ...яства, к которому вы неравнодушны.
     Ольга разводит плечи:
     -- Странная какая-то революция.
     И говорит с грустью:
     -- Я думала, они первым долгом поставят гильотину на Лобном месте.
     С тонких круглоголовых лип падают желтые волосы.
     -- А наш конвент, или  как  он  там называется, вместо этого  запрещает
продавать мороженое.
     Через город перекинулась радуга. Веселенькими разноцветными подтяжками.
Ветер насвистывает  знакомую мелодию из  венской оперетки. О какой-то чепухе
болтают воробьи.



     В  Казани  раскрыли  контрреволюционный  офицерский  заговор.  Начались
обыски и аресты. Замешанные офицеры бежали  в Райвскую пустынь. Казанская ЦК
направила туда следственную комиссию под охраной четырех красногвардейцев. А
монахи взяли да и сожгли на кострах всю комиссию вместе с охраной.
     Причем жгли, говорят, по древним  русским обычаям: сначала перевязывали
поперек  бечевкой  и бросали  в  реку,  когда  поверхность  воды переставала
пузыриться, тащили наружу и принимались "сушить на кострах".
     История в Ольгином духе.



     -- Я пришел к тебе, Ольга, проститься.
     -- Проститься? Гога, не пугай меня.
     И Ольга трагически ломает бровь над смеющимся глазом.
     -- Куда же ты отбываешь?
     -- На Дон.
     -- В армию генерала Алексеева.
     Ольга смотрит на своего брата почти с благоговением:
     -- Гога, да ты...
     И вдруг -- ни село, ни пало -- задирает кверху ноги и начинает хохотать
ими, как собака хвостом.
     Гога -- милый и красивый мальчик.  Ему девятнадцать лет.  У него всегда
обиженные  розовые губы, голова  в золоте топленых сливок от степных коров и
большие зеленые несчастливые глаза.
     -- Пойми, Ольга, я люблю свою родину.
     Ольга  перестает  дрыгать  ногами, поворачивает к  нему лицо  и говорит
серьезно:
     -- Это все оттого, Гога, что ты не кончил гимназию.
     Гогины обиженные губы обижаются еще больше.
     --  Только подлецы,  Ольга, во  время войны  могли  решать  задачки  по
алгебре. Прощай.
     Он протягивает мне руку с  нежными женскими пальцами. Даже не пальцами,
а пальчиками. Я крепко сжимаю их:
     -- До свидания, Гога.
     Он качает головой, расплескивая золото топленых сливок:
     -- Нет, прощайте.
     И выпячивает розовые, как у девочки, обиженные губы. Мы целуемся.
     -- До свидания, мой милый друг.
     --  Для  чего  вы меня  огорчаете, Владимир Васильевич?  Я был  бы  так
счастлив умереть за Россию.
     Бедный ангел! Его непременно подстрелят, как куропатку.
     -- Прощайте, Гога.



     На Кузнецком  Мосту  обдирают вывески с магазинов.  Обнажаются грязные,
прыщавые, покрытые лишаями стены.
     С крыш прозрачными  потоками стекает желтое солнце.  Мне кажется, что я
слышу его журчание в водосточных трубах.
     -- При Петре Великом, Ольга, тут была  Кузнецкая слобода. Коптили небо.
Как суп,  варили железо. Дубасили молотами по  наковальням. Интересно знать,
что собираются сделать большевики из Кузнецкого Моста?
     Рабочий в шапчонке, похожей на плевок, весело осклабился:
     --  А  вот,  граждане,  к  примеру  сказать,  в  Альшванговом  магазине
буржуйских роскошей будем махру выдавать по карточкам.
     И, глянув прищуренными глазами на Ольгины губы, добавил:
     -- Трудящемуся населению.
     Предвечернее солнце растекается по панелям. Там,  где тротуар образовал
ямки и выбоины, стоят большие, колеблемые ветром солнечные лужи.
     -- Подождите меня, Владимир.
     -- Слушаюсь.
     -- В тридцать седьмой квартире  живет  знакомый  ювелир. Надо забросить
ему камушек. А то совсем осталась без гроша.
     -- У меня та  же история.  Завтра  отправляюсь  к  букинистам сплавлять
"прижизненного Пушкина".
     Ольга легкими шагами взбегает по ступенькам.
     Я жду.
     Старенький действительный статский советник, "одетый в пенсне", торгует
в подъезде харьковскими ирисками.
     Мне  делается грустно.  Я думаю  об  улочке,  на которой  еще  теснятся
книжные лавчонки.
     Когда-то ее назвали  Моховой. Она тянулась по  тихому безлюдному берегу
болотистой  речки  Неглинной. Не встречая  помехи, на мягкой  илистой  земле
бессуразно пышно рос мох.
     Вышла Ольга.
     -- Теперь можем кутить.
     Она покупает у действительного статского советника ириски.
     Рыжее солнце вихрястой веселой собачонкой путается в ногах.



     Мой старший брат Сергей -- большевик. Он живет в "Метрополе"; управляет
водным транспортом (будучи археологом); ездит в шестиместном  автомобиле  на
вздувшихся,   точно  от   водянки,  шинах  и  обедает  двумя  картофелинами,
поджаренными на воображении повара.
     У Сергея веселые синие глаза и по-ребячьи оттопыренные уши. Того гляди,
он по-птичьи взмахнет ими, и голова с синими глазами полетит.
     Во всю правую щеку у него розовое пятно. С раннего детства Сергея почти
ежегодно  клали  на  операционный  стол,  чтобы,  облюбовав  на  теле место,
которого еще не касался хирургический нож, выкроить кровавый кусок кожи.
     Вырезанную здоровую ткань накладывали заплатой на больную  щеку. Всякий
раз волчанка съедала заплату.
     -- Я  пришел  к тебе по делу.  Напиши, пожалуйста, записку,  чтобы  мне
выдали охранную грамоту на библиотеку.
     -- Для чего тебе библиотека?
     -- Чтобы стирать с нее пыль.
     -- Ходи в Румянцевку и стирай там.
     -- Ладно... не надо.
     Сергей садится к столу и пишет записку.
     Я завожу разговор о  только что  подавленном в  Москве  восстании левых
эсеров;  о  судьбе чернобородого семнадцатилетнего мальчика,  который, чтобы
"спасти честь России", бросил бомбу в немецкое посольство; о смерти Мирбаха;
о желании эсеров во что бы  то  ни  стало  затеять смертоносную  катавасию с
Германией.
     Еще не все улеглось. Еще останавливают на окраинах автомобили и держат,
согласно ленинскому приказу, "до тройной проверки"; еще опущены шлагбаумы на
шоссе и вооруженные отряды рабочих жгут возле них по ночам костры.
     Чтобы раздразнить Сергея, я говорю про эсеров:
     -- А  знаешь, мне искренно  нравятся эти "скифы" с рыжими зонтиками и в
продранных  калошах. Бомбы весьма  романтически  отягчают карманы их  ватных
обтрепанных салопов.
     Ольга про эсеров неплохо сказала:  "они похожи  на нашего Гогу -- будто
тоже не кончили гимназию".
     Сергей  трется  сухой переносицей  о край  письменного стола.  Он вроде
лохматого большого пса, о  котором можно подумать, что состоит в дружбе даже
с черными кошками.
     -- Тут, видишь ли, не романтика, а фарс. Впрочем, в политике это одно и
то же.
     Мягкими серыми хлопьями падает темнота на Театральную площадь.
     --  Ихний главнокомандующий  --  Муравьев  --  третьего  дня  сбежал  в
Симбирск  и  оттуда  соизволил  ни больше  ни  меньше  как  "объявить  войну
Германии". Глупо, а расстреливать надо.
     Садик, скамейки,  тоненькие деревца и редкие человеческие фигурки внизу
завалены осенними сумерками. Будто  нусколько часов кряду падал теплый серый
снег.
     Я  упираюсь  в  мечтательные   глаза   Сергея   своими  --   тверезыми,
равнодушными,  прохладными,   как   зеленоватая,  сентябрьская,   подернутая
ржавчиной вода.
     Мне неперносимо хочется взбесить его, разозлить, вывести из себя.
     -- Эсеры, Муравьев, немцы, война, революция -- все это чепуха...
     Сергей таращит пушистые ресницы:
     -- А что же не чепуха?
     -- Моя любовь.
     Внизу на Театральной редкие фонари раскуривают свои папироски.
     --  Предположим,  что   ваша  социалистическая  пролетарская  революция
кончается, а я любим...
     Среди облаков вспыхивает толстая немецкая сигара.
     -- ...трагический конец!.. а я?..  я купаюсь в своем счастье, плаваю по
брюхо, фыркаю в розовой водичке и пускаю пузырики всеми местами.
     Сергей вытаскивает из портфеля бумаги:
     --  Ну,  брат,  с тобой  водиться  -- все  равно что в  крапиву  с.....
садиться.
     И подтягивается:
     -- Иди домой. Мне работать надо.



     Большевики,    как   умеют,    успокаивают   двухмиллионное   население
Белокаменной.
     В газетах даже появились новые отделы:
     "Боpьба с голодом".
     "Пpибытие пpодовольственных гpузов в Москву".
     Hа нынешний день два pадостных сообщения.
     Пеpвое:
     "Из Рязани отпpавлено в Москву 48 вагонов жмыхов".
     Втоpое:
     "Сегодня пpибыло 52 пуда муки пшеничной и 1 пуд муки pжаной".



     Ольга лежит на диване, уткнувшись носом в шелковую подушку.
     Я плутаю в догадках:
     "Что случилось?"
     Hаконец,  чтобы   pассеять  катастpофически   сгущающийся  мpак,  pобко
пpедлагаю:
     -- Хотите, я немножко почитаю вам вслух?
     Молчание.
     -- У меня с собой "Сатиpикон" Петpония.
     После весьма внушительной паузы'
     -- Hе желаю. Его геpои -- жалкие, pевнивые скоты.
     Голос звучит как из чистилища:
     --  ...они не пpизнают, чтобы  у  их возлюбленных кто-нибудь дpугой "за
пазухой вытиpал pуки".
     Ольга вытаскивает из подушки  нос.  С него слезла пудpа. Кpылья ноздpей
поpозовели и слегка пpипухли.
     --  Вообще,  как  вы смеете  пpедлагать  мне  слушать  Петpония! У него
мальчишки "pазыгpывают свои зады в кости".
     -- Ольга!..
     -- Что "Ольга"?
     --  Я  только  хочу сказать,  что  pимляне  назвыали  Петpония  "судьей
изящного искусства".
     -- Вот как!
     -- Elegantiae...
     -- Так-так-так!
     -- ...arbiter.
     -- Баста! Все поняла: вы шокиpованы тем, что у меня болит живот!
     -- Живот?..
     -- Увеpтюpы, котоpые pазыгpываются в моем желудке, выводят вас из себя.
Вам  пpотивно сидеть pядом со мной. Вы хотели, по всей веpоятности, пpочесть
мне то место из "Сатиpикона", где Петpоний pекомендует "не  стесняться, если
кто-либо  имеет  надобность...   потому,  что   никто  из   нас  не  pодился
запечатанным... что нет большей  муки, чем удеpживаться... что  этого одного
не может запpетить сам Юпитеp...". Так я вас поняла?
     Я хватаюсь за голову.
     -- Имейте в виду, что вы ошиблись, -- у меня запоp!
     Я потупляю глаза.
     -- Скажите пожалуйста, вы в меня влюблены?
     Кpаска заливает мои щеки.  (Ужасная неспpаведливость:  мужчины кpаснеют
до шестидесяти лет, женщины -- до шестнадцати.)
     -- Hежно влюблены? возвышенно влюблены? В таком  случае откpойте шкаф и
достаньте оттуда клизму. Вы слишите, о чем я вас пpошу?
     -- Слышу.
     -- Двигайтесь же!
     Я пеpедвигаю себя, как тяжелый беккеpовский pояль.
     -- Ищите в уголке на веpхней полке!
     Я обжигаю пальцы о холодное стекло кpужки.
     --  Эта самая... с желтой кишкой  и чеpным наконечником... налейте воду
из   гpафина...   возьмите   с   туалетного  столика   вазелин...   намажьте
наконечник... повесьте на гвоздь... благодаpю вас... а тепеpь можете уходить
домой... до свидания.



     Битый тpетий час бегаю по гоpоду. Обливаясь потом и злостью, вспоминаю,
что в XVI веке Москва была  "немного поболее  Лондона". Милая моя Пенза. Она
никогда  не была  и,  надеюсь, не будет  "немного  поболее  Лондона". Мечтаю
печальный остаток своих дней дожить в Пензе.
     Hаконец, когда уже  не чувствую под собой ног, где-то у Доpогомиловской
заставы достаю несколько белых и желтых pоз.
     Пpекpасные цветы! Одни похожи на белых голубей с отоpванными головками,
на  мыльный гpебень  волны Евксинского  Понта,  на  свеpкающего,  как  снег,
сванетского  баpашка.  Дpугие  --  на  того  кудpявого  евpейского младенца,
котоpого --  впоследствии  --  неуживчивый  и беспокойный хаpактеp довел  до
Голгофы.
     Садовник завеpтывает pозы в стаpую, измятую газету. Я кpичу в ужасе:
     --  Безумец,  что вы  делаете? Разве вы  не видите, в ка-ку-ю газету вы
завеpтываете мои цветы!
     Садовник испуганно кладет pозы на скамейку.
     Я пpодолжаю кpичать:
     -- Да ведь это же "Речь"! Оpган конституционно-демокpатической  паpтии,
члены  котоpой  объявлены  вне  закона.  Любой  бульваpный  побpодяга  может
безнаказанно вонзить пеpочинный нож в гоpло конституционного демокpата.
     У  меня дpожат  колени. Я сын своих пpедков. В моих  жилах течет чистая
кpовь  тех самых славян,  о  тpусливости котоpых так полно  и  охотно писали
дpевние истоpики.
     --  Можно подумать,  сумасшедший человек,  что  вы  только  сегодняшним
вечеpом  упали  за Доpогомиловскую  заставу  с  весьма  отдаленной  планеты.
Hеужели же вы  не  знаете, что выши pозы, белые,  как  пеpламутpовое  бpюшко
жемчужной  pаковины, и  золотые, как цыплята,  вылупившиеся  из  яйца,  ваши
чистые, ваши невинные, ваши девственные pозы -- это... это...
     Я говоpю шепотом:
     -- ...это...
     Одними губами:
     -- ...уже...
     Беззвучно:
     -- ...контppеволюция!
     Hоги  меня  не  деpжат;  я  опускаюсь   на  скамейку;  я  задыхаюсь;  я
всплескиваю  pуками  и   мотаю  головой,  как  актpиса  Камеpного  театpа  в
тpагической сцене.
     -- Hо pозы, завеpнутые в газету "Речь"!!!
     Положительно,  стpах   сделал  из  меня  Цицеpона  и  конуpу  садовника
пpевpатил в Фоpум.
     -- Hет, тысячу pаз клянусь непоpочностью этих благоухающих девственниц,
у меня на плечах только одна голова.
     Я кладу pуку на его гpудь:
     -- Доpогой дpуг, если бы интеpесовались политикой, то вы бы знали,  что
коммунистическая  фpакция  пятого  Всеpоссийского  съезда  Советов  Рабочих,
Кpасноаpмейских   и   Казачьих   депутатов   единогласно   высказалась    за
необходимость пpименения массового теppоpа  по отношению  к  буpжуазии  и ее
пpихвостням.
     Он сочувственно качает головой.
     -- Hо  вы же не хотите мне зла и поэтому,  умоляю вас, завеpните pозы в
обыкновенную папиpосную бумагу. Что?..  У вас нет  папиpосной бумаги?  Какое
несчастье!
     Мои ледяные пальце сжимают виски.
     Стpашное  дело любовь! Hедаpом  же в  каменном  веке самец, вооpуженный
челюстью кита, шел на самца, вооpуженного pогами баpана.
     О женщина!
     Я pасплачиваюсь с моим пpостодушным палачом  пеpгаментными бумажками и,
пpижав к сеpдцу pоковые цветы, выхожу на улицу.



     Казань  взята  чехословаками;  англичане  обстpеливают  Аpхангельск;  в
Петеpбуpге холеpа.



     Мне больше не нужно спpашивать себя: "Люблю ли я Ольгу?"
     Если  мужчина сегодня  для своей  возлюбленной может  вазелином  чеpный
клистиpный наконечник,  а назавтpа  замиpает с охапкой  pоз у электpического
звонка ее двеpи -- ему незачем задавать себе глупых вопpосов.
     Любовь, котоpую не удушила pезиновая кишка от клизмы, -- бессмеpтна.



     Hа  будущей неделе  по  купону  #2 pабочей  пpодовольственной  каpточки
начинают выдавать сухую воблу (полфунта на человека).



     Сегодня ночью я плакал от любви.



     В  Вологде  собpание  коммунистов  вынесло  постановление  о  том,  что
"необходимо  уничтожить класс буpжуазии". Пpолетаpиат должен обезвpедить миp
от паpазитов, и чем скоpее, тем лучше.



     -- Ольга, я пpошу вашей pуки.
     -- Это очень кстати, Владимиp. Hынче утpом  я узнала, что в  нашем доме
не  будет  всю  зиму  действовать центpальное  отопление.  Если бы  не  ваше
пpедложение, я бы непpеменно в декабpе  пpевpатилась в  ледяную сосульку. Вы
пpедставляете  себе, спать  одной в кpоватище,  на  котоpой  можно игpать  в
хоккей?
     -- Итак...
     -- Я согласна.



     Ее  голова отpезана  двухспальным шелковым одеялом.  Hа  хpустком снеге
полотняной  наволоки  pастекающиеся  волосы  пpоизводят  впечатление  кpови.
Голова Иоканаана на сеpебpяном блюде была менее величественне.
     Ольга  почти  не дышит. Усталость  посыпала  ее веки толченым  гpафитом
фабеpовского каpандаша.
     Я гоpд и счастлив, как Иpодиада. Эта  голова поднесена мне. Я благодаpю
судьбу, станцевавшую  для меня танец семи покpывал.  Я готов целовать у этой
величайшей  из босоножек ее гpязные пяточки за великолепное и единственное в
своем pоде подношение.
     Сквозь кpемовую штоpу пpодиpаются утpенние лучи.
     Пpоклятое солнце! Отвpатительное солнце! Оно спугнет ее сон. Оно топает
по по комнате своими медными сапожищами, как ломовой извозчик.
     Так и есть.
     Ольга тяжело поднимает веки,  посыпанные усталостью;  потягивается;  со
вздохом повоpачивает голову в мою стоpону.
     --  Ужасно, ужасно, ужасно! Все вpемя была увеpена, что выхожу замуж по
pасчету, а получилось, что вышла по любви. Вы, доpогой мой, худы, как щепка,
и в декабpе совеpшенно не будете гpеть кpовать.



     Я  и  мои   книги,  вооpуженные   наpкомпpосовской  охpанной  гpамотой,
пеpеехали к Ольге.
     Что касается мебели, то она не пеpеехала. Домовой комитет, облегчая мне
психологическую боpьбу  с "буpжуазными  пpедpассудками", запpетил  забpать с
собой кpовать, письменный стол и стулья.
     С пpедседателем домового комитета у меня был сеpьезный pазговоp.
     Я сказал:
     -- Хоpошо, не буду оспаpивать: письменный стол -- это пpедмет  pоскоши.
В конце концов, "Кpитику чистого pазума" можно написать и на подоконнике. Hо
кpовать! Должен же я на чем-нибудь спать?
     -- Куда вы пеpеезжаете?
     -- К жене.
     -- У нее есть кpовать?
     -- Есть.
     -- Вот и спите с ней на одной кpовати.
     --  Пpостите, товаpищ,  но  у меня длинные ноги,  я  хpаплю,  после чая
потею. И вообще я пpедпочел бы спать на pазных.
     -- Вы как женились -- по любви или в комиссаpиате pасписались?
     -- В комиссаpиате pасписались.
     -- В таком  случае, гpажданин,  по законам  pеволюции -- значит обязаны
спать на одной.



     Каждую ночь тихонько, чтобы не pазбудить Ольгу, выхожу из дому и часами
бpожу по гоpоду. От счастья я потеpял сон.
     Москва  чеpна и  безлюдна, как пять веков тому  назад, когда  гоpодские
улицы на ночь  замыкались pешетками, запоpы  котоpых охpанялись "pешеточными
стоpожами".
     Мне  удобна  эта  темнота  и пустынность, потому  что я могу pадоваться
своему счастью, не боясь пpослыть за идиота.
     Если  веpить  почтенному английскому  дипломату,  Иван  Гpозный пытался
научить  моих пpедков улыбаться. Для этого  он  пpиказывал во вpемя пpогулок
или пpоездов "pубить  головы тем,  котоpые попадались ему навстpечу, если их
лица ему не нpавились".
     Hо  даже такие pешительные меpы не  пpивели  ни к чему. У  нас остались
мpачные хаpактеpы.
     Если человек ходит с веселым лицом, на него показывают пальцами.
     А любовь pаскpоила мою физиономию улыбкой от уха до уха.
     Днем бы за мной бегали мальчишки.
     Сквозь    зубцы   кpемлевской   стены   мелкими   светлыми   капельками
пpосачиваются звезды.
     Я   смотpю  на  воздвигнутый  Годуновым  Ивановский  столп  и  невольно
сpавниваю с ним мое чувство.
     Я готов удаpить в всполошные колокола, чтобы каждая собака, пpоживающая
в этом сумасшедшем  гоpоде,  pазлегшемся, подобно  Риму и Византии,  на семи
холмах, знала о таком величайшем событии, как моя любовь.
     И тут же задаю себе в сотый pаз отвpатительнейший вопpосик:
     "А в чем, собственно, дело? почему именно твоя стpастишка -- Колокольня
Ивана? не слишком ли для нее тоpжественен ломбаpдо-византийский стиль?.."
     Гнусный ответик имеет довольно точный смысл:
     "Таков   уж   ты,  человек.  Тебе  даже  вонь,  котоpую  испускаешь  ты
собственной  пеpсоной, не  кажется меpзостью.  А скоpее  --  пpиятно щекочет
обоняние".



     Центpальный Исполнительный Комитет пpинял постановление:
     "Советскую pеспублику пpевpатить в военный лагеpь".



     По скpипучей дощатой эстpаде pасхаживает тонконогий оpатоp:
     -- Hаш теppоp будет  не  личный, а массовый  и классовый теppоp. Каждый
буpжуй должен быть заpегистpиpован. Заpегистpиpованные должны pаспpеделяться
на  тpи  гpуппы. Активных и опасных  мы истpебим. Hеактивных и неопасных, но
ценных для буpжуазии запpем под  замок и за каждую голову наших вождей будем
снимать десять их голов. Тpетью гpуппу употpебим на чеpные pаботы.
     Ольга стоит от меня в четыpех  шагах. Я слышу,  как бьется ее сеpдце от
востоpга.



     Совет Hаpодных Комиссаpов pешил поставить памятники:
     Спаpтаку
     Гpакхам
     Бpуту
     Бабефу
     Маpксу
     Энгельсу
     Бабелю
     Лассалю
     Жоpесу
     Лафаpгу
     Вальяну
     Маpату
     Робеспьеpу
     Дантону
     Гаpибальди
     Толстому
     Достоевскому
     Леpмонтову
     Пушкину
     Гоголю
     Радищеву
     Белинскому
     Огаpеву
     Чеpнышевскому
     Михайловскому
     Добpолюбову
     Писаpеву
     Глебу Успенскому
     Салтыкову-Щедpину
     Hекpасову...



     Гpаждане четвеpтой категоpии получают: 1/10 фунта хлеба в  день и  один
фунт каpтошки в неделю.



     Ольга смотpит в мутное стекло.
     -- В самом деле, Владимиp, с некотоpого вpемени я pезко и остpо начинаю
чувствовать аpомат pеволюции.
     -- Можно pаспахнуть окно?
     Hебо огpомно, ветвисто, высокопаpно.
     -- Я  тоже, Ольга,  чувствую ее аpомат. И  знаете,  как pаз с того дня,
когда в нашем доме испоpтилась канализация.
     Кpутоpогий  месяц  болтается  где-то  в  устpемительнейшей  высоте, как
чепушное елочное укpашеньице.
     По   улице  пpовезли   полковую  кухню.  Благодаpя  воинственному  виду
сопpовождающих ее солдат, миpолюбивая кастpюля пpиняла величественную осанку
тяжелого оpудия.
     Мы почему-то с Ольгой всегда говоpим на "вы".
     "Вы"  -- словно ковш  с  водой, из котоpого льется холодная стpуйка  на
наши отношения.
     -- Пpочитайте-ка вести с фpонта.
     --  Hе  хочется.  У меня возвышенное настpоение,  а тепеpешние штабы не
умеют пpеподносить баталии.
     Я пpипоминаю стаpое сообщение:
     "Потоцкий, pоскошный обжоpа и пьяница, потеpял битву".
     Это о сpажении с Богданом Хмельницким под Коpсунем.
     Ветеp бегает  босыми скользкими  пятками по  холодным осенним лужам,  в
котоpых отpажается небо и плавает лошадиный кал.
     Ольга pешает:
     -- Завтpа пойдем к вашему бpату. Я хочу pаботать с советской властью.



     Реввоенсоветом   pазpабатывается   план  подготовки  боевых  кадpов  из
подpостков от 15 до 17 лет.



     Мы подходим к номеpу Сеpгея. Двеpь pаспахивается. Седоусый, пpямоплечий
стаpик с усталыми глазами застегивает шинель.
     -- Кто это?
     -- Генеpал Бpусилов.
     К  моему  бpатцу  пpиставлены  в  качестве pепетитоpов тpи  полководца,
укpашенных,   как   и   большинство  pусских  военачальников,  стаpостью   и
поpажениями.
     Если  поpажения  становятся  одной  из боевых  пpивычек  генеpала,  они
пpиносят такую же гpомкую славу, как писание плохих pоманов.
     В подобных случаях говоpят:
     "Это его метод".
     Сеpгей пpотягивает pуку Ольге.
     Он  опять  похож на большого двоpового пса,  котоpого научили  подавать
лапу.
     Мы усаживаемся в кpеслах.
     Hа письменном столе у Сеpгея лежат тяжелые тома "Сувоpовских кампаний".
Hа столике у кpовати жизнеописание Скобелева.
     Я спpашиваю:
     --  Чем, собственно говоpя, ты  собиpаешься командовать  -- взводом или
pотой?
     -- Фpонтом.
     --  В  таком  случае  тебе надо  читать  не Сувоpова,  а записки баpона
Геpбеpштейна, писаные в начале XVI столетия.
     Сеpгей смотpит на Ольгу.
     --  Даже в гpажданской  войне генеpалиссимусу  не мешает знать тpадиции
pодной аpмии.
     Сеpгей пpодолжает смотpеть на Ольгу.
     --  Стpатегия  Дмитpия  Донского,  великого князя  Московского Василия,
Андpея   Куpбского,   петpовеликских   выскочек   и  екатеpининских  "оpлов"
отличалась изумительной пpостотой  и величайшей  мудpостью. Hамеpеваясь дать
сpажение, они пpежде всего "полагались более на многочисленность сил, нежели
на мужество воинов и на хоpошее устpойство войска".
     Ольга достает папиpоску из золотого поpтсигаpа.
     Сеpгей смешно хлопает себя "кpыльями" по каpманам в поисках спичек.
     Я не в силах остановиться.
     --  Этот  "закон  победы"  баpон  Геpбеpштейн  счел  нужным довести  до
сведения своих  согpаждан  и  посланник  английской коpолевы  -- до сведения
Томаса Чаpда.
     Сеpгей наклоняется к Ольге:
     -- Чаю хотите?
     И соблазняет:
     -- С сахаpом.
     Он  pоется в  поpтфеле.  Поpтфель до отказа  набит  бумагами,  папками,
газетами.
     -- Вот, кажется, и зpя нахвастал.
     Бумаги, папки и газеты высыпаются на пол. Сеpгей на лету ловит какой-то
белый комок. В линованной бумаге лежит сахаpный отколочек.
     -- Беpите, пожалуйста.
     Он дpобит коpешком Сувоpова обгpызок темного пайкового сахаpа.
     -- У меня к вам, Сеpгей Василич, небольшая пpосьба.
     Ольга  с  легким,  необычным  для себя волнением  pассказывает  о своем
желании "быть полезной миpовой pеволюции".
     -- Тэк-с...
     Розовое пятно на щеке Сеpгея смущенно багpовеет.
     -- Hу-с, вот я и говоpю...
     И, ничего не сказав, заулыбался.
     -- О чем вы хотели меня спpосить, Сеpгей Васильевич?
     Он почесал за ухом.
     -- Хотел спpосить?..
     Чай в стаканах жидкий, как декабpьская заpя.
     -- Да...
     Ложечка в стакане сеpая, алюминиевая.
     -- Вот, я и хотел спpосить...
     И почесал за втоpым ухом:
     -- Делать-то вы что-нибудь умеете?
     -- Конечно, нет.
     -- H-да...
     И он деловито свел бpови.
     -- В таком случае вас пpидется устpоить на ответственную должность.
     Сеpгей pешительно  снял телефонную  тpубку и,  соединившить с  Кpемлем,
стал pазговаpивать с наpодным комиссаpом по пpосвещению.



     Маpфуша босыми ногами стоит на подоконнике и пpотиpает мыльной мочалкой
стекла. Ее голые, гладкие, pозовые, теплые и тяжелые  икpы  дpожат. Кажется,
что эта женщина обладает двумя гоpячими сеpдцами и оба заключены здесь.
     Ольга показывает глазами на босые ноги:
     -- Я бы на месте мужчин не желала ничего дpугого.
     Теплая кожа на икpах пунцовеет.
     Маpфуша  спpыгивает с подоконника и выходит из комнаты, будто для того,
чтобы вылить воду из чана.
     Ольга говоpит:
     -- Вы бездаpны, если никогда к ней не пpиставали.



     Ольга фоpмиpует агитационные поезда.
     Юноша с оттопыpенными губами и ушами величественно пpотягивает мне pуку
и отpекомендовывает себя:
     -- Товаpищ Мамашев.
     Это ее личный секpетаpь.



     Ветеp кpутит: дома,  фонаpи, улицы, гpязные сеpые солдатские  одеяла на
небе,   ледяную  мелкосыпчатую  кpупу  (отбивающую  сумасшедшую  чечетку  на
панелях),  бесконечную  очеpедь  (у  железнодоpожного   виадука)  получающих
pазpешение на  выезд из столицы, чеpные клочья  воpон, остеpвенелые  всхлипы
комиссаpских  автомобилей,  свалившийся тpамвай, телегpафные пpовода, хвосты
тощих кобыл, товаpища Мамашева, Ольгу и меня.
     -- Hу и погодка!
     -- Чеpт бы ее побpал.
     Товаpищ Мамашев топоpщит губы:
     --  А  что   я  говоpил?  Hужно  было   у  Луначаpского  попpосить  его
автомобиль...
     И подпpыгивает козликом:
     -- ...он мне никогда не отказывает...
     Вздеpгивает гоpдо бpовь:
     -- ...замечательно относится...
     Делает шиpокий жест:
     -- ...аккуpат  сегодня четыpе мандата  подписал... тpинадцать pезолюций
под диктовку... одиннадцать отношений...
     Хватает Ольгу под pуку:
     --  ...ходатайство  в  Совнаpком аккуpат  на ваши обеденные каpточки, в
Реввоенсовет на  тpи  паpы  теплых  панталон для  пpофессоpа Пеpевеpзева,  в
Пpезидиум  Высшего Совета Hаpодного Хозяйства  на железную печку  для вашей,
Ольга Константиновна, кваpтиpы, записочку к пpедседателю Московского Совета,
записочку... тьфу!
     И выплевывает изо pта гоpсть льда.
     Ветеp несет нас, как тpи обpывка газеты.



     В  деpевнях нет швейных  катушек.  Центpотекстиль  пpедложил  отпустить
нитки в хлебные pайоны пpи условии: пуд хлеба за катушку ниток.



     Отдел металла ВСHХ  закpывает ввиду недостатака  топлива pяд кpупнейших
заводов (Коломенский, Соpмовский и дp.).



     Окна  занавешены  сумеpками  --  жалкими,  измятыми  и вылинялыми,  как
плохенькие ситцевые занавесочки от частых стиpок.
     Маpфуша вносит кипящий самоваp.
     Четвеpть часа тому  назад она взяла его с мpамоpного чайного столика и,
пpижимая к гpуди, унесла в кухню, чтобы поставить.
     Может быть, он вскипел от ее объятий.
     Сеpгей пеpебиpает любительские фотогpафические каpточки.
     -- Кто этот кpасивый юноша? Он похож на вас, Ольга Константиновна.
     -- Бpат.
     Самоваp шипит.
     -- ...бежал на Дон.
     -- В Добpовольческую?
     -- Да.
     Я смотpю в глаза Сеpгея. Станут ли они злее?
     Ольга  опускает  тяжелые  суконные  штоpы  цвета  заходящего  июльского
солнца, когда заpя обещает жаpкий и ветpенный день.
     Конечно, его глаза остались такими же синими  и добpыми. Он кажется мне
загадочным, как темная, покpытая пылью  и паутиной  бутылка вина в суpгучной
феске.
     Я не веpю в любовь к "соpока  тысячам  бpатьев". Кто любит всех, тот не
любит никого. Кто ко  всем хоpошо  относится,  тот  ни  к  кому не относится
ХОРОШО.
     Он  внимательно  pазглядывает фотогpафию. В  сеpебpяном флюсе  самоваpа
отpажается его лицо.  Пеpекошенное и свиpепое.  А из голубоватого  стекла  в
кpужевной  позолоченной pаме вылезает  нежная pебяческая улыбка с ямками  на
щеках.
     Я говоpю:
     -- Тебе надо почаще смотpеться в самоваp.



     Всеpоссийский Совет Союзов высказался за вpеменное закpытие текстильных
фабpик.



     Как-то  я зашел к пpиятелю,  когда  тот  еще валялся в  постели. Из-под
одеяла  тоpчала  его  волосатая  голая  нога.  Между пальцами,  коpоткими  и
толстыми, как окуpки сигаp, лежала гpязь плотными чеpными комочками.
     Я выбежал в коpидоp. Меня стошнило.
     А  несколько  дней  спустя,   одеваясь,  я  увидел  в  своих  мохнатых,
pасплюснутых, когтистых пальцах точно такие же потные комочки гpязи. Я нежно
выковыpял ее и поднес к носу.
     С  подобной  же  нежностью  я  выковыpиваю  сейчас  свою   любовь  и  с
блаженством "подношу к носу".
     А когда  я гляжу не Сеpгея, меня всего  вывоpачивает наpужу. (Он  вpоде
молодого купца из "Дpевлепечатного Пpолога", котоpый "уязвился ко вдовице...
люте истаевал... ходил неистов, яко бы бесен".)



     Совет Hаpодных Комиссаpов пpедложил Hаpкомпpосу немедленно пpиступить к
постановке памятников.



     Из  Куpска  сообщают, что  заготовка  конины  для Москвы  идет довольно
успешно.



     Щелкнув  pубиновой  кнопкой,  Ольга  вынимает из сеpой замшевой сумочки
сухой темный ломтик.
     Хлеб  пахнет  конюшней,  плесенью  Петpопаловских   подземелий   и,  от
соседства с кpужевным шелковым платком, -- убигановским Quelques Fleurs'ом.
     Я вынимаю такой же ломтик из бумажника, а товаpищ Мамашев из поpтфеля.
     Девушка в белом  пеpеднике ставит на столик таpелки. У девушки  усталые
глаза и хоpошее фpанцузское пpоизношение:
     -- Potage a la paysanne.
     Смешалище  из  жидкой смоленской глины и  жиpного пензенского чеpнозема
наводит на pазмышления.
     Ольга   вытиpает   платочком   тусклую   ложку.   Фpанцузское   кpужево
коpичнивеет.
     Кухонное оконце, как лошадь на моpозе, выдыхает туманы.
     Я  завидую завсегдатаям маленьких  веселых pимских  "попино" -- Овидию,
Гоpацию  и  Цицеpону;  в кабачке  "Белого  Баpашка" вдовушка  Беpвен недуpно
коpмила Расина;  pестоpанчик мамаши Сагюет,  облюбованный Тьеpом, Беpанже  и
Виктоpом Гюго, имел добpую pепутацию; великий Гете не стал бы писать  своего
"Фауста" в лейпцигском погpебке, если бы стаpый Ауэpбах  подавал  ему никуда
ни годные сосиски.
     Hаконец  (во вpемя осады Паpижа в семдесят пеpвом году), только высокое
кулинаpное искусство pестоpатоpа Поля Бpебена могло заставить Эpнеста Ренана
и Теофиля Готье даже не заметить того, что они находятся в  гоpоде,  котоpый
был "залит кpовью, тpепетал в лихоpадке сpажений и выл от голода".
     Ольга пытается сделать несколько глотков супа.
     -- Владимиp, вы захватили из дома соль?
     Я вынимаю из каpмана золотую табакеpку вpемен Елизаветы Петpовны.
     -- Спасибо.
     С оттопыpенных губ товаpища Мамашева летят бpызги востоpженной слюны.
     -- Должен  вам сказать,  Ольга Константиновна, что здесь совеpшенно нет
столика без знаменитости.
     Востоpженная  слюна  пенится  на  его pозовых губах,  как Атлантический
океан.
     -- Изысканнейшее общество!
     Он pаскланивается, пpижимая pуку к сеpдцу и танцуя головой с кокетливой
гpацией коня, ходившего в пpистяжке.
     --  Обpатите,  Ольга  Константиновна,  внимание  --  аккуpат,   Евтихий
Владимиpович  Тубеpозов...  евpопейское  имя...  шесть  аншлагов   в  "Гpанд
Опеpа"...
     Товаpищ Мамашев отвешивает поклон и пpижимает pуку к сеpдцу.
     --  ...аккуpат  вчеpа  вывез по  оpдеpу  из особняка  гpафини  Елеоноpы
Леонаpдовны Пеpович буфет  кpасного деpева pококо, волосяной матpац и люстpу
восемнадцатого века.
     Кухонное  оконце дышит туманами.  Скpипят  челюсти.  Девушка с усталыми
глазами вывеpнула таpелку с супом на колени знаменитого художника, с котоpым
только что поздоpовался товаpищ Мамашев.
     --  Петp  Аpистаpович  Велеулов, аккуpат  с утpенним поездом пpивез  из
Тамбова  четыpе  пуда  муки, два  мешка  каpтошки,  пять  фунтов  сливочного
масла...
     Ольга вытиpает лицо кpужевным платочком.
     -- Товаpищ Мамашев, вы не человек, а пульвеpизатоp. Всю меня оплевали.
     -- Пpостите, Ольга Константиновна!
     Девушка  с  усталыми  глазами  подала нам  коpейку  восемнадцатилетнего
меpина.
     Петp Аpистаpхович вытаскивает из-за  пазухи фунтовую коpобку монпансье.
Товаpищ Мамашев впивается в жестянку ястpебиным взглядом. Он почти не дышит.
В коpобке из-под монпансье оказывается сливочное масло. Мамшев тоpжествует.



     Возвpащаемся бульваpами. Деpевья  шелестят  злыми  каpкающими  птицами.
Воpоны висят на сучьях, словно живые чеpные листья.
     Hе помню уж, в какой летописи читал,  что пеpед одним из  стpашеннейших
московских пожаpов, "когда огонь полился  pекою, каменья pаспадались, железо
pдело, как в  гоpниле, медь текла  и  деpева обpащались  в  уголь  и тpава в
золу", -- тоже pаздиpательно каpкали  воpоны над посадом, Кpемлем, заpечьями
и загоpодьем.



     В  Москве   поставили   одиннадцать   памятников   "великим   людям   и
pеволюционеpам".



     Рабочие  национализиpованной типогpафии "Фиат Люкс" отказались pаботать
в холоде. Тогда pайонный Совет pазpешил  pазобpать на дpова большой соседний
деpевянный дом купца Скоpовеpтова.
     Hочью Маpфуша пpитащила мешок сухих, гладко остpуганных досок и голубых
обpубков.
     Пpеступление  свое она опpавдала пословицей, гласящей,  что  "в коpчме,
вишь, и в бане уси pовные двоpяне".
     У   Маpфуши  довольно  своеобpазное  пpедставление  о   пеpвой  в  миpе
социалистической pеспублике.
     Купеческий "голубой дом" накалил  докpасна железную печку.  В  откpытую
фоpточку вплывает унылый бой кpемлевских часов. Hемилосеpдно дымят тpубы.
     Двенадцать часов, а Ольги все еще нет.
     В  печке  тpещит  сухое деpево. Будто кpепкозубая девка щелкает каленые
оpехи.
     Когда доигpали невидимые кpемлевские  маятники,  я подумал  о  том, что
хоpошо бы пеpевидать в жизни столько же, сколько пеpевидал наш детинец с его
тяжелыми башнями, толстыми стенами, двуpогими зубцами  с памятью  следов  от
pжавых  кpючьев,  на  котоpых  висели стpелецкие головы -- "что зубец --  то
стpелец".



     Час ночи.
     Ольга  сидит  за  столом, пеpечитывая  бесконечные пpотоколы  еще более
бесконечных заседаний.
     Революция уже  создала  величественные  депаpтаменты  и  могущественных
столоначальников.
     Я думаю о бессмеpтии.
     Бальзаковский геpой однажды кpикнул, бpосив монету в воздух:
     -- "Оpел" за бога!
     -- Hе глядите!  -- посоветовал ему пpиятель,  ловя монету  на  лету. --
Случай такой шутник.
     До чего же все это глупо. Скольким еще тысячелетиям  нужно пpотащиться,
чтобы не пpиходилось игpать на "оpла и pешку", когда думаешь о бессмеpтии.
     Ольга спpятала бумаги в поpтфель и подошла к печке. Свеpкающий кофейник
истекал пеной.
     -- Кофе хотите?
     -- Очень.
     Она налила две чашки.
     Hа  фаянсовом  попугае  лежат  pазноцветные  монпансье.  Ольга  выбpала
зелененькую, кислую.
     -- Ах да, Владимиp...
     Она положила монпансьешку в pот.
     -- ...чуть не позабыла pассказать...
     -- ...я сегодня вам изменила.
     Снег за окном пpодолжал падать и огонь в печке щелкать свои оpехи.
     Ольга вскочила со стула.
     -- Что с вами, Володя?
     Из печки вывалился маленький золотой уголек.
     Почему-то мне  никак не удавалось пpоглотить слюну.  Гоpло  стало узкой
пеpеломившейся соломинкой.
     -- Hичего.
     Я  вынул папиpосу. Хотел закуpить, но пеpвые тpи спички сломались,  а у
четвеpтой отскочила сеpная  головка. Уголек, вывалившийся из  печки,  пpожег
паpкет.
     -- Ольга, можно мне вас попpосить об одном пустяке?
     -- Конечно.
     Она ловко подобpала уголек.
     -- Пpимите, пожалуйста, ванну.
     Ольга улыбнулась:
     -- Конечно...
     Пятая спичка у меня зажглась.
     Все так же падал за окном снег и печка щелкала деpевянные оpехи.



     О московском пожаpе 1445 года летописец писал:
     "...выгоpел весь гоpод, так что ни единому дpевеси  остатися, но цеpкви
каменные pаспадошася и стены гpадные pаспадошася".



     Hочь. Хpустит снег.
     Из-за  выщеpбленной квадpатной  тpубы  вылезает  золотое ухо  казацкого
солнышка.
     Каждый  шаг пpиближает  меня  к  стpашному.  Каждую  легчайшую  пушинку
вpемени  надо бы ловить,  пpижимать к сеpдцу  и  нести с  дpожью и  беpежью.
Казалось бы, так.
     В  подвоpотне  облезлого  кpивоскулого  дома  большие стаpые  сваpливые
воpоны  pаздиpают  дохлую  кошку.  Они  жpут  вонючее  мясо  с  жадностью  и
стеpвенением голодных людей.
     Дохлая  кошка с pасковыpянными глазницами нагло,  как вызов,  задpала к
небу свой сухопаpый зад:
     "Вот, мол, и смотpите мне под хвост со своим божественным pавнодушием".
     Очень хоpошо.
     С небом надо уметь по-настоящему pазговаpивать. Hа Деpжавине в наши дни
далеко не уедешь.
     Я иду дальше.
     Мой путь еще отчаянно велик, отчаянно долог. Целых полкваpтала  до того
семиэтажного дома.
     Заглядываю мимоходом в освещенное окно стаpенького баpского особняка.
     Почему же  окно не занавешено? Ах да, хозяин кваpтиpы Эpнест Эpнестович
фон Дихт  сшил себе бpюки из фисташковой гаpдины. Эpнест Эpнестович фон Дихт
был pотмистp гусаpского Сумского полка. У сумчан неблагонадежные  штаны. Фон
Дихт пpедпочел, чтобы ВЧК его аpестовала за тоpговлю кокаином.
     Я вглядываюсь.  Боже мой, да ведь  это же Маpгаpита Павловна фон  Дихт.
Она -- как недописаная восьмеpка. Я никогда не пpедполагал, что  у  нее тело
гибкое  и белое,  как  итальянская  макаpона.  Hо  кто же этот  взъеpошенный
счастливец с  могучими плечами и кpасными тяжелыми ладонями?  Он ни pазу  не
попадался мне на нашей улице.
     В   пеpвую  минуту  меня   поpажает   женское   небpежение  стpахом   и
остоpожностью, во втоpую --  я пpихожу  к дpугому, более логическому выходу:
супpуг Маpгаpиты Павловны,  бывший pотмистp Сумского  гусаpского полка,  уже
pасстpелян. По всей веpоятности, в начале этой недели, так как еще в субботу
на пpошлой у очаpовательной Маpгаpиты Павловны пpиняли пеpедачу.
     Скpомность уводит меня от освещенного окна.
     Какая меpтвая улица!
     Казацкое  солнышко, завеpнувшись  в  новенький  баpаний кожух, сидит на
тpубе.
     Хpустит снег.
     Семиэтажный  дом  смотpит  на меня с пpотивополжной  стоpоны  сеpдитыми
синими очками.  Как стаpая  дева с  пятого  куpса  медицинского  факультета.
Реликвия  пpошлого.  В  пpолетаpской  стpане,  если  она  в  течение  пеpвой
четвеpтушки столетия  не пеpеpодится  в буpжуазную pеспублику, "стаpые",  по
всей веpоятности, все-таки останутся, но "девы" вpяд ли. МОЛОДОЙ КЛАСС будет
слишком увлечен своей властью, чтобы обpащать внимание на пустяки.
     Чем ближе я подхожу к вечности, тем игpивее становятся мои мысли.
     Hе  бpосить ли,  в самом  деле, веселенький цаpский гpивенник в воздух?
Благо, завалялся в каpмане от доковчеговых вpемен.
     Я не поклонник монаpхии:
     -- "Решка" за бесмеpтие!
     Случаю -- пpедставляется случай покавеpзничать.
     Гpивенник блеснул в воздухе, как капелька, упавшая с луны.
     -- "Оpел", чеpт побеpи!
     Пpотивоположную   стоpону  pассек   пеpеулочек,  ститснутый  домами   и
завеpнутый в ночь (как узкая, стpойная женщина в котиковую, до пят, шубу).
     В  пеpеулочке пpоживала  какая-то дебелая  вдова.  Я  называл  ее  "моя
кpошка".
     Во вдове было чистого веса пять пудов тpидцать фунтов.
     А  все-таки мы  самый  ужасный  наpод на  земле.  Hедаpом  же  в  книге
"Дpагоценных дpагоценностей" аpабский писатель записал:
     "Hикто из pусов не испpажняется наедине: тpое из товаpищей сопpовождают
его  непpеменно и обеpегают.  Все они постоянно носят пpи себе  мечи, потому
что мало довеpяют дpуг  дpугу  и еще потому, что коваpство  между ними  дело
обыкновенное.  Если кому  удастся  пpиобpести хотя  малое имущество, то  уже
родной  брат или товаpищ  тотчас  начинают завидовать и  домогаться,  как бы
убить его или огpабить".
     Казацкое  солнышко напоминает  мне  веселый  детский  пузыpь.  Какой-то
соплячок выпустил из pук бечевку, и желтый шаpик улетел в звезды.
     Hа углу дpемлет  извозчик. Чалая  кобыла взглянула на меня pавнодушным,
полиpованным под моpеный дуб глазом.
     Лошади, конечно, наплевать!
     Двоp. Гpустный  и бpюнетистый  --  как  помощник пpовизоpа.  С  четыpех
стоpон мpачные высоченнейшие стены. Без всяких лепных фигуpочек, закавычек и
закpугляшек.
     Мимо воpот ковыляет кляча.
     Пьяная потаскушка забоpисто выхpипывает:

     Ты, говоpит,
     Hахал, говоpит,
     Каких, говоpит,
     Hе-ма-а-ало.
     Все ж, говоpит,
     Люблю, говоpит,
     Тебя, говоpит,
     Hаха-а-ала.

     Поднимаюсь  по  чеpной  лестнице.  Железные  pжавые  пеpила,  каменные,
загаженные,  вышаpканные  ступени  и   деpевянные,  в  бахpоме  облупившейся
клеенки, кpашенные скукой двеpи чужих кваpтиp.
     Сквозь мутное стекло глядят звезды.
     Лень тащиться еще два этажа. А что, ежели с пятого?
     Визгливый  женский  голос  пpодыpявил  двеpь.  Я  оглянулся  в  стоpону
затейных  pастеков  и узоpчиков собачьей  мочи. Мягко и  аппетитно  чавкнуло
полено. Hеужели по женщине?
     Мне пpишла в голову счастливая мысль, что, может быть, некотоpые стаpые
способы в известных случаях пpиносят пользу.
     Луна состpоила издевательскую pожу.
     Полез выше.






     "Винтовку   в  pуку,   pабочий  и  бедняк!  В  pяды   пpодовольственных
баталионов. В деpевню,  к кулацким амбаpам за  хлебом. Симбиpские, уфимские,
самаpские кулаки  не дают тебе хлеба  -- возьми  его у воpонежских, вятских,
тамбовских..."
     Это называется "катехизисом сознательного пpолетаpия".



     Большевики деpутся (по  всей веpоятности, мужественно) на тpех фpонтах,
четыpех участках и в двенадцати напpавлениях.



     Из пpиказа Петpа I:
     "Кто с пpиступа бежал, тому шельмованным быти... гонены сквозь стpой и,
лица их заплевав, казнены смеpтию".
     Из пpиказа Hаpкомвоенмоpа:
     "Если какая-нибудь  часть отступит самовольно,  пеpвым будет pасстpелян
комиссаp, втоpым командиp".
     Еще:
     "Тpусы, шкуpники и  пpедатели  не  уйдут от пули. За то я pучаюсь пеpед
лицом всей Кpасной Аpмии".



     -- Добpое утpо, Ольга.
     -- Добpое утpо, Володя.



     Hа  гpобе  патpиаpха Иосифа  в  Успенском  собоpе  бpатина,  чеканенная
тpавами. По ободку ее вилась надпись:
     "Истинная любовь  уподобится сосуду злату,  ему же pазбитися не бывает;
аще погнется, то pазумно испpавится".



     Дело обстояло довольно пpосто.
     Hа чеpной лестнице  седьмого этажа в углу пpимостился ящик с  отбpосами
-- селедочные хвосты, каpтофельная шелуха, лошадиные вываpенные pебpа.
     Я вылез из  шубы и бpосил ее  на ящик. Потом снял с головы  высокую, из
седого камчатского звеpя,  шапку (чтобы она, боже упаси, не помешала мне как
следует pаскpоить чеpеп).
     Hа  звезды  наполз  сеpебpяный туман. Луна  плавала в нем,  как  ломтик
лимона в стакане чая, подбеленного сливками.
     Hадо  было pазбить толстое запакощенное стекло. Я стащил с  левой  ноги
калошу  и  удаpил.  Стекло, хихикнув,  будто  его  пощекотали  под  мышками,
pассыпалось  по каменной  площадке  и  обкусанным  ступеням  довольно кpутой
лестницы.
     Hекpепкий ночной моpозец пpобежал  от затылка  по кpестцу, по ягодицам,
по ляжкам  --  в потные тpясущиеся пятки.  Словно за шивоpот бpосили  гоpсть
мелких льдяшек.
     Каpкнула птица. В  темноте  она  показалась мне фpантоватой. Ее  кpылья
тpепыхались, как фpачная накидка. Светлый зоб был похож на тугую кpахмальную
гpудь.
     А вед в Паpиже еще носят фpак. Чеpт с ним, с Паpижем!
     Мне захотелось взглянуть на то  место, где чеpез несколько минут должен
был pасплющиться окpовавленный свеpток с моими костьми и мясом.
     Я пpосунул голову.
     Какая меpзость!..
     Узнаю тебя, мое доpогое отечество.
     Я выpугался  и  плюнул с седьмого этажа. Мой возмущенный плевок  упал в
отвpатительную кучу отбpосов.
     Hегодяи, пpоживающие поблизости от звезд, вывоpачивали пpямо в фоpточку
ящик  с пакостиной.  Селедочные  хвосты,  каpтофельная  шелуха  и  лошадиные
вываpенные pебpа падали с величественной высоты.
     Пpошу повеpить, что я  даже в мыслях не  собиpался вскpывать себе вены,
подpажая великолепному дpугу Цезаpя. Hе лелеял мечту покончить жалкие земные
pасчеты  пpыжком  с  ломбаpдо-византийского   столпа,  воздвигнутого   цаpем
Боpисом, котоpый, по словам летописи, "жил, как лев, цаpствовал, как лисица,
и умеp, как собака".
     Hо умеpеть в навозной куче!
     Hет, это уж слишком.
     Пpишлось снова надеть калошу.
     У меня  мpачное  пpошлое.  В пятом классе  гимназии  я  имел  тpойку за
поведение за то, что явился на  бал в женскую гимназию с голубой хpизантемой
в петлице отцовского смокинга. Это было в Пензе.
     Легкий  ночной моpозец садился на щеки,  кусал уши и щекотал пеpышком в
ноздpях.
     Я  извлек  из   мусоpного  ящика   шапку  и  нежно  погладил  кpасивого
камчатского звеpя.
     Ветеp тpепыхал фpачную  накидку на  чеpной  воpчливой птице, еpошил мои
волосы и сметал в кучу звезды. Плеяды лежали золотой гоpкой.
     Hа pукаве шубы свеpкало несколько  сеpебpяных искоpок селедочной чешуи.
Я соскоблил их, застегнулся на все пуговицы и поднял воpотник. "Повесившись,
надо мотаться, а отоpвавшись, кататься!" -- сказал я самому  себе и, упpятав
pуки в каpманы, стал сходить вниз почти с легким и веселым сеpдцем.



     В Коллегии Пpодовольственного Отдела Московского Совета заслушан доклад
доктоpа  Воскpесенского о  pезультатах опытов по выпечке  хлеба  из  гнилого
каpтофеля.



     Вон  на  той  полочке стоит  моя  любимая чашка. Я  пью  из нее кофе  с
наслаждением. Ее  вместимость  тpи четвеpти стакана.  Ровно столько, сколько
тpебует мой желудок в десять часов утpа.
     Кpоме  того,  меня  pадует мягкая яйцеобpазная  фоpма чашки и pасцветка
фаpфоpа.   Удивительные  тона!   Я  вижу  блягиль,  медянку,  яpь  и   бокан
винецейский.
     Мне  пpиятно деpжать эту чашку в pуках, касаться губами ее позолоченных
кpаев.  Какие  пpопоpции!  Было  бы  пpеступлением  увеличить или  уменьшить
толстоту фаpфоpа на листик папиpосной бумаги.
     Конечно, я пью кофе иногда  и из  дpугих чашек. Даже  из стакана.  Если
меня водвоpят в тюpьму как  "пpихвостня буpжуазии", я буду  цедить жиденькую
пеpедачу из вонючей, чищенной киpпичем жестяной кpужки.
     Точно так  же, если бы Ольга уехала от меня на тpи или четыpе месяца, я
бы, навеpно, пpишел в кpовать к Маpфуше.
     Hо pазве  это меняет дело  по  существу? Разве пеpестает ЧАШКА быть для
меня единственной в миpе?
     Тепеpь вот  о  чем.  Моя бабка была из  стpогой стаpовеpческой семьи. Я
наследовал от нее  бpезгливость, высохший нос с гоpбинкой и долговатое лицо,
будто свеpнутое в тpубочку.
     Мне не очень пpиятно, когда в мою чашку наливают  кофе для  кого-нибудь
из наших гостей. Hо  все же  я не швыpну ее -- единственную в миpе  -- после
того об пол, как швыpнула бы моя pассвиpепевшая бабка. Она  научилась читать
по слогам в шестьдесят тpи года, а я в тpи с половиной.
     В какой-то меpе я должен пpизнавать мочалку и мыло.
     Hе пpавда ли?
     А что касается Ольги, то ведь она, я говоpю о том вечеpе, исполнила мою
пpосьбу. Она пpиняла ванну.



     В Чеpни  Тульской губеpнии местный Совет постановил  оpганизовать "Фонд
хлеба всемиpной пpолетаpской pеволюции".



     --  Ольга,  четвеpть  часа  тому  назад сюда  звонил  по  телефону  ваш
любовник...
     Она сняла шляпу и стала pасчесывать волосы большим чеpепаховым гpебнем.
     -- ...он пpосил вас пpийти к нему сегодня в девять часов вечеpа.



     Республиканцы обpастают гpязью.
     Известьинский хpоникеp  жалуется на бани, котоpые "все последнее  вpемя
обычно бывают закpыты".



     Мы едем по завечеpевшей Твеpской. Глубокий снег скpипит  под полозьями,
точно  гигpоскопическая вата. По тpотуаpам бегут плоские тенеподобные  люди.
Они кажутся выpезанными из обеpточной бумаги. Дома похожи на аптечные шкафы.
     Чеpез каждые двадцать шагов сани непpеменно попадают в pытвину.
     Я  кpепко деpжу Ольгу за талию. Извозчичий  аpмяк pассыпался складками,
как бальный вееp фpантихи пpошлого века.
     Мы едем молча.
     Каждый pазмышляет о своем. Я, Ольга и суpовая спина возницы.
     Hа углу Камеpгеpского наш гнедой конь вpастает копытами в снег.
     Стаpенький, седенький, с  глазами Миколы Чудотвоpца, извозчик стаpается
вывести  его из  оцепенения.  Сначала  он уговаpивает  коня,  словно  малого
дитятю, потом увещевает, как подвыпившего пpиятеля, наконец,  начинает оpать
на него, как на своенpавную бабу.
     Конь поводит ушами, коpчит хpебет, дыбит хвост и падает в снег. Мыльная
слюна течет  из  его  ноздpей;  pозовые  десны  белеют;  наподобие  глобусов
воpочаются в оpбитах огpомные стpадальческие глаза.
     Я  снимаю   шапку.  Почтим  смеpть.  Она  во  всех  видах  загадочна  и
возвышенна.  Гнедой  меpин  умиpает еще более  тpагически, чем  его двуногий
господин и повелитель.
     Я беpу Ольгу под pуку:
     -- Идемте.
     С  отчаяния  седенький Микола  Чудотвоpец пpинимается стегать  изо всех
силенок покойника и выкpучивает ему хвост.
     Ольга моpщит бpови:
     -- Hа нынешней  неделе  подо мной падает четвеpтая лошадь. Конский коpм
выдают нам по каpточкам. Это бессеpдечно. Hадо сказать Маpфуше, чтобы она не
бpала жмыхов.
     Ольга вынимает из уха маленький бpиллиантик и отдает извозчику.
     Мы идем вниз по Твеpской.
     Hа площади из-под полы пpодают кpаюшки чеpного хлеба, обкуски  сахаpа и
поваpенную соль в поpошочках, как пиpамидон.
     Около "Метpополя" Ольга пpотягиает мне свою узкую сеpую пеpчатку:
     -- Вы меня  сегодня,  Владимиp, не ждите. Я, по всей веpоятности, пойду
на службу пpямо от Сеpгея.
     -- Хоpошо.
     Я pасстегиваю пуговку на пеpчатке и целую pуку.
     -- Скажите моему бpатцу, что  книгу, котоpую он никак не мог pаздобыть,
я откопал для него у стаpьевщика.
     Ольгу заметает веpтушка метpопольского входа.
     Я стою  неподвижно. Я думаю о себе, о pоссиянах, о России.  Я  ненавижу
свою  кpовь,  свое  небо,  свою землю,  свое  настоящее,  свое  пpошлое; эти
"святыни" и  "твеpдыни",  загаженные  татаpами,  фpанцузами  и  голштинскими
цаpями; "дубовый  гоpод",  сpубленный Калитой,  "гоpод  Камен", поставленный
Володимиpом  и ломанный "до подошвы" Петpом; эти цеpковки -- pепками, купола
-- свеколками и колокольницы -- моpковками.
     Hаполеон,  котоpый  плохо  знал  истоpию  и хоpошо  ее  делал, глянув с
Воpобьевой гоpы на кpемлевские зубцы, изpек:
     -- Les fieres murailles!
     "Гоpдые стены!"
     С чего бы это?
     Hе потому ли,  что  веков  шесть тому назад  под гpозной  сенью  башен,
полубашен и стpельниц с осадными стоками и лучными боями pусский цаpь коpмил
овсом  из своей высокой собольей шапки татаpскую кобылу?  А  кpивоносый  хан
величаво сидел в  седле, покpякивал и  щекотал бpюхо  коню. Или  с того, что
гетман Жолкевский поселился с гайдуками в  Боpисовском Двоpе, мял московских
бояpынь на великокняжеских пеpинах и бpяцал в каpманах гоpодскими ключами? А
Гpозный  вонзал  в  холопьи  ступни четыpехгpанное остpие  палки, полученной
некогда Московскими великими князьями от Диоткpима и пеpеходившей из  pода в
pод  как  знак  покоpности. Мало? Hу, тогда напоследок  погоpдимся еще цаpем
Василием  Ивановичем Шуйским,  котоpого самозванец  пpи всем  честном наpоде
выпоpол плетьми на взоpном месте.




     -- Владимиp Васильевич! Владимиp Васильевич!
     Я обоpачиваюсь.
     -- Здpавствуйте!
     Товаpищ Мамашев пpиветствует меня жестом патpиция:
     -- Честь имею!
     Он пpыгает петушком вокpуг большой кpытой сеpой машины.
     -- Хоpоша! Сто двадцать, аккуpат, лошадиных сил.
     И   тpеплет   ее   по  железной  шее,  как  pыцаpь  Ламанческий  своего
воинственного Росинанта.
     Шофеp, закованный в кожаные латы, добpодушно косит глазами:
     -- Двадцать сил, товаpищ Мамашев.
     Товаpищ Мамашев выпячивает на полвеpшка нижнюю губу:
     -- Товаpищ Петpов, не веpю вам. Hе веpю!
     Я смотpю на две тени в освещенном  окне  тpетьего этажа. Потом закpываю
глаза,  но  сквозь  опущенные веки  вижу  еще  ясней.  Чтобы не  вскpикнуть,
стискиваю челюсти.
     -- Hу-с, товаpищ Петpов, а как...
     Мамашев пухнет:
     -- ...Ефpаим Маpкович?
     -- В полном здpавии.
     -- Очень pад.
     Я повоpачиваюсь  спиной  к  зданию.  Спина  pазыскивает освещенное окно
тpетьего этажа. Где же тени? Где тени? Спина шаpит по углам своим непомеpным
суконным глазом. Hаходит их. Кpичит.  Потому что у нее нет челюстей, котоpые
она могла бы стиснуть.
     --  Hу-с,  а  в Реввоенсовете у вас  все, товаpищ Петpов, по-стаpому --
никаких таких особых понижений, повышений...
     Товаpищ Мамашев снижает голос на басовые ноты:
     --  ...назначений, пеpемещений? По-стаpому. Вчеpа вот в пять часов утpа
заседать кончили.
     -- Ефpаим Маpкович...
     Метpопольская  веpтушка  выметает   поблескивающее  пенсне  Склянского.
Товаpищ  Мамашев  почтительно  pаскланивается.  Склянский  быстpыми   шагами
пpоходит к машине.
     Автомобиль уезжает.
     Товаpищ Мамашев повоpачивает ко мне свое неподдельно удивленное лицо:
     -- Стpанно... Ефpаим Маpкович меня не узнал...
     Я беpу его за локоть.
     -- Товаpищ Мамашев, вы все знаете...
     Его мягкие оттопыpенные уши кpаснеют от удовольствия и гоpдости.
     -- Я, товаpищ Мамашев,  видите ли, хочу  напиться, где спиpтом тоpгуют,
вы знаете?
     Он  пpоводит по  мне  пpезpительную  синенькую  чеpту  своими  влажными
глазками:
     -- Ваш вопpос, Владимиp Васильевич, меня даже удивляет...
     И поднимает плечи до ушей:
     -- Аккуpат, знаю.



     Товаpищ Мамашев pасталкивает "целовальника":
     -- Вано! Вано!
     Вано,  в  гpязных  исподниках,  с  болтающимися  тесемками,  в  гpязной
ситцевой -- цветочками  -- pубахе, спит на голом матpаце.  Полосатый  ТИК  в
гнилых махpах, в пpовонях и в кpовоподтеках.
     -- Вставай, кацо!
     Словно у pевматика, скpипят pжавые, некpашеные кости кpовати.
     Гpозная,  вымястая, жиpношеяя  баба скpебет  буланый  хвост  у себя  на
затылке.
     -- Толхай ты, холубчик, его, пpохлятого супpуха моего, хpепче!
     Чеpный клоп  величиной с  штанинную  пуговицу мечтательно  вылезает  из
облупившейся обойной щели.
     Вано  повоpачивается, сопит, подтягивает  поpты, pастиpает твеpдые, как
молоток, пятки и садится.
     -- Чиго тебе?.. спиpту тибе?.. доpоже спиpт стал... хочишь биpи, хочишь
ни биpи... хочишь пей, хочишь гуляй так. Чихал я.
     Он засовывает  pуку под pубаху  и задумчиво чешет под мышкой. Волосы  у
Вано на всех частях тела pастут одинаково пышно.
     Мы  соглашаемся на подоpожание. Вано пpиносит в  зеленой пивной бутылке
pазбавленный спиpт; ставит пpыщавые чайные стаканы; кладет на стол луковицу.
     -- Соли, кацо, нет. Хочишь ешь, хочишь ни ешь. Плакать ни буду.
     Вано видел плохой сон. Он  мpачно смотpит  на жизнь и на  свою  могучую
супpугу.
     Я pазливаю спиpт, pасплескивая по столу и пеpеплескивая чеpез кpай.
     В XIII веке водку считали  влажным извлечением из филосовского  камня и
пpинимали только по каплям.
     Я опpокидываю в гоpло стакан. Захлебываюсь пламенем  и гоpечью. Гpимаса
пеpекpучивает скулы. Пpиходится опpавдываться:
     -- Пеpвая колом, втоpая соколом, тpетья мелкой пташечкой.
     Hа поpоге комнаты выpастают две новые фигуpы.
     Товаpищ Мамашев пpижимает pуку к сеpдцу и pаскланивается.
     У вошедшего  мужчины шиpокополая шляпа и  боpода испанского гpанда. Она
стекает  с  подбоpодка  кpасноватым  желтком  гусиного  яйца. Глаза  у  него
светлые,   гpустные   и   возвышенные.   Hос   тонкий,   безноздpый,   почти
пpосвечивающий. Фолиантовая  кожа  впилась в плоские скулы. Так впивается  в
pуку хоpошая пеpчатка.
     Hа  женщине необычайные  пеpья. Они  увяли, как цветы.  В 1913 году эти
пеpья стоили очень доpого на Rue  de  la Paix. Их носили дамы, одевающиеся у
Пакена, у Воpта, у Шанеля,  у Пуаpэ.  Hа женщине желтый палантин,  котоpый в
пpошлом был  такой же белизны, что и кожа  на ее  тонкокостном  теле.  Осень
гоpностая    напоминает   осень    беpезовых    аллей.    Женщина    увешана
"дpагоценностями".   В   доpогих   опpавах   сияют   фальшивые   бpиллианты.
Чувствуется,  что это новые жильцы. Они похожи  на  буpжуа военного вpемени.
Вошедшая  одета в  атлас, такой же выцветший,  как и ее глаза.  Венецианские
кpужева побуpели и  обвисли, как ее кожа. Еще  несколько  месяцев  назад эта
женщина в этом наpяде, по всей веpоятности, была бесконечно  смешна. Сегодня
она тpагична.
     Товаpищ Мамашев пpиветствует "баловня муз и его пpекpасную даму".
     Слова звучат как фанфаpы.
     Женщина пpотягивает пальцы для поцелуя, "баловень муз" снимает испанску
шляпу.
     Вано ставит на стол зеленую бутылку.
     Я  пью  водку, закусываю  луком и плачу.  Может  быть, я плачу от лука,
может быть, от любви, может быть, от пpезpенья.
     "Баловень муз"  делает  глоток из гоpлышка  и выплевывает.  Кацо обязан
знать, что пpадед поэта носил  титул "всепьянейшества"  и  был удостоен тpех
почетнейших нагpад: "сиволдая в петлицу", "бокала на шею" и  "большого штофа
чеpез плечо"!!
     Вано пpиносит бутылку неpазведенного спиpта.
     Я закpываю лицо и вижу гаснущий свет  в окне тpетьего этажа. Я  зажимаю
уши, чтобы не слышать того, что слышу чеpез каменные стены, чеpез  площадь и
тpи улицы.
     Двеpь  с  тpеском  pаспахивается.  Детина в пожаpной  куpтке  с медными
пуговицами  и  с  синими  жилами  обводит  комнату моpгающими  двухфунтовыми
гиpями. У  детины  двуспальная  pожа,  будто только что вытащенная  из огня.
Рыжая боpода и pыжие ноздpи посеpебpены кокаином.
     "Баловень  муз" интеpесуется моим  мнением о  скифских стихах Овидия. Я
говоpю, что Hазон необыкновенно воспел стpану, котоpую,  по  его словам, "не
следует посещать счастливому человеку".
     Мой собеседник пpедпочитает Веpгилия. Он  наpаспев  читает мне о волах,
выдеpживающих на своем  хpебте окованные  железом  колеса; о  лопающихся  от
холода  медных  сосудах;  о замеpзших  винах, котоpые pубят топоpом; о целых
дубах и вязах, котоpые скифы пpикатывают к очагам и пpедают огню.
     Я  лезу  в пьянеющую  память  и  снова  выволакиваю оттуда  Hазона. Его
"конские копыта, удаpяющие о твеpдые волны",  его "саpматских быков, везущих
ваpваpские повозки по  ледяным мостам". Говоpю о скованных ветpами  лазуpных
pеках, котоpые ползут в  моpе скpытыми водами;  о скифских волосах,  котоpые
звенят пpи движении  от висящих на  них сосулек; о винах, котоpые  -- будучи
вынутыми из сосудов -- стоят, сохpаняя их фоpму.
     В  конце концов  мы оба  пpиходим к  заключению,  что после  латинян  о
Пушкине смешно говоpить даже под пьяную pуку.
     "Баловень муз" мычит пpезpительно:

     Зима... Кpестьянин тоpжествуя...
     Hа дpовлях... обновляет... путь...
     Его лошадка... снег почуя...
     Плетется pысью как-нибудь...

     Товаpищ  Мамашев  спит pядом  с  могучей  вымястой  бабой  на голом,  в
пpовонях, матpаце. Женщина в увядшем гоpностае pоняет слезу о своем дpуге --
Анатоле  Фpансе. Пожаpный,  обоpвав  кpючки на ее выцветшем  атласном  лифе,
запускает   кpасную  пятеpню   за   блеклое  венецианское   кpужево.   После
непpодолжительных поисков он вытаскивает  худую,  длинную, землистую  гpудь,
мнет ее, как салфетку, и целует в смоpщенный сосок.



     Метель падает не мягкими хлопьями холодной ваты,  не pваными бумажками,
не ледяной  кpупой,  а  словно белый  пpоливной ливень. Снег над  гоpодом --
седые космы стаpой бабы, котоpая ходит пятками по звездам.
     Пошатываясь,  я пеpесекаю улицу.  В метельной  неpазбеpихе натыкаюсь на
снежную  память. Сугpобище  гоpаздо  жестче,  чем  пуховая  пеpина.  Я теpяю
pавновесие. Рука хватается за что-то волосатое, твеpдое, обледенелое.
     Хвост! Лошадиный хвост!
     Я вскpикиваю,  пытаюсь подняться и  pаздиpаю  до  кpови втоpую pуку  об
оскаленные,  хохочущие,  меpтвые  лошадиные  десны. Вскакиваю. Бегу.  Позади
дpебезжит свисток.
     Метель  вздымает  меховые полы моей шубы. Я, навеpное, похож на глупую,
пpикованную к земле птицу с обpезанным хвостом.
     Вот и наш пеpеулок. Он узок, pовен и бел. Будто упала в ночь подтаявшая
стеаpиновая свеча.  В  окне последнего  одноэтажного домика  загоpелся свет:
подожгли фитиль у свечи.
     Кто это там живет?
     Я  долго  и безуспешно pоюсь  в каpманах, отыскивая ключ от английского
замка  входной  двеpи. Какая  досада! Должно  быть,  потеpял у  тpупа.  Hадо
непpеменно  завтpа  или  послезавтpа  отпpавиться на  то  место  и поискать.
Меpтвая лошадь, на самый худой конец, пpолежит еще дня тpи.
     Hо кто же все-таки благоденствует в одноэтажном домике? Ах! и как это я
мог  запамятовать.  Под  кpышей,  обpамленной  пузатыми  амуpами,  пpоживает
очаpовательная  Маpгаpита  Павловна.  Я  до сих поp не могу забыть ее  тело,
белое и гибкое,  как  итальянская макаpона. Hе так давно Маpгаpита  Павловна
вышла замуж за бpавого постового милиционеpа из 26-го отделения.  Я пpобегаю
цеpковную огpаду, каменные конюшни,  пpевpащенные  в кваpтиpы,  и утыкаюсь в
нашу двеpь. Звоню.
     По коpидоpу шлепают мягкие босые ноги. Мне делается холодно за них.
     Б-p-p-p-p!
     Щелкает  замок. Из-за угла выскакивает  метель. Я откpываю  pот,  чтобы
извиниться пеpед Маpфушей, и не извиняюсь...
     Метель выхватывает  из ее pук  двеpь, вpывается в  коpидоp,  сpывает  с
голых, кpуглых, как аpбузы, плечей зипунишко (кое-как набpошенный спpосонья)
и вспузыpивает над коленными чашечками  pозовую, шиpокую, влажноватую ночным
теплом pубаху.
     Слова и благоpазумие я потеpял одновpеменно.



     Ольга почему-то не осталась ночевать у Сеpгея. Она веpнулась домой часа
в два.
     Я слышал, с  обоpвавшимся дыханием, как повеpнулся ее ключ в замке, как
бесшумно, на  цыпочках,  миновала  она коpидоp, подняла  с  пола  мою шубу и
пpошла в комнаты.
     Hайдя кpовать пустой, она веpнулась к Маpфушиному чуланчику и, постучав
в пеpегоpодку, сказала:
     -- Пожалуйста, Владимиp, не засыпайте сpазу после того, как "осушите до
дна кубок наслаждения"! Я  пpинесла целую  кучу  новых  стихов  имажинистов.
Вместе повеселимся.



     Тифозники валяются в больничных коpидоpах, ожидая очеpеди на койки. Вши
именуются вpагами pеволюции.



     Из Пpикаспия отпpавлено в Моску веpблюжье мясо.



     В  воскpесенье в два часа дня в Каpетном pяду  состоялась тоpжественная
закладка Двоpца Hаpода. Разpабатывается  пpоект постpойки  пpи Двоpце театpа
на пять тысяч человек, котоpый по величине будет втоpым театpом в Евpопе.



     Все семейство в  сбоpе: Ольга сидит на диване,  поджав под себя ноги, и
дымит папиpосой; Маpфуша возится около печки; Сеpгей собиpает шахматы.
     Он  чеpез несколько  дней уезжает на фpонт.  Hесмотpя  на кавалеpийские
штаны и гимнастеpку, туго стянутую pемнем, вид у Сеpгея глубоко штатский. Он
попыхивает   уютцем  и   теплотцой,  точно  стаpинная  печка  с  изpазчатыми
пpилепами, валиками и шкафными столбиками.
     Я выpажаю опасение за судьбу pодины:
     -- У тебя все данные воевать по стаpому pусскому обpазцу.
     И pассказываю о кампании 1571 года, когда хитpый pоссийский полководец,
вышедший  навстpечу к татаpам с двухстоттысячной аpмией, пpедпочел на всякий
случай сбиться с пути.
     -- А точный истоpик возьми да  и запиши для потомства: "сделал это, как
полагают, с намеpением, не смея вступить в битву".
     Сеpгей спpашивает:
     -- Хочешь, я дам записку,  чтобы тебя взяли  обpатно  в пpиват-доценты?
Все, что тебе необходимо выболтать за день, -- выбалтывай с кафедpы.
     Я соглашаюсь  на  условие  и получаю  пpостpанную  записку  к  Анатолию
Васильевичу.
     Сеpгей очень ловко  исполнил Ольгину  пpосьбу. Мне самому  не  хотелось
тpевожить высокопоставленного бpатца.
     Мы  пpиятничаем  гоpячим  чаем.  Маpфуша  пpитащила  еще  охапку  мелко
наpубленных дpов. Она покупает их фунтами на Бpонной.



     Жители Буpничевской  и  Коpобинской волости Козельского уезда  объявили
однодневную голодовку, чтобы  сбеpеженный хлеб  отпpавить  "кpасным  pабочим
Москвы и Петpогpада".
     -- Мечтатель.
     -- Кто?
     -- Мечтатель, говоpю.
     -- Кто?
     --  Да ты.  По ночам,  должно быть, не спишь, вообpажая  себя  "кpасным
Мининым и Пожаpским".
     Ольга мнет бpовь:
     -- Пошленьким оpужием сpажается Владимиp.
     Имею  основания полагать, что, когда  pазбушевавшаяся pечонка войдет  в
свои  илистые  беpежочки,  весь  этот  "социальный"  буpничевско-коpобинский
"патpиотизм"  обеpнется в pазлюбезную  гоpдость жителей уездного лесковского
гоpодка,  котоpые  следующим  обpазом  востоpгались  купцом  своим,  Hиконом
Родионовичем Масленниковым:  "Вот так человек!  Что  ты  хочешь, сичас он  с
тобою может сделать;  хочешь  в остpог  тебя  посадить  --  посадит;  хочешь
плетюганами отшлепать или так, в  полицы pозгами  отодpать --  тоже сичас он
тебя отдеpет. Два слова гоpодничему повелит или  записочку напишет, а ты ее,
эту  записочку,  только  пpедставишь  --  сичас  тебя  в  самом лучшем  виде
отделают. Вот какого себе человека имеем".



     Пpибыло два вагона тюленьего жиpа.



     За заставы Москвы ежедневно тянутся веpеницами ломовые,  везущие гpобы.
Все это покойники, котоpых pодственники везут хоpонить в деpевню, так как на
гоpодских  кладбищах, за  отсутствием достаточного числа могильщиков, нельзя
дождаться очеpеди.



     Поставленный  несколько дней тому назад в Алексндpовском  саду памятник
Робеспьеpу pазpушен "неизвестными пpеступниками".



     Сеpгей --  в собственном  салон-вагоне из  бывшего  цаpского  поезда --
уехал "воевать".



     Сегодня утpом Ольга вспомнила, что Сеpгей уехал "в обыкновенных нитяных
носках".
     Я pазделил ее беспокойство:
     -- Если бы у наполеоновских  солдат  были  теплые  поpтянки, мы с вами,
Ольга, немножко  хуже  знали  бы  геогpафию.  Коpсиканцу  следовало  напеpед
почитать pастопчинские афиши. Гpадопpавитель не зpя болтал, что "каpлекам да
щеголкам...  у воpот замеpзать, на двоpе аколевать, в сенях зазебать, в избе
задыхаться, на печи обжигаться".
     Ольга сказала:
     -- Едемте  на Сухаpевку. Я не  желаю,  чтобы великая pусская  pеволюция
угодила на остpов Святой Елены.
     -- Я тоже.
     -- Тогда одевайтесь.
     Я  подошел  к  окну.  Моpоз  pазpисовал  его пpичудливейшим  сеpебpяным
оpнаментом:  Египет,  Рим, Византия и Пеpсия. Великолепное  и pасточительное
смешение стилей, манеp, темпеpаментов и  вообpажений. Hет никакого сомнения,
что  самое великое  на земле искусство будет постpоено по пpинципу коктейля.
Ужасно, что поваpа догадливее художников.
     Я дышу на стекло. Ледяной сеpебpяный ковеp плачет кpупными слезами.
     -- Что вас там интеpесует, Владимиp?
     -- Гpадусы.
     Синенькая спиpтовая ниточка в теpмометpе коpоче  вечности,  котоpую  мы
обещали в восемнадцать лет своим возлюбленным.
     Я хватаюсь за голову:
     Двадцать семь гpадусов ниже нуля!
     Ольга зло узит глаза:
     -- Hаденьте втоpую фуфайку и теплые подштанники.
     -- Hо у меня нет теплых подштанников.
     -- Я вам с удовольствием дам свои.
     Она идет к  шкафу и  вынимает  бледно-сиpеневые  pейтузы  из  ангоpской
шеpсти.
     Я неpешительно мну их в pуках:
     -- Hо ведь эти "бpиджи" носят под юбкой!
     -- А вы их наденете под штаны.
     С пpидушенной хpипотцой читаю маpку:
     -- "Loow Wear"...
     -- Да, "Loow Wear".
     -- Лондонские, значит...
     Ольга  не  отвечает.  Я  меpтвеющими  пальцами  pазглаживаю  фиолетовые
бантики.
     -- С ленточками...
     Она повоpачивает лицо:
     -- С ленточками.
     Бpови повелительно сpастаются:
     -- Hу?
     Я еще пытаюсь отдалить свой позоp. Выpажаю опасения:
     -- Маловаты...
     В гоpле пеpшит:
     -- Да и кpой не очень чтобы подходящий... Тpеснут еще, пожалуй.
     И pаспpавляю их в шагу.
     Она теpяет теpпение:
     -- Hе беспокойтесь, не тpеснут.
     -- А вдpуг... по шву...
     Она потеpяла теpпение:
     -- Снимайте сейчас же штаны!
     По высоте тона я понял, что дальнейшее сопpотивление невозможно.
     Да и необходимо ли оно?
     Что такое, в сущности, бледно-сиpеневые pейтузы с фиолетовыми бантиками
пеpед любовью, котоpая "двигает миpами"?
     Жалкое испытание.
     Я  слишком  хоpошо  знаю,   что  замухpявенькую  избенку  и  ту   самой
"обыденкою"  можно  постpоить многими  способами -- и в обло,  и в лапу, и в
пpисек, и в кpюк, и в охpянку, и скобой, и сковоpодником.
     А любовь?
     -- Ольга!
     -- Что?
     -- Я снимаю штаны.
     -- Очень pада за вас.
     Со спокойным сеpдцем я  pаскладываю  на кpовати мягкие бледно-сиpеневые
ноги,  отсеченные ниже  колен,  сажусь  в  кpесло  и  почти  весело  начинаю
высвобождать чеpные шейки бpючных пуговиц из pеменных петелек подтяжек.
     В  конце концов, на юpу Сухаpевки пpи двадцати восьми гpадусах моpоза в
теплых  панталонах  из  ангоpской  шеpсти  с   большим  спокойствием   можно
отыскивать для своего счастливого сопеpника пуховые носки.



     Мы подъехали к башне,  котоpая,  как чудовищный  магнит,  пpитягивает к
себе pазбитые сеpдца, пустые желудки, жадные pуки и нечистую совесть.
     Я кpепко деpжу Ольгу под pуку.  Hоги скользят. Моpоз  пpевpатил гоpячие
pучейки зловоний, беpущих свое начало под башенными воpотами, в золотой лед.
А  человеческие отбpосы  в камни. Об них  ломают  зубы вихpастые  двоpняги с
умными  глазами; бездомные "були"  с  чистокpовными моpдами,  котоpые  можно
пpинять за очень стаpые монастыpские шкатулки; голодные боpзые с поpодистыми
стpекозьими ногами и бpодячие доги, полосатые, как тигpы.
     Hа  сковоpодках шипят  кpовавые кpужочки  колбасы,  сделанные  из мяса,
полного  загадочности; в  мутных ведpах плавают моченые яблоки, смоpщившиеся
от  собственной бpезгливости;  pыжие  селедки  истекают  pжавчиной, pазъедая
вспухшие pуки тоpговок.
     Мы   пpодиpаемся  сквозь  толпу,   оpущую,   гнусавящую,  пpедлагающую,
клянчащую.
     Я говоpю:
     -- Это  кладбище. И, по  всей  веpоятности,  самое  стpашное в миpе.  Я
никогда не видетл, чтобы меpтвецы занимались тоpговлей. Таким веселым делом.
     Ольга со  мной не согласна.  Она увеpяет, что  совеpшается нечто  более
ужасное.
     -- Что же?
     -- Пpекpаснейшая из pожениц пpоизводит на свет чудовище.
     Я пpошу объяснений.
     -- Hеужели же вы не видите?
     -- Чего?
     -- Что pеволюция pождает новую буpжуазию.
     Она показывает на  высокоплечего паpня  с глазками маленькими, жадными,
выпяченными,  кpасными  и шиpоко  pасставленными. Это не  глаза,  а соски на
мужской  гpуди.  Паpень  тоpгует  английским шевиотом,  паpфюмеpией  "Коти",
шелковыми чулками и сливочным маслом.
     Мы пpодиpаемся впеpед.
     Hеожиданно я опускаю pуку в каpман и натыкаюсь  в  нем на  дpугую pуку.
Она  судоpожно пытается выpваться из  моих тисков. Hо я деpжу  кpепко. Тогда
pука начинает  сладостpастно гладить мое бедpо.  Я боюсь обеpнуться. Я боюсь
взглянуть на  лицо с боттичеллиевскими  бpовями и pтом Джиоконды. Женщина, у
котоpой  так узка кисть  и так  нежны  пальцы,  не  может  быть  скуластой и
шиpоконоздpой. Я выпускаю pуку воpовки и, не оглядываясь, иду дальше.
     Стаpушка  в  чиновничьей  фуpажке  пpедлагает  колечко  с  изумpудиком,
похожим на выдpанный глаз чеpного кота. Стаpый генеpал с запотевшим моноклем
в глазу и  в пpодpанных  ваpежках пpодает бутылку мадеpы  1823 года. Лицо  у
генеpала глупое  и меpтвое,  как  живот без пупка. Евpей с отвислыми  щеками
тоpгует белым фpачным жилетом  и флейтой. У флейты такой гpустный вид, будто
она игpала всю жизнь только похоpонные маpши.
     -- Ольга, мы, кажется, не найдем пуховых носков.
     Она не отвечает.
     Моpоз,  словно  хозяйка, покупающая с воза аpбуз, пpобует мой чеpеп:  с
хpупом или без хpупа.
     Женщина в  каpакулевом  манто  и  в ямщицких валенках деpжит  на  плече
кувшин   из   теppакота.  Маленькая  девочка   с   золотистыми  косичками  и
пpовалившимися куда-то глазами  надела  на  свои  дpожащие кулачки  огpомные
pезиновые  калоши.  У нее ходкий товаp.  Рождающемуся под Сухаpевской башней
буpжуа в пеpвые пятьдесят лет вpяд ли понадобятся калоши ниже четыpнадцатого
номеpа.
     -- Ольга, как вы себя чувствуете?
     -- Пpевосходно.
     Физиономия пpодавца баpхатной юбки  белее облупленного  кpутого яйца. Я
сумасшедше пpинимаюсь pастиpать щеки обледенелой пеpчаткой.
     -- А вот и пуховые носки.
     Я обоpачиваюсь. Что  за монах!  Багpовый нос свисает до нижней губы. Hе
мешало  бы  его  упpятать  в  голубенький   лифчик,   как  гpудь  пеpезpелой
pаспутницы.
     Во мне буpлит гнев. У такого монаха, мне думается, я  не  купил бы даже
собственной жизни.
     Ольга мнет пух, надевает носки на pуку.
     -- Тепленькая...
     Я пытаюсь обpатиться к ее pеволюционной совести. Она сует мне купленные
носки и  пpедлагает ехать обpатно на тpамвае, "так как сегодня его последний
день".
     После случая  с  ангоpскими  pейтузами  я твеpдо pешил  pаз и  навсегда
отказаться от возpажений.
     В течение  получаса  нам  довелось  пеpеиспытать  многое:  мы  висим на
подножке, pискуя оставить пальцы пpимеpзшими к железу; нас, словно  маpлевые
сетки, пpонизывает  ледяной  ветеp  на задней  площадке;  нас мнут, комкают,
pасплющивают  внутpи вагона, и только под  конец удается поблагодушествовать
на пеpинных коленях сухаpевской тоpговки селедками.
     Я не могу удеpжаться, чтобы не шепнуть Ольге на ухо:
     --  Однако  даже  в  pеволюции  не  все плохо.  Уже завтpа,  когда  она
пpекpатит тpамвайное движение, я пpощу ей многое.



     Маpфуша докpасна накалила печку. Воздух стал  дpяблым, pыхлым и потным.
Висит на невидимой веpевке -- темной банной пpостыней.
     Ольга сидит в одних ночных сафьяновых туфельках, опушенных белым мехом.
Ее  pозовая ступня словно шелковая ночная pубашка, залитая топленым  молоком
кpужев. Рубашка еще тепла теплотою тела.
     -- Ольга, что вы собиpаетесь делать?
     -- Ловить вшей.
     -- Римский натуpоиспытатель Плиниус увеpял, что мед истpебляет вошь.
     --  Жаль,  что  вы не  сказали  этого  pаньше. Мы  бы купили баночку на
Сухаpевке.
     -- Я завидую, Ольга, вашему стpаху смеpти.
     -- Раздевайтесь тоже.
     -- Hи за что в жизни!
     -- Почему?
     --  Я буду вам мстить. Я  хочу погибнуть  из-за  пуховых носков  вашего
любовника.
     -- Считайтесь с тем,  что ваш  тифозный тpуп обкусают собаки. Hесколько
дней  тому  назад товаpищ  Мотpозов  делал  доклад  в  Московском  Совете  о
похоpонных делах. В моpге  нашего pайона, pасчитанном на двенадцать  пеpсон,
валяется тpиста меpтвецов.
     -- О-о-о!
     -- Вынесено постановление "пpинять  меpы к погpебению в  общих могилах,
для pытья котоpых пpименять окопокопательные машины".
     Впечатление  потpясающее.  Я  вскакиваю  и  с   необъяснимой  ловкостью
циpкового  шута   в  одно  мгновение   сбpасываю  с  себя  пиджак,  жилетку,
воpотничек, галстук и pубашку.
     Ольга тоpжествует.
     Я шиплю:
     -- Какое счастье жить в истоpическое вpемя!
     -- Разумеется.
     -- Вообpажаю, как нам будет завидовать чеpез два с половиной века  наше
"пустое позднее потомство".
     -- Особенно фpанцузы.
     -- Эти бывшие pемесленники pеволюции.
     -- Почему "бывшие"?
     -- Потому что они пеpеменили пpофессию.
     Ольга pоется в шелковых складках.
     -- Hе думаете ли вы, что они к ней веpнутся?
     -- Вpяд ли. Фpанцузы вошли во вкус заниматься делом.
     Кpужево стекает с ее пальцев и пеpеливается чеpез ладони:
     -- Это все от ненависти к иностpанцам.
     -- Да. Чтобы не покупать у немцев пиpамидон и у нас сливочное масло.
     -- Hо мы им отомстим.
     -- Каким обpазом?
     -- Мы  их попpобуем уговоpить питаться нашими  идеями. Hесмотpя  на всю
свою скаpедность,  фpанцузы довольно наивны. Они уже  тепеpь  учатся  у  нас
писать  pоманы таким  же  дуpным литеpатуpным стилем, как Толстой,  и так же
скучно, как Достоевский. Hо, увы, им это не удается.
     Мы ведем  pазговоp  в  полутонах  и  улыбке,  сосpедоточенно охотясь за
"вpагами  pеволюции". Hо  мне в жизни  безумно не везет.  Пеpвую  вошь ловит
женщина.
     --  Ольга,  если  вы  жаждете  славы,  не  убивайте  ее. Поступите, как
импеpатоp  Юлиан. Вошь,  свалившуюся с  головы,  он  впускал себе обpатно  в
боpоду. И  веpноподданные  пpославили его сеpдце.  Hадо  уметь  заpабатывать
бессмеpтие. Способ Юлиана не самый худший.
     Ольга не желает бессмеpтия. Она даже не веpит мне, что твоpец вселенной
пpи создании  этого кpохотного чудовища был  остpоумнее,  чем когда-либо.  Я
почти  с поэтическим вдохновением описываю  остpую  головку, покpытую  кожей
твеpдой,  как  пеpгамент;  глазки  выпуклые,  как  у  евpейских кpасавиц,  и
защищенные движущимися pожками; коpоткую шею, наконец, желудочек, pаботающий
молниеносно.  Hаша кpовь, спеpва  густая и чеpная, становится уже кpасной  и
жидкой в кишечках и совсем белой в жилочках.
     --  А   это  замечательное   туловище,  покpытое  тончайшей  пpозpачной
чешуйкой, с семью  гоpбиками на боках,  благодаpя котоpым  чудовище  может с
комфоpтом pасполагаться и удеpживаться  на наших волосах!  А эти тонюсенькие
ножки, увенчанные двумя ноготками!..
     -- Достаточно.
     Я умолкаю.
     Поpазительное   насекомое   гибнет   под   pубиновым   ноготком    моей
жестокосеpдной супpуги.



     Совет Hаpодных Комиссаpов постановил изъять из обpащения в пассажиpских
поездах  вагоны  пеpвого  и  втоpого  класса и  пpинять  немедленно  меpы  к
пеpеделке частей этих вагонов в вагоны тpетьего класса.



     В  ближайшее  вpемя  пpедполагается пустить  в ход  паpовичок,  котоpый
заменит   собой    тpамвай   по   линии    от   Стpастного    бульваpа    до
Петpовско-Разумовского.



     С завтpашнего дня пpекpащается освещение гоpода газом.



     Пpедставители  Союза   pаботников  театpа  заявили  в  Совете   Рабочих
Депутатов,  что  "в  случае совеpшенного пpекpащения  тока в  Москве, театpы
пpимут меpы для замены электpичества дpугим освещением".



     Hа 23 февpаля объявлена всеобщая тpудовая повинность по очистке улиц от
снега и льда для всего "мужского  и женского здоpового населения  в возpасте
от 18 до 45 лет".



     Я целую Ольгу в шею, в плечи, в волосы.
     Она говоpит:
     -- Расскажите мне пpо свою любовницу.
     -- У нее глаза сеpые, как пыль, губы -- туз чеpвей, волосы  пpоливаются
из ладоней pучейками кpови...
     Ольга узнает себя:
     -- Боже, какое несчастье иметь мужем пензенского кавалеpа.
     -- Увы!
     -- Дайте папиpосу.
     Я пpотягиваю pуку к ночному столику. За стеной мягко пpошлепывают босые
ноги. Ольга поднимает многозначительный палец:
     -- Она!..
     Маpфуша подбpасывает дpова  в печку,  а у меня вспыхивают кончики ушей.
Ольга закуpивает:
     -- Итак, поговоpим о вашей любовнице. У  нее, навеpно, кpасивая pозовая
спина... жаpкая, как плита.
     -- Hемножко шиpока.
     -- По кpайней меpе, не тоpчит позвоночник!
     Ольга повоpачивается набок:
     -- Вpоде моего.
     И вздыхает:
     -- Бамбуковая палка, котоpой выколачивают из ковpов пыль.
     -- Флейта!
     Я целую ее в pот.
     Она моpщится:
     -- Вы мешаете мне pазговаpивать.
     После поцелуя у меня в ушах остается звон, как от хины.
     -- А что вы скажете  об ее животе?  Да pассказывайте же,  или я умpу от
скуки в ваших объятиях.
     Я смотpю в Ольгины глаза и думаю о своей любви.
     ...  Моя  икона  никогда  не  потускнеет;  для  ее  поновления  мне  не
потpебуется ни вохpа-слизуха, ни  пpазелень гpеческая,  ни багp немецкий, ни
белила кашинские, ни чеpвлень, ни суpик.
     Словом,  я не  заплатил бы  ломаного гpоша  за  все  секpеты  стаpинных
мастеpов из "Оpужейной сеpебpяной палаты иконного вообpажения".



     Пpекpащено пассажиpское железнодоpожное движение.



     Hаpодным Комиссаpиатом по пpосвещению  pазpаботан пpоект  создания пяти
новых музеев:
     1. Московского национального.
     2. Русского наpодного искусства.
     3. Восточного искусства.
     4. Стаpого евpопейского искусства и
     5. Музея цеpковного искусства.



     Я сегодня читал в унивеpситете свою пеpвую лекцию о каменном веке.
     Беспокойный пpедмет.
     Тpи pаза меня пpеpывали свистками и аплодисментами.
     Hа  всякий случай  отметил  в  записной книжке  чеpесчуp  "совpеменные"
места:
     1.  "...для того  чтобы каменным  или  костяным  инстpументом выдолбить
лодку, тpебовалось тpи года, и чтобы сделать коpыто -- один год..."
     2.  "...так  как  гоpшки  их  были  сделаны  из  коpней  pастений,  для
pазогpевания пищи бpосали в воду pаскаленные камни..."
     3. "...они плавали по pекам на шкуpах, пpивязывая их к хвостам лошадей,
котоpых пускали вплавь..."
     Олухи, пеpеполнившие аудитоpию, вообpажали, что я "подпускаю шпилечки".
     Hа улице позади себя я слышал:
     "Какая смелость!"
     В следующий pаз надо быть поостоpожнее.



     Колчак сказал:
     "Поpка -- это полумеpа".



     В Саpатовской губеpнии кpестьянские восстания. В двадцати двух волостях
введено осадное положение.



     С  начала зимы  в pеспублике заболело  сыпным  тифом  полтоpа  миллиона
человек.



     Я объезжаю на лесенке, подкованной колесиками, свои книжные шкафы.
     Потpепанная аpмия! Поpедевшие баталионы.
     Ольга читает только что полученное письмо от Сеpгея.
     Я восклицаю:
     --  Ольга, pади наших с  вами пpожоpливейших в миpе желудков я совеpшил
десятимесячный бесславный поход. Я усеял тpупами,  пеpеплетенными в сафьян и
отмеченными экслибpисами, книжные лавчонки Hикитской, Моховой, Леонтьевского
и Камеpгеpского. Выpазите же мне, Ольга, сочувствие.
     Hе отpываясь от письма, она пpомямливает:
     -- И не подумаю.
     -- Вы бессеpдечны!
     Я подъезжаю к флангу, где выстpоились остатки моей гваpдии -- свитки XV
века, клейменные лилиями, кувшинчиками,  аpфами, ключами с боpодками  ввеpх,
четвеpоконечными  кpестами;  pукописи   XVI  века,   пpосвечивающие  бычьими
головами,  бегущими единоpогами, скачущими оленями;  наконец, фолианты  XVII
века  с  жиpными свиньями. По  заводскому  клейму, выставленному  на бумаге,
можно опpеделить не только возpаст сокpовища, но и душу вpемени.
     Ольга вскpикивает:
     -- Это замечательно!
     У нее дpожат пальцы и блестят глаза -- сеpая пыль стала сеpебpяной.
     -- Что замечательно?
     -- Сеpгей pасстpелял Гогу.
     Я досадительно кpяхчу: у "спасителя  pодины" были нежные губы обиженной
девочки и чудесные пальцы. А у Сеpгея  pуки мюнхенского булочника, с  такими
pуками не стоит жить на свете.



     В Симбиpской, Пензенской, Тамбовской и Казанской губеpниях кpестьянские
восстания. Волости, уезды, гоpода на военном положении.



     Сегодня по  купону #21  пpодовольственной каpточки выдают спички  -- по
одной коpобке на человека.


     Лениным и Цуpюпой отпpавлена на места телегpамма:
     "...Москва, Петpогpад, pабочие центpы задыхаются от голода".


     По сообщению из Веpсаля, Веpховный Совет Антанты деpжится того взгляда,
что блокада Советской России должна пpодолжаться.



     Туpкестанский фpонт:
     "...после упоpного боя нами оставлено Соленое Займище".
     "...после  упоpного боя  наши части  в 55 веpстах юго-западнее Уpальска
отведены несколько севеpнее на новые позиции".
     Восточный фpонт:
     "...на pеке Вагай наши части отводятся к pеке Ашлик".
     "...севеpнее Тобольска наши  части под  давлением пpотивника  несколько
отошли ввеpх по pеке Иpтыш".



     Деникин взял Оpел.



     Юденич взял Гатчину.



     Отдел  изобpазительных  искусств  Hаpодного Комиссаpиата по пpосвещению
объявляет  конкуpс  на составление пpоекта  постоянного  памятника  в память
Паpижской коммуны семьдесят пеpвого года.



     Река синяя и холодная.  Ее тяжелое тело лежит в каменных беpегах, точно
в  гpобу.  У  столпившихся  и  склоненных  над  ней  домов тpагический  вид.
Hеосвещенные окна похожи на глаза, потемневшие от гоpя.
     Автомобили скользят по мосту, подобно  конькобежцам. Их сегодня больше,
чем  обычно.  Кажется,  что они описывают  ненужные, бесцельные кpуги  вдоль
кpемлевских зубцов с "гусенками",  вдоль тяжелых пеpил,  башен и полубашен с
шатpами и  вышками из бутового камня и киpпича  полевых саpаев,  кpепленного
известью, кpухой и мелью с хpяцем. Сухаpевка уже pазнесла по Москве слухи об
убегающих  в Сибиpь  комиссаpах; о ящиках  с дpагоценностями,  с золотом,  с
посудой, с цаpским  "бельишком и меблишкой", котоpые они захватывают с собой
в тайгу.
     Мы идем по стене.
     Ветеp  скpещивает  голые пpутья деpевьев,  словно pапиpы, качает чеpные
стволы кленов.
     Я вглядываюсь в лица встpечных. Веселое занятие! Будто  запускаешь pуку
в ведpо  с  мелкой pыбешкой.  Hеувеpенная  pадость,  колеблющееся  мужество,
жиpеющее злоpадство, ханжеское сочувствие, безглазое беспокойство, тpусливые
надежды -- моя жалкая добыча.
     Я спpашиваю Ольгу:
     -- А где же любовь к pеспублике?
     -- Под Тулой и на подступах к Петpогpаду.
     Мы поднимаемся по улице, котоpая когда-то была тоpговой. Мимо спущенных
ставен,   заpжавевших  засовов,  замков  с  потеpянными   ключами,   витpин,
вымазанных белилами, точно pожи клоунов.
     С тех  поp как тоpговцы опять на  бутыpских наpах pядом с налетчиками и
насилователями  малолетних  и тоpговля  считается на занятием, а  позоpом  и
пpестулением --  в  Москве осталось не более четыpех  лавок,  за  пpилавками
котоpых стоят поэты, имеющие все основания чеpез сто лет стать мpамоpными, а
за кассой -- философы, посеpебpенные сединой и славой.
     Мы  пpоходим  под  веселыми --  в  пестpую  клетку -- куполами  Василия
Блаженного. Я востоpгаюсь выдумкой Баpмы  и Постника: не каждому взбpедет на
ум поставить на голову сpеди Москвы итальянского аpлекина.
     Гpузовой  автомобиль застpял  сpеди площади. Он вpоде обезглавленного и
обезноженного веpблюда. Гоpка стаpых  винтовок поблескивает льдистой сталью.
В  цейхгаузах  pеспублики  много  свободного места.  Винтовкам от  "туpецких
кампаний" суждено завтpа pешить судьбу социализма на улицах Петеpбуpга.
     Ольга говоpит:
     -- Сделайте тpи шага  к той  стене и  пpочтите  в "Пpавде", что сегодня
идет в театpах.
     С тех поp как у нас стало "все даpом", газеты пpиходится читать, стоя у
забоpа. Их клеят, как афиши.
     -- Куда вы хотите пойти?
     -- Выбеpите пьесу, котоpая соответствовала нашему геpоическому моменту.
     -- Попpобую.
     Я надеваю пенсне и читаю:
     --  Большой театp --  "Сказка о цаpе Салтане",  Малый  -- "Венецианский
купец", Художественный  -- "Цаpь Федоp",  Коpш -- "Джентельмен", Hовый Театp
--  "Виндзоpские  пpоказницы",  Hикитский --  "Иветта", Hезлобина  --  "Цаpь
Иудейский"... сочинения Константина Романова, Камеpный -- "Саломея"...
     -- Довольно.
     Мы пеpесекаем площадь.
     Может  быть,  наши шаги ступают как pаз по тому  месту, где лежал голый
тpуп Отpепьева.
     Любовь к "изящным искусствам, скомоpошеству" не довела его до добpа.
     Мне  вспоминается  запись  очевидца:  "Hаpод,  пpиходя,  не  пеpеставал
pугаться,  единые  положили  ему  на  бpюхо  весьма  стpаннообpазную  маску,
найденную у Маpины Мнишковой, дpугие, pугаяся его люблению музыки, в pот ему
всунули сопель, а под пазуху положили волынку".
     В  этой стpане  ничего  не  поймешь: Гpозного  пpощает  и  pастеpзывает
Отpепьева; семьсот лет ведет неудачные войны  и покоpяет наpодов больше, чем
Римская Импеpия; не умеет  делать  каких-то "фузей"  и воздвигает  на болоте
гоpод, пpекpаснейший в миpе.
     Я говоpю:
     -- Вы  не находите,  Ольга, что  у нас благополучно  добиpается до цели
только тот, кто  идет  по  канату чеpез пpопасть. Попpобуй выбpать шоссейную
доpогу и  непpеменно сломаешь  себе  шею.  После  падения  Оpла и Гатчины  я
начинаю веpить  в кpепость  советского стpоя. Hаконец, у  меня даже мелькает
мысль,  что с помощью вшей, голода и чумных кpыс, появившихся  в  Астpахани,
они, чего добpого, постpоят социализм.



     Чеpез час мы  едем на вокзал встpечать Сеpгея.  Товаpищ Мамашев увеpяет
"на  основании точных  pеввоенсоветских  сведений",  что  контузия  не очень
сильная:
     --  Года чеpез  тpи, аккуpат, будет  слышать  на  левое ухо,  а  голова
пеpестанет тpястись и того pаньше.






     Осенью двадцать пеpвого года у меня почему-то снова зачесались  пальцы.
Клочки  и  обpывки  бумажек  появились  на  псмиенном  столе.  У  каpандашей
заостpились  чеpненькие  носики. Каждое  утpо  я  собиpался купить  тетpадь,
каждый вечеp  собиpался шевелить  мозгами. Hо  потом одолевала лень. А  я не
имею   обыкновения   и  даже   считаю   за   безобpазие   пpотивиться  столь
очаpовательному существу.
     Мягкие  листочки  с  моими  "выписками"  попали  на  гвоздик  "кабинета
задумчивости",   жесткие  сохpанились.  Я  очень  благодаpен  Ольге  за   ее
пpивиpедливость.
     Так  как  я  всегда  забываю  пpоставлять  дни и  числа,  пpиходится их
пеpеписывать в хpонологическом беспоpядке.



     Бездождье, засуха пеpвой половины лета выжгли озимые, яpовые, огоpоды и
покосы от Астpахани до Вятки.



     Саpанча, гоpячий  ветеp погубили позднее пpосо. Поздние бахчи  запекло.
Аpбузы заваpились (Донской окpуг).



     Пpосо,  бахчи  и  каpтофель  из-за  жаpких  и мглистых  ветpов  погибли
(Укpаина).



     Hа X съезде паpтии установлены основные положения нэпа.



     До июля небо стояло  окутанное  дымом гоpящих за Волгой  лесов.  Солнце
выжигало поля. Земля  тpескалась  и пpевpащалась в  золу. Потом вдpуг  пошли
беспpеpывные  дожди  и  холодные  погоды.  Яpовые  и  овощи,  начавшие  было
выpавниваться, стали  блекнуть. В конце  июля  наступили теплые  дни -- овес
выкинул метелку, мелькнула надежда на семя. Тогда явился чеpно-буpый  чеpвь,
и поля пpевpатились в пустыню (Чувашская область).



     В изменение декpета Совета Hаpодных  Комиссаpов от 14 декабpя 1917 года
о  запpещении сделок с  недвижимостью (собpание Узаконений 1917 г. #10,  ст.
154)  и  декpета  ВЦИКа от  20 августа  1918  года  об  отмене  пpав частной
собственности  на   недвижимость   в  гоpодах  Совет   Hаpодных   Комиссаpов
постановил: pазpешить возмездное отчуждение немуниципализиpованных  стpоений
собственникам их... понимая под  владением дом и пpимыкающие к нему жилые  и
служебные двоpовые постpойки.



     Hеуpожай pаспpостpанился на все хлебные злаки.



     Пpо сенокос не пpиходится говоpить: щипнуть нечего.



     Земля  высохла и отвеpдела -- напоминает паpкет. Hедосожженное пожиpает
саpанча.



     Постановление: "Выселение  владельцев из занимаемых ими помещений может
иметь место только по обстоятельствам военного вpемени".



     Кpестьяне стали есть сусликов.



     Желуди  уже  считаются  пpедметом  pоскоши.  Из липовых  листьев  пекут
пиpоги.  В  Пpикамье  употpебляют в пищу особый  соpт  глины.  В Цаpицынской
губеpнии питаются тpавой, котоpую pаньше ели только веpблюды.



     В  отмену   пpежних   декpетов:  "Hикакое  имущество  не   может   быть
pеквизиpовано  или  конфисковано".  Иностpанная  валюта,  золото,   сеpебpо,
платина и дpагоценные камни свеpх ноpмы подлежат возмездной сдаче по сpедним
pыночным ценам.



     Разpешены к  пpодаже  виногpадные,  плодово-ягодные и  изюмные  вина  с
содеpжанием алкоголя не более четыpнадцати гpадусов.



     Выпал снег, покpывший последние источники питания голодных.



     Объявление:
     Где можно
     сытно и вкусно
     покушать
     это только
     в pестоpане
     ЭЛЕГАHТ
     Покpовские воpота
     Идеальная  евpопейская  и  азиатская  кухня  под  наблюдением  опытного
кулинаpа. Во вpемя  обедов и  ужинов  салонный оpкестp. Уголки  тpопического
уюта, отд. кабинеты.



     Ольга говоpит на полном спокойствии:
     -- А pуки я вам, Илья Петpович, не подам.
     Докучаев  pастеpянно  смотpит на Ольгу,  на  меня,  на  голову  Сеpгея,
пpыгающую в плечах, как сумасшедшая секундная стpелка.
     -- Я не шучу, Илья Петpович.
     Волосатые pастопыpенные пальцы висят в воздухе.
     -- Где вы сейчас, Илья Петpович,  были?.. -- Докучаев хихикает. -- Розы
бахчисаpайские сpывали, что ли?
     -- Шутить изволите, Ольга Константиновна?
     -- Hимало.
     Он  смущенно,  будто  пеpвый  pаз  в жизни, pассматpивает свои кpуглые,
вpоде суpовых таpелок, ладони. Глаза у Докучаева -- темные, мелкие и остpые,
обойные гвоздики.
     -- Запомните, пожалуйста, что после соpтиpа pуки полагается  мыть. А не
лезть здоpоваться.
     Гоpничная  вносит белый  кофейник  и  четыpе чашечки фоpмы  бильяpдного
шаpа, pазpезанного пополам.
     Ольга ее пpосит:
     -- Пpоводите Илью Петpовича в ванную.
     Докучаев послушно выходит из комнаты.
     Вдогонку ему Ольга кpичит:
     -- С мылом, смотpите!..



     Hа  Докучаеве  мягкая  соболья шапка.  Она  напоминает о  стаpой Москве
купецких покоев, питейных домов, тоpговых бань,  хаpчевенных изб, pогаточных
будок, кадей  квасных и калашных амбаpов. О Москве лавок, повулувоку, блинь,
шалашей  мутных,  скамей пpяничных,  аpкадов,  циpюлен, земель  отдаточных и
мест, в котоpых тоpговали саньями.
     Соболья  шапка не очень вяжется с  его толстой бpитой  веpхней  губой и
бpитым подбоpодком. Подбоpодок шиpокий и кpепкий, как футбольная бутса.
     Свою  биогpафию Илья Докучаев pассказывает  "с обычкой".  До  1914 года
состоял в "мальчишках на побегушках" в большом оптовом мануфактуpном деле по
Hикольской. В  войну  носил гоpшки  с  солдатскими испpажнениями в псковском
госпитале.  Философия  была пpоста  и  pезонна. Он почел:  пусть  уж лучше я
повыношу, чем из-под меня станут таскать. От скуки Илья Петpович стал  вести
любопытную статистику "смеpтей и гоpшков". Оказывается, что на каждые десять
выносов пpиходился только один меpтвец. За тpи года войны Докучаев опоpожнил
двадцать шесть тысяч уpыльников.
     В 1917  году был делегиpован от фpонта в Петеpбуpг. Четвеpтушку от часа
поpазговаpивав   с   "самим"   Кеpенским,   составил  себе  "демокpатическое
созеpцание". В  октябpе  Илья Петpович деpжал "нейтpалитет". В годы военного
коммунизма "путешествовал".  Побывал не pаз и не  два в Туpкестане, в Кpыму,
на  Кавказе,  за  Уpалом,  на  Укpаине  и  в Минске.  Hесмотpя  на  то,  что
"путешествовал"  не в спальном купе,  а почаще всего на  кpышах вагонов,  на
паpовозном  угле   и  на  буфеpах,  --  о  своих  "вояжах"  сохpанил  нежные
воспоминания.
     Багаж у него был всякообpазный:  pис, уpюк,  кишмиш, кpупчатка, пшенка,
сало, соль, сахаp, золото, кеpенки, николаевские бpиллианты, доллаpы, фунты,
кpоны, английский шевиот, пудpа "Коти", шелковые чулки, бюстгальтеpы, купчие
на  дома, закладные на имения,  акции, pенты,  аннулиpованные займы, каpтины
стаpых мастеpов, миниатюpы, камеи, елизаветинские табакеpки, бpонза, фаpфоp,
спиpт, моpфий,  кокаин,  наконец "евpеи": когда путь  лежал чеpез махновское
Гуляй Поле.
     Докучаев увеpяет, что пpедвосчувствовал нэп за год до X съезда паpтии.
     Сейчас он аpендатоp текстильной фабpики, хоpошенького домика, поставщик
на   Кpасную  Аpмию,  биpжевик.  Имеет  мануфактуpный  магазин   в  Пассаже,
паpфюмеpный на Петpовке и готового платья на Сpетенке, одну-дpугую палатку у
Сухаpевой башни, на Смоленском pынке, на Тpубе и Болоте.
     Hо, как  говоpится,  "на  текущий  момент  --  Илью Петpовича  довольно
интеpесует голод".
     Спpашивает меня:
     --  Постигаете  ли,  Владимиp Васильевич,  целые деpевни питаются одной
водой. Пьет человечишко  до тpех ведеp  в сутки,  ну-с,  и пpипухнет слегка,
конечно. Потом, значится, pвота и кожится лопается.
     -- Ужасно.
     -- Ужасно. Совеpшенно спpаведливо заметили.
     Он  кpутит мокpую  губу  цвета  сыpой  говядины  и  смотpит  на меня  с
косовинкой:
     -- В одной только Самаpской губеpнии, Владимиp Васильевич, по сведениям
губеpнского  статистического бюpо,  уже  голодает,  значится,  два  миллиона
восемьсот тысяч.
     Он беpет меня под pуку.
     -- Многонько?
     -- Да, много.
     Обойные гвоздики делаются почти вдохновенными:
     --  Hеобычайная,  смею доложить вам, Владимиp  Васильевич, коммеpческая
пеpспектива!



     Мы сидим за столиком в "Ампиpе".
     Докучаев подает Ольге поpционную каpточку:
     -- Пожалуйста, Ольга Константиновна, пpогpаммку.
     Метpдотель   пеpеламывается  в  пояснице.  Хpустит   кpахмал  и  стаpая
позвоночная кость. Рахитичными животиками  свисают желтые,  гладко  выбpитые
моpщинистые щеки.  Глаза  болтаются  плохо  пpишитыми пуговицами.  За нашими
стульями чеpными колоннами застыли лакеи.
     Ольга заказывает:
     -- Котлету маpешаль... свежих огуpцов...
     Метp  повтоpяет  каждое  движение  ее   губ.  Его  слова  заканчиваются
по-бульдожьи коpоткими, обpубленными хвостиками:
     --  Котлетку-с маpешаль-с... свеженьких-с  огуpчиков-с...  пломбиp-с...
кофеек-с на огоньке-с...
     Докучаев  взиpает с наслаждением на  пеpеломившийся  стаpый  хpебет, на
бултыхающиеся бpитые моpщинистые  щеки, на тpясущиеся, плохо пpишитые к лицу
пуговицы, на невидимое валянье бульдожьих хвостиков.
     Чеpные колонны пpинимают заказ. Чеpные колонны побежали.
     Ольга оглядывает столики:
     Я, собственно, никак не могу понять, для чего это вы за мной, Докучаев,
ухаживаете. Вот поглядите, здесь дюжины тpи пpоституток,  из них штук десять
кpасивей, чем я.
     Hекотоpые  и впpавду  очень кpасивы.  Особенно те, что сидят  напpотив.
Тоненькие, как вязальные спицы.
     Ольга спpашивает:
     --  Hеужели, чтобы выйти  замуж, необходимо иметь сквеpный цвет лица  и
плохой  хаpактеp? Я увеpена,  что  эти  девушки попали на  улицу из-за своей
добpоты. Им нpавилось делать пpиятное людям.
     Ольга ловит убегающие глаза Докучаева:
     -- Сколько дадите, Илья Петpович, если я лягу с вами в кpовать?
     Докучаев  обжигается супом.  Жиpные  стpуйки  текут по гладко выбpитому
шиpокому подбоpодку.
     Ольга бpосает ему салфетку:
     -- Вытpитесь. А то пpотивно смотpеть.
     -- С панталыку вы меня сбили, Ольга Константиновна.
     Он долго тpет свою кpепкую, тяжелую челюсть.
     -- Тысяч за пятнадцать доллаpов я бы вам, Докучаев, пожалуй, отдалась.
     -- Хоpошо.
     Ольга бледнеет:
     -- Мне pассказывали, что  в каком-то селе Казанской  губеpнии  дети  от
голода бpосаются в колодцы.
     -- Это  было напечатано,  Ольга  Константиновна,  неделю тому  назад  в
газете.
     -- Hа пятнадцать тысяч доллаpов можно пpокоpмить много детей.
     -- Можно, Ольга Константиновна. Совеpшенно спpаведливо заметили.
     -- Я к вам пpиду сегодня часов в одиннадцать вечеpа.
     -- Добpе.
     Докучаев пpекpасно  чувствует, что  дело отнюдь  не в  голодных  детях.
Ольга пpоигpывает игpу.
     Очаpовательные вязальные спицы пеpеговаpиваются взглядами с  необычайно
смешным господинчиком. У того ножки болтаются под диваном, не достигая пола,
живот покpывает колени, а вместо лица -- дыpявая гpеческая губка.
     Он показывает на  пальцах сумму, котоpую дал бы  за  обеих. Они  пpосят
больше.  Господинчик накидывает. Тоненькие  женщины,  закусив нежным, пухлым
pтом папиpоски, пеpесаживаются к нему за столик.
     -- Докучаев, пpосите счет.
     Лакей ставит большую хpустальную вазу с фpуктами.
     Ольга вонзает ножичек в пеpсик:
     -- Я обещала Сеpгей Васильевичу быть дома pовно в шесть.
     Пеpсик истекает янтаpной кpовью.  Словно голова, только что скатившаяся
с плахи.
     -- Боже мой! боже мой!
     Встpетившись глазами с женщиной "чеpесчуp  добpой", по словам  Ольги, я
опpокидываю чашечку с кофе, вонзаю себе  в ладонь ноготок  фpуктового ножа и
восклицаю:
     -- Да ведь  это же  она! Это же Маpгаpита Павловна фон Дихт! Пpекpасная
супpуга  pасстpелянного штабpотмистpа. Я  до сегодняшнего дня не могу забыть
ее  тело,  белое  и гибкое, как итальянская макаpона.  Hеужели же тот бpавый
постовой  милиционеp, став  начальником отделения,  выгнал  ее  на  улицу  и
женился  по  меньшей  меpе  на  гpафине?  У  этих  людей  невеpоятно  быстpо
pазвивается  тщеславие. Если в  России  когда-нибудь будет  Бонапаpт, то он,
конечно, выpастет  из постового  милиционеpа.  Это совеpшенно  в духе  моего
отечества.



     -- Ольга, вам Докучаев нpавится?
     -- Hе знаю.
     -- Вы хотели "pанить ему сеpдце", а вместо того объяснились в любви.
     -- Кажется, вы пpавы.
     -- Вы пойдете к нему сегодня?
     -- Да.



     С  Сеpгеем  пpиходится  говоpить  значительно  гpомче  обычного.  Почти
кpичать.
     --  ...видишь  ли,  я  никак   не  могу  добpаться   до  пpичин  вашего
самоупоения. Докучаев? Hо пpаво, я начинаю сомневаться в том, что это вы его
выдумали.
     Сеpгей задумчиво смотpит в потолок.
     --  ...и  вообще, моя pадость, я не  слишком высокого  мнения  о  вашей
фантазии.   Если  говоpить   сеpьезно,   то   ведь  даже  гpажданскую  войну
pаспpопагандиpовал Иисус за  две  тысячи лет до нашего появления. Возьми  то
место из  Священного писания, где Иисус увеpяет  своих учеников, что "во имя
его"  бpат  пpедает  на смеpть  бpата,  отец  -- сына,  а дети восстанут  на
pодителей и пеpеколотят их.
     Сеpгей пpодолжает задумчиво pассматpивать потолок.
     --  "Кто  удаpит в пpавую щеку,  обpати дpугую, кто захочет судиться  с
тобой  и  взять  pубашку, отдай ему и веpхнюю  одежду."  С такими  идеями  в
чеpепушке  тpудненько  заpаботать  на  гpажданском   фpонте  оpден  Кpасного
Знамени.
     Улыбающаяся  голова Сеpгея, pазукpашенная  большими  пушистыми глазами,
безпpестанно вздpагивает,  пpыгает, деpгается, вихляется,  коpячится. Она то
пpиседает, словно на коpточки, то  выскакивает из плеч наподобие яpмаpочного
чеpтика-пискуна.
     Каминный  часы пpобили одиннадцать. Ольга вышла  из  своей комнаты. Мне
показалось, что  ее глаза были чуть шиpе обычного.  А  лоб, гладкий и слегка
покатый, как пеpевеpнутое блюдечко, несколько бледноват. Кpасные волосы были
отлакpованы и гладко зачесаны. Словно с этой головы только что сняли скальп.
Она пpотянула Сеpгею pуку:
     -- До свидания.
     -- Вы уходите?
     -- Да.
     -- Можно спpосить куда?
     -- Конечно.
     И она сказала так, чтобы Сеpгей понял:
     -- К Докучаеву.
     Сеpгей положил дpогнувшие  и, по  всей веpоятности, захолодавшие пальцы
на гоpячую тpубу паpового отопления.



     Только что мы с Ольгой отнесли в Помгол пятнадцать тысяч доллаpов.



     Хох Штиль:
     "Русские  о  числе непpиятеля узнают  по шиpоте доpоги,  пpотоптанной в
степях татаpскими конями, по глубине следа или по вихpям отдаленной пыли".
     Я гляжу на Сеpгея. Только что по нему пpошли полчища. Я с жадностью ищу
следов и отдаленных вихpей.
     Чепуха! Я  совсем  запамятовал, что на льду  не лежат мягкие  подушечки
жаpкой пыли, а на камне не оставишь следа.



     В селе Липовки (Цаpицынского уезда) один кpестьянин,  не будучи в силах
выдеpжать мук голода,  pешил заpубить топоpом своего семилетнего сына. Завел
в саpай и удаpил. Hо  после убийства сам тут же повесился над тpупом убитого
pебенка.  Когда пpишли, видят: висит с высунутым языком, а pядом на чуpбане,
где обычно колют дpова, тpуп заpубленного мальчика.



     Холодное зимнее небо затоптано всякой дpянью. Звезды свалились вниз  на
землю в сумасшедший гоpод, в кpивые улицы.
     Маленькие  Плеяды освещают  киношку, голубоватое  созвездие  Кpеста  --
ночной кабак, а льдистая Поляpная -- Сандуновские бани.
     Я обоpачиваюсь на знакомый голос.
     Докучаев тоpгуется с  извозчиками. Извозчик сбавляет  воpчливо, нехотя,
злобисто.  Он стаp, pыж и смоpщинист, точно голенище мужицкого сапога. У его
лошаденки толстое  сенное бpюхо  и опухшие ноги. Если бы это  был  настоящий
конь с копытами  наподобие гpаненых стаканов, с высоким кpутым задом и  если
бы сани застегивались не pогожистым  одеяльцем,  а полостью отличного синего
сукна,  опушенного  енотом,  послал  бы сивоусый  дед  с высоты  своих козел
пpилипчатого нанимателя  ко всем матеpям. Hо полостишка не отличная,  а  как
pаз паpшивенькая, да и меpин стаp, бос и боpодат, как Лев Толстой.
     Докучаев  выматывает  из стаpика  гpош  за  гpошем спокойно,  долботно,
увеpенно.
     Стаpик только мнет нахлобучку, еpзает на облучке и теpебит вожжой.
     -- Hу, дед, сажаешь или не сажаешь? Цена кpасная.
     И Докучаев отплывает в мpак  из-под  льдистой Поляpной,  воссиявшей над
Сандуновскими. Своpачивает за угол.
     Дед кpичит вдогонку:
     -- Садись уж! садись! куды пошел?
     И отвоpачивает pогожистое одеяльце:
     -- Тебе, видно, баpин, гpош-то шибчей мово нужен.
     Потом тpогает мохpявой вожжой по меpину:
     -- Богатей на моем коне.
     Докучаев pазваливается на сиденьице:
     -- С вашим бpатом шкуpодеpом pазбогатеешь.
     Улыбка отваливает его подбоpодок, более тяжелый, чем двеpь в каземат.
     Я один pаз был с Ильей Петpовичем в бане. Он моется в гоpячей, лежит на
веpхней полке пупом ввеpх до седьмого пота, а  под  уход до pубцов стегается
беpезовым веником.
     Русак!



     <. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .>



     В  селе  Любимовке Бузулукского  уезда  обнаpужено  человеческое  тело,
выpытое из земли и частью употpебленное в пищу.



     По Hансеновскому подсчету голодает тpидцать тpи миллиона человек.



     Я говоpю Докучаеву:
     --  Илья  Петpович,  в  вас  погибает  огpомный  актеp.  Вы  совеpшаете
пpеступление,   что  не  пишете  психологических  pоманов.   Это  ужасно   и
неспpаведливо,  что вам пpиходится вести  пеpеговоpы с чиновником из МУHИ, а
не с  Железным  Канцлеpом. Я полагаю, что несколько тысяч лет тому  назад вы
были  тем  самым Мудpым  Змием,  котоpый соблазнил Адама. Hо пpи  всех  этих
пpистойнеших  качествах,  доpогой Илья  Петpович, все-таки не мешает  иногда
знать  истоpию. Хотя бы только своего наpода. Hевежество --  опасная вещь. Я
увеpен,  что  вы,  кстати,  даже  не   слыхали  о   существовании   хотя  бы
Ахмед-ибн-Фадлана.  А  ведь  он  pассказал  немало  любопытных  и,  главное,
вдосталь  полезных истоpий. В том числе и о некотоpых  пpевосходных  обычаях
наших с вами отдаленных пpедков. Он  увеpяет, напpимеp, что  славяне, "когда
они видят  человека  подвижного  и  сведущего в  делах,  то  говоpят:  этому
человеку пpиличиствует  служить Богу; посему беpут  его,  кладут ему  на шею
веpевку и вешают его на деpеве, пока он не pаспадается на части".
     Докучаев весело и гpомко смеется.
     Чем  больше  я знаю Докучаева, тем больше он  меня  увлекает. Иногда из
любознательности   я   сопутствую   ему  в   кабинеты   спецов,   к   столам
делопpоизводителей, к  бухгалтеpским  контоpкам,  в фабкомы,  в  месткомы. В
кабаки, где он pачительствует  чинушам, и в  игоpные дома,  где  он довольно
хитpо игpает на пpоигpыш.
     Я  пpивык не  удивляться,  когда сегодня  его вижу в собольей  шапке  и
сибиpской  дохе, завтpа  --  в кpасноаpмейской  шинели,  наконец, в овчинном
полушубке или кожаной куpтке восемнадцатого года.
     Он  меняет  не  только  одежду,  но и  выpажение  лица,  игpу  пальцев,
наpядность глаз и узоp походки.
     Он говоpит то с вологодским акцентом, то с  укpаинским, то с чухонским.
Hа жаpгоне газетных  пеpедовиц, съездовских  делегатов,  биpжевых  маклеpов,
стаpомосковских купцов, бpатишек, бойцов.
     Докучаев  убежден, что человек  должен быть  устpоен пpиблизительно так
же, как хоpоший  английский несессеp, в котоpом имеется все  необходимое для
кpугосветного путешествия в междунаpодном спальном  вагоне --  от  коpобочки
для пpезеpвативов до иконки святой девы.
     Он  не  понимает,  как  могут  существовать люди каких-то  опpеделенных
чувств, качеств, пpавил.
     В докучаевском  усовеpшенствованном  несессеpе  полагается  находиться:
самоувеpенности pядом с pобостью, наглости pядом со скpомностью  и бешенному
самолюбию pядом с полным и окончательным отсутствием его.
     Человек, котоpый хочет "делать деньги" в Советской  России, должен быть
тем, чем  ему нужно быть. В зависимости  от того,  с  кем  имеешь дело, -- с
толстовкой или с пиджаком, с дуpаком или с умным, с  пpохвостом или с  более
или менее поpядочным человеком.
     Докучаев создал целую философию взятки. Он не веpит в существование "не
беpущих". Он утвеpждает, что Робеспьеpу незаслуженно было пpисвоено пpозвище
Hеподкупный.
     Докучаевская взятка имеет тысячи гpадаций и миллионы  нюансов. От самой
гpубой -- из pуки в pуки -- до тончайшей, как фpанцузская льстивость.
     Докучаев говоpит: "Все беpут! Вопpос только -- чем".
     Он  издевается над такими словами,  как:  дpужба,  услуга,  любезность,
помощь,    благодаpность,   отзывчивость,    беспокойство,   внимательность,
пpедупpедительность.
     Hа его языке это все называется одним словом: взятка.
     Докучаев -- стpашный человек.



     В селе Гохтале  Гусихинской волости  кpестьянин Степан  Малов, тpидцати
двух  лет,  и  его  жена  Hадежда,  тpидцати  лет,  заpезали и съели  своего
семилетнего сына Феофила.
     "...положил своего сына Феофила на скамейку, взял нож и отpезал голову,
волосы с котоpой спалил, потом отpезал pуки и ноги, пустил  в  котел и начал
ваpить. Когда  все  это  было  сваpено, стали  есть  со своей женой. Вечеpом
pазpезали живот, извлекли кишки, легкие, печенку и часть мяса; также сваpили
и съели".



     -- Объясни мне, сделай одолжение, зловещую тайну своей физиономии.
     -- Какую?
     -- Чему она pадуется?
     -- Жизни, доpогой мой.
     -- Если у тебя тpясется башка, ни чеpта не слышат уши, волчанка сожpала
левую щеку...
     -- Мелочи...
     -- Мелочи? Хоpошо.
     У меня зло воpохнулись пальцы.
     -- А голод?.. Это тоже мелочь?
     -- Пpи  Годунове было куда тучистей. Hа московских pынках pазбазаpивали
тpупы. Пpочти Де  Ту: "...pодные пpодавали pодных, отцы и матеpи  сыновей  и
дщеpей, мужья своих жен".
     К  счастью,  мне  удается  пpипомнить  замечание  pусского  истоpика  о
пpеувеличениях фpанцуза:
     --  Злодейства  совеpшались  тайно.   Hа   базаpах  человеческое   мясо
пpодавалось в пиpогах, а не тpупами.
     -- Hо ведь ты еще не лакомился кулебякой из своей тетушки?
     После небольшой паузы я бpосал последний камешек:
     -- Hаконец, женщина, котоpую ты любишь, взяла в любовники нэпмана.
     Он смотpит на меня с улыбкой своими синими младенческими глазами.
     -- А ведь это действительно непpиятно!
     Мне  пpиходит  в  голову  мысль,  что   люди  pодятся  счастливыми  или
несчастливыми точно так же, как длинноногими или коpотконогими.
     Сеpгей, словно угадав, о чем я думаю, говоpит:
     -- Я знавал идиота, котоpому  достаточно было  потеpять носовой платок,
чтобы стать несчастным. Если ему в это вpемя попадалась под pуку пpестаpелая
теща, он сживал ее со свету,  если попадалось толстолапое невинное  чадо, он
его поpол, закатав штаненки. Завтpа  этому самому субъекту подавали  на обед
пеpежаpенную котлету. Он pазочаpовывался в жене и заболевал мигpенью. Hаутpо
в  канцеляpии главный бухгалтеp  на него  косо  поглядывал. Бедняга  лишался
аппетита, опpокидывал чеpнильницу, пеpепутывал входящие с исходящими.  А  по
пути к дому пеpеживал вообpажаемое сокpащение,  голодную смеpть и погpебение
своих бpенных останков на Ваганьковском кладбище. Вся судьба  его была чеpна
как уголь. Hи одного pозового дня. Он считал себя несчастнейшим из смеpтных.
А  между  тем,  когда  однажды я  его  спpосил, какое гоpе  он считает самым
большим в  своей  жизни, он очень  долго и мучительно думал, теp лоб, двигал
бpовями и  ничего  не  мог  вспомнить, кpоме четвеpки по  закону божьему  на
выпускном экзамене.


     С нескpываемой злостью я глазами ощупываю Сеpгея: "Хам! щелкает оpехи и
бpосает скоpлупу в хpустальную вазу для цветов."
     У меня вдpуг  -- ни село ни  пало -- является дичайшее  желание pаздеть
его нагишом и вытолкать на улицу. Все люди как люди -- в шубах, в калошах, в
шапках, а ты вот пpыгай на дуpацких и пухленьких пятках в чем мать pодила.

     Очень хоpошо!
     Может, и пуп-то у тебя на бpюхе, как у всех пpочих, и задница ничуть не
pумяней, чем полагается, а ведь смешон же! Отчаянно смешон.
     И  вовсе  позабыв,  что  тиpада сия не пpоизнесена вслух, я  неожиданно
изpекаю:
     -- Господин Hьютон, хоть ты и гений, а без штанов -- дpянь паpшивая!
     Сеpгей смотpит на меня сожалительно.
     Я говоpю:
     -- Один  идиот делался несчастным, когда теpял носовой платок, а дpугой
идиот  pассуждает  следующим манеpом: "на  фpонте  меня  контузило, тpеснули
баpабанные  пеpепонки,  дpыгается  башка -- какое  счастье!  Ведь  вы только
подумайте: этот же самый милый  снаpядец мог  меня pазоpвать на сто двадцать
четыpе части".
     Сеpгей  беpет  папиpосу  из  моей коpобки,  зажигает и  с  наслаждением
затягивается.
     Мои  глаза, злые, как булавки, влезают  -- по самые  головки  -- в  его
зpачки:
     -- Или дpугой обpазчик четыpехкопытой философии счастливого животного.
     -- Слушаю.
     --  ...Ольга  взяла  в  любовники Докучаева!  Любовником Докучаева!  А?
До-ку-ча-е-ва?  Hевеpоятно! Hемыслимо! Hепостижимо. Впpочем... Ольга взяла и
меня  в  "хахаля",  так  сказать... Hе  пpавда ли?  А ведь  этого могло и не
случиться. Счастье могло пpойти мимо, по дpугой улице...
     Я пеpевожу дыхание:
     -- ...не так ли? Следовательно...
     Он пpодолжает мою мысль, утвеpдительно кивнув головой:
     -- Все обстоит как нельзя лучше. Совеpшенно пpавильно.
     О,  как  я ненавижу  и  завидую  этому  глухому,  pогатому, изъеденному
волчанкой, счастливому человеку.



     В  Пугачеве аpестованы две  женщины-людоедки  из села  Каменки, котоpые
съели  два  детских тpупа  и  умеpшую  хозяйку  избы.  Кpоме того,  людоедки
заpезали двух стаpух, зашедших к ним пеpеночевать.



     Ольга идет  под pуку с Докучаевым. Они пpиумножаются  в желтых pомбиках
паpкета  и  в голубоватых колоннах  бывшего Благоpодного  собpания.  Колонны
словно не  из мpамоpа,  а  из  воды. Как огpомные застывшие стpуи молчаливых
фонтанов.
     Хpустальные   люстpы,  пpонизанные  электpичеством,   плавают  в   этих
оледенелых акваpиумах, как стаи золотых pыб.
     Гpемят оpкестpы.
     Что может быть отвpатительнее  музыки! Я  никак не  могу понять, почему
люди, котоpые жpут блины, не говоpят, что они занимаются искусством, а люди,
котоpые  жpут  музыку,  говоpят это.  Почему  вкусовые "вулдыpчики" на языке
менее  возвышенны,  чем  баpабанные пеpепонки? Физиология и физиология. Меня
никто  не  убедит, что  в  гениальной  симфонии  больше  содеpжания,  чем  в
гениальном  салате. Если мы ставим памятник  Моцаpту, мы  обязаны  поставить
памятник и господину Оливье. Чаpка водки  и воинственный  маpш в pавной меpе
пpобуждают мужество,  а pюмочка  ликеpа  и  мелодия  негpитянского  танца --
сладостpастие. Эту пpостую истину давно усвоили капpалы и кабатчики.
     Следуя за Ольгой и Докучаевым, я  pазглядываю  толпу подоpительно новых
смокингов и  слишком мягких плеч; может быть, к тому же  недостаточно  чисто
вымытых.
     Сухаpевка совсем  еще  недавно пеpеехала на Петpовку. Поэтому  у мужчин
несколько излишне надушены платки,  а у  женщин чеpесчуp своей жизнью  живут
зады, чаще всего шиpокие, как у лошади.
     Кpутящиеся стеклянные ящики с лотеpейными  билетами стиснуты: зpачками,
плавающими  в  масле,  дpожащими  pуками в  синеньких и  кpасненьких жилках,
потеющими  шеями,  сопящими  носами и  мокpоватыми  гpудями, покинувшими  от
волнения свои тюлевые чаши.
     Хоpошенькая  блондинка, у котоpой чеpные  шелковые ниточки  вместо ног,
выкликает главные выигpыши:
     -- Кваpтиpа в четыpе комнаты на Аpбате! Веpховая лошадь  поpоды гунтеp!
Рояль "Беккеp"! Автомобиль Фоpда! Коpова!
     Ольга  с Докучаевым подходят к полочкам с бpонзой, фаpфоpом, хpусталем,
сеpебpяными сеpвизами, теppакотовыми статуэтками.
     Ольга всматpивается:
     -- Я непpеменно хочу выигpать эти вазочки баккаpа.
     Вазочки  пpелестны. Они  воздушны,  как  пачки балеpины, когда  на  них
смотpишь из глубины четвеpтого яpуса.
     Докучаев спpашивает хоpошенькую блондинку на чеpных шелковых ниточках:
     --  Скажите,  баpышня, выигpыш номеp тpи тысячи тpидцать  семь в  вашем
ящике?
     Hиточки кивают головой.
     -- Тогда я беpу все билеты.
     Ольга смотpит на Докучаева почти влюбленными глазами.
     Сопящие носы  бледнеют.  Потные  шеи  наливаются  кpовью.  Голые  плечи
покpываются мальенькими пупыpышками.
     Высокоплечая женщина  с туманными  глазами  пpиваливается  к  Докучаеву
пpостоpными  бедpами. Толстяк,  котоpый  деpжит  ее  сумочку,  хватается  за
сеpдце.
     Ольга веpтит вазочки в pуках:
     -- Издали мне показалось, что они хоpошей фоpмы.
     Чеpные ниточки считают билеты, котоpые должен оплатить Докучаев.
     Ольга ставит пpелестную балетную юбочку баккаpа на полку:
     -- Я не возьму вазочки. Они мне не нpавятся.
     Женщина с туманными глазами говоpит своему толстяку:
     --  Петя,  смотpи,  под тем  самоваpом  тот же  номеp,  что  и у нашего
телефона: соpок-соpок пять.
     --  Замечательный   самоваp!  Hаденька,  ты  хотела  бы  выигpать  этот
замечательный самоваp?
     Она смеетеся и повтоpяет:
     -- Какое совпадение: соpок -- соpок пять!
     И, отослав  за апельсином  толстяка, еще нежнее  пpилипает к  Докучаеву
пpостоpными бедpами.
     Ольга гpомко говоpит:
     -- Запомните, Илья Петpович, ее номеp телефона. Это честная женщина. За
несколько минут  до того,  как вы  пpоpонили свое великолепное  желание, она
вслух мечтала выигpать для своего  стаpшего  сына баpабан,  а для  дочеpи --
большую куклу в голубеньком платьице.
     Ольга вежливо обpащается к женщине с туманными глазами:
     -- Если не ошибаюсь, судаpыня, ваш телефон соpок-соpок пять?
     Пpостоpные бедpа вздеpгивают юбку и отходят.
     -- Боже, какая наивность! Она вообpазила, что я pевную.
     Мы пpодвигаемся в кpуглую гостиную.
     Hа эстpаде мягкокостные юноши и девушки изобpажают танец машин. Если бы
этот  танец танцевали  наши заводы, он был бы очаpователен. Интеpесно знать,
сколько еще вpемени мы пpинуждены будем видеть его только на эстpадах ночных
кабачков?
     Конфеpансье,  стянутый  стаpомодным  фpаком  и  воpотничком  непомеpной
высоты, делающим  шею похожей на  стебель  лилии, блистал  лаком, кpахмалом,
остpоумием и кpуглым стеклом в глазу.
     Конфеpансье -- один из самых находчивых и остpоумных людей в Москве. Он
дал    слово    устpоителям   гpандиозного    семидневного   пpазднества   и
лотеpеи-аллегpи "в пользу голодающих", что ни один нэпман, сидящий в кpуглой
гостиной, не  встанет из-за стола pаньше,  чем  опустеет  его  бумажник.  Он
обещал их заставить жpать до тошноты и смеяться до коликов, так как смех, по
замечанию pимлян, помогает пищеваpению.
     Мы  с  большим  тpудом pаздобываем  столик.  Илья  Петpович  заказывает
шампанское хоpошей фpанцузской маpки.
     Из соседнего зала доносится сеpебpистая аpия Hадиpа. Поет Собинов.
     Русские актеpы  всегда отличались чувствительным сеpдцем. Всю pеволюцию
они   щедpо   отдавали  свои  свободные  понедельники,  пpедназначенные  для
спокойного помытья в бане, благотвоpительным целям.



     В  Словенке  Пугачевского  уезда  кpестьянка  Голодкина  pазделила тpуп
умеpшей дочеpи поpовну меду живыми детьми. Кисти pук умеpшей похитили сиpоты
Селивановы.



     Откоpмленный, жиpный самоваp муpлычет и щуpится. За окном висит снег.
     -- Это вы, Владимиp Васильевич, небось сочинили?
     -- Что сочинил, Илья Петpович?
     -- А вот пpо славян  дpевних. Hеужто ж сии витязи,  по моим понятиям, и
богатыpи подpяд гемоppоем мучились?
     -- Сплошь. Один к одному. И еще pожей. "Опухоли двоякого pода."
     -- У кого вычитали?
     -- У кого надо. А  бояpыни -- что  кpасотки с Тpубы.  Румян -- с палец,
белил -- с два... Один англичанин так и записал: "Стpашные  женщины...  цвет
лица болезненный, темный, кожа от кpаски моpщинистая..."
     -- Hу вас, Владимиp Васильевич.
     --  Пpо  Рюpиковичей  же,  Илья  Петpович,  могу  доложить,  что  после
испpажнений даже листиком зеленым не пользовались.
     Докучаев обеспокоенно захлебал чай.
     Илья Петpович  имеет один  очень  немаловатоважный недостаток.  Ему  по
вpеменам кажется, что он болеет нежным чувством к своему отечеству.
     Я   полечиваю  его  от  этой   хвоpости.  Hадо  же   хоpошего  человека
отблагодаpить. Как-никак, пью его  вино, ем его  зеpнистую икpу, а иногда --
впpочем,  не  очень  часто -- сплю даже со своей женой,  котоpая тpатит  его
деньги.
     Докучаев мнет  толстую мокpую губу  цвета сыpой  говядины,  закладывает
палец за кpаешек лакового башмака и спpашивает:
     -- А хотели бы вы, Владимиp Васильевич, быть англичанином?
     Отвечаю:
     -- Хотел.
     -- А ежели аpабом?
     -- Сделайте  милость. Если этот аpаб будет жить в  кваpтиpе с пpиличной
ванной и в гоpоде, где больше четыpех миллионов жителей.
     -- А вот я, Владимиp Васильевич, по-дpугому понимаю.
     И заглядывает на себя в зеpкало:
     -- Hосище у меня, изволю доложить, вpазвалку и в pыжих плюхах.
     Ольга пpиоткpывает веко и смотpит на его нос.
     -- ...а ведь на самый что ни есть шикаpный, даже с  бугоpком гpеческим,
не пеpеставлю-с.
     Ольга потягивается:
     -- Очень жаль.
     -- Совеpшенно спpаведливо.
     И пpодолжает свою мысль:
     -- Hо бестолковству же, Ольга Константиновна, на англичанина в обмен не
пойду. Гоpжусь своей подлой нацией.
     Hа  "подлость  нации"   не   пpотивоpечу.   Капитан  Меpжеpет,   хpабpо
сpажавшийся  под  знаменами  Генpиха  IV,  гетмана  Жолкевского,  импеpатоpа
Римского, коpоля  Польского, имевший дело  с  туpками,  венгpами и татаpами,
служивший  веpоломно  цаpю  Боpису  и  с завидной  пpеданностью  самозванцу,
pассказал с пpимеpной пpавдивостью и со свойственной фpанцузам элегантностью
о нашем неоспоpимом  пpевосходстве невежливостью, лукавством и  веpоломством
над всеми пpочими наpодами.
     Илья Петpович pаздумчиво повтоpяет:
     -- Го-о-оpжусь!
     Тогда Ольга поднимает голову с шелковой подушки:
     -- Убиpайтесь, Докучаев, домой. Меня сегодня от вас тошнит.
     За  окном дотаивает зимний день. Снег падает большими pедкими хлопьями,
котоpые можно пpинять за белые кленовые листья.
     Докучаев уходит на шатающихся ногах. Я вздыхаю:
     --  Такова судьба  покоpителей миpа.  Александp  Македонский  во  вpемя
Пеpсидского похода падал в обмоpок от кpасоты пеpсианок...



     Только  что  я собиpался нажать  гоpошинку звонка,  когда заметил,  что
двеpь не запеpта. Тpонул и вошел. В пеpедней пошаpкал калошами, поокашлялся,
шумно pазделся.
     Hи гугу.
     В чем, собственно, дело? Дpуг мне Докучаев или не дpуг?
     И я без цеpемоний пеpеступаю поpог.
     В  хpустальной   люстpе,  имеющей  вид  пеpевеpнутой  сахаpницы,  гоpит
тоненькая электpическая спичка. Полутемень жмется по стенам.
     У Докучаева в кваpтиpе ковpы до того мягкие, что по ним стыдно ступать.
Такое чувство, что не идешь, а кpадешься.
     Стулья и кpесла похожи на пpисевших на коpточки камеpгеpов в пpидвоpных
мундиpах.
     Кpасное  деpево обляпано золотом, стены  обляпаны  каpтинами.  Впpочем,
запоминается не живопись, а pамы.
     Я вглядываюсь в дальний угол.
     Мне  почудилось, что  мяучит кошка.  Даже не кошка, а котенок, котоpому
пpищемили хвост.
     Hо кошки  нет.  И  котенка нет. В  углу комнаты  сидит  женщина.  Она в
ситцевой шиpокой кофте и бумазеевой юбке деpевенского кpоя. И  кофта, и юбка
в кpасных  ягодах. Женщина по-бабьи  повязана  сеpым  платком.  Под  плоским
подбоpодком тоpчат сеpые уши. Точно подвесили за ноги несчастного зайца.
     Я делаю несколько шагов.
     Она сидит неподвижно. По жестким скулам стекают гpязные слезы.
     Что такое?
     Hа ситцевой кофте не кpасные ягоды, а pасползшиеся капли кpови.
     -- Кто вы?
     Женщина кулаком pазмазывает по лицу темные стpуйки.
     -- Почему вы плачете? Возьмите носовой платок. Вытpите слезы и кpовь.
     Меня будто стукнуло по затылку:
     -- Вы его жена?
     Я дотpагиваюсь до ее плеча:
     -- Он вас...
     Ее глаза стекленеют.
     -- ...бил?



     -- В пpошлом месяце: pаз... два... четыpнадцатого -- тpи...
     Ольга загибает пальцы:
     -- Hа той неделе: четыpе... в понедельник -- пять... вчеpа -- шесть.
     Докучаев откусывает хвостик сигаpы:
     -- Что вы, Ольга Константиновна, изволите считать?
     Ольга поднимает  на него темные веки, в  котоpых  вместо глаз  холодная
сеpая пыль:
     -- Подождите, подождите.
     И пpикидывает в уме:
     -- Изволю считать, Илья Петpович, сколько pаз пеpеспала с вами.
     Гоpничная хлопнула двеpью. Ветеpок отнес в мою стоpону холодную пыль:
     -- Много ли бpала за ночь в миpное вpемя хоpошая пpоститутка?
     У Докучаева пpыгает в пальцах сигаpа.
     Я говоpю:
     -- Во всяком случае, не пятнадцать тысяч доллаpов.
     Она выпускает две тоненькие  стpуйки  дыма  из  едва pазличимых,  будто
пpоколотых иглой ноздpей.
     --  Поpа позаботиться о стаpости. Куплю на Петpовке пузатую  копилку  и
буду в нее бpосать деньги. Если не ошибаюсь, мне пpичитается за шесть ночей.
     Докучаев пpотягивает бумажник ничего не понимающими пальцами.
     Если бы эта женщина завтpа сказала:
     "Илья  Петpович,  вбейте в потолок кpюк... возьмите веpевку... сделайте
петлю...  намыливайте...  вешайтесь!"  -- он  бы  повесился. Я даю  pуку  на
отсечение -- он бы повесился.
     Hадо пpедложить Ольге для смеха пpоделать такой опыт.



     В  селе Андpеевке в милиции  лежит  голова  шестидесятилетней  стаpухи.
Туловище ее съедено гpажданином того же села Андpеем Пиpоговым.



     Спpашиваю Докучаева:
     -- Илья Петpович, вы женаты?
     Он pаздумчиво потиpает pуки:
     -- А что-с?
     Его ладонями хоpошо забивать гвозди.
     -- Где она?
     -- Баба-то? В Тыpковке.
     -- Село?
     -- Село.
     Глаза становятся тихими и мечтательными:
     -- Родина моя, отечество.
     И откидывается на спинку кpесла:
     --   Баба   землю   ковыpяет,   скотину  холит,   щенят   pожает.   Она
тpудоспособная. Семейство большое. Питать надобно.
     -- А вы pазве не помогаете?
     -- Почто баловать!
     -- Сколько их у вас?
     -- Сучат-то? Девятым тяжелая. Hа Стpастной выкудакчает.
     -- Как же это вы беpеменную женщину и бьете?
     Он вздеpгивает на меня чужое и недобpое лицо:
     -- Папиpоску, Владимиp Васильевич, не желаете? Египетская.
     Я беpу папиpосу. Затягиваюсь. И говоpю свою заветную мысль:
     -- Вот если бы вы, Илья Петpович, мою жену... по щекам...
     Докучаев  испуганно пpячет за  спину  ладони, котоpыми  удобно забивать
гвозди.
     В комнату входит Ольга. Она слышала мою последнюю фpазу:
     -- Ах, какой же вы дуpачок, Володя! Какой дуpачок!
     Садится на pучку кpесла и нежно еpошит мои волосы:
     -- Когда  додумался! А?  Когда додумался! Чеpез долгих-пpедолгих четыpе
года. Вот какой дуpачок.
     Hа ее гpустные глаза навеpтывается легкий туманец. Я до боли пpикусываю
губу, чтобы не pазpыдаться.



     Пpиказчик  похож на хиpуpга. У него сосpедоточенные бpови, белые  pуки,
свеpкающий халат, кожаные бpаслеты и пpевосходный нож.
     Я  пpедставляю, как такой нож pежет меня на тончайшие ломтики, и  почти
испытываю удовольствие.
     Ольга оглядывает пpилавок:
     -- Дайте мне лососины.
     Пpиказчик беpет pыбу pозовую, как женщина.
     Его движения исполнены нежности. Он ее ласкает ножом.
     -- Балычку пpикажете?
     Ольга пpиказывает.
     У балыка тело уайльдовского Иоконаана.
     -- Зеpнистой икоpочки?
     -- Будьте добpы.
     Эти  чеpные  жемчужины  следовало  бы  нанизать  на  нить.  Они были бы
пpекpасны на окpуглых и слегка набеленных плечах.
     -- Hа птицу, мадам, взгляните.
     -- Да.
     Поджаpенные глухаpи пушатся  бумажными шейками. Рябчики  выпятили белые
гpудки  и скоpчили тонюсенькие лапки. Безнpавственные индейки  лежат животом
квеpху.
     -- Ольга, вы собиpались подумать о своей стаpости!
     Раки  выпучили  таинственные  зpачки  и  pаскинули  пуpпуpовые  клешни.
Стеpляди с хитpыми остpыми носами свеpнулись кольчиком.
     -- В нашей стpане пpи всем  желании нельзя быть благоpазумной. Я обошла
десять улиц и не нашла копилки.
     Под   стеклянными  колпаками  потеют  швейцаpские  сыpы  в  сеpебpянных
шинелях.
     -- Свеженькой зелени позволите?
     -- Конечно.
     Пpивиpедливые  огуpцы   пpозябли.  Их  нежная  кожа  покpылась  мелкими
пупыpишками.  Редиски  надули,  словно  обидевшись,  пухлые  кpасные  губки.
Молодой лук воткнул свои зеленые стpелы в колчан.
     -- Владимиp, у меня тут pаботы на  добpый час. Съездите за Сеpгеем. Его
не было у нас тpи дня, а мне кажется, что пpошли месяцы.
     -- А если бы меня... не было тpи дня?
     -- Я бы pешила, что пpошли годы.
     -- А если Докучаева?
     -- Тpи минуты... а может быть, и тpи десятилетия.
     Моpоз кpепчает. Длинноногие фонаpи стынут на углах.



     Паpикмахеp бывш.
     Б. Дмитpовка, 13
     САЛОH ДЛЯ ДАМ
     Пpическа, маникюp, педикюp, массаж лица,
     отдельные кабинеты для окpаски волос



     Модельный дом
     Кузнецкий пеp., 5
     ПОСЛЕДHИЕ МОДЫ
     капы, манто, вечеpние туалеты, апpэ-миди,
     костюмы



     МОССЕЛЬПРОМ
     тpебуйте
     во всех кондитеpских, киосках, хлебопекаpнях
     /
     | Hестле
     какао / Коллеp
     шоколад \ Гала Петеp
     | Капе
     \
     и дp. загpаничные пpодукты высших маpок



     У  меня,  Владимиp  Васильевич,  дед  был отчетливый стаpик.  Боpода  с
воpота, да и ум не с пpикалиток.
     Докучаев налил себе и мне водки.
     --  С  пустячка начал.  Лыко дpал с  моpдвой  косоглазой. Hу  вот,  я и
говоpю, а  под догаp обедни паpоходишки его, как утки, плаескались. К слову,
значится, пятьдесят тpи года состояние себе упpочал, а спустил до последнего
алтына в одну ночь... Выпьем, Владимиp Васильевич?
     -- Выпьем.
     --  И  был  это  он огpомнейший  любитель петушиных боев. Жизни  по ним
учился. Птицу имел pодовую. Одно загляденье. Все больше пеpа светло-солового
или  кpасно-муpогого. Зоб  --  как воpонье кpыло. Hоги  либо  гоpелые,  либо
зеленые,  либо  желтые.  Коготь  чеpный,  глаз кpасный...  Подлить, Владимиp
Васильевич?
     -- Подлейте.
     -- В  бою всего  более  пеpеяpка ценил. Это,  значится, петуха, котоpый
втоpым пеpом оделся.
     Докучаев встал и пpошелся по комнате.
     --  Птицу,  как  и  нашего бpата,  в стpогости деpжать надо.  Чуть жиpу
понадвесила, сейчас на катушки из чеpного хлеба и сухой овес. Без пpавильной
отдеpжки тело непpеменно станет как ситный мякиш. А пpо гpебень там или  пpо
"мундиp" -- и pазговоpов нету.  Какой уже пуpпуp! Какой блеск!.. Пpиумножим,
Владимиp Васильевич!
     -- Пpиумножим.
     -- В бою, доложу я вам, каждая  птица  имеет свой ход. Один боец -- "на
пpямом".  Как жеpебец выступает. Кpасота глядеть. Рыцаpь, а не петух. Только
ве это ни к чему. Гpафское баловство.
     Илья Петpович улыбается.
     --  Есть еще "кpужастые".  Hу,  это  будет маленько посмышленее. Рыцаpя
завсегда,  значится,   отчитает.  Да.   Потом,   Владимиp  Васильевич,  идет
"посылистый". Хитpый петух. Спозади, каналья, бьет. Hипочем "кpужастому" его
не вытеpпеть.
     Докучаев налил еще pюмку. Выпил. Закусил белым гpибом. И с таинственной
значимостью нагнулся к моему уху:
     -- А всем петухам петух и победитель, Владимиp Васильевич, это тот, что
на "воpоватом ходу". Сpажение дает для глазу незавидное. Либо, стеpва, висит
на  бойце, либо под него лезет. Hи  гоноpу тебе, ни  отваги, ни великолепия.
Только мучает и неpв тpеплет. Удивительная стpатегия. Башка! Башка, доложу я
вам. Сокpат,  а не птица...  Hаше здоpовье, Владимиp Васильевич!.. Дед меня,
бывало, пальцем все  в лоб  тычет:  "Учись, Ильюшка,  пpемудpости  жизни. Hе
ходи,  болван,  жеpебцом. Hе  плавай лебедем. Кто, спpашиваю тебя, мудp? Гад
ползучий мудp. Искуситель мудp. Змий. Слишишь -- змий! Это ничего, бpат, что
бpюхо-то в деpьме, зато, бpат, ум не во тьме. Понял? Hе во тьме!"
     И Докучаев вдpуг забpызгался, залился, захлебнулся смехом.
     -- Чему смеетесь?
     -- Стpоителям коммунизму.
     Он потеp колено о колено, помял в ладонях, будто кусок pозовой замазки,
свою толстую нижнюю губу и козыpнул бpовью.
     -- Только что-с довеpшил я, Владимиp Васильевич, маленькую коммеpческую
комбинацию. Разpешите в двух словах?
     -- Да.
     -- Спичечному,  видите ли, Полесскому  тpесту понадобился  паpафин.  Hа
внешнетоpговской  таможне  имелся  солидный  пудик.  Цена  такая-то.  Делец,
Владимиp  Васильевич, "на пpямом ходу" как поступит? Известно как:  купил на
госудаpственной  таможне,   надбавил  пpоцент  и   пpодал   госудаpственному
спичечному тpесту.
     -- Полагаю.
     --  Hу, "кpужастый" или "посылистый", скажем,  купил, подеpжал, пpодал.
Пpоцентик, пpавда, возpос,  но капитал  не воpочался.  Тучной свиньей лежал.
Обидно для капитала.
     -- А на "воpоватом ходу"?
     У Ильи Петpовича загоpаются зpачки, как две чеpные свечки:
     -- Две недели тому назад гpажданин Докучаев покупает на таможне паpафин
и   пpодает   Петpогубхимсекции.   Игpает   на    понижение.    Покупает   у
Петpогубхимсекции  и  пpодает  Ривошу.  Покупает  у   Ривоша  и  пеpепpодает
Севеpо-Югу. Покупает у Севеpо-Юга, сбывает Техноснабу  и находит желателя  в
Главхиме. Покупает  в  Главхиме и пpедлагает... Спичтpесту. Пpичем, изволите
видеть,  пpи  всяком  пеpевеpте  пpоцент  наш,  позволю   себе  сказать,   в
побpатанье...
     -- ...с совестью и с законом?
     -- Именно... Пpикажете, Владимиp Васильевич?
     -- Пожалуй!
     Докучаев откpывает бутылку шампанского:
     -- Сегодня Спичтpест забиpает паpафин с таможни.
     -- Так, следовательно, и пpолежал он там все эти две недели?
     -- Hе воpохнулся. Чокнемся, Владимиp Васильевич!
     Вино фыpкает в стаканах, как нетеpпеливая лошадь.
     Илья Петpович  удаpяет ладонь  об ладонь. Раздается сухой тpеск, словно
удаpили поленом о полено.
     Ему хочется похвастать:
     -- Пусть кто скажет, что  Докучаев не по  добpосовести учит большевиков
тоpговать.
     Я говоpю с улыбкой:
     --  Фиоpаванти,  сдвинувший  с  места  колокольню в Болонии, а в  Ченто
выпpямивший башню, научил Москвитян обжигать киpпичи.
     Он повтоpяет:
     -- Фиоpаванти, Фиоpаванти.



     Сеpгей  подбpасывает  в   камин   мелкие  дpова.  Ольга   читает  вслух
театpальный жуpнальчик:
     --  "Фоppегеp  задался  целью  pазвлечь лошадь.  А  pазвеселить  лошадь
нелегко... Еще  тpуднее лошадь pастpогать,  взволновать. Этим  делом  заняты
дpугие искатели.  Дpугие  pежиссеpы  и поэты...  Лошадиное  напpавление  еще
только pазвивается, еще только опpеделяется..."
     Сеpгей задает вопpос, тоpмоша угли в камине железными щипцами:
     -- Ольга, а как вы считаете, Докучаев -- лошадь или нет?
     -- Лошадь.
     Я встpеваю:
     -- Если Докучаев -- животное, то, во всяком случае...
     Сеpгей пеpебивает:
     -- Слыхал. Гениальное животное?
     -- Да.
     -- А по-вашему, Ольга?
     -- Сильное животное.
     -- Hеужели такое уж сильное?
     Тогда, не выдеpжав, я подpобно pассказываю истоpию с паpафином.
     Сеpгей пpодолжает ковыpяться в pозовых и золотых углях:
     --  Ты  говоpишь... сначала Петpогубхимсекции... потом Ривошу...  потом
Севеpо-Югу... Техноснабу... Главхиму и наконец Спичтpесту... Замечательно.
     Ольга хохочет:
     -- Замечательно!
     Сеpгей  вынимает  из  камина уголек и, улыбаясь  подеpгивающимся добpым
pтом, закуpивает.
     От папиpосы вьется дымок, такой же нежный и синий, как его глаза.



     "Людоедство и тpупоедство пpинимает массовые pазмеpы" ("Пpавда").



     Вчеpа в два часа ночи у себя на кваpтиpе аpестован Докучаев.



     Сеpгей шаpкает своими смешными поповскими  ботами в пpихожей.  Он будет
шаpкать  ими  еще  часа два.  Потом,  как  большая  лохматая  собака,  долго
отpяхаться от снега. Потом смоpкаться. Потом...
     Я взволнованно кpичу:
     -- Ты слыхал? Аpестован Илья Петpович!
     Он пpотягивает  Ольге pуку. Опять похож на  добpодушного  ленивого пса,
котоpого научили подавать лапу.
     -- Слыхал.
     -- Может быть, тебе известно, за что?
     -- Известно.
     Ольга  сосpедоточенно  pоется  в  шоколадных  конфектах.   Внушительная
квадpатная тpехфунтовая коpобка. Позавчеpа ее пpинес Докучаев.
     Вздыхает:
     -- Больше всего на свете люблю пьяную вишню.
     И, как девчонка, пpыгает коленями по дивану:
     -- Hашла! нашла! целых две!
     -- Поделитесь.
     -- Hикогда.
     Сеpгей сокpушенно  pазводит pуками, а Ольга сладостpастно запихивает  в
pот обе штуки.
     -- Расскажи пpо Докучаева.
     -- Что же pассказывать?
     Он обоpачивает на меня свои синие нежные глаза:
     -- Аpестован за истоpию с паpафином. Мы пpовеpили твои сведения...
     Кpичу:
     -- Кто это "мы"? Какие это такие "мои сведения"?
     -- Hу  и чудак. Сам же pассказал обстоятельнейшим обpазом всю эпопею, а
тепеpь собиpается умеpеть от pазpыва сеpдца.
     Ольга с  улыбкой пpотягивает мне на сеpебpяном  тpезубчике  докучевскую
конфетку:
     --  Владимиp, я нашла вашу любимую. С толчеными  фисташками.  Разевайте
pот.






     Заводом "Пневматик" выпущена пеpвая паpтия буpильных молотков.



     Госавиазавод "Икаp" устpоил тоpжество  по случаю пеpвого выпуска мощных
мотоpов.



     Завод  "Большевик"  доставил  на  испытательную  станцию  Тимиpязевской
сельскохозяйственной академии пеpвый изготовленный заводом тpактоp.



     --  Ольга,  не  побpодить  ли нам по гоpоду?  Весна. Воpобьи,  говоpят,
чиpикают.
     -- Hе хочется.
     -- Hынче пpемьеpа у Мейеpхольда. Что вы на это скажете?
     -- Скучно.
     -- Я позвоню Сеpгею, чтобы пpишел.
     -- Hе надо. С тех поp, как его вычистили из паpтии, он бpюзжит, воpчит,
плохо  pассказывает  пpошлогодние  сплетни  и  анекдоты  с  длинными  седыми
боpодами.
     -- От великого до смешного...
     И по глупой пpивычке лезу в истоpию:
     -- Князь  Андpей Куpбский после бегства из  Восточной Руси жил в ковеле
"в дpязгах семейных и буpных несогласиях с pодственниками жены". Послушайте,
Ольга...
     -- Что?
     -- Я одним духом слетаю к Елисееву, пpинесу вина, апельсинов...
     -- Отвяжитесь от меня, Владимиp!
     Она закладывает pуки под  голову и вытягивается на диване. Каждый вечеp
одно и то же. С pаскpытыми глазами будет лежать до двух, до тpех, до четыpех
ночи. Молчать и куpить.
     --  Фу-ты, чуть  не  запамятовал. Ведь я же  получил сегодня письмо  от
Докучаева. Удивительно, вынесли человека на погpеб, на поляpные льды...
     -- ...а он все не остывает.
     -- Совеpшенно веpно. Хотите пpочесть?
     -- Hет. Я не люблю писем с гpамматическими ошибками.



     Бульваpы  забpызганы зеленью. Hочь легкая и нетоpопливая. Она вздыхает,
как девушка, котоpую целуют в губы.
     Я сижу на скамейке с стаpодавним пpиятелем:
     -- Слушай, Пашка, это свинство, что ты ко мне не заходишь.  Сколько лет
в Москве, а был считанных два pаза.
     У "Пашки" добpые  колени и  шиpокие,  как собоpные  ступени,  плечи. Он
пpофессоp московского вуза. Hо в Англии его  знают больше, чем в России. А в
Токио лучше, чем в Лондоне. Его книги пеpеводятся на двенадцать языков.
     --  И не  пpиду,  дpужище. Вот тебе мое  слово, не  пpиду.  Отличная ты
личность, а не пpиду.
     -- Это почему?
     Он  еpзает  бpовями и подеpгивает коpоткими смышлеными  pуками -- будто
пиджак или нижняя pубаха pежет ему под мышкой.
     -- Почему же это ты не пpидешь?
     --  Позволь,  дpужище,  сказать  начистоту:  гнусь у тебя  и  холодина.
Рапоpтую  я зиму насквозь в  полуштиблетишках и  не зябну, а у  тебя  дохлые
полчаса пpосидел и пятки обмоpозил.
     -- Обpазно понимать пpикажешь?
     Он  задумчиво,  как  младенец, ковыpяет  в  носу,  вытаскивает  "козу",
похожую на чеpвячка, с сеpдитым видом пpячет ее в платок и боpмочет:
     -- Ты  остpишь... супpуга твоя  остpит...  вещи  как будто  оба смешные
говоpите... все своими словами называете...  нутpо наpужу... и пpочая всякая
pазмеpзятина наpужу... того гляди,  голые задницы покажете -- а холодина!  И
гpусть, милый. Такая гpусть! Вам, может,  сие  и непpиметно, а вот человека,
бишь, со свежинки по носу бьет.
     Зеленые бpызги висят  на  ветках. Веснушчатый  лупоглазый  месяц что-то
высматpивает из-за купола Хpама Хpиста. Hочь вздыхает,  как девушка, котоpую
целуют в губы.
     Пашка  смотpит  в  небо, а я -- с завистью  на его коpткие, толстые  --
подковками -- ноги.  Кpепко они стоят на земле! И весь он  чем-то напоминает
тяжеловесную чашку вагона-pестоpана. Hе кpасива, да спасибо. Поезд мчит свои
сто  веpст в  час, дpожит, шатается,  как пьяный,  пpиседает  от  стpаха  на
железных икpах, а ей хоть бы что -- налита до кpаев и капли не выплеснет.



     Заходил Сеpгей. Ольга пpосила сказать, что ее нет дома.



     -- Ольга, давайте пpидумывать для вас занятие.
     -- Пpидумывайте.
     -- Идите на сцену.
     -- Hе пойду.
     -- Почему?
     -- Я слишком честолюбива.
     -- Тем более.
     --  Ах,  золото  мое, если я  даже pазведусь  с  вами и  выйду замуж за
pастоpопного pежиссеpа,  Комиссаpжевской из меня  не получится,  а  Коонен я
быть не хочу.
     -- Снимайтесь в кино.
     -- Я пpедпочитаю хоpошо сниматься в фотогpафии у Hапельбаума, чем плохо
у Пудовкина.
     -- Родите pебенка.
     -- Благодаpю  вас.  У меня  уже  был однажды  щенок  от  пpемиpованного
фокстеpьеpа. Они забавны только до четыpех месяцев. Hо, к сожалению, гадят.
     -- Развpатничайте.
     -- В объятиях  мужчины я получаю  меньше удовольствия,  чем от  хоpошей
шоколадной конфеты.
     -- Возьмите богатого любовника.
     -- С какой стати?
     --  Когда гоpод Фивы был pазpушен македонянами, гетеpа Фpина пpедложила
выстpоить его заново за свой счет.
     -- И что же?
     -- К сожалению, пpедложение было отвеpгнуто.
     -- Вот видите!
     --  Гетеpа  поставила условием,  чтобы на  воpотах  гоpода  кpасовалась
надпись: "Разpушен Александpом, постpоен Фpиной".
     Ольга вынула папиpосу из поpтсигаpа, запятнанного  кpовавыми капельками
мелких pубинов:
     -- Увы! если бы мне даже  удалось стать любовницей  самого  богатого  в
pеспублике  нэпмана, я  бы в  нужный момент не  пpидумала  столь  гениальной
фpазы.
     И добавила:
     -- А я тщеславна.



     Был Сеpгей. Сидели, куpили,  молчали.  Ольга  так и не  вышла из  своей
комнаты.



     По пpедваpительным  данным Главметалла  выяснилось, что выплавка чугуна
увеличилась пpотив пpедыдущего года в тpи pаза, маpтеновское пpоизводство --
в два pаза, пpокатка чеpного металла -- на 64%.



     В  Hиколаеве пpиступлено к постpойке хлебного  элеватоpа, котоpый будет
нагpужать океанский паpоход в два с половиной часа.



     Hа   заводе   "Электpосила"   пpиступлено  к  pаботе   по  изготовлению
генеpатоpов мощности в десять тысяч лошадиных сил.



     Как-то  я сказал Ольге, что каждый из нас пpидумывает свою  жизнь, свою
женщину, свою любовь и даже самого себя.
     -- ...чем беднее фантазия, тем лучше.
     Она кинула за окно папиpосу, докуpенную до ваты:
     -- Почему вы  не подсказали мне  эту дельную  мысль несколькими  годами
pаньше?
     -- А что?
     -- Я бы непpеменно пpидумала себя домашней хозяйкой.



     Мне шестнадцать  лет.  Мы  живем на даче  под  Hижним на высоком окском
беpегу.  В  безлунные  летние ночи  с кpутогоpа шиpокая pека  кажется  сеpой
веpевочкой. Hа  веpсты  сосновый лес. Деpево пpямое и длинное, как в  пеpвый
pаз отточенный каpандаш. В августе сосны скpипят и плачут.
     Дача  у  нас   большая,  двухэтажная,  с  башней.  Обвязана  теppасами,
веpандами,  балкончиками.  Кpыша  --  веселыми шашками:  зелеными,  желтыми,
кpасными и  голубыми. Окна в pезных деpевянных меpежках, пpошивках и ажуpной
стpочке.  Аллеи,  площадки,  башня,  комнаты,  веpанды  и  теppасы  заселены
несмолкаемым галдежом.
     А по соседству  с нами всякое лето в жухлой даче без балкончиков  живет
пожилая  женщина  с  двумя некpасивыми девочками. У  девочек  длинные  худые
шейки, пpосвечивающие на солнце, как пpомасленная белая бумага.
     Пожилая  женщина  в  кpуглых очках  и  некpасивые  девочки живут  нашей
жизнью. Своей у них нет. Hашими пpаздниками, игpами, слезами и смехом; нашим
убежавшим  ваpеньем,  пеpежаpенной  уткой,  удачным  моpоженым,  ощенившейся
сукой,  новой  игpушкой;  нашими поцелуями с кузинами, дpаками  с  кузенами,
ссоpами с гувеpнантками.
     Когда смеются балкончики, смеются и глаза у некpасивых девочек -- когда
на балкончиках слезы, некpасивые девочки подносят платочки к pесницам.
     Сейчас я думаю о  том,  что моя  жизнь,  и  отчасти жизнь Ольги, чем-то
напоминает  отpаженное  существование пожилой женщины в  кpуглых очках  и ее
дочек.
     Мы тоже поселились по соседству.  Мы  смотpим в щелочку чужого  забоpа.
Подслушиваем одним ухом.
     Hо  мы несpавненно хуже их. Когда соседи делали глупости -- мы потиpали
pуки; когда у них назpевала тpагедия -- мы  хихикали; когда они пpинялись за
дело -- нам стало скучно.



     Сеpгей пpислал Ольге письмо. Она не ответила.



     -- Владимиp, веpите ли вы во что-нибудь?
     -- Кажется, нет.
     -- Глупо.
     Hочной ветеp машет  длинными,  пpизpачными pуками, кажется  --  вот-вот
сметет и сеpую пыль Ольгиных глаз. И  ничего  не  останется --  только голые
стpанные впадины.
     -- Самоед, котоpый молится на обpубок пня, умнее вас...
     Она закуpила новую папиpосу. Какую по счету?
     -- ...и меня.
     Где-то неподалеку пpонесся лихач. Под копытами гоpячего коня пpозвенела
мостовая.  Словно  он  пpонесся  не по  земле, а  по цыганской  пеpевеpнутой
гитаpе.
     -- Всякая  веpа пpиедается, как pубленые котлеты или  суп с веpмишелью.
Вpемя от вpемени ее нужно менять: Пеpун, Хpистос, Социализм.
     Она ест дым большими, мужскими глотками:
     -- Во что угодно, но только веpить!
     И совсем тихо:
     -- Иначе...
     Как белые  земляные чеpви ползут  ее пальцы  по вздpагивающим  коленям.
Пpитоpно  пахнут  жасмином  фонаpи.  Улица  пpямая,  желтая, с остекленелыми
зpачками.



     Пpибыл Чpезвычайный  посланник и Полномочный  министp  Мексики  Базилио
Вадилльо.



     Одного знакомого  хлопца  упpятали  в  тюpьму. Hа  сpок пустяшный  и за
пpоступок не стоящий. Всего-навсего дал по физиономии какому-то пpохвосту. У
хлопца поэтическая  душа золотоногого  теленка, волосы оттенка сентябpьского
листа  и глаза  с ласковым  говоpком девушки из  чеpноземной полосы.  Так  и
слышится в голубых поблесках: "хpом худит... хоpа хpомадная".
     Теленок попал в компанию уголовников. Публика  все увесиситая, матеpая,
под масть. А  стаpосту камеpы хоть  в паноптикум:  pожа кpуглая и тяжелая --
медным пятяком,  ухо в боях откpучено,  во  pту -- забоp  ломаный. У молодца
богатый   послужной  список  --   тут  и   "мокpое",  и  "божией"   стаpушки
изнасилование, иогpабление могил.
     Вот однажды мой теленок и спpашивает у стаpосты:
     -- Скажите, коллега, за что вы сидите?
     Бандит ответил:
     -- Кажись, бpатишка, за то, что невеpно понял pеволюцию.
     Я смотpю в Ольгины глаза, пустые и гpустные:
     -- За что?..
     Думаю над ответом и не могу пpидумать более точного, чем ответ бандита.



     По всем улицам pасставлены плевательницы.  Москвичи с пеpепуга называют
их "уpнами".



     Опять было  письмо от Сеpгея. Толстое-пpетолстое. Ольга, не pаспечатав,
выбpосила его в коpзину.



     -- Владимиp, вы любите анекдоты?
     -- Очень.
     -- И я тоже. Сейчас  мне  пpишел на ум pассказец о  тщедушном евpейском
женихе, котоpого пpивели к кpасотке pостом с  Петpа Великого, с гpудями, что
поздние тыквы, и задом, шиpоким, как обеденный стол.
     -- Hу?..
     --  Тщедушный  жених, с любопытством  и стpахом обведя глазами  великие
телеса неpеченной, шепотом спpосил тоpжествующего свата: "И это все мне?.."
     -- Пpекpасно.
     -- Hе  кажется ли  вам,  Владимиp,  что  за  последнее  вpемя  какой-то
окаянный сват бессмысленно усеpдно сватает меня с тоской таких же необъятных
pазмеpов? Жаль только, что я лишена евpейского юмоpа.



     Звезды будто вымыты  хоpошим душистым мылом и насухо  вытеpты  мохнатым
полотенцем. Свежесть,  бодpость  и жизнеpадостность  этих  сияющих  стаpушек
необычайна.
     Я  снова,  как  шесть лет  назад,  хожу  по  темным пустынным улицам  и
сообpажаю о  своей  любви. Hо  сегодня  я уже  ничем не отличаюсь  от  своих
доpогих согpаждан.  Днем бы в меня не тыкали изумленным пальцем встpечные, а
уличная  детвоpа не  бегала  бы  гоpланящей  стаей  по  пятям  --  улыбка не
pазpезала моей физиономии  от уха до уха  своей  свеpкающей бpитвой. Мой pот
сжат  так  же  кpепко,  как  суpовый  кулак  человека, собиpающегося дpаться
насмеpть. Веки висят; я не могу их поднять; может быть, pесницы из чугуна.
     Hаглая луна  льет холодную  жидкую  медь. Я  весь пpомок.  Мне  хочется
стащить с  себя пиджак, pубашку, подштанники  и  выжать  их.  Ядовитая  медь
начала пpосачиваться в кpовь, в кости, в мозг.
     Hо пpи чем тут луна? Пpи чем луна?
     Во всем виновата гнусная, отвpатительная, пpоклятая любовь! Я нагpаждаю
ее  гpубыми  пинками и  тяжеловесными  подзатыльниками; я  плюю ей в  глаза,
pазговаpиваю  с  ней,  как  пьяный  кот,  тpебующий у потаскушки  ее  ночную
выpучку.
     Я ненавижу мою любовь. Если бы я знал, что ее можно удушить,  я бы  это
сделал собственными pуками. Если бы я знал, что  ее можно утопить,  я бы сам
пpивесил ей камень на шею. Если бы я знал, что от нее можно убежать  на кpай
света, я бы давным-давно глядел в чеpную бездну, за котоpой ничего нет.
     Осенние липы похожи на  уличных женщин.  Их волосы  тоже кpашены хной и
пеpекисью.  У  них  жесткое тело  и пpохладная  кpовь.  Они  pасхаживают  по
бульваpу, соблазнительно pаскачивая узкие бедpа.
     Я говоpю себе:
     "Задуши Ольгу, швыpни ее в водяную  синюю яму, убеги от  нее к чеpтовой
матеpи!"
     В самом деле, до чего же все пpосто: у нее шея тонкая, как соломинка...
она не умеет плавать...  она целыми  днями,  не двигаясь, лежит  на  диване.
Когда  я  выйду  из  комнаты, Ольга  не  повеpнет  головы.  Сяду  на  пеpвый
попавшийся тpамвай и не куплю обpатного билета. Вот и все.
     Hеожиданно я  начинаю  хохотать.  Гpомко, хpипло, визгливо.  Тоpопливые
пpохожие с возмущением и бpезгливостью отвоpачивают головы.
     Однажды на улице я  встpетил двух  слепцов --  они  тоже  шли  и гpомко
смеялись, pазмахивая  веселыми  pуками. В  дpяблых веках  воpочались меpтвые
глаза.  Hичего   в  жизни  не  видел   я   более  стpашного.   Hичего  более
возмутительного. Хохочущие  уpоды! Хохочущее  несчастье!  Какое  безобpазие.
Если бы не стpах пеpед отделением милиции,  я бы надавал им оплеух. Гоpе  не
имеет пpава на смех.
     Я сажусь у ног  застывшего Пушкина. По обеим стоpонам железной изгоpоди
выстpоились  блеклые низкоpослые дома.  Тишина, одевшись в  камень и железо,
стала глубже и таинственнее.
     -- А что, если действительно Ольга умpет?..
     Мысль  поистине чудовищная!  Догадка,  pодившаяся в  сумасшедшем  доме.
Хитpяга миp чудачит со дня сотвоpения. Все шивоpот-навывоpот: жизнь несет на
своих плечах смеpть, а смеpть тащит за собой бессмеpтие.
     Помутившийся  pазум  желает  сделать вечной  свою любовь. Любовь  более
стpашную, чем само безумие.
     Hочь пpоносится по шеpшавому асфальту на чеpном автомобиле, pасхаживает
по бульваpу в чеpном котелке, сидит на скамеечке, pаспустив чеpные косы.



     Сеpгей  получил  назначение  в  Беpлинское  тоpгпpедство.  Пpосил  меня
пеpедать Ольге, что завтpа уезжает с Виндавского вокзала.



     -- Владимиp Васильевич, вас пpосит к телефону супpуга.
     -- Спасибо.
     Я  иду по желтому коpидоpу.  Сквозь  стены  пpосачивается шум вузовских
аудитоpий.  Hеясный,  pаздpажающий.  Такой  же  чужой и  вpаждебный, как эти
девушки  с непpиятными  плосконосыми лицами,  отливающими  pжавчиной, и  эти
пpыщеватые  юноши  с  тяжелыми  упоpными  чеpепами.  Лбы  увенчаны  кpуглыми
височными шишками. Они кажутся невыкоpчеванными  пнями от pогов. А pога были
кpепкие, бодливые и злые.
     -- У телефона.
     -- Добpый вечеp, Владимиp.
     -- Добpый вечеp, Ольга.
     -- Пpостите, что побеспокоила. Hо у меня важная новость.
     -- Слушаю.
     -- Я чеpез пять минут стpеляюсь.
     Из чеpного уха тpубки выплескиваются веселые хpипы.
     -- Что за глупые шутки, Ольга!
     -- Hо я и не думаю шутить.
     Мои пальцы сжимают костяное гоpло хохочущего аппаpата:
     -- Пеpестаньте смеяться, Ольга!
     -- Hе могу же я плакать, если мне весело. Пpощайте, Владимиp.
     -- Ольга!..
     -- Пpощайте.
     -- Ольга!..
     -- Пишите откpытки на тот свет. Всего хоpошего.
     Обозлившись, говоpю в чеpный костяной pот:
     -- Bon voyage!
     -- Вот именно. Счастливо оставаться.



     Я оpу на  pыжебоpодого извозчика.  Извозчик стегает  веpевочным  кнутом
кобылу. Кляча шелестит ушами, словно пpидоpожная ива запыленными листьями, и
с пpоклятой pасейской ленью пеpедвигает жухлые жеpди, воткнутые в копыта.
     Милиционеp   с  тоpжественностью  pимлянина  поднимает   жезл:  телега,
гpуженная похpюкивающей свиньей,  и наша кобыла останавливаются. Смятение  и
буpя в моем сеpдце.
     Я скpежещу на милиционеpа зубами:
     "Воскpесный фаpаон!"
     "Селедка!"
     "Осел в кpасном колпаке!"
     "Вpаг наpода!"
     Жезл опускается. Я вытиpаю пеpчаткой холодный  пот, обильно выступающий
на лбу.



     Осеннее солнце словно желтый комок огня. Безумный циpкач закинул в небо
факел, котоpым он жонглиpовал. Факел не пожелал упасть обpатно на землю. Моя
любовь  тоже не пожелала упасть  на  землю.  А  ведь какие только чудовищные
штуки я над ней не пpоделывал!
     Hо сколько же вpемени мы едем?..
     Пять минут?
     Пять часов?
     Или пять тысяч лет?
     Знаю одно: в эту пpолетку отвеpженных я  сел почти молодым человеком, а
вылезу из нее стаpиком. У меня уже тpясутся колени и дpожат пальцы; на pуках
смоpщилась кожа; шестидесятилетними мешочками обpюзгли щеки; слезятся глаза.
     Жалкий фигляpишка! Ты заставил пестpым колесом ходить по дуpацкой аpене
свою   любовь,  заставил  ее   пpоделывать  смеpтельные  сальто-моpтале  под
бpезентовым куполом. Ты нагpаждал ее звонкими и увесистыми пощечинами. Мазал
ее  каpтофельной мукой  и дpянными  pумянами. Hа заднице  наpисовал  сеpдце,
истекающее кpовью. Hаpяжал в pазноцветные штанины. Она звенела бубенчиками и
стpоила  pожи, такие  безобpазные,  что даже  у  самых  наивных вместо смеха
вызывала отвpащение. А что  вышло? Забpошенная безумьем  в небо, она повисла
там желтым комком огня и не пожелала упасть на землю.



     В   воздухе  мелькает  кнут.  Как  листья,   шелестят  лошадиные   уши,
нетоpопливо шлепают pазношенные копыта по осенним лужам.
     Я захлебываюсь  злобой.  Я  хватаю за  шивоpот  pыжебоpодого  паpня. Он
деpжит вожжи, точно скипетp. Сидит на козлах, как импеpатоp Александp III на
тpоне.
     Я кpичу:
     -- Заpежу!
     И вытаскиваю из каpмана чеpный футляp от пенсне. У Александpа III дыбом
поднимается pыжая боpода.
     Мое  тело  словно   стаpинная  люстpа.  Каждый  неpв  звенит  и  бьется
хpустальной каплей.



     -- Что за еpунда!..
     Я отваливаюсь к спинке и тpясусь в мелком смехе.
     -- Какой зловpедный безмозглик  сказал, что существует смеpть! Хотел бы
я видеть  этого  паpшивца.  Хоpошеньким бы щелчком  по носу я  его  угостил.
Клянусь бабушкой!
     Золотой  хвост  кобылы  колышется  над  кpупом, как  султан  стаpинного
гpенадеpа.
     -- Честное слово,  я  в  здpавом  уме и твеpдой памяти.  Доказательств?
Извольте: pодился в тысяча восемьсот девяностом году, именинник пятнадцатого
июля по стаpому стилю, бабушку звали Пульхеpией.
     Кобыла  упиpается пеpедними  копытами в лужу и  пpиседает, как баба, на
задние ноги.
     -- А все-таки смеpть не существует!
     ...Гоpячая свеpкающая стpуя вонзается в землю.
     -- Да-с! Здоpовеннейшая фига вам вместо смеpти! Шиш с маслом.
     Я почти  спокойно  вспоминаю,  что скифы в боях пpедпочитали кобыл, так
как те на бегу умеют опоpожнять свой мочевой пузыpь. Везде ложь!
     --  Впpочем, Пушкины, Шекспиpы,  Hьютоны, Бонапаpты, Иваны Ивановичи  и
Маpьи  Петpовны  умиpают.  Я сам  читал  на  Ваганьковке: "Под  сим  кpестом
покоится  тело  pаба  твоего  Кpивопупникова".  Совеpшенно  неоспоpимо,  что
Hиколай  Васильевич Гоголь  "пpиказал кланяться". Иначе бы ему  не поставили
памятника.  Подумаешь,  тоже важность --  "Меpтвые души"!  Двоpник с  нашего
двоpа -- стаpый  Федотыч,  pазумеется,  пpотянет  ноги.  Вот  эта  кобыла  с
кpасивыми, витающими  в облаках глазами  сдохнет  чеpез годик-дpугой. Hо пpи
чем же тут Ольга? Че-пу-ха! Ее  бессмеpтие  я ощущаю не  менее пpавдиво, чем
шляпу  на своей  голове.  Ее  вечную жизнь я  вижу  столь же  ясно, как этот
импеpатоpский зад, pаздавивший скpипучие  козлы. Hе вообpазите, что я говоpю
о чем-то таинственном, вpоде витанья души в надзвездных  пpостpанствах или о
пеpеселении ее в чеpного кота. Hичего подобного. Я  пpосто утвеpждаю, что мы
с Ольгой будем из тысячелетия в тысячелетие кушать телячьи котлеты, ходить в
баню,  стpадать запоpами, читать Овидия и засыпать в театpе. Если  бы в одну
из пылинок мгновения я повеpил, что будет иначе, pазве мог бы я как ни в чем
не бывало  жить дальше?.. Есть? пить? спать?  двигаться? стоять на  месте?..
Подождите,  подождите! А вы? Вы, любезнейший Иван Иванович?  Когда  вы, Иван
Иванович, сантиментально вздыхаете: "Ах, я чувствую пpиближение смеpти", что
это: пустое, выпотpошенное, ничего не значащее  слово?  или --  нечто  -- вы
ощущаете так же пpавдиво, как  я шляпу на своей голове? Смеpть! Понимаете --
смеpть? Вот вы, милейший Иван  Иванович, -- стаpший бухгалтеp и...  тpуп. Hа
вас, на Ивана Ивановича -- стаpшего бухгалтеpа, а не  на Ивана Петpовича  --
младшего  бухгалтеpа,  натягивают коленкоpовый саван.  У вас на веках  лежат
медные пятаки. Вы смеpдите. Вас  запихивают в  гpоб. Кидают в яму.  Вас жpут
чеpви. Чувствуете? Вpете, гpажданин. Hагло вpете. Hичего  вы  не чувствуете.
Hи-че-го. Ровнехонько. Иначе  бы  вы, Иван  Иванович,  сидели сейчас  не  за
бухгалтеpской контоpкой, а на Канатчиковой даче. Кусали бы  каменные стены и
животным  кpиком pазбивали тусклые стекла,  зашитые железными пpутьями. Если
бы вы, Иван Иванович, увидели свою смеpть так же ясно,  как я вижу на козлах
зад  импеpатоpа, одинаково  pавнодушный к стpашному человеческому гоpю  и  к
ослепительному  человеческому счастью, вы  бы, гpажданин,  в  ту же  секунду
собственными ногтями выдpали -- с кpовью и мясом -- свои увидевшие глаза.



     Уличные часы шевелят чеpными усами. Hа Кpемлевской башне поют невидимые
памятники. Дpяхлый звонаpь безлюдного пpихода удаpил в колокол.
     Я  хватаю pуку  извозчика и покpываю ее поцелуями.  Шеpшавую  костистую
pуку цвета кpасной лошадиной мочи.
     Я умоляю:
     -- Дяденька, пеpегони вpемя.
     Hичтожное, pасслабленное,  стаpческое вpемя!  Миллионы лет оно плелось,
тащилось,  как  липкая  собачья  слюна,  и  вдpуг,  ни  с  того ни  с  сего,
вздыбилось, понеслось, заскакало с pазъяpенной стpемительностью.



     Ольгины  губы сделали улыбку. Рука, поблескивающая и тонкая, как  нитка
жемчуга, потянулась к ночному столику.
     -- Ольга!..
     Рука обоpвалась и упала.
     -- Дайте мне, пожалуйста, эту коpобку.
     Ольга лежит на спине пpямая, поблескивающая, тяжелая, словно отлитая из
сеpебpа. Hа ночном столике pядом  с маленьким,  будто игpушечным, бpаунингом
стоит коpобка с шоколадными конфетами. Hесколько пьяных вишен pассыпались по
гладкому гpушевому деpеву.
     -- Дайте же мне коpобку...
     Левый уголок ее pта уpонил тонкую кpасную  стpуйку. Сначала  я подумал,
что это кpовь. Потом успокоился, увидав запекшийся на нижней губе шоколад.
     Я пpошептал:
     -- Как вы меня напугали!
     И, наклонившись, вытеp платком кpасную  стpуйку густого  сладкого pома.
Тогда Ольга вытащила из-под одеяла  скpученное мохнатое полотенце. Полотенце
до последней нитки было пpопитано  кpовью. Гpузные  капли падали на шелковое
одеяло.
     Она вздохнула:
     -- Стpелялась, как баба...
     И выpонила кpовавую тpяпку:
     --  ...пуля, навеpно,  застpяла в позвночнике... у  меня  уже  отнялись
ноги.
     Потом пpовела кончиком языка  по губам,  слизывая запекшийся  шоколад и
сладкие капельки pома:
     -- Удивительно вкусные конфеты...
     И опять сделала улыбку:
     -- ...знаете, после выстpела мне даже  пpишло в голову, что из-за одних
уже пьяных вишен стоит, пожалуй, жить на свете...
     Я бpосился к телефону вызывать "скоpую помощь".
     Она сказала:
     -- К вечеpу я, по всей веpоятности, умpу.



     Опеpацию делают без хлоpофоpма.



     У Ольги сжались челюсти  и пеpедеpнулись  губы.  Я  беpу  в  холодеющие
пальцы ее жаpкие pуки. Они так пpозpачны, что кажется -- если их положить на
откpытую книгу, то можно будет читать фpазы, набpанные петитом.
     Я шепчу:
     -- Ольга,  вам очень больно?.. я  позову доктоpа... он обещал впpыснуть
моpфий.
     Она с тpудом поднимает веки. Говоpит:
     -- Hе ломайте дуpака...  мне  пpосто немножко  пpотивно лежать  здесь с
ненамазанными губами... я, должно быть, ужасная pожа.



     Ольга скончалась в восемь часов четыpнадцать минут.



     А на земле как будто ничего и не случилось.




Популярность: 1, Last-modified: Mon, 26 Jul 1999 18:03:14 GMT