-----------------------------------------------------------------------
   Журнал "Знание - сила", 1963, N 1.
   -----------------------------------------------------------------------




   В нежно-зеленом небе пылало чужое красноватое  солнце,  недвижно  стоял
лес, на горизонте громоздились зубчатые рыжие  холмы.  Велик  был  соблазн
заняться исследованием этой планеты. Здесь хорошо  дышалось.  Здесь  легко
ходилось:  планета  была  поменьше  Земли.  Но  "Юрий  Гагарин"   требовал
серьезного ремонта, а экипаж его состоял всего из шести человек, и Прошин,
командир, не счел возможным высылать разведку.
   На исходе вторых суток (сутки здесь составляли семнадцать  с  четвертью
земных часов) из  фиолетовых  зарослей  высунулась  отвратительная  жующая
морда на длинной чешуйчатой шее.
   - Привет, - негромко  сказал  кибернетист  Новиков,  первым  заметивший
гостя. - Посмотрите, ребята, на этого красавца.
   Биофизик Резницкий кинулся за фотоаппаратом, но "красавец", видимо,  не
искал популярности. Продолжая жевать, он попятился  и  исчез  в  зарослях.
Послышался треск ломаемых деревьев, потом все стихло.
   - Командир, - взмолился Новиков, - не будьте  жестокосердны,  разрешите
прогуляться по планете.
   - У нас другая задача, - сказал Прошин. - Нам нужно спешить.
   Резницкий кивнул, подтверждая слова командира. Затем он произнес ломким
голосом, похожим на голос обиженного ребенка:
   - Трехчасовую вылазку, полагаю, можно бы сделать.
   Прошин вопросительно  взглянул  на  бортинженера,  тот  коротко  махнул
рукой; пусть, мол, идут, управимся.
   - Хорошо, - сказал Прошин. - Отправляйтесь,  Сергей  Сергеевич,  и  вы,
Алексей. Ровно через три часа прошу быть на месте. До наступления темноты.
   Так вот и получилось,  что  Резницкий  и  Новиков  отправились  в  свой
злополучный поход.
   Вездеход, покачиваясь на неровностях почвы, описал большую  дугу  вдоль
лесной опушки и вышел к  рыжим  холмам,  затем  углубился  в  лес.  Дважды
Новиков останавливал машину, и  Резницкий  брал  пробы  грунта  и  образцы
растительности. Лес поредел, расступился, открылась поляна.
   Разведчики откинули люк и собрались  было  вылезти  наружу,  как  вдруг
услышали тяжелый топот и треск. На поляну, ломая заросли, выбегало зверье,
словно сошедшее со страниц учебника  палеонтологии.  В  смотровых  стеклах
замелькали чешуйчатые бока, пилообразные хребты и длинные шеи со страшными
мордами. Целое стадо ящеров, волоча тяжелые хвосты, торопливо прошло  мимо
вездехода, - и тут появились теннисные ракетки.
   Их было несколько  штук.  Они  были  ростом  метра  в  три,  но  формой
напоминали  именно  теннисные  ракетки.  Подняв  над  черными   массивными
рукоятями решетчатые лопасти, они летели, почти задевая траву.
   Новиков коротко свистнул, переглянулся с Резницким. Затем он  захлопнул
люк и включил двигатель. ИПДП инструкция по поведению на  других  планетах
предписывала в случае встречи  с  неизвестными  беспилотными  устройствами
немедленно  выйти  из  зоны  возможного  столкновения   и   удалиться   на
расстояние, соответствующее скорости и направлению упомянутых  беспилотных
устройств.
   Вездеход помчался назад, но на втором десятке метров резко остановился.
Разведчиков  тряхнуло,  заскрипели  предохранительные   ремни,   благодаря
которым  они  избежали  удара  о  пульт  управления.  Двигатель  продолжал
работать, гусеницы рвали почву,  но  вездеход  стоял,  словно  упершись  в
невидимую стену. В смотровых стеклах мелькнули две-три ракетки.
   - Вот я вас! - зло сказал Новиков и повернул машину влево.
   Но и влево путь был закрыт. И вправо тоже.  Лишь  в  одном  направлении
вездеход мог двигаться свободно в ту сторону, куда шли ящеры.
   Новиков остановил машину. И тотчас страшная сила прижала разведчиков  к
сиденьям. Тело налилось такой тяжестью, будто кровь превратилась в  ртуть.
Космонавтам не впервой было  испытывать  подобные  перегрузки,  но  меньше
всего они ожидали столкнуться с ними здесь.
   - Двенадцать "же", - прохрипел Новиков.
   Он потянулся к рычагу и, мыча от пронзительной боли в  костях,  включил
сцепление. Вездеход двинулся, ощущение тяжести исчезло. Но  оно  возникало
каждый раз, как разведчики пробовали изменить курс. Тяжесть  гнала  машину
вперед и вперед, в одном направлении, вслед за зверями.
   - Влипли, - сказал Новиков. - Гравитационная ловушка.
   ИПДП позволяет применять оружие  только  в  случае  прямого  нападения.
Прямого нападения нет. Будем выжидать.
   Всю ночь вездеход шел, освещая фарами чешуйчатые туловища зверей. Долго
тянулось слева, отсвечивая розовым, не то озеро, не то стеклянная равнина,
потом  местность  стала  холмистой.  Ящеры,  видно,  устали,  они  плелись
еле-еле, и вездеход шел на малой скорости в  середине  стада,  и  свернуть
по-прежнему мешала невидимая стена.
   Утро наступило сразу, без рассветных сумерек. Впереди  в  рыжем  склоне
холма зияло полукруглое отверстие, и в это  отверстие  начали  втягиваться
звери.
   Новиков взглянул воспаленными глазами на Резницкого.
   - Хватит. Надо вылезать из машины. Я в этот чертов туннель не поеду.
   - Да, пожалуй, - отозвался Резницкий.
   Он перекинул через плечо ремешок кинокамеры и взял  футляр  с  бортовым
журналом. Новиков взвалил на спину портативную рацию и выключил двигатель.
Затем, преодолевая  навалившуюся  тяжесть,  затянул  тормоза  и  вылез  из
машины. За ним выполз  Резницкий.  Перегрузка  сразу  исчезла.  Разведчики
смотрели, как несколько роботов повисло вокруг вездехода.
   Новиков криво усмехнулся:
   - Стараются сдвинуть - да не выходит... Дайте-ка кинокамеру.
   Прилетела  целая  стая  роботов.   Они   окружили   машину,   выпустили
крючковатые манипуляторы. Зарываясь  заторможенными  гусеницами  в  землю,
подымая клубы пыли, вездеход сдвинулся с места и медленно скрылся в черной
дыре туннеля, уже поглотившей зверей.
   На разведчиков роботы не обратили ни малейшего внимания.





   Новиков поставил рацию на мягкую фиолетовую траву и связался  с  "Юрием
Гагариным".  Слышимость  была  скверная.  Новиков  охрип,  пока  прокричал
Прошину  о  случившемся,  каждую  фразу  приходилось   повторять.   Прошин
запеленговал место, где находились разведчики, и обещал через час вылететь
за ними на вертолете.
   Новиков повеселел.
   - Сергей Сергеевич, - сказал он, - я  проголодался.  Нет  ли  у  вас  в
кармане баклажанной икры?
   Они подкрепились шоколадной пастой и  решили  немного  прогуляться,  не
отходя, впрочем, далеко от того места, которое запеленговал Прошин.
   Вдруг они разом остановились.  Знакомое  ощущение  тяжести  навалилось,
пригнуло их к земле. С трудом передвигая ноги, они сделали  еще  несколько
шагов перегрузка стала нестерпимой. Разведчики отступили. Они пошли  вдоль
невидимой преграды, нащупывая ее вытянутыми руками.
   - Гравитационная стена, - сказал Новиков. -  Кто-то  определенно  хочет
познакомиться с нами... Интересно, высока ли она?
   Он подобрал камень и швырнул его вверх,  в  сторону  преграды.  Сначала
камень летел по привычной для глаза баллистической кривой, потом отскочил,
будто встретившись с твердым  препятствием.  Разведчики  принялись  метать
камни. Вскоре они поняли, что гравитационная стена была не вертикальной, а
искривлялась внутрь.
   - Привет,  -  сказал  Новиков,  шумно  отдуваясь.  -  Мы  под  сплошным
колпаком.
   - Вызывайте Прошина, - сказал Резницкий. - Лететь сюда нельзя. Вертолет
не пройдет сквозь купол.
   Прошин встревожился, выслушав сообщение разведчиков.
   - Ищите проход! - закричал он. - Не теряйте времени, идите  вдоль  этой
дурацкой стены и ищите проход. Слышите, Алексей? Будьте осторожны!  Будьте
осторожны! Связывайтесь со мной каждый час! Вы слышите?
   И разведчики пошли вдоль невидимой стены. Новиков остановился,  схватил
Резницкого за руку.
   - Ущипните меня, Сергей Сергеич... Я брежу...
   Резницкий посмотрел в направлении взгляда Новикова. Справа,  в  глубине
рощи, что-то мелькало. Было похоже,  что  крутится  огромное  вертикальное
колесо, вроде тех, что издавна ставят на Земле в местах массовых гуляний.
   Разведчики переглянулись и быстро направились в глубь рощи.
   - Там люди сидят, - сдавленным шепотом сказал Новиков. - Как  у  нас  в
парках... Бред какой-то...
   Они вышли на  большую  поляну  и  остановились,  пораженные.  Крутилось
аттракционное колесо с подвесными креслами, в креслах сидели  бледно-серые
существа, похожие на людей... И в то же  время  непохожие.  Вокруг  колеса
бродили и лежали на траве такие же существа - видно, ждали своей  очереди.
Они не носили одежды.  У  них  были  непропорционально  маленькие  головы,
длинная шея переходила в туловище,  лишенное  плеч,  расширяющееся  книзу,
руки-коротышки едва доходили до живота, а ноги  были  толстые,  массивные,
как тумбы. Чем-то эти существа напоминали кенгуру.
   Они молчали. Ни выкрика, ни  смеха,  ни  обрывка  разговора.  В  полной
тишине существа крутились на  колесе,  то  взмывая  на  пятидесятиметровую
высоту, то проносясь  над  густой  травой,  а  другие  молча  ждали  своей
очереди.
   Так вот они, разумные существа чужого мира!
   Воодушевление победило естественную осторожность. Разведчики кинулись к
хозяевам планеты.
   - Дорогие товарищи! - закричал Новиков,  сияя  от  счастья.  -  Дорогие
друзья! Вы не понимаете нашего языка, но это ничего! Мы обязательно поймем
друг друга...
   Братья по разуму вели себя странно.  Они  не  обратили  на  разведчиков
никакого внимания. Кое-кто из них, правда, оглянулся на голос, но тут  же,
скользнув взглядом,  отвернулся.  Улыбки  погасли  на  лицах  разведчиков.
Новиков встал на пути одного существа,  которое  брело  вокруг  колеса,  и
знаками показал, что  хотел  бы  с  ним  поговорить.  Существо  равнодушно
взглянуло ускользающими узкими глазами  и  медленно  свернуло  в  сторону.
Оторопь взяла  Новикова:  таким  холодным  взглядом  могла  бы  посмотреть
лягушка.
   - Не  забывайте  ИПДП,  -  проворчал  Резницкий,  -  держитесь  от  них
подальше.
   И  тут  же  присел  возле  существа,  лежащего  в  траве,  и   принялся
внимательно его разглядывать.
   - Алеша, - позвал он негромко. -  Очень  интересно:  у  них  на  черепе
третий глаз.
   - Что-то они мне не особенно нравятся, эти здешние, - сказал Новиков. -
Непохоже, что они управляют роботами. Может, наоборот?
   - Ну, бросьте.
   Между тем колесо крутилось все  быстрее.  Кресла  с  серыми  существами
взмывали к небу и падали вниз, и снова взмывали.
   - А кожа у него мелкочешуйчатая, - сообщил Резницкий. - Пальцы на руках
очень слабо развиты... Интересно было бы взглянуть на зубы...
   - Только не кладите ему палец в рот, - рассеянно сказал Новиков,  глядя
на колесо. - Ничего себе раскрутили. Тихие, а любят острые ощущения... Ох!
- вырвалось у него.
   Серое тело вылетело из  подвесного  кресла.  Подброшенное  центробежной
силой, оно взвилось в зеленое небо,  перекувырнулось  и  с  глухим  стуком
упало на землю.
   - Остановите колесо! - заорал Новиков и бросился к упавшему телу.
   Резницкий побежал за ним. Помощи никакой не требовалось: серое существо
разбилось  насмерть.  Обитатели  рощи   не   спеша   сходились   к   месту
происшествия, молча смотрели на труп сородича, молча брели дальше на своих
тумбообразных ногах.
   Вдруг, откуда ни возьмись, появилась теннисная ракетка.  Она  выпустила
манипуляторы, подхватила труп и умчалась куда-то,  скользя  над  травой  и
ловко огибая деревья.
   А колесо все крутилось, правда, уже медленнее.
   - Ф-фу! - выдохнул Новиков, обращая к Резницкому расстроенное  лицо.  -
Духотища какая... он отер пот со лба и шеи. - Что скажете, Сергей Сергеич?
   - Пойдемте-ка, Алеша, к стене. Надо искать проход.
   - Пойдемте...
   Их внимание привлекли небольшие усеченные пирамидки, стоявшие тут и там
на поляне. Они были из черного стекла, и на  каждой  был  желтый  круг,  а
внутри круга черный квадратик.
   Подавленные, молчаливые, разведчики вернулись к невидимой стене и пошли
вдоль нее. Среди деревьев то и дело мелькали серые тела  обитателей  рощи,
но разведчикам уже расхотелось устанавливать с ними контакт.
   - Сдается мне, - сказал Новиков, - что мы попали на  планету  непуганых
идиотов.





   Прохода не было.  Разведчики  убедились  в  этом,  когда  к  концу  дня
вернулись к тому месту возле рыжих холмов, где в загадочном тоннеле  исчез
вездеход.  Гравитационный  колпак   накрывал   добрую   сотню   квадратных
километров.
   Неужели эта мощная силовая  защита  существует  лишь  для  того,  чтобы
оградить этих  "кенгуру"  от  зверья  и  других  неприятностей?  -  сказал
Новиков. - Чтобы они тут ходили голышом и катались  на  колесе?  Они  ведь
ничем не заняты, Сергей Сергеич. Бродят по роще, валяются в траве, жрут из
автоматических кормушек... Чем не райская жизнь?
   ...Разведчики   сильно   проголодались.   Вездеход,   в   котором   был
пятисуточный запас провианта, исчез, тюбик шоколадной пасты,  обнаруженный
Резницким в кармане комбинезона, давно опустел. Два часа назад они видели,
как серые существа потянулись к черным пирамидкам, стали извлекать из  них
какие-то желтые диски и меланхолично жевать эти диски, рассевшись на траве
вокруг кормушек.
   - Давайте попробуем, что за еда, - предложил  Новиков,  глотая  горячую
слюну.
   - Нельзя, - сказал Резницкий.
   - Знаю, что нельзя. - Новиков тяжко вздохнул. - Полжизни  отдал  бы  за
цистерну газированной воды.
   Положение было просто отчаянное. Прошин, с которым  они  несколько  раз
связывались, очень тревожился.
   - В самом крайнем случае, - сказал он, узнав, что прохода  в  стене  не
обнаружено, - в крайнем случае мы взорвем стену фотонной бомбой.
   - Вряд ли это поможет, - с сомнением ответил Новиков. - Павел Иванович,
мы тут обнаружили какой-то автоматический центр управления.  Мы  попробуем
разгадать его устройство и...
   - Хорошо, - крикнул Прошин. - Только поскорее. И будьте осторожны!
   Разведчики возвратились  к  месту,  где  они  около  часа  тому  назад,
завершая обход зоны,  приметили  решетчатый  купол,  окруженный  кольцевым
рвом. Кроме купола на острове возвышалась большая  башня,  стояли  башенки
поменьше, мачты, похожие на весла, воткнутые в землю, лопастью вверх,  еще
какие-то сооружения - все из того же черного стекла.
   Ров был широк, метров в двадцать, и заполнен водой. Разведчики постояли
на берегу, вглядываясь в сооружения по ту сторону рва.
   - Явно центр управления, - сказал Новиков. - А ров,  должно  быть,  для
того, чтобы эти слабоумные не могли прийти и  что-нибудь  испортить.  Они,
конечно, боятся воды.
   Резницкий хмыкнул.
   - А мы воды не боимся, но...
   - ИПДП не предусматривает запрещения  форсирования  водных  преград,  -
быстро сказал Новиков.
   -  Ладно.  -  Ввиду  чрезвычайных  обстоятельств   Реэницкий   сделался
покладистым. Кроме того, он был очень, очень голоден.
   Разведчики разделись и повесили  комбинезоны  на  ветки  дерева,  чтобы
низкорослые обитатели зоны не смогли до них  дотянуться.  Потом  переплыли
ров и с некоторой опаской ступили на внутренний берег.
   - Так. - Новиков ладонями согнал воду с тела. - Мы здесь,  и  мы  живы.
Центр управления нас не уничтожил. Нам не угрожает опасность. Мы переплыли
ров, и мы живы...
   - Помолчите, Алеша, - тихо сказал Резницкий. - А то я подумаю,  что  вы
трусите.
   - Я? Трушу? - Новиков храбро зашагал к куполу. - Тоже мне, психолог,  -
проворчал он себе под нос.
   Они осторожно  пролезли  под  широкими  клетками  решетки.  Здесь,  под
куполом, стояло несколько установок, похожих на химические  аппараты.  Они
соединялись причудливо изогнутыми магистралями. В  прозрачных  голубоватых
трубах пульсировала пузырчатая жидкость. На черных корпусах аппаратов были
нанесены разноцветными красками  сложные  комбинации  спиралей,  прямых  и
кривых линий.
   -  Ишь,  разрисовали,  -  сказал  Новиков,  разглядывая  установку.   -
Напоминает наши печатные схемы...
   Он представил себе неведомого конструктора, который с набором кистей  и
проводящих красок вдохновенно  переносил  на  корпуса  аппаратов  то,  что
рождалось в его напряженном мозгу. Неужели он  тоже  был  из  породы  этих
слабоумных серых существ?..
   В полной тишине рисованные схемы непрерывно меняли  свои  цвета.  Центр
работал.
   - Ну что ж, - бодрым голосом сказал Новиков.  -  В  конце  концов,  это
кибернетическое  устройство.  Очень  совершенная   и   хорошо   защищенная
счетно-решающая машина. А раз так, то мы с вами, Сергей Сергеич...
   - Алеша, - прервал  его  Резницкий,  -  наклонитесь  ко  мне.  -  И  он
прошептал Новикову в ухо: - Не надо здесь разговаривать. Оно может слушать
и анализировать наши разговоры. Оно наверняка наблюдает.
   - Гм... Верно.
   - И не трогайте ничего руками. Мало ли что, сработает какое-то защитное
устройство...
   Разведчики тщательно осмотрели установки  под  куполом.  Затем,  обойдя
трубы, поднимавшиеся из скважин, пролезли под решеткой  в  большую  башню.
Здесь помещалось странное устройство, больше всего  напоминающее  какую-то
игру-головоломку. Палочки и одетые на них кружки, все время переходящие  с
одной палочки на другую. У Новикова загорелись глаза.
   - Товарищи родители, - сказал он. - В  наш  универмаг  поступила  очень
интересная игрушка.
   С этими словами он вытащил из пластмассового футляра, висевшего у  него
на ремешке, бортовой журнал  и  карандаш  и  принялся  зарисовывать  схему
"игрушки".
   - Дети будут визжать от восторга, - приговаривал он.  -  Ничто  так  не
развивает здоровую любознательность  ребенка,  как  настольные  игры...  а
также игры на свежем воздухе... Вот так...  -  карандаш  быстро  бегал  по
бумаге.
   Начало темнеть. Зеленое небо померкло и вдруг вспыхнул неяркий приятный
свет. Казалось, светился  сам  воздух.  Разведчики  изумленно  огляделись.
Тишина. Бегущие, меняющиеся краски на  панелях.  И  на  том  берегу  мягко
освещенная роща, по которой бродят тихие бесполезные существа...
   Новиков долго и старательно рисовал. Затем разведчики вышли из башни  и
осмотрели  маленькие,  совершено  одинаковые  башенки-шкафчики,   стоявшие
вокруг. Их было двенадцать.
   - Пошли обратно, - сказал Резницкий.
   Они переплыли ров. Вода была теплой, и  воздух  был  теплым,  -  видно,
работала установка искусственного климата.  От  голода  кружилась  голова.
Разведчики побрели на поляну с кормушками и без сил опустились на траву.
   Был  как  раз  час  очередной  кормежки.  Вдруг  Реэницкий  поднялся  и
решительно пошел к ближайшей кормушке.  Он  чуть  помедлил,  потом  тронул
пальцем черный квадратик  в  центре  желтого  круга.  Подоспевший  Новиков
увидел, как круг  подался  назад,  и  из  отверстия  вывалился  на  ладонь
Резницкого желтый диск.
   - Сергей Сергеич... - пробормотал Новиков, но было уже поздно; биофизик
впился в диск зубами.





   Резницкого разбудил шум шагов. Кто-то ходил вокруг  да  около,  шуршала
трава. Сергей Сергеевич поднял голову и  увидел  серое  существо.  Оно  то
одной ногой, то другой медленно подталкивало футляр с кинокамерой.
   Резницкий тронул за плечо Новикова,  спавшего  рядом.  Тот  сразу  сел,
русые волосы его были спутаны, к небритой щеке прилепились травинки.
   - Что случилось?
   Биофизик указал на серое существо.
   - Ха! - воскликнул Новиков и направился было к существу,  чтобы  отнять
кинокамеру, но Резницкий схватил его за руку.
   - Подождите, Алеша, давайте понаблюдаем.
   - Но этот футболист раздавит камеру! Посмотрите на его ножищу!
   - Лучше взгляните на его зад. Видите? Хвостик.  -  Резницкий  нацелился
фотоаппаратом и несколько раз  щелкнул  затвором.  -  Очень  интересно,  -
продолжал он. -  Проявление  любопытства  к  незнакомому  предмету...  Это
какой-то проблеск, Алеша... Стойте! - воскликнул он.
   Новиков кинулся к существу и выхватил кинокамеру из-под его  занесенной
ноги.
   - Игрушку нашел? - грубо спросил он. - Давай-ка проваливай! Катайся  на
колесе, а сюда не лезь.
   Существо безропотно пошло прочь. Резницкий поспешил  за  ним,  встал  у
него на дороге и протянул карандаш. Существо скользнуло передними  глазами
по ладони Резницкого, а теменным глазом по его лицу.  Затем  оно  медленно
протянуло  четырехпалую  руку  и   взяло   неуклюжими   пальцами-обрубками
карандаш. На миг Резницкий испытал неприятное  прикосновение  холодного  и
шершавого. Он вынул из кармана другой карандаш и блокнот  и  показал,  как
надо писать. Но существо уже не смотрело на Резницкого. Зажав  карандаш  в
кулачке, оно повернулось и побрело в сторону. Резницкому показалось, будто
оно издало легкое, чуть слышное повизгиванье.
   - Пора придумать им имена, - сказал он. - Пусть будет хоть Севастьяном.
   Новиков вызвал командира.
   - Их пища годится для еды? - переспросил Прошин, выслушав доклад. Голос
командира звучал недоверчиво. - Вы уверены, Алексей?
   - Вполне, Павел Иванович. Вкусно даже. Утоляет не только  голод,  но  и
жажду.
   - Все-таки вы очень  неосторожны.  Удивляюсь,  как  Сергей  Сергеич  не
удержал вас от такого риска. Передайте, пожалуйста, ему трубку.
   Новиков, хитро прищурясь, протянул трубку Резницкому.
   - Да, Павел Иванович. Видите ли... -  Резницкий  смущенно  кашлянул.  -
Конечно, я помню ИПДП. Но... Он, конечно, горяч, но,  Павел  Иванович,  я,
как биолог, решил первым попробовать... Да, я... Это  синтетическая  пища,
она вполне пригодна, подтверждаю...
   - Умыться бы, - сказал Новиков после окончания радиосеанса.
   - Умоемся, когда будем переплывать ров.
   - Гениальная мысль, Сергей Сергеич!
   Между  тем  настал  час  утренней  пищи.  Медлительные   серые   фигуры
потянулись к кормушкам.
   - Они знают время кормежки, - сказал Новиков. - Чем нас угостит сегодня
Центр?
   Желтые диски оказались совсем другого вкуса,  чем  вчера.  В  них  была
приятная освежающая кислинка, а вчерашние  напоминали  скорее  сладковатую
сдобу. Диски легко таяли во рту.
   - Ну, Сергей Сергеич, - пойдемте работать.
   - Моя работа здесь, Алеша... Хотя, лучше я пойду с вами. В  кибернетике
я не очень силен, но за вами надо присматривать.
   Новиков ухмыльнулся:
   - Вчера вечером я убедился, что присматривать надо не столько за  мной,
сколько...
   Резницкий поджал губы и промолчал.
   Они пошли к Центру, выверяя  по  дороге  план  действий.  Прежде  всего
следовало  изучить  блок  программирования,  схему  которого  Новиков  уже
зарисовал. Принципиально в блоке, как утверждал Новиков,  не  было  ничего
резко  отличного  от  земных  счетно-решающих  устройств.   Но   некоторые
различия, разумеется, имелись, их-то и требовалось разгадать.  Затем  надо
было найти участок электронного мозга, управляющий силовой защитой зоны, -
службу безопасности, так сказать, - и  заставить  его  принять  команду  о
снятии силовой защиты. Или, по крайней мере, заставить  открыть  проход  в
гравитационной стене. Ведь был же сделан  проход  для  загона  животных  -
значит, в программе Центра имелась такая задача.
   - Хотел бы я знать, - сказал Новиков, - кто создал этот  автоматический
рай...
   - Могу сказать одно: создатели были живыми и мыслящими.
   - А если так, - подхватил Новиков, - то  и  они  подходят  под  древнюю
земную поговорку - человеку свойственно ошибаться. Иными словами на всякую
старуху бывает проруха. Верно, Сергей Сергеич? При всей своей мудрости они
уже допустили один просчет: не учли, что мы с вами умеем  плавать,  и  ров
для нас не преграда...
   Резницкий предостерегающе приложил палец к губам.
   Они переплыли ров.
   Как и вчера, на черных  панелях  аппаратов  менялись  цвета  рисованных
схем. В башне блок программирования вел нескончаемую игру  с  палочками  и
кружками.  Разведчики  несколько  часов  подряд   наблюдали   за   работой
электронного  мозга.  Новиков  исписывал  тетрадь  рядами   математических
значков.
   В черном куполе, возвышавшемся над  блоком  программирования,  светился
зеленоватый кружок. Куда бы ни переходили  разведчики,  зеленый  глаз  все
время был устремлен на них. Умная машина явно вела  наблюдения,  от  этого
было как-то не по себе.
   - Петух схватил мокрую тряпку  и  повесил  ее  на  балконе,  -  говорил
Новиков.
   - Слон бэ-семь, шах! - отвечал Резницкий.
   Они нарочно несли чепуху, чтобы сбить машину с толку.
   - Инспектор укусил муху за левую ногу...
   Обмениваясь подобными  замечаниями,  они  внимательно  изучали  систему
перестановок и систему включений, а зеленый глаз испытующе смотрел на них,
и они вдруг ощутили непреодолимое желание поскорее уйти из башни.
   Разведчики постояли возле скважин, над одной из них курился  желтоватый
дымок. Осмотрели высокие мачты, похожие на весла, - это были,  несомненно,
локаторы-приемники  информации.  Потом  зарисовали  схемы  аппаратов   под
решетчатым куполом. Усталые, они покинули Центр и возвратились на  лужайку
с кормушками.
   Вдали они ясно видели гнулись деревья  под  порывами  ветра,  клубились
тучи, быстро растекаясь по зеленому небу. А в роще по-прежнему было  тихо,
не колыхался ни один лист на деревьях, и серые существа бродили тут и там,
валялись на траве, и, когда настал час ужина, потянулись к кормушкам.
   Разведчики тоже подкрепились, а потом принялись за вычисления.
   - Ничего себе, схемочка, - проговорил Новиков. - Аж затылок трещит...
   - Вот что, Алеша. Мы вручную не справимся. Вызывайте корабль и сообщите
наши данные, пусть их дадут вычислительной станции.
   - И то верно. - Новиков озабоченно осмотрел передатчик.  -  Питание  на
исходе, Сергей Сергеич.
   - Надо экономить.
   "А то я не знаю", - неодобрительно подумал Новиков и вызвал корабль.
   - Как там у вас? - услышал он далекий голос Прошина. - У нас сильнейшая
буря. Тепловая буря! Пришлось прекратить работы.
   - У нас все тихо, -  ответил  Новиков.  -  Живем  под  колпаком...  Под
колпаком,  говорю!  Павел  Иванович,  примите  данные  для  вычислительной
станции, нам тут самим не справиться, очень сложная комбинаторика. - И  он
продиктовал командиру данные и договорился об утреннем сеансе связи.
   В роще зажглось вечернее освещение. Новиков лег на траву, закинув  руки
за  голову,  и  задремал.  А  Резницкий  подсел  к  трехглазому  существу,
валявшемуся  поблизости,  и  осторожно  коснулся  пальцами  его  запястья,
отыскивая пульс. "Подопытный" даже не взглянул на Резницкого  видно,  лень
было шевельнуть веками. Он медленно перевалился на  другой  бок,  и  тогда
неугомонный Реэницкий занялся его хвостом.
   Тут над рощей пронесся долгий печальный звук, он  забирался  все  выше,
выше и сделался нестерпимым для слуха. У Резницкого заныли  зубы.  Новиков
сел и, скривившись, зажал уши ладонями.  По  всей  роще  подымались  серые
существа, а те, что бродили, останавливались, задирая морды кверху.
   Высокий звук оборвался, возникла странная музыка:  медленное  трезвучие
повторялось в разных тонах.  Серые  существа  принялись  раскачиваться  из
стороны в сторону. Нельзя сказать, чтобы  они  поспевали  за  ритмом,  но,
видимо, им нравилось раскачиваться.
   - Идиоты танцуют! - Новиков изумленно смотрел вокруг. - Их развлекают.
   - Посмотрите на Севастьяна, - сказал Резницкий.
   - Где он? Как вы его отличаете?
   - Вон тот, с карандашом в руке.
   - А! - Новиков засмеялся. - Танцует с научным видом. Ну, умора!
   Он застрекотал кинокамерой.
   Танцы продолжались около получаса,  затем  последовало  длинное  воющее
"вл-вл-вл-вл-вл-вл", и вдруг голос Резницкого отчетливо произнес:
   - Инспектор укусил муху за левую ногу.
   Разведчики ошалело переглянулись. А над рощей неслось:
   - Слон бэ-семь, шах!
   - Петух схватил мокрую тряпку...
   Машина в строгом порядке - от конца  к  началу  -  повторила  все,  что
разведчики говорили во время двух посещений  Центра.  Все,  включая  шепот
Резницкого: "Не надо  здесь  разговаривать,  оно  может  слушать..."  Все,
вплоть до первой фразы Новикова:  "Ишь,  разрисовали..."  Затем  машина  в
быстром темпе прогнала запись в обратном порядке и занялась вариантами.
   -  Петух  укусил...  слон  на  балконе...  Визжать  от  восторга  будут
инспектор...
   Центр  громоздил  фразы,  усложнял  их,  отбирал  слова  с  одинаковыми
окончаниями: "визжать слушать анализировать..."
   - Ловко работает, собака, - прошептал Новиков, ему было и интересно,  и
страшновато. - Изучает язык...
   - Ногу - муху - тряпку, - деловито группировала машина.
   - Хорошо еще, что мы не выболтали там своих намерений,  -  тихо  сказал
Резницкий. Лицо у него было бледное, в крупных каплях пота.
   Кррак! Все стихло. И после короткой паузы  -  смена  пластинки.  Теперь
роща  наполнилась  неприятными  звуками  будто  пустые  консервные   банки
перекатывали на деревянном полу.
   - Посмотрите на Севастьяна, - шепнул Резницкий.
   Серые существа после окончания танцев почти все  улеглись  спать,  лишь
несколько  фигур  бродили  среди  деревьев.  А   Севастьян   стоял   возле
разведчиков в напряженной позе, вытянув длинную шею, будто прислушивался к
перезвону банок, и безгубый рот его слегка шевелился. Реэницкий не  сводил
с него глаз.
   Но вот неприятные звуки  смолки.  "Вл-вл-вл",  -  провыла  машина  -  и
воцарилась глубокая тишина.
   - Концерт окончен, - проговорил Новиков и утомленно опустился на траву.
- Такие-то дела, брат Севастьян.





   В семь утра по местному  времени  разведчики  связались  с  кораблем  и
получили свои данные, обработанные вычислительной станцией.
   - Вы уверены, что сможете спрограммировать задачу  о  снятии  защитного
поля? - спросил Прошин.
   - Уверен, Павел Иванович, - без колебаний ответил Новиков, но  голос  у
него  был   тусклый.   -   Если,   конечно,   Центр   не   будет   активно
противодействовать...
   - Поторопитесь.
   - У нас на исходе  питание  передатчика.  Придется  ограничиться  двумя
сеансами утренним и вечерним. В девять вечера мы сообщим следующие данные.
   - Хорошо. - Прошин говорил очень спокойно. - Но вы поторопитесь.
   Позавтракав, Новиков отправился в Центр  продолжать  работу.  Резницкий
напутствовал его подробными предостережениями и остался в  роще:  он  тоже
торопился закончить свои исследования.
   Когда Новиков около трех часов дня возвратился в рощу -  "к  обеденному
прянику", как они говорили, - он застал Резницкого в сильном возбуждении.
   - Они катались на колесе... Да, они катались,  и  колесо  очень  сильно
раскрутилось. Двое вылетели из кресел, понимаете, двое, один за другим,  и
расшиблись насмерть...
   - Да вы успокойтесь, Сергей Сергеич, это у них...
   - Понимаете, что-то щелкнуло - раз, раз!  -  и  двое  вылетели.  Потом,
когда колесо остановилось, я посмотрел -  в  двух  креслах  были  раскрыты
шарниры. Там есть устройство для раскрывания шарниров на ходу. С  довольно
сложным приводом. Но ведь они не могли сами включить его, вы понимаете?..
   - Сергей Сергеич...
   - И  эта  рабская  покорность  судьбе  ужасно,  Алеша!  Какое  страшное
вырождение!  Поразительно:  совершенная  техника,   выверенное   на   века
управление - как могут при всем при том происходить несчастные случаи?..
   - Да послушайте,  прикрикнул  Новиков.  -  Чего  вы  разволновались?  Я
разобрался в пищевом блоке и в устройстве, которое ведает развлечениями. И
вот что я вам скажу: несчастные случаи запрограммированы.
   - То есть как? - Резницкий  уставился  на  кибернетиста.  -  Вы  хотите
сказать...
   - Они запрограммированы так же строго, как выдача пищи. Для того  чтобы
точно  регулировать  количество  населения.  Учет  ведется  по   счетчикам
кормушек, и если появляются лишние рты...
   - Но, Алеша, если так, то мы...
   -  Да,  Сергей  Сергеич,  очень  возможно.  Очень  возможно,  что  наше
появление стоило жизни двум идиотам. Вы  сказали  -  вырождение.  Что  это
значит? Вы думаете, их предки были развитее?
   Резницкий не  ответил.  Он  был  подавлен  настолько,  что  не  захотел
обедать, и Новиков с трудом уговорил его подкрепиться "пряником".
   - У них великолепные  синтезаторы,  -  рассказывал  Новиков,  энергично
расправляясь с обеденным диском. - Они из воды, воздуха и подземного  газа
- видели, скважины  там?  -  ну  вот,  они  приготовляют  из  этого  добра
синтетическую пищу. Программирующее устройство  обеспечивает  колоссальное
количество практически  неповторяющихся  комбинаций,  поэтому  еда  всегда
разная. Здорово, правда? Ну, я пошел, Сергей Сергеич.
   Новиков работал в Центре  до  позднего  вечера  и  вернулся  усталый  и
мрачный, бросился на траву.
   - Она выживает меня из башни, - сказал он негромко. - Проклятая машина.
Работаю и все время чувствую: надо уйти. Так и тянет за душу: уйди,  уйди.
На психику давит...
   - Ну и? - Резницкий тревожно смотрел на него. - Пришлось уйти?
   - Нет... Выдержал кое-как... Уф-ф!.. Сергей Сергеич, что-то  я  здорово
устал, вызовите, пожалуйста, корабль и продиктуйте  эти  ряды.  -  Новиков
протянул сумку с  журналом.  -  Если  я  не  ошибся,  завтра  можно  будет
программировать.
   - Это самопрограммирующаяся машина, Алеша. Примет ли она задачу извне?
   - Она  может  принимать,  -  уклончиво  ответил  Новиков.  -  Там  есть
устройство для приема программ в виде перфокарт. Более того:  я  обнаружил
там бланки для перфокарт с намеченной сеткой. Похожи  на  наши...  Видимо,
кто-то когда-то... - Он замолчал, задумался.
   - Значит, все в порядке. - Резницкий удовлетворенно  кивнул  и  откинул
крышку передатчика.
   Рано утром Прошин передал результаты вычислений. Он  диктовал  долго  и
старательно  и  напоследок  сказал:  "Желаю  успеха.  До  скорой  встречи,
ребята".
   Резницкий хотел пойти в Центр вместе  с  Новиковым,  но  тот  резковато
отказался от помощи.
   - Не надо. Справлюсь сам.
   И ушел. Резницкий огорченно  посмотрел  вслед  его  прямой  удаляющейся
фигуре, потом призвал себя к самодисциплине и занялся обитателями рая.
   К "обеденному  прянику"  Новиков  не  пришел.  Резницкий  подождал  еще
немного, а потом решительно направился в Центр. Он переплыл ров и пошел  к
башне.
   Новиков лежал под решеткой, ограждавшей  башню  с  электронным  мозгом.
Лежал ничком, головой  наружу,  ногами  внутрь.  Рядом  валялась  сумка  с
журналом.
   Резницкий кинулся к нему, вытянул из-под решетки, затормошил.
   - Алеша, Алеша... Алеша!
   Новиков открыл глаза и посмотрел на биофизика тусклым взглядом.
   - Что с тобой? - крикнул Резницкий.
   - Ничего, - ровным голосом сказал Новиков. - Очень устал. Хочу спать.
   Сергей Сергеевич помог ему подняться и повел  к  рву.  В  воде  Новиков
немного отошел. Он освободился от поддерживающей  руки  Резницкого  и  сам
поплыл к противоположному берегу.
   Алексей сел на траву, обхватив руками голые коленки,  взгляд  его  стал
сосредоточенным. Резницкий, сидя против него, терпеливо ждал.
   - Значит так, - сказал Новиков. - Ошибки не было... Я  все  проверил  и
наколол перфокарту. Я правильно  запрограммировал  и  закодировал,  ошибки
быть не могло... - Он замолчал.
   - Дальше, Алеша.
   - Я спрограммировал  задачу:  снять  силовую  защиту  зоны.  Я  заложил
перфокарту. Что-то в машине крякнуло, и она выбросила перфокарту  обратно.
Она не приняла задачи. - Новиков опять помолчал немного. - Она затарахтела
банками, а потом сказала мне, чтобы я ничего не трогал руками...
   - Она сказала?!
   - Она это сказала  вашим  голосом.  Но  я  рассчитал  и  наколол  новую
перфокарту с другой задачей: сделать проход в защитном поле. Очень  трудно
было. Она выживала меня из башни... Очень хотелось спать... Я дал ей новую
перфокарту, но она и ее выплюнула... Дальше я  что-то  не  помню...  Помню
только, что дьявольски устал, и спать хотелось...
   - Алеша, надо попытаться снова.
   Новиков покачал головой:
   - Нет смысла. Она не примет.
   - Вы отдохнули? Пойдемте. - Резницкий встал. -  Это  наша  единственная
возможность. Вы же сильный программист, Алеша.
   Новиков понуро молчал.
   - Давайте, давайте, - понукал его Резницкий. - Спрограммируйте так:  не
просто проход в защитном поле, а  проход  для  загона  зверей.  Так  будет
естественней, такую задачу она должна принять.
   Новиков пожал плечами:
   - Попробуем.
   Он вытащил из сумки свои таблицы и пачку бланков из  плотной  бумаги  с
нанесенной сеткой. Сверяясь с  таблицами,  тщательно  проколол  на  бланке
группы отверстий.
   Затем они переплыли ров и пролезли под решеткой в башню.  Зеленый  глаз
тотчас вспыхнул и уставился на них. Резницкий  ощутил  тяжесть  в  голове.
Сонно моргая, он смотрел, как Новиков подошел к  устройству,  похожему  на
челюсти  тисков,  и  вложил  в  него  перфокарту.  Раздался  звук,   будто
переломили кость, - и перфокарта вылетела обратно, она была смята и слегка
дымилась. Задребезжали перекатываемые банки, а потом...
   - Это хорошо защищенная машина, - отчетливо произнес голос Новикова,  и
голос Резницкого, усиленный микрофоном,  прошептал:  "Не  трогайте  ничего
руками".
   Новиков сел, безвольно раскинув руки и прислонившись спиной  к  решетке
ограждения. Резницкий, с невероятным трудом превозмогая желание повалиться
и заснуть, растормошил Новикова, и они вылезли из башни.
   Стало немного легче, сонливость прошла.
   - Вызывает торможение, - тихо  сказал  Резницкий  по-английски.  -  Да,
сильная защита...
   Они побрели к берегу.
   - Видите эти башенки? - сказал Новиков тоже по-английски. -  Двенадцать
штук. Это автоматы усиления гравитационного поля.  Не  пробить  нам  такую
защиту...
   - Может быть, испортить ее? Разбить блок...
   - Ну, если вам надоела жизнь...
   - Что же делать?
   - Не знаю.
   Отчаяние охватило разведчиков.





   Они снова обошли всю зону вдоль невидимой стены. Их тренированные  тела
умели выносить большие перегрузки, и они попытались  прорваться  на  волю.
Десяток шагов, полметра на  четвереньках,  чуть-чуть  ползком...  Нет,  не
одолеть... Расплющит насмерть... Пришлось вернуться.
   Новиков в бешенстве кинул камень, и камень отскочил от невидимой стены.
   Вон, совсем рядом, колышутся на ветру деревья,  там  свобода,  корабль,
товарищи...
   Выхода не было.
   - Остается одно фотонная бомба, - сказал  Прошин  на  очередном  сеансе
связи. - Давайте обдумаем, ребята...
   Павел Иванович, подождем еще немного, - прервал его Резницкий. -  Бомба
вызовет страшные разрушения...
   - Но другого выхода нет!
   - Но гарантии,  что  бомба  пробьет  поле  сверхгравитации,  тоже  нет.
Подождем еще день, Павел Иванович. Завтра утром мы свяжемся с вами.
   Резницкий выключил рацию. Питание  в  передатчике  подходило  к  концу.
Сергей Сергеевич тоскливо оглядел райскую рощу.
   - Давайте пойдем к тому туннелю, куда  загнали  вездеход,  -  предложил
Резницкий.
   Новиков не ответил. Он лежал на траве, закинув руки за голову.
   - Алеша, что за апатия? Так  нельзя...  Почему  вы  молчите?  Алеша!  -
крикнул Резницкий.
   - Что вам надо?
   - Возьмите себя в руки! Пойдемте поищем вездеход.  Попробуем  разогнать
его и на большой скорости...
   - Чушь.
   Все же Резницкий заставил его подняться. Они отыскали  холм  с  зияющей
дырой туннеля, но вход в туннель  был  заперт  силовым  полем.  Разведчики
побрели обратно, в рощу.  Вдруг  Резницкий  присел:  в  шелковистой  траве
лежали два круглых серых булыжника. Биофизик осторожно поднял один из них,
потряс на ладони. Худое небритое лицо его оживилось.
   - Так-так, - сказал он, любовно разглядывая кругляш. - Они  откладывают
яйца. Так я и думал. Они такие же ящеры, как прочее местное зверье, только
повыше организованные.
   Новиков безучастно стоял рядом. Резницкий сунул  кругляш  в  карман,  и
разведчики пошли к поляне с кормушками.
   - А что, - сказал вдруг Новиков, съев "обеденный пряник". - Пропитание,
во всяком случае, здесь есть.
   Резницкий пристально посмотрел на него.
   - Может быть вы пойдете кататься на колесе?
   Язвительный вопрос остался без ответа.
   - Послушайте, Алеша, что я думаю о здешних порядках, - сказал Резницкий
немного погодя. - Конечно, у меня еще не вполне достаточно информации,  но
в первом приближении...  Словом,  некогда  на  этой  планете  существовала
высокоразвитая цивилизация. Думаю, много тысячелетий  тому  назад.  Предки
этих идиотов были деятельными и разумными существами. Но,  видимо,  бурное
развитие техники пришло в  столкновение  с  социальными  формами  жизни  и
приняло уродливый характер. Самоуверенная правящая  верхушка  решила,  что
настало время обеспечить сытую и беззаботную жизнь для избранных.  Лишние,
ненужные производители были истреблены.  Да,  истреблены  каким-то  мощным
оружием. И заменены роботами. Тогда-то и был построен  Центр,  на  который
полностью возложили все заботы о жизни и развлечениях. В огороженной жилой
зоне с мягким  искусственным  климатом,  с  гарантированной  синтетической
пищей пошла праздная жизнь. Возможно, первое  время  за  "мозгом"  следили
программисты, от них остался  запас  бланков  перфокарт.  Но  машина  была
совершенной, она  непрерывно  самосовершенствовалась,  и  программисты  от
безделья  выродились...  может,  немного  позже   остальных...   Поколения
сменялись  поколениями  и,  в  конце  концов,  лишенные  радости  труда  и
творчества, стали вырождаться. Их постройки за пределами зоны  разрушились
и были поглощены джунглями. Ну вот... Вы слушаете или спите, Алеша?
   - Слушаю.
   - Вырождение шло  полным  ходом.  Верхние  конечности,  не  знакомые  с
орудиями  труда,  стали  слабенькими,  а  нижние  от  малоподвижной  жизни
превратились  в  тумбы.  Неупражняемый  мозг  сохранил  лишь  элементарные
животные инстинкты.
   -  ...Теперь  о  колесе.  Это  дьявольский   замысел,   Алеша,   просто
дьявольский... Вы сами видели, они откладывают яйца. Роботы  подбирают  их
и, видимо, уносят в какой-то инкубатор. Когда юное поколение подрастает  и
начинает  пользоваться  кормушками,  тогда  появляются  лишние  рты  -   и
учащаются несчастные случаи на колесе. Вы правы, это  запрограммировано...
Центр ведет точный учет населения и уничтожает  лишних...  И  все  же  они
каждый день лезут  кататься.  Создатели  колеса  позаботились  о  минимуме
острых ощущений, чтобы эти жалкие существа не  теряли  интереса  к  жизни.
Элемент опасности, риска как некий стимулятор жизни. Понимаете?..
   - Довольно! - заорал Новиков на всю рощу. Лицо его было страшно.  -  Вы
понимаете, черт вас возьми, что нам не выйти отсюда?!
   Резницкий изумленно уставился на него.
   - Перестаньте, прошу вас... Нас не оставят в беде...





   И еще сутки прошли. Утром Резницкий вызвал "Юрия Гагарина".
   - Не знаю, что делать, Павел Иванович, - кричал он в микрофон. - Мы  не
видим  выхода...  Что?  Не  слышу!..  -  Он  не  различал  ответных  слов,
бесконечно далекий голос Прошина затухал. -  Павел  Иваныч!  -  надрывался
Резницкий,  отчаянно  цепляясь  за  последнюю  ниточку  надежды,  -  Павел
Иваныч!.. Товарищи! Товарищи, не слышу...
   Он швырнул трубку и пнул ногой теперь уже бесполезный ящик рации.
   - Вот что, Алексей. - Он пытался говорить бодро. - Надо идти в Центр.
   - Не пойду. - Новиков даже глаз не раскрыл.
   - Нет, пойдете. Вы кибернетист! Противно  на  вас  смотреть.  Спасовали
перед простой электронной машиной.
   - Уйдите.
   - Сейчас же вставайте! - крикнул Сергей  Сергеевич,  и  голос  его  дал
петуха на высокой ноте.  -  Я  не  верю,  что  нельзя  справиться  с  этой
проклятой машиной. Мы - люди!
   - Мы люди! - откликнулось четкое эхо.
   Тишина...
   Резницкий напряженно размышлял, стоя над Новиковым: "Схватить  его  под
мышки и рывком поднять...  Нет,  он  сильнее  меня.  Да  и  нельзя  так...
Нельзя... Мы люди, вот именно. Надо его убедить...".
   Тут его внимание отвлекло какое-то движение  в  роще.  Между  деревьями
летели роботы, все в одном  направлении,  их  полет  сопровождался  долгим
свистящим звуком. Серые существа поплелись  вслед  за  роботами.  Они  шли
гурьбой,  тяжко  и  медленно  передвигая  ноги-тумбы,  и  Севастьян   тоже
направился в ту сторону.
   - Алеша, - сказал Резницкий, - что-то происходит. Пойдемте посмотрим, в
чем дело. Я очень прошу.
   Новиков открыл  глаза.  Приподнялся  на  локтях.  Да,  творится  что-то
необычное. Он молча встал, откинул нечесаные волосы со лба.
   "Как у него запали щеки, - подумал Резницкий, - и под глазами  круги...
Да, и я, наверное, выгляжу не лучше..."
   Разведчики пошли за стадом серых существ, пытаясь  на  ходу  подсчитать
число обитателей райской рощи.
   Через три четверти часа они, обогнув рыжий холм,  вышли  к  каменистому
обрыву. Здесь, под обрывом, простиралась ровная площадка,  разведчики  уже
видели ее во время  первого  обхода  зоны,  тогда  она  не  показалась  им
примечательной.   Теперь   по   площадке   прохаживались,    ковыляя    на
манипуляторах,  восемь  роботов.  Серые  существа  расположились  на  краю
обрыва, и разведчики  тоже  сели  рядом  с  Севастьяном.  Судя  по  всему,
предстояло какое-то развлечение. Центр исправно выполнял свою программу.
   - Гляньте-ка, - Резницкий показал на склон холма, замыкавший площадку с
противоположной стороны.
   В склоне чернела дыра не второй ли  вход  в  тот  самый  туннель,  куда
роботы загнали зверей и вездеход?..
   Это  предположение  вскоре  подтвердилось.  Роботы  выстроились  в  две
шеренги возле туннеля, ни дать ни взять как служители в цирке,  и  тут  из
туннеля на площадку полезло зверье. Опираясь на толстые конические хвосты,
динозавры медленно разбрелись по  площадке.  Маленькие  головы  беспокойно
крутились на длинных шеях, не головы, а сплошные многозубые пасти.
   - Здорово! - восхитился Резницкий. - Они выдерживали ящеров в  туннеле,
чтобы  те  изголодались,  а  теперь  устроят  бойню!  На  потеху   райским
жителям...
   Он застрекотал кинокамерой.
   У входа в туннель произошла заминка. Целая стая ракеток слетелась туда.
И вот, окруженный роботами, из туннеля  выполз  вездеход  разведчиков.  Он
зарывался неподвижными траками гусениц в песок, он как  бы  сопротивлялся,
бронированный упрямец, и было похоже, что роботам приходилось нелегко. Они
оставили вездеход метрах в трех от туннеля, а сами  отошли  в  сторонку  и
замерли, будто отдыхая.
   - Он вроде  бы,  в  порядке,  -  сказал  Резницкий,  любовно  глядя  на
вездеход. - А что, если мы спрыгнем вниз и заберемся в него? И на  большой
скорости, а Алеша?..
   - Смотрите! - Новиков подался вперед.
   Один из роботов вышел на арену и остановился между  двумя  динозаврами.
Он замешкался, решетчатая лопасть ракетки повернулась  налево,  направо...
Затем робот  направился  к  тому  динозавру,  что  сидел  слева.  Животное
попятилось, оскалило жуткую пасть. Робот подошел к нему вплотную  и  вдруг
выбросил вперед руку-манипулятор. Динозавр  повалился  на  бок.  Несколько
судорожных ударов хвостом по песку - и все было кончено.
   Подлетело еще несколько роботов, они быстро разрезали огромную тушу  на
куски. Затем все роботы покинули арену, замерли у входа в туннель.
   Стрекотала  короткими  очередями   кинокамера   Резницкого.   Динозавры
зашевелились, их шеи тянулись туда, где в  коричневой  луже  крови  лежали
куски мяса. Сосед растерзанного зверя, бороздя  тяжелым  хвостом  песок  и
вертя головой, подошел и  начал  торопливо  жрать,  придерживая  короткими
передними лапами мясо. Тогда и другие звери поспешили  принять  участие  в
кровавом пиршестве, и те, кто опоздал, стали выхватывать куски у жующих, и
произошло неизбежное.
   - Ну и ну! - выдохнул Новиков, глядя, как голодные чудовища молча рвали
и пожирали друг друга. - Ликует буйный Рим... Пойдемте отсюда.
   - А вездеход? - спросил Резницкий. - Может быть, попробуем...
   - А, какой там вездеход! - Новиков схватил биофизика за руку и  потащил
прочь. - Появилась идея! Вы видели,  как  робот  остановился  между  двумя
динозаврами? Он не знал, какого зверя выбрать.
   - Ну и что? - Резницкий посмотрел  на  возбужденное  лицо  Новикова.  -
Робот остановился, потому что его счетно-решающее устройство выбирало:  до
какого зверя ближе, какой зверь крупнее, тут каждый миллиметр играет роль.
Он ожидал, пока...
   - Вот именно ожидал! - вскричал Новиков. - Математическое ожидание! Ну,
а если бы робот оказался идеально посредине? А если бы оба зверя оказались
идеально одинаковы? Что тогда?
   - Вы хотите сказать...
   - Да! Да! Вспомните задачу Буридана!





   В далеком XIV веке французский философ-схоласт  Иоанн  Буридан,  ректор
Парижского университета, сформулировал  философское  положение,  известное
под названием "Буриданов осел". Задача проста: голодный осел  стоит  между
двумя одинаковыми копнами сена стоит точно посредине. Так  вот:  из  какой
копны он начнет есть?  Если  осел  будет  мыслить  логично,  он  неизбежно
погибнет от голода, так как не сможет выбрать.  Это  очень  трудная  штука
выбор из двух равных. Если бы хоть маленькая разница...
   Осел  останется  живым  только  потому,  что  он  живое   существо,   а
следовательно, способен на нелогичные поступки.  Вопреки  логике  он  жрет
сено из одной копны, хотя она ничем не лучше другой. Только перед тем, как
осуществить выбор, осел испытает некоторое колебание.
   Но электронно-вычислительная машина умеет принимать  только  логические
решения. Она неспособна к нелогичным поступкам...
   Новиков снова был полон энергии.
   - Помните, там двенадцать башенок? Двенадцать аварийных систем усиления
защитного поля. - Он понизил голос. - Давайте заставим Центр выбрать  одну
из них, понимаете?
   - Да, но Центр не принимает никаких задач...
   - Он не принимает задач, связанных с ослаблением защиты, это так. Но мы
ему подкинем другую задачку... Хорошую задачку,  дорогой  Сергей  Сергеич!
Надо только сформулировать...
   И вскоре задача была сформулирована по всем правилам формальной  логики
-  науки  средневековых   схоластов,   воскрешенной   в   новом   качестве
кибернетикой. На зону надвигается некая опасность. Чтобы предотвратить ее,
Центру необходимо включить одну из двенадцати аварийных систем. Вот и все.
   Новиков разложил на траве таблицы и, закусив губу, принялся  переводить
задачу на язык программирования. Он аккуратно разметил, а  потом  проколол
на бланке перфокарты группы отверстий. Он не спешил, но пальцы его  слегка
вздрагивали.
   - Так. - Новиков полюбовался своей работой и еще раз проверил,  все  ли
правильно сделано. - Так. Пусть попробует не принять! Не  имеет  права  не
принять: его основная программа требует  защиты  от  опасностей.  Ну  что,
пойдем?
   Когда они пробрались в башню, на них  уставился  зеленый  глаз,  словно
вопрошая: зачем пришли? Что вам надо?..
   Не мешкая, Новиков вложил в приемное устройство перфокарту.  Навалилось
знакомое ощущение сонливости, отяжелели руки и ноги.  Разведчики  смотрели
на щель, поглотившую перфокарту. Минута прошла, а  машина  не  выплевывает
задачу... Только бы не свалиться, ужасно хочется лечь. Еще минута...
   Новиков усилием воли стряхивает с себя сонное оцепенение.
   - Скушала? На здоровье, - говорит он тихонько и  улыбается  Резницкому.
Они выбираются из башни и проходят под купол, где размещена исполнительная
часть Центра. Они видят,  как  линии  рисованных  схем  меняют  цвета  все
быстрее и быстрее.
   - Давай, давай, работай, - весело говорит Новиков. - Работай, Буриданов
ишачок.
   Собственно, задача  очень  проста.  Анализаторам  не  нужно  определять
свойств опасности и искать способа ее предотвращения,  так  как  вместе  с
информацией о наличии  опасности  поступила  программа  готового  решения:
включить одну из аварийных  систем.  Обычно  эти  системы  включались  все
одновременно  на  случай,  если  какая-нибудь  из  них  не  сработает.  Но
программа предписала включить только одну. Какую? Безразлично, они же  все
одинаковы. А все-таки какую? Задача для малого  ребенка:  ткни  пальцем  в
любую башенку и вся недолга.  Но  для  мощного  электронного  мозга  такая
задача может оказаться формулой невозможного. Ведь логичного решения  нет!
Только бы не было предусмотрено возможности случайного выбора...
   Машина  напряженно   работала.   Вспыхивали   разноцветными   огоньками
рисованные схемы. Панель за панелью, блок за блоком включались  в  решение
задачи: какую из двенадцати выбрать? До сих пор машина "знала" только  два
случая: включать все башенки или ни одной. Да или нет. Наличие импульса во
всех двенадцати системах, или его отсутствие. Единица или ноль на двоичном
языке программы. Но одну из двенадцати...
   Определила ли машина, что решение лежит  вне  логики?  Может  быть.  Но
отказаться от работы она не могла: не позволял сигнал опасности.
   - Нам тут больше делать нечего, - с торжеством сказал Новиков.
   Разведчики переплыли ров и возвратились в рощу.
   Надвигался  вечер,  светло-зеленое  небо  быстро  темнело,   его,   как
гигантскую перфокарту, прокололи первые звезды.
   Резницкий лежал на спине и отыскивал среди звездной  россыпи  маленькую
звездочку на периферии Галактики. Звездочку  под  милым  сердцу  названием
Солнце. Вот она! Над самым горизонтом... А вокруг нее,  невидимый  отсюда,
мчится в черной бездне голубой шар Земли.  Чудесная  зеленая  планета!  Ее
населяют разумные и веселые люди, способные не только на логичные, но и на
нелогичные поступки, способные пожертвовать жизнью ради общего  блага,  во
имя Знания. Они  не  нуждаются  в  искусственном  колпаке.  Они  дружат  с
животными, и ласковые  собаки,  закрутив  бубликом  рудиментарные  хвосты,
дожидаются у  калиток  своих  обожаемых  владельцев.  Там,  к  величайшему
счастью для человечества, большинство не дало меньшинству поработить  себя
и заменить покорными роботами. Там  машины  разумно  служат  людям,  а  не
властвуют над ними...
   - Сергей Сергеич, - негромко окликнул его  Новиков.  -  Я  очень  хочу,
чтобы вы... Ну, забудьте о моем вчерашнем...
   Резницкий не дал ему договорить.
   - Конечно, Алеша. Уже забыл,  -  быстро  ответил  он.  -  И,  помолчав,
добавил: Надо пойти к вездеходу.
   - Подождем немного. - Новиков принялся ходить взад и вперед,  размышляя
вслух: - Решить задачу Центр не может. Отказаться от нее  тоже  не  может.
Значит, он будет  наращивать  мощность  мышления  за  счет  резервов.  Это
логично... Энергетическая база у него огромная, но не безграничная. Значит
резервы иссякнут. И тогда... Что ж, другого выхода у него нет:  он  начнет
подключать энергию с других участков. Да, только так...
   - А вдруг питание защитного поля неприкосновенно? - спросил Резницкий.
   - Насколько я понял схему, неприкосновенен  только  источник  мощности,
предназначенной для синтезаторов пищи. Кстати, не мешает нам поужинать.
   Кормушки исправно выдали им по желтому диску. Вообще,  ничего  пока  не
переменилось. Светился ночной воздух, пролетели  по  своим  делам  роботы.
Обитатели рощи укладывались спать на мягкую траву, не знакомую с  утренней
росой. Но машина, оберегающая  их  никчемное  существование,  работала  на
полную мощность, решая формулу невозможного, работала, чтобы  уберечь  эти
жалкие существа от выдуманной опасности, и тем самым  приближая  опасность
подлинную...
   Разведчики пошли к границе защитного поля. Невидимая стена оказалась на
месте.
   - Давайте поспим, - предложил Резницкий. - Видимо, еще не скоро.
   - Ну, что ж, - согласился Новиков.
   Но сон не шел. Сомнения снова начали одолевать разведчиков.  Резницкий,
чтобы отвлечься от беспокойных мыслей раскрыл блокнот,  стал  приводить  в
порядок записи. Новиков ворочался с боку на бок, поглядывал на часы.
   - Сергей Сергеич, - позвал он вдруг. - Вы не замечаете? По-моему, стало
прохладней.
   - Н-не замечаю.
   - Значит, показалось...
   Резницкий снова углубился в записи. "Какой у них цикл дыхания во  время
сна, подумал он. Надо, пожалуй, уточнить..."
   Он встал и направился к  ближайшему  обитателю  рощи.  Что  это?  Серые
существа, оказывается, не спали. Они,  жалобно  повизгивая,  собирались  в
кучки, жались друг к другу. А ведь верно, заметно похолодало...
   - Алеша! - крикнул Резницкий. - Вставайте! Климатическая  установка  не
работает!
   Радостно взволнованные, разведчики побежали к защитной зоне. Стена была
на месте.
   Они возвратились в рощу.
   - Теперь у них жизнь пойдет похуже,  -  сказал  Новиков.  -  Без  нянек
придется пожить.
   - Мне их жаль, - признался Резницкий.
   - А мне ничуть. Пища для них гарантирована, а в остальном  ну,  что  ж,
пусть снова начинают привыкать к труду...
   - Посмотрите-ка на этого деятеля.
   Одно из серых существ стояло у дерева с крупными  широкими  листьями  и
пыталось спрятаться от прохлады под лист.  Но  лист  рос  слишком  высоко.
Тогда оно потянуло лист к себе.
   - Видите? Хочет оторвать. Ничего-ничего, дело пойдет. Просто они ужасно
обленились, а теперь придется поработать. Ба, да  это  Севастьян,  у  него
карандаш в лапе.
   Утро застало разведчиков у стены. Бледные от волнения и бессонницы, они
то и дело пробовали выйти из зоны, но гнетущая сила тяжести отбрасывала их
назад, и тревога камнем лежала на сердце.
   - Пошли к вездеходу, свяжемся с кораблем, - сказал Резницкий.
   Новиков не ответил. В тысячный раз он, протянув руки  вперед,  вошел  в
защитное поле. Тяжесть заставила его пригнуться. Он хотел было  отступить,
но вдруг почувствовал, что нагрузка ослабевает. Шагнул вперед -  ничего...
еще шаг, еще...
   - Ур-ра! - заорал Новиков и,  вскинув  руки,  побежал  сквозь  защитную
зону, которой больше не существовало.


   Вертолет был готов к полету. Прошин озабоченно  возился  у  автопилота,
настраивая его на заданный курс. Хорошо еще, что  он  успел  запеленговать
место, откуда разведчики вызывали его в последний раз. Сейчас  он  полетит
туда и посмотрит сам, что можно сделать.
   Двое быстро шли по склону рыжего холма.
   - Минуточку, Алеша, - сказал Резницкий и полез наверх.
   С вершины холма он оглядел фиолетовую рощу.  Утренний  ветерок  колыхал
ветви деревьев, среди которых бродили серые существа. Отсюда, с холма, они
казались особенно маленькими и беззащитными.
   Новиков тронул Сергея Сергеевича за локоть:
   - Будет вам.
   - Они вымрут, Алеша.
   - Приспособятся. Планета, в общем, теплая, они привыкнут. Ну,  конечно,
те, кто послабее, погибнут. А  за  этого  парня,  Севастьяна,  я  спокоен.
Накидал на себя листьев и ничего, не замерз. Он и шалаш сделает. Голова  у
него варит.
   - Да, - сказал Резницкий. - Севастьян не дурак.
   - Ну, вот видите... Придется им  второй  раз  пройти  путь  эволюции...
Вначале поможет инстинкт самосохранения, а там и мышление появится...
   Разведчики стали спускаться к  площадке,  на  которой  стоял  вездеход.
Вдруг они разом остановились. С неба  донесся  ровный  гул,  он  нарастал,
нарастал... Разведчики кинулись обратно на  вершину  холма.  Они  прыгали,
кричали и размахивали руками. Вертолет сделал над ними  круг  и  пошел  на
снижение.

Популярность: 33, Last-modified: Fri, 15 Dec 2000 18:44:07 GMT