-----------------------------------------------------------------------
   Журнал "Вокруг света".
   OCR & spellcheck by HarryFan, 11 August 2000
   -----------------------------------------------------------------------


   Зелено-голубая планета очень  напоминала  нашу  Землю,  но  можно  было
предположить, что ее флора и фауна таят немало сюрпризов.
   Едва затих рев тормозных  двигателей,  из  ближайшей  рощицы  выскочили
несколько проворных двуногих существ и направились  к  моему  космокатеру.
Они бежали почти как люди, но при этом вихлялись  и  высоко  подпрыгивали,
хотя  на  их  пути  не  наблюдалось  никаких  видимых  преград.   Движения
аборигенов были неразумно расточительны - они расходовали в несколько  раз
больше энергии, чем требовалось для преодоления пути.
   Неслыханная удача для астронавта! Наконец-то! После стольких скитаний и
неудач... Я откинулся на спинку сиденья, зажмурился. Вот  сейчас  настанет
миг, к которому я так долго готовился. Секунда - и  я  вступлю  с  ними  в
контакт...
   Аборигены - они были раза в два меньше землян -  что-то  кричали.  Речь
их, доносившаяся из  динамиков,  состояла  из  звуков,  модулированных  на
высоких частотах, отдельных слов в ней как будто и не было. Правда, иногда
мне чудились слова родного языка, слитые  в  немыслимые  сочетания  вроде:
"Давайцуркипалкиуйдидуракаганажми..."
   Аборигенов  становилось  все  больше,  они  вплотную   приблизились   к
космокатеру.  Я  почувствовал  легкие  толчки  -  это  они,   по-видимому,
исследовали корабль. Толчки становились все  ощутимее  -  хозяева  планеты
были явно не из робких или чересчур деликатных.
   Через минуту корабль уже раскачивало  как  в  бурю,  затем  послышались
удары и треск пластмассы.
   "Однако исследования принимают угрожающий оборот", - подумал я, увидев,
как рухнула мачта дополнительной антенны. А когда зашатались кронштейны  -
держатели солнечных батарей, я не выдержал и включил защитное поле.
   Отброшенные от космокатера, аборигены, однако, не разбежались, а  снова
бросились на штурм. Одни пытались достать корабль палками, другие  бросали
в него камни.
   Из  динамиков  внешней  связи  слышался  все  тот  же   сплошной   рев:
"Давайцуркипалкинажмидуракагаей..." Я понимал, что это может  продолжаться
достаточно долго...
   Как говорил мой первый  командир,  "высший  профессионализм  -  выбрать
момент риска". Я открыл аварийный люк и выскочил из корабля.
   Наступающие несколько растерялись, отпрянули. Я  показал  жестами,  что
пришел с миром. Представьте мою радость, когда они  будто  бы  поняли  мои
знаки, окружили меня, стали ощупывать скафандр, дергали, галдели, тыкали в
него палками. Некоторые влезали друг на друга, пытаясь достать до шлема.
   Особенно неистовствовал один из них - худенький, порывистый,  собранный
словно из одних пружинок. В одной руке он держал длинную палку, в Другой -
короткую. Он поддевал длинной короткую и подбрасывал  ввысь,  заговорщицки
глядя на меня, словно это  нелепое  манипулирование  палками  могло  иметь
какой-то особый, понятный мне смысл. Затем абориген стал предлагать мне то
длинную, то короткую палку. Он явно хотел, чтобы я повторил его  движения.
Более того, он действовал так уверенно, будто нисколько не сомневался, что
я знаю, зачем это нужно, и немедленно начну ему подражать.
   Видя, что я слабо реагирую на его  предложения,  он  забежал  сзади,  с
необычайным проворством ухитрился влезть мне на плечи и стал заглядывать в
лицо, одной рукой держась за мой шлем,  а  второй  непрестанно  размахивая
палкой и что-то выкрикивая. Звуков я не разбирал, так как аборигены успели
сломать антенну на шлеме.
   В конце концов ему надоело жестикулировать, он  бросил  палку  и  начал
елозить рукой по скафандру, нащупывая защелку шлема. Я перехватил его руку
и сильно сжал. Он искривился от боли,  но  защелку  не  отпустил.  Так  мы
продолжали бороться, и при этом он все время что-то выкрикивал. Конечно, я
мог бы легко сбросить его с  плеч,  разбросать  остальных  и  вернуться  в
корабль. Но об этом стыдно было даже думать. Встретил разумных существ,  и
так легко отказаться от контакта?
   И я решился на отчаянный шаг. Сам  открыл  защелку,  отбросил  шлем  за
спину. И сразу же "давайцуркипалкиа" стихли.
   - Почему ты так долго не приходил ко мне? - Абориген прижался  ко  мне,
заглядывая в лицо, я почувствовал его теплое дыхание.
   И вдруг я узнал его! Я догадался, куда попал и что  это  за  планета...
Это планета детства! Она находилась там же, где я ее когда-то оставил.  Ее
координаты не изменились, да и сама она осталась прежней. Это я  отдалялся
от нее. Отдалялся - и, как оказалось, приближался  -  по  спирали.  И  вот
настал момент совмещения. Именно в этот миг я понял, почему мне так трудно
бывает ладить с сыном, почему всем  взрослым  нелегко  понять  собственных
детей. Словно мы живем на разных планетах, в  разных  цивилизациях.  Чтобы
наладить контакт, надо точно выбрать  миг  совмещения  и...  не  побояться
снять скафандр.

Популярность: 14, Last-modified: Fri, 01 Dec 2000 18:41:13 GMT