-----------------------------------------------------------------------
   Журнал "Вокруг света".
   OCR & spellcheck by HarryFan, 1 August 2000
   -----------------------------------------------------------------------


   16 апреля 2260 года все было готово к  штурму.  Танковые  части  заняли
позиции, на аэродромах сосредоточились  эскадрильи  гравилетов,  с  лязгом
распахивались дверцы контейнеров с термоядерными бомбами...
   Командующему доложили, что наконец-то прибыл один из высших  Командиров
противника с донесением.
   - Проводите его сюда, - обрадовался Командующий.
   Он шагнул навстречу вошедшему и крепко  обнял  его.  Они  были  знакомы
давно.
   - Ну, какие вести? - спросил Командующий.
   - К нам подошло танковое соединение Градова. Оно ударит в центре. А  на
правом фланге для усиления нам придана группа Зимина.
   - А с воздуха? - спросил Командующий.
   - Почти без изменений. Разве что еще  две  эскадрильи  бомбардировщиков
ждут в резерве.
   - На тебя Центр возлагает особые надежды, - напомнил Командующий.
   - Мои разведчики не подведут. Ждем твоего сигнала.
   Командующий  скользнул  взглядом  по  телеэкранам.  На  одном  из   них
виднелась в отдалении темная зубчатая полоса.
   - Жаль леса. Взрывной волной его весь повалит...
   - Ничего не поделаешь, - вздохнул Командир, -  Тесно  стало  в  городах
Южной полосы. Нужны новые места для расселения...
   - Я провожу тебя, - сказал Командующий.
   Они пошли вместе к взлетной площадке  мимо  минометных  установок,  где
лежали тяжелые "чушки" с ядерной  начинкой,  мимо  бронетранспортеров,  на
которых ринутся в пекло передовые части. Командир  внимательно  осматривал
боевую технику, и Командующий,  не  выдержав,  высказал  затаенную  мысль.
Начал он с вопроса:
   - Ты бывал в военных музеях древности на Земле?
   - Бывал, конечно, - ответил Командир.
   - Невольно сравниваю нашу военную технику с  той,  старой,  особенно  с
техникой конца двадцатого века. Никак не могу отделаться от мысли, до чего
же они похожи...
   - Ну и что в этом  особенного?  Одно  и  то  же  назначение  -  сметать
преграды на пути штурмовых отрядов, - пожал плечами Командир.
   - Но тогда возникает вопрос - неужели за три  столетия  мы,  люди,  так
мало изменились?
   - Видимо. Может быть, это и хорошо. А ты как думаешь?..


   ...Командующий  наблюдал  из  блиндажа,  как  справа   горизонт   начал
расцветать оранжевыми цветами. Там медленно всходило большое светило  этой
негостеприимной  планеты,  которую   прорезали   в   разных   направлениях
вулканические гряды. Все они сходились к единому центру - земляне  назвали
его Зоной активности. Колонии людей на планете  разрастались,  но  вулканы
периодически разрушали постройки, лава заливала лаборатории и поля.
   Командующий  бросил  взгляд  на  часы  и  нажал  кнопку  на  пульте.  В
светлеющее небо планеты вонзилась красная ракета...
   В то же мгновение почва завибрировала под ногами. Это двинулись  танки.
Над ними пронеслись эскадрильи гравилетов.
   На склоне горы, занятой  противником,  тоже  показались  танки.  Столбы
взрывов превратили рассвет в нестерпимо пылающий день. Термоядерные  бомбы
и мины ударили по зоне вулканической активности - точно в места, указанные
сейсмологами. Одновременно с танков в пробуравленные  скважины  заливались
растворы. Быстротвердеющие комья оседали  на  струях  пара,  опускались  в
багровое  клокочущее  варево.   Отряды   разведчиков   на   транспортерах,
оборудованных  многоканальными  станциями  наводки,   следили   за   ходом
операции, корректировали ее.


   Штурм Зоны продолжался шесть с половиной часов,  а  подготовка  к  нему
заняла несколько лет, и в ней участвовали  ученые  Земли,  Луны,  Марса  и
Венеры. Последний вулкан был укрощен.
   Когда обе  армии,  действующие  с  двух  противоположных  сторон  Зоны,
соединились и Командующий встретился со своим другом, был уже полдень.
   - Победа! - сказал Командующий, указывая на табло.
   - Полная победа, все точки подавлены, - подхватил Командир, улыбаясь во
весь рот. Он наклонился к Командующему и так, чтобы не слышали окружающие,
сказал: - Надеюсь, теперь тебя уже не мучит вопрос,  насколько  изменились
люди за три столетия?
   Командующий покачал головой, упрямо выдвинул подбородок:
   - Вопрос остался. И на него еще предстоит ответить...
   - Да ведь это не так существенно,  -  с  категоричностью,  свойственной
молодости, ответил Командир. - Да, кстати, кажется,  в  те  времена  слово
"противник" обозначало нечто иное, чем сейчас...

Популярность: 4, Last-modified: Fri, 01 Dec 2000 18:40:40 GMT