---------------------------------------------------------------
     © Copyright Куличенко В.В., 2003
     Email: kulichenko@tut.by
     WWW: http://www.kulichenko.narod.ru
     Date: 11 Sep 2005
---------------------------------------------------------------

     Познавательная повесть


     В  город приезжает  передвижной цирк.  Его звезда - карликовый  бегемот
Пепо, представления,  с  участием  которого  собирают аншлаги.  Незадолго до
начала гастролей бегемот таинственным  образом исчезает. В розыске принимают
участие директор цирка господин Фокус, цирковые роботы, а также пятиклассник
Вася  Самсонов,  которого  друзья   прозвали   Интернет-мальчик  из-за   его
пристрастия к компьютерам.
     Для учащихся младших классов общеобразовательной школы..

     ---------------------------

     Однажды  в  жизни  Васи  Самсонова  наступил  счастливый  день.  Верней
сказать, такие дни  наступали в его жизни с периодичностью раз в год. Вы уже
догадались,  что о  каком  именно  дне  идет речь.  Все  верно - у  Васи или
Василька,  как его ласково называла  мама, настали именины. Васе исполнилось
ровно десять лет.
     Папа всегда  сдерживал свои обещания. Еще  утром, уходя в  школу,  Вася
представлял,  каким  будет  подарок.  Огромный  картонный  ящик,  в  котором
поместится весь компьютер. Весь! Целиком! Хотя как точно выглядит компьютер,
Вася представлял  приблизительно. Вернувшись  из  школы  и  впопыхах  сделав
уроки, именинник прилип  к окну.  Он  считал минуты, когда  папин автомобиль
появится на  дороге перед  домом. И вот наконец  синие "Жигули"  затормозили
возле  подъезда. Из  машины  папа вышел  не один,  а в сопровождении  своего
давнего приятеля дяди Славы. Папа открыл багажник и стал поочередно вынимать
оттуда какие-то коробки. А  самый большой картонный ящик он вынул из салона.
Когда в прихожей раздался звонок, Вася, сгорая от нетерпения, бегом помчался
открывать дверь.
     - Ну, где  наш именинник?  - прозвучал  голос дяди  Славы. -  Дай-ка  я
подергаю его за уши...
     И дядя Слава, войдя  в  комнату, поставил на стол  тот  самый большущий
картонный ящик.
     - Где? Где? - Вася подпрыгивал от нетерпения. - Где мой подарок?
     - Потерпи, сейчас придет твой папа, и  все увидишь. Я пойду ему помогу,
- предупредил дядя Слава и скрылся за дверью.
     Вскоре он появился вновь в прихожей, но уже  не один, а в сопровождении
папы.
     - Купил?! -  взволнованно спросила мама, хотя и без того все были видны
пирамиды коробок, которыми заставили весь стол. Папа только кивнул в ответ.
     -  Ну-с,  с чего начнем установку? - наконец произнес папа, в том время
как Василек онемел от восхищения.
     -  Сперва необходимо подключить системный блок, -  высказал свое мнение
дядя Слава. - Ты делал предпродажную диагностику?
     -  Разумеется.  Я  ведь  не цыпленка  купил, по  которому  сразу  можно
определить,  какой петушок из него  вырастет,  -  ответил папа.-  Хотя марка
говорит сама за себя - техника компании Apple.
     А что такое "системный блок"? - не сдержал Вася любопытства.
     Вот видишь  эту  коробку? - папа положил ладонь на пластиковый корпус с
темными  "глазками"  и  кнопками. - Это  и  есть системный блок.  Он начинен
внутри  всевозможными хитроумными приспособлениями,  названия  которых  тебе
пока  ничего  не  скажут.  Например,  звуковая  - и  видеокарты,  винчестер,
дисковод, сидиром...
     Винчестер  -  это  такая  английская  винтовка!  - вспомнил  начитанный
Василек.
     Папа рассмеялся.
     - Верно, сейчас тот винчестер можно встретить только в музеях. А здесь,
-  папа вновь положил ладонь на корпус,  - спрятан другой винчестер, который
является,  по   сути,   библиотекой  компьютера.   Специалисты-компьютерщики
называют его коротко - "винт".
     А какой у компьютера мозг?
     Папа улыбнулся.
     - Не похожий на наш. "Мозг" компьютера - это процессор. Ну  да  мы чуть
отвлеклись...Телефонный  аппарат  придется  поставить на тот же стол,  что и
компьютер. Так будет удобней подключать модем, - продолжал папа.
     А что такое модем? - спросил Вася.
     -  Так  называется  устройство,  которое   обеспечивает   выход  твоего
компьютера во Всемирную  сеть Интернет.  Кстати, сам модем  тоже находится в
корпусе  компьютера.  На   первых  порах  мы  воспользуемся  так  называемым
беспарольным  доступом в  Интернет,  который  предоставляет  наша  городская
телекоммуникационная организация.
     - Если я правильно понял, вы не  станете торопиться заключать договор с
провайдером? - спросил дядя Слава, разматывая провода.
     -  Провайдеров много. Сперва  следует выбрать подходящего. Признаюсь, и
мне, и Васе не терпится поскорей войти в Интернет.
     - Наверняка  вам и не терпится усесться к  столу, - сказала мама и ушла
на кухню готовить ужин.
     -  Провайдер тоже  обеспечивает  выход  в Интернет? -  Вася  уже  начал
кое-что схватывать из услышанного.
     - Верно. Только у него более мощный модем.
     Папа положил  на  стол  клавиатуру  и  "мышь". Тут  уже настала очередь
восторгаться дяде Славе.
     - А где же  провода?! - воскликнул он с изумлением.  - Неужели ты купил
беспроводочные "мышку" и клавиатуру.
     - Как видишь. Они дороже,  но  более надежные и современные.  Мы должны
идти в ногу со временем.
     Вася уже знал, что "мышь"  - это электронная указка, которой пользуются
все, кто работают за компьютером. Он с любопытством взял и подержал в  руке.
Она оказалась такой легкой и послушно бегала по коврику.
     - Ну и  конечно  монитор  "Тринитрон"! -  произнес с  восхищением  дядя
Слава,  помогая папе распаковывать самую большую коробку. -  Так  я и  знал!
"Тринитрон" да еще семнадцатидюймовый! Со встроенными динамиками!
     - Мы должны идти в ногу со временем, - повторил папа.



     ХУДОЙ БЕГЕМОТ


     На  следующее  утро,  когда  Вася  ушел  в  школу,  в   дома  появились
специалисты-компьютерщики,  подключили  компьютер к сети  и "загрузили"  его
программным обеспечением. Оказалось,  что работать  за компьютером совсем не
так просто, как полагал  Вася. Сперва  даже  щелкать  "мышью"  не получалось
правильно,  а пальцы  слишком  медленно  бегали  по клавиатуре. Но  Вася был
упорным и терпеливым мальчиком.  Он не хныкал и не опускал руки, если что-то
поначалу не ладилось. Может  быть  поэтому  у него  всегда все не  сразу, но
получалось. Уже  через  два  месяца Василек  овладел  основами  компьютерной
грамоты и мог самостоятельно выходить в компьютерную  сеть  Интернет. Больше
всего Васе  нравилось путешествовать с  помощью Интернета. При желании можно
было  запросто заглянуть  в  любой уголок нашей планеты.  Например,  захотел
побывать в Испании  - загляни  на  сайт www.uji.es/spain_www.html.  Нравится
Лондон  -  добро  пожаловать  на  сайт www.cs.ucl.as.uk.misc/uk/london.html.
Соскучился по родной  Москве -  заходи не мешкая на сайт www.mos.ru.  А  еще
Вася  иногда  совершал бесцельные прогулки  по Интернету, - просто так, ради
любопытства.  Набирал  наугад  самые невероятные комбинации букв,  случайные
адреса во Всемирной  глобальной компьютерной  сети, и часто ему  открывались
самые неожиданные веб-страницы. И вот однажды Вася набрал какую-то хаотичную
комбинацию  из букв,  и  ему  открылся странный сайт  - на желтом поле стоял
одиноко маленький худой бегемот. В отдалении виднелась старинная мельница...
В тот  же  миг  из  динамиков  донесся  мужской  голос: "Прошу  откликнуться
человека, который  станет заботливым попечителем худого бегемота и возьмется
возвратить  его на  родину  в  Африку". Вася настолько не  ожидал  подобного
сюрприза, что тотчас послал на модем команду "Отключиться" и вышел из сети.
     - Разве бывают худые бегемоты? -  с удивлением  спросил он себя и решил
тотчас заглянуть в электронную энциклопедию "Киндерсли",  чтобы уточнить вес
взрослого бегемота.
     Вечером  к Васе  заглянул в гости его  друг Сержик по прозвищу Таракан.
Сержик был маленький,  шустрый,  смышленый и стриженый бобриком троечник. Он
носился на переменах как угорелый  по классу и  коридорам, поэтому и получил
свое прозвище. У  Сержика дома  тоже имелся компьютер,  но Сержик приходил к
Васе не затем, чтобы  поделиться приобретенными знаниями или навыками работы
на компьютере, а с одной-единственной целью - вдвоем поиграть в компьютерные
игры. Ведь вдвоем играть всегда интересней.
     - Что поставим? Авиасимулятор? - спросил Сержик, едва  войдя в прихожую
и бросив куртку на диван.
     - Как хочешь, - без энтузиазма отозвался Вася. Его интересовали  совсем
другие темы.
     -  Ты  чего  такой кислый сегодня? - не  узнал  друга Сержик. - Горький
огурец попался на завтрак?
     -  Послушай, Серж,  - обратился к нему Вася. - Ты  случайно  никогда не
слышал о худом бегемоте?
     - О худом бегемоте?  -  Таракан настолько  не ожидал подобного вопроса,
что присел и высунул язык. - Нет, а что?
     - Да так, ничего... Не знаешь, чем бегемоты питаются?
     - Наверное, лягушками,  - предположил Сержик  и для  пущей  уверенности
добавил: Бегемоты - они же болотные животные.
     - Ты думаешь? - засомневался Вася.
     - В Интернете можно запросто отыскать  все необходимые сведения. Хоть о
бегемотах,  хоть о  носорогах или шимпанзе. Тоже  мне  нашел проблему! Худой
бегемот!
     Недолго думая  друзья  вошли  в Интернет, набрали  веб-адрес  поисковой
системы  Yahoo! (www.yahoo.com) и ввели ключевые слова "Africa animals".  На
экране   дисплея  вскоре  появился   список  сайтов,   содержавших  подобные
словосочетания. Очень скоро ребята выяснили, что бегемот  (он же гиппопотам)
относится  к отряду  парнокопытных. Его  ближайшие сородичи -  слон, буйвол,
кабан  и  даже "корабль пустыни" верблюд. Вес  взрослого  бегемота достигает
четырех  тонн, а  нижние  клыки  вырастают до полуметра. Живет гиппопотам  в
среднем   40-50  лет,  питается  не  лягушками,   а   речной  и   прибрежной
растительностью,  за  что  его  прозвали  "речной лошадью".  Любит нырять  и
обладает  способностью  подолгу,  до   пяти  минут,  не  дышать  под  водой.
Единственный враг  -  крокодил.  Неожиданно  выяснилась любопытная  деталь -
существуют   два  вида  гиппопотамов.  В   Центральной  Африке   встречается
бегемот-карлик размером с обычную свинью. Туземцы называют его нигбве.
     - Вот он, твой  худой  бегемот! - воскликнул Сержик,  когда  на  экране
монитора появился слайд с изображением худосочного нигбве.
     - Похож, - согласился Вася.
     Маленьких бегемотов гораздо меньше, чем  больших. Хотя и тех,  и других
осталось уже совсем не много.
     Но как его занесло в наши края? - вслух спросил Вася.
     - На  этот вопрос компьютер не даст ответа, - объявил  Сержик и  вложил
лазерный диск в сидиром, чтобы, наконец, начать игру. - Хватит ломать голову
над историей с каким-то несчастным худым бегемотом.
     Сержик так торопился поскорей  вставить  лазерный диск в сидиром, что в
результате диск  выскользнул из его ладони  и спланировал  на ковер. Таракан
повторил свою поспешную  попытку, однако на  этот раз диск лег неправильно и
поэтому не удалось считать информацию с него.
     Что у тебя за сидиром!  - рассерженно вскричал Сержик.-  Выкинь его  на
мусорку!
     Сержик  и  не  предполагал,  что  где-то  далеко-далеко  в  африканских
джунглях  похожую  гневную  реплику  один  необычного  вида  робот  адресует
другому.


     ЦИРКОВЫЕ РОБОТЫ УТЮГ И ГВОЗДЬ


     - Гвоздь, если  ты сейчас  не вставишь в меня компакт-диск с программой
"Сила и скорость", я утону! Ты слышишь или  оглох?! - вопил плоский как утюг
робот, захлебываясь в трясине болота.
     -  Слышу тебя нормально, - отвечал тонкий и вытянутый словно гвоздь его
металлический приятель с  плоской шляпкой  взамен  головы. На  ней, на  этой
шляпке,  горкой  громоздились компакт-диски.  - Я твой преданный  носильщик,
Утюг,  -  я тебя никогда не  подводил  и  не  подведу на  этот раз.  Дай мне
разобраться  с  этими  несчастными  компакт-дисками.  Который  тебе   нужен?
Говоришь, "Сила и скорость"? Сейчас, минутку. У меня, как ты видишь, нет рук
и ног, как у людей, и такого великолепного плоского живота, как у тебя.
     - Скорей, Гвоздь! Ты не должен так долго болтать  ...- что хотел дальше
сказать   робот   по  прозвищу   Утюг,  неизвестно.   Послышалось   какое-то
бульканье...
     -  Не думал  я,  что бегемоты  могут быть такими  шустрыми,  - спокойно
рассуждал робот по прозвищу Гвоздь.  Вместо  головы, как  уже говорилось,  у
него была плоская шляпка. Только вот предназначалась она не для  того, чтобы
по ней  стучали молотком, а для хранения  компакт-дисков. Несмотря  на  свое
прозвище, Гвоздь был гибкий как пружина и  еще не  разу не ухитрился уронить
даже  один диск.  Вот  и сейчас он  ловко  наклонил  свою  голову-шляпку,  и
лазерный диск соскользнул с нее прямо в сидиром Утюга.
     Моментально  с  Утюгом, захлебывавшимся  в болотной  трясине,  начались
удивительные  превращения.  Из  корпуса  выдвинулся  гребной винт  с мощными
лопастями,  электродвигатель зашумел,  лопасти  начали  бешено  вращаться, и
вскоре Утюг уже выползал своим плоским никелированным днищем  из трясины  на
прибрежную траву.
     - Уф-ф! - наконец вымолвил Утюг. - Из-за этого юркого бегемота я угодил
в болото и  едва  не остался здесь навеки. Спасибо  тебе, Гвоздь, - ты успел
подобрать компакт  с  подходящей  программой.  Только,  боюсь, она  еще  как
следует, не инсталлировалась. Сними с меня, пожалуйста, тину.
     Гвоздь послушно принялся своей острой ножкой счищать тину и водоросли с
товарища.
     Ну-с, что  будем  делать  теперь?  -  задал  вслух вопрос  Утюг,  когда
немножко обсох.
     Гвоздь молчал.
     - Думать  - это твоя обязанность, - напомнил он. - Мое дело - выполнять
твои распоряжения.
     - Тогда давай  переберемся  под  лист бананового дерева.  И там  ты мне
поставишь аналитическую программу. Хотя и без того  ясно, что нам необходимо
продолжить поиски неуловимого худого бегемота, - сделал  вывод робот Утюг. -
Иначе  мы  не  выполним  поручения,  которое  нам дали  в  цирке. А гастроли
начинаются через месяц, если моя компьютерная память меня не подводит.
     - С памятью  у тебя, слава  богу,  пока  все в  порядке. Только вот  со
скоростью  бывают проблемы.  Впрочем,  у  кого  их  не  бывает?  -  принялся
рассуждать  вслух  робот  по  прозвищу Гвоздь. -  Ты  прав,  гастроли  могут
сорваться.
     Что ты предлагаешь? - попытался уловить мысль товарища Утюг.
     - Если нам не удастся модернизировать твою компьютерную программу "Сила
и  скорость",  то,  уверен,  никогда  не  получится  поймать  того  шустрого
бегемотика. Следовательно, мы должны обратиться к специалисту-программисту с
просьбой о помощи.
     Верная мысль, - согласился Утюг.
     -  Значит, мы разместим  объявление  в интернет-директории "Программы и
обеспечение". Заглянем в интернет-кафе. Делов-то...
     -  У  нас  не   хватит  денег  не  то   чтобы  заплатить  какому-нибудь
программисту за  помощь  в  наладке программного  обеспечения,  но  даже  за
пользование компьютером в интернет-кафе.
     И товарищи-роботы принялись думать над тем, где раздобыть деньги.
     -  Слушай,  Утюг,  а   почему  тебе  не  выступить  по  своему  прямому
назначению? - осенила догадка более сообразительного Гвоздика.
     - Что ты имеешь в виду? - не понял Утюг.
     -  Если ты  Утюг,  ты  должен  что-нибудь гладить.  Почему  бы  тебе не
погладить какую-нибудь вещицу?
     А что?! Это идея, - согласился Утюг.
     И  роботы  прямиком  из тропического  леса  перелетели  через  океан  и
отправились в  город. Там они уселись на первую попавшуюся скамейку  и стали
ждать,  когда кто-нибудь обратит на  них  внимание. Ждать  пришлось недолго.
Первым любопытство прохожих привлек Гвоздь.
     - Смотри-ка!  -  сказал  один  дяденька  другому. -  Какой великолепный
гвоздь! Крепкий  и длинный да еще впридачу  в  шляпе. Не понимаю, зачем  она
ему?
     - Эй,  приятель, расскажи  нам, что ты прячешь  под  своей  симпатичной
соломенной шляпкой? - обратился он к Гвоздику.
     -  Компакт-диски, - честно признался Гвоздь. - Шляпа прикрывает  их  на
случай непогоды.
     Не верю! - воскликнул дяденька.
     - Не верите и не надо, - обиженно фыркнул Гвоздь. - На вашем месте я бы
не ввязывался в споры, а больше следил за своим внешним видом. Посмотрите на
свои брюки - стыд и срам! Вы их ни разу не гладили, признайтесь! Мой товарищ
может вам помочь...
     - Что  ты  из себя  вообразил, железяка?! -  обиделся дяденька. - Когда
хочу, тогда и буду  гладить свои брюки. Обойдусь без твоих советов! Тоже мне
нашелся умник! Если ты в шляпе, то, думаешь, избежишь участи других гвоздей?
Найдется и молоток для тебя, и крепкая доска.
     Вообще, первое знакомство вышло  блином. Зато тетенька с собачкой,  что
прогуливалась    неподалеку,   моментально   заинтересовалась   предложением
гладильных услуг и поинтересовалась:
     Сколько мне это будет стоить?
     Один час - три рубля, - во столько оценил гвоздь труды своего товарища.
     - Мне надо  выгладить  все шторы и скатерти. Но у него же  нет шнура! -
засомневалась тетенька, оглядывая утюг необычной конструкции.
     -  Не  беспокойтесь.  Он не  нуждается в  подключении к сети. Это самая
современная модель утюга.
     Хорошо, - поверила тетенька. - Цена меня устраивает. Через  час я верну
его вам.
     Она ухватила за ручку утюг и поспешила к своему дому. За ней торопилась
собачка.




     ВСТРЕЧА В ИНТЕРНЕТ-КАФЕ


     Так Гвоздь и Утюг заработали свои первые деньги.
     В тот же день они  отправились в интернет-кафе. Едва Утюг протиснулся в
дверь,   как   сработала   сигнализация.   Примчался   испуганный   владелец
интернет-кафе.
     Караул! - завопил он. - К нам ломятся грабители!
     Мы - не грабители, а обычные посетители, - сказал Утюг и Гвоздь.
     Владелец интернет-кафе с недоверием оглядел  их.  Нельзя сказать, чтобы
роботы заглядывали к нему каждый день.
     А почему тогда сработала охранная сигнализация? - спросил он.
     Дело в том, что внутри  меня находится синхронный генератор,  - сообщил
Утюг.  - То  есть вращается ротор, который образует  вокруг  себя  магнитное
поле. Вероятно, датчики системы охраны среагировали на мое излучение.
     -  Я вижу, ты неплохо  разбираешься в технике!  -  воскликнул изумленно
владелец кафе.
     - В технике я обязан  отлично разбираться, ведь  я - робот,  - напомнил
Утюг. - Вы разрешите нам поработать за одним из ваших компьютеров?
     - Пожалуйста! Платите три рубля и выбирайте любой на час.
     Роботы сели за компьютерный столик и приступили к работе, что оказалось
вовсе  не   простым  делом,   если   помнить   об  отсутствии   механических
манипуляторов у Гвоздя  (то есть рук). За  то  тонкими  шнурочками-прутиками
обладал Утюг, однако ему  не хватало роста, чтобы дотянуться до  клавиатуры.
Вообще, один мальчик, пришедший поиграть в кафе  в компьютерные игры, взялся
помогать роботам.
     - Чего вы хотите? - поинтересовался он.
     - Мы  хотим разместить  объявление с  просьбой  о консультации опытного
программиста.
     - Понял,  - сказал мальчик.  - Такое частенько  случается. Когда у меня
появился  компьютер, я тоже  нуждался  в  советах специалистов. Главное, эти
советы  крепко  усвоить... Скажу вам,  лучше  давать  несколько объявлений в
газетах и, конечно, в Интернете.
     -  К  сожалению, у  нас  мало  денег.  Мы бы хотели получить бесплатную
помощь.
     - Непременно укажем в тексте ваше условие.
     - А какой будет текст?
     - Краткий и деловой, - ответил мальчик. - Мы разместим его в директории
"narod.ru", а не в каком-нибудь чате.
     - А что такое чат? - спросил Утюг.
     - Это такая виртуальная площадка в  Интернете, где встречаются желающие
поболтать.
     - Нет, нам это не подходит! У нас нет времени на пустые разговоры.
     - А электронный ящик у вас имеется?
     - Зачем он нам?
     -  Чтобы  те  программисты,   которые  пожелают  откликнуться  на  ваше
объявление, сообщили вам об этом в письме.
     Роботы  замолчали.  Всю  свою жизнь  они  проработали в  цирке, который
колесил по всему миру.
     -  Наш  дом -  цирк.  Мы все время  на гастролях путешествуем по  миру,
потому постоянного адреса не имеем.
     - Вы  -  цирковые роботы-фокусники?  -  сообразил  мальчик.  - Покажите
какой-нибудь обалденный фокус!
     - Сейчас нам не до фокусов.
     - Продемонстрируете в следующий раз?
     - Конечно.
     - Тогда  давайте  напишем  в  объявлении: "Вместо денег  расплачиваемся
фокусами".
     - Интересная мысль, - согласился Гвоздь.
     - Для ответов я предоставлю вам свой электронный почтовый ящик.
     - Договорились! - в один голос произнесли роботы.
     Так они познакомились с Петей. Он оказался  очень усидчивым  мальчиком.
Глядя, как Петя работает за компьютером, Утюг поинтересовался:
     Ты, наверное, отличник?
     Почти, - откликнулся Петя. - У меня за четверть только одна  четверка -
по пению.
     В  этот момент в интернет-кафе заглянул  Василек.  Он учился  с Петей в
одном классе.
     - Привет, Василий Иванович! - Петя первым заметил друга, который хотя и
не  был  однофамильцем  героя  гражданской  войны  и  персонажа   популярной
компьютерной  игры,  но имел такие же имя  и отчество.  -  Что  ты  забыл  в
интернет-кафе? Ведь тебе папа купил компьютер! Я думал, мы с тобой здесь уже
никогда не встретимся.
     -  Петька,  я   тебя  разыскиваю,  чтобы  узнать  домашние  задания  по
математике и природоведению.
     Побереги свои ботинки! Мог бы послать письмецо по электронной почте!
     - У меня еще нет своего ящика для  электронной  почты.  Хотя  доступ  в
Интернет имеется, - сообщил  Вася. Он с удивлением смотрел на  двух роботов,
которые  примостились на  стуле  рядом с  Петей. - Так  что  нам  задали  по
математике?
     - Погоди! - Петя старательно нажимал клавиши. - Сейчас мне не до этого.
Ты видишь, я занят.
     - А чем вы занимаетесь? - поинтересовался Вася.
     -  Мы ищем  опытного программиста,  который помог бы  разработать новые
варианты  компьютерной  программы,  -  Петя с  видом  победителя стукнул  по
клавише "ENTER".-  Все! Я разместил ваше объявление. Завтра начнут приходить
первые ответы. Так что до встречи, роботы!
     Мы бы хотели уточнить время, - нерешительно напомнил Гвоздь.
     -  Я околачиваюсь здесь сутками, за вычетом тех часов, которые вынужден
провести в школе и дома за уроками, - гордо сообщил Петя.
     -  А спать тебе приходится? - спросил Утюг.  Он был роботом и потому не
знал, что такое сон.
     -  К великому сожалению, приходится. Остается надеяться, что  с помощью
мощных компьютеров будет разработана программа, которая поможет человечеству
избавиться  от сна. И мы, люди, станем ближе к вам, роботам. Или наоборот. А
пока я отправляюсь домой, чтобы  заглянуть в  свой дневник.  Пошли,  Василий
Иванович, - сказал Петя и выключил компьютер.




     ПРОГРАММИСТ НЕМЫТАЯ СЕМЕЧКА



     И  вот  наконец наступил  завтрашний день. Утюг и Гвоздь  с нетерпением
ожидали его. Всю ночь они просидели в подвале какого-то дома и  не  сомкнули
глаз.  Во-первых,  потому,  что  у  роботов глаз  не  имеется - их  заменяют
оптические устройства наружного наблюдения, которые не нуждаются в отдыхе. А
во-вторых, потому что завтра решалась их  судьба. Утюг и Гвоздь рассуждали о
том, что будет, если они  не  отыщут,  как  было  велено, худого бегемота до
начала следующих гастролей.
     -  Тогда господин  Фокус велит  разобрать  нас  на  запчасти, -  сделал
грустное предположение Утюг.
     -  Или попросту выбросит  на свалку, - согласился Гвоздь.  -  Он  давно
грозился так  поступить  с нами.  Не забывай, он считает,  что  мы  - роботы
устаревшей конструкции.
     - Я  помню, -  печально  прополз  по земле Утюг.  - Он  давно  грозился
приобрести новых роботов-фокусников, которые будут лучше смешить посетителей
цирка.
     -  Не забывай, господин  Фокус  считает, что зрители валом валят в  наш
цирк прежде всего ради того, чтобы посмотреть на худого бегемота. А роботами
нынче никого не удивишь.
     - Согласен.  Худой бегемот  - это  суперартист.  Можно сказать,  звезда
нашего передвижного цирка. Без него сорвутся гастроли.
     - И мы с тобой обязаны его отыскать, - добавил Гвоздь. - Иначе нас ждет
мрачное будущее.
     С  такими   невеселыми  мыслями   роботами  отправились   спозаранку  в
интернет-кафе. День выдался воскресным,  поэтому возле крыльца собралась уже
нетерпеливая детвора, желавшая поскорей сразиться в компьютерные игры. Ровно
в  девять утра  владелец  кафе  впустил  всех  желающих. К  сожалению,  Петя
припозднился,  поэтому пришлось довольствоваться самым  старым компьютером с
тусклым монитором, стоявшем в дальнем полутемном углу на сквозняке.
     Петя жевал хот-дог. Наспех засунув остатки сосиски в рот, он промычал:
     -  Сейчас  посмотрим  на   того  простака,  который  клюнул   на   наше
объявление...
     Он плюхнулся  на  стул  и начал  набирать  сетевой адрес  сайта,  чтобы
заглянуть в свой электронный почтовый ящик.
     -  Итак,  минутку  терпения,   -  Петя  ввел  свой  пароль,  и  наконец
электронный ящик "открылся". - Теперь изучим входящие сообщения...
     Он  взглянул  на  экран  монитора,  потом  тяжко   вздохнул.  Все   эти
волнительные мгновенья роботы не сводили с него своих искусственных глаз.
     -  Нечем мне  вас  порадовать. Только  один программист, которого зовут
Семен,  откликнулся на  вашу  просьбу  о  помощи. Он  согласен  принимать  в
качестве оплаты за свою работу фокусы.
     Ура! - воскликнул Гвоздь.
     Кажется, нам достаточно  помощи  одного программиста. Главное, чтобы он
давал толковые, квалифицированные советы.
     - На вашем месте я не торопился бы радоваться. В нашем районе все знают
Семена. Вам известно, как его прозвали?
     Роботы отрицательно покачали верхними частями своих корпусов, где у них
размещались головы.
     Его зовут Немытая Семечка.
     Откуда такое странное прозвище?
     - Когда  увидите  Семена,  все поймете без  моих объяснений.  А  теперь
внимательно прочитайте его сообщение и запишите домашний адрес.
     Гвоздь уставился на монитор и принялся вслух читать: "Уважаемые роботы!
Приходите,  приползайте или прилетайте! Буду рад вам помочь. Программировать
роботов   мне  еще  не  разу  не  приходилось.  За  свои  услуги  прошу  три
оригинальных  фокуса. С  приветом!  Программист Семен". Далее  следовал  его
домашний адрес.
     Надо спешить. Каждая минута  на счету. Благодарим  тебя, Петя! - в один
голос произнесли роботы.
     Если понадоблюсь в другой  раз,  вы всегда можете меня  найти здесь,  в
интернет-кафе.
     Очень скоро  роботы  поняли, что они  заблудились в незнакомом  городе.
Гвоздь изучал бумажку,  на которой Утюг  своей тоненькой  ручкой из  медного
провода в толстой изоляции вывел адрес программиста Семена:
     - Гм-м... Улица  Шелковская,  второй проезд,  дом  17  дробь 2,  третий
подъезд, код замка 574, квартира 431. Звонить четыре раза. Ничего не понимаю
- где проезд, а где подъезд? - наконец обескуражено признался Гвоздь.
     Давай спросим у прохожих? - предложил Утюг.
     Интересная мысль, - согласился его товарищ.
     Они потопали  куда  глядели их искусственные глаза. Первым им навстречу
попался  спортсмен. Тяжело  дыша, он  взбирался  на  горку,  неся  на плечах
штангу.
     -  Простите,  пожалуйста,  вы  случайно  не знаете,  где  живет Немытая
Семечка? - вежливо обратился к нему Гвоздь.
     -  Я ем только  мытые  семечки, - отозвался спортсмен,  - и вам того же
советую.
     Спортсмен убегал, согнувшись под тяжестью штанги.
     -  Постойте, куда же вы?! - ему вдогонку взволнованно крикнул Гвоздь. -
У нас есть адрес.
     -  Если у вас имеется адрес, зачем  тогда спрашиваете у меня? - донесся
уже издали голос.
     Спортсмен прав, - согласился Утюг. - Но от этого нам не легче.
     Давай спросим у милиционера! - осенила идея его товарища.
     Давай! Тем  более что он стоит  на перекрестке  -  вон, видишь,  - Утюг
показал своей тонюсенькой рукой.
     Не мешкая они направились к милиционеру.
     - Простите,  вы не  подскажете нам, где проживает  программист  Немытая
Семечка? - на этот раз первым вступил в разговор Утюг.
     - Говорите, Немытая Семечка, - милиционер  снял фуражку  и  почесал  за
ухом.  -  А вы,  вообще-то,  откуда  взялись?  -  он  недоверчиво  глянул на
металлических друзей.
     Мы - цирковые роботы.
     Почему тогда не в цирке? - спросил милиционер. - Что вы здесь делаете?
     Ищем программиста Немытую Семечку.
     -  Вы, случайно, не сбежали из  цирка? - милиционер смотрел на друзей c
большим подозрением, но сам же пожелал ответить  на свой  вопрос: - Впрочем,
если бы вы откуда-нибудь сбежали, то  вряд ли стали обращаться за помощью ко
мне... У вас есть его адрес?
     Вот, - Утюг протянул бумажку.
     - Шелковская  улица, - прочитал  милиционер.  -  Так  это рядом.  Идите
прямо, не сворачивая, пока не дойдете вон до той арки.  За ней будет дом  17
дробь 2. Дальше сообразите сами. Все поняли?
     Так точно! - по-военному четко ответил Гвоздь.
     Так  наконец   друзья  добрались  до  подъезда  дома,   в  котором  жил
программист Немытая Семечка. Они вышли из лифта на третьем этаже, после чего
Гвоздь взобрался на своего товарища и шляпой уткнулся в кнопку звонка.
     Кто там? - прозвучал хриплый полусонный голос за дверью.
     Это мы! - ответили роботы.
     Дверь распахнулась, и перед ними  предстал хозяин квартиры - тонконогий
парень в спортивном трико и застиранной майке.
     -  Колбасу принесли? - спросил он и поправил на переносице  старомодные
очки с разбитыми линзами. - Я голодный, как акула.
     Вы, наверное, нас с кем-то перепутали, - робко произнес Гвоздь.
     Может  быть,  -  согласился  Семен.  - Ко  мне ежедневно  толпы чудаков
являются... Заходите, нечего нам разговаривать через порог.
     Семен  не зря  заслужил свое прозвище.  Его  волосы, похоже, вообще  не
знали мыла или  шампуня и  длинными спутанными  прядями свисали  до плеч.  А
когда  он  улыбался,  то пугал  собеседника  черными  зубами,  в самом  деле
походившими на  семечки. Как  видно, все  свое время  Семен уделял  работе с
компьютером, так что пары минут для чистки зубов по утрам не оставалось.
     -  Докладывайте, зачем явились? - спросил  программист и  плюхнулся  на
стул, который едва держался на поломанных ножках.
     Вся комната, в  которой проживал  Семен, была сплошь опутана проводами,
которые тянулись не  только по  полу, но и под потолком.  Компьютерный  стол
заменял широкий  лист  фанеры.  За  пыльным  монитором, не ведавшим  тряпки,
кажется, трудилась еще бабушка Семена.
     Мы к вам по объявлению...
     - Не знаю,  о  чем  вы?  Напомните,  -  Семен откупорил  бутылку пива и
присосался к горлышку. -  Только сразу  должен предупредить, -  добавил  он,
отдышавшись  и  утерев  рукавом майки губы. -  Я  - программист-неудачник. Я
бросил учебу в  Политехнической академии на третьем  курсе. Так что прошу не
питать иллюзий - могу что-нибудь напортачить.
     Вы обещали поставить новую программу моему товарищу. Его зовут Утюг.
     А!  Вспомнил! Я наткнулся  на  вашу  объяву  в  директории  "narod.ru".
Покажите пару фокусов.
     Извините, сейчас нам не до фокусов.
     Семен поставил бутылку на пол и посерьезнел:
     Выкладывайте, в чем дело?
     Понимаете, нам нужно срочно найти худого бегемота.
     - Га-га-га! - затрясся в смешке Немытая Семечка, оголив  свои  пугающие
чернотой зубы.  - Вот уморили! Где  вы  найдете  здесь бегемота да  впридачу
худого. Ошибочка вышла, ребята, -  здесь не  Африка. Создайте файл "точечный
рисунок" и рисуйте себе бегемотов, если невтерпеж! Каких угодно! Толстых или
худых! Только этим советом я могу вам помочь.
     -   В   своем   электронном   письме   вы  дали  понять,   что   можете
усовершенствовать заложенную в меня компьютерную программу, - напомнил Утюг.
     -  Зачем тебе все это надо?! Ты - робот. Люди должны заботиться о твоем
усовершенствовании, а не  ты сам. Кстати,  какой  двигатель  приводит тебя в
движение?
     - Импульсный синхрофазотрон.
     - Великолепный  двигатель! Что тебе еще требуется?! -  кажется, Немытая
Семечка впридачу ко всем своим недостаткам был склонен к лени.
     - Понимаете, владелец  цирка  обещал разобрать нас на запчасти, если мы
не отыщем исчезнувшего бегемота до конца этого месяца.
     - А что,  этот несчастный некормленый  бегемот  - такая важная персона,
из-за  которой  приходится   жертвовать  такими  превосходными  роботами?  -
удивился Семен.
     - Без него сорвутся гастроли. Люди приходят в наш цирк прежде всего для
того, чтобы посмотреть на него.
     А зачем  вообще ваш цирк?! - удивился Семен.  - В  Интернете можно  без
проблем насмотреться разных номеров, трюков и представлений.
     -  К  нам в цирк приходят вместе  с родителями  совсем  маленькие дети,
которые еще не умеют пользоваться компьютером.
     - Ладно. Допустим, я помогу.  Что я  буду  с этого  иметь? -  хитровато
сощурился Семен.  -  Только фокусами  не отделаетесь. Я  сам умею показывать
фокусы, -  в доказательство  Семен поставил правую  ногу на  стол,  придавил
босой ступней компьютерную "мышь"  и принялся  водить ею по  крышке стола: -
Видали?
     Но роботов трудно было чем-либо подобным удивить.
     Гвоздь способен проникать сквозь стены, не оставляя следов!
     - Вот  этот чудак в огромной шляпе?!  - загоготал Семен и  схватился за
живот.
     - Перед  этим он отвинтит шляпу. Понимаете, он вращается,  как сверло и
сам маскирует отверстие.
     -  Тоже  мне нашли  фокус! Вот  если  бы  он, к примеру... - и  Немытая
Семечка мечтательно задумался, запустив грязный палец за щеку. - Вот если бы
он... -  Семен  ловкими  движениями  пальцев  выкрутил  из настольной  лампы
электрическую лампочку. - Если бы он просверлил эту лампочку, я бы поверил в
ваши цирковые способности.
     - Запросто! -  воскликнул Гвоздь и изогнулся, после чего шляпа вместе с
компакт-дисками свалился с его головы.
     А я потом эту лампочку разглажу! - неожиданно добавил Утюг.
     Договорились! - хлопнул в ладоши Семен-Немытая Семечка, и представление
началось.
     Утюг   заботливо  снял   с  головы   своего  товарища   шляпу,  отложив
компакт-диски в сторону, после чего Гвоздь начал стремительно ввинчиваться в
лампочку, которую изумленный Семен держал в руке.
     - Ну как?! - полюбопытствовал очень довольный собой Гвоздь, вывалившись
с другой стороны лампочки.
     Впечатляет! - честно признался Семен.
     Теперь будем разглаживать! - сказал Утюг.
     - Верю!  Верю! -  испугался Семен. - Мне лампочка пригодится. Еще, чего
доброго,  фокус не получится. Как я тогда  буду без  настольной лампы?  Она,
промежду прочим, денег стоит.
     - Ребята, расскажите секрет этого фокуса, - ласково попросил Семен. - Я
- страсть, какой любопытный!
     Мы секреты не выдаем.
     - Понял. Благодарю  за откровенность. А  теперь, кажется,  настала  моя
пора показывать свое  профессиональное умение. Ну-ка приятель, поворачивайся
боком! - обратился он к Утюгу.  - Есть у меня две феноменальные компьютерные
разработки. Я дал им названия "Сумасшедшая скорость" и "Бешеная сила"
     Тот сразу сообразил, к чему клонит программист-неудачник - в левом боку
Утюга имелась щель, куда вставляли компакт-диски.
     Я готов! - радостно объявил Утюг, повернувшись так, как его просили.
     - Зато я не  готов, - огорошил всех Семен. - Дайте-ка мне разобраться в
своих  завалах,  -  и  он  начал  копошиться в куче  компакт-дисков,  что-то
недовольно бормоча  под нос. - Ага! Вот, нашел - "Сумасшедшая скорость"! То,
что надо! Сейчас мы тебя начнем инсталлировать, плоскенький мой толстячок, -
попыхивая папиросой,  очень довольный,  вложил в  щель сидирома  диск.  - Ты
готов? - обратился Немытая Семечка к Утюгу.
     - Угу!
     Начали! - воскликнул Семен и запустил программу инсталляции.
     Произошедшее позднее  можно вкратце описать так.  Как только  процессор
Утюга  "загрузился",  Семен решил  опробовать  свою  гениальную программу  в
действии.  Он неосмотрительно  щелкнул клавишей "Пуск" на  панели управлении
Утюга и вскоре об  этом  горько  пожалел. Как паровоз в древности стоял "под
парами", так и Утюг выдержал недолгую паузу, чтобы  затем продемонстрировать
приобретенную  им "сумасшедшую  скорость" в  действии. Сметая  замызганную и
заплеванную шелухой семечек ковровую  дорожку, он устремился к  двери, чтобы
проломить ее и ворваться на кухню. На свою беду там оказалась облезлая кошка
программиста, пришедшая к блюдцу  в напрасной надежде обнаружить  что-нибудь
съедобное, кроме опостылевших колбасных оберток. Утюг проехался по кошачьему
хвосту, расплющил металлическое  блюдце и двинулся к соседям  напролом через
бетонную  стену.  Вся семейка  в это  время  преспокойно смотрела боевик  по
телевизору -  как раз в эту минуту грабители вламывались в дом к миллионеру.
Но одно  дело наблюдать  за дерзким взломом по телеку, совершенно другое - в
реальной жизни. Впридачу если ломятся не через дверь, а сквозь стену. Первой
"Грабют!" - завопила  мамаша, и  растянулась  без  чувств  в кресле. Детвора
завизжала,  а папаша побледнел  и почему-то  жалобно посмотрел  на попугая в
клетке на шкафу. Но  попугай не милиционер - ничем помочь в данном случае не
мог.  Утюг  же переворачивал  в квартире  все вверх  дном и  в  конце концов
добрался  до  игрушек,  которые перед  ним  ни  в  чем  не провинились.  Его
двигатель  ускоритель  синхрофазотрон  вправду  работал  как  бешеные  часы.
Вырвавшись на лестничную площадку Утюг начал, гладить ступеньки, так что они
вскоре напоминали  горки для катанья  на санках. Затем он выехал  во двор и,
оставляя за собой  полосу вывороченного дерна, прошмыгнул под скамейкой,  на
которой  беззаботно  бренчали  два пацана-гитариста.  Вид  Утюга  был  столь
свирепый,  что гитаристы и  бабульки разбежались вместе со своими  кудрявыми
собачками. Только одна  не  растерялась  и громко  крикнула:  "Сделайте хоть
что-нибудь! Этот Утюг явно не в порядке! Кто возьмется его отремонтировать!"
     -  Напрасное  беспокойство,  Нина  Петровна,  -   неожиданно  прозвучал
успокоительный голос программиста Семена. - Айн момент, и я его утихомирю!
     Семен,  как был в  майке и  спортивных шароварах, погнался  за  Утюгом,
норовя ступней ноги щелкнуть какую-то клавишу. Наконец ему это удалось. Утюг
замер как раз перед газетным киоском, на который нацелился его острый нос.
     - Ты что вытворяешь, лопух?! - в сердцах прикрикнул Немытая  Семечка. -
Тут чуть весь район не выутюжил! Ты хоть помнишь что-нибудь?
     Нет, - честно признался Утюг, не понимая, в чем его винят.
     - Программу я, конечно, подкорректирую, я пока  понесу тебя под мышкой.
Так оно будет надежней.
     Программист  Немытая Семечка подхватил Утюгу под мышку  и понес  в свой
неприбранный кабинет, в то  время как  всполошенные соседи вызывали милицию,
не понимая, почему в их квартиру ворвался взбесившийся утюжище.
     Откровенно  говоря, Немытая Семечка привык  неудачам и потому не сильно
огорчился, обнаружив неполадки  в своей программе. Заботы  соседей его  тоже
мало  трогали  - не он же, Семен,  ворвался  к ним и  устроил  кавардак. А с
бестолкового Утюга какой спрос?  Но вот какой номер выкинет  Утюг,  если ему
инсталлировать  программу  "Бешеная сила -  вот над чем стоило поломать свою
третий месяц не знавшую мыла патлатую голову.


     WWW. HUDOYBEGEMOT


     Вечерами напролет  Вася просиживал во  Всемирной сети. Так,  что друзья
прозвали его между собой Интернет-мальчик. Васе не давали покоя воспоминания
о худом бегемотике, случайно увиденном им на странице во  Всемирной  сети. С
одной  стороны, ему  было  очень  жаль  безобидное  животное, а с  другой  -
одолевало желание как  можно больше узнать информации  о  нем и  о создателе
необычного  сайта.  В один  из вечеров он включил свой  компьютер и  вошел в
Интернет.   Затем,   недолго    думая,   он   набрал   следующий   веб-адрес
www.hudoybegemot.com. И тут  перед ним  открылась  однажды  уже  виденная им
картина  - поле  и  на  ней  какой-то необычный  вытянутый дом с  изломанной
крышей. У крыльца замер, пощипывая травку, тот самый худой бегемот, которого
искал и жалел Вася. "Вот здорово, что я не ошибся! - похвалил Вася сам себя.
- Как  же  это  я сразу не сообразил, где именно во Всемирной  сети  следует
искать  худого бегемота!"  - тотчас уже  укорил о себя.  Он щелкнул "мышью",
чтобы  перейти  на следующую  страницу, и вскоре  она открылась. Глазам Васи
предстал упитанный человек в соломенной  шляпе и высоких  болотных  сапогах.
Левой рукой  он  подпирал  бок,  а  пальцами правой  руки  время от  времени
подкручивал длинный ус. Иногда  его рот открывался, и на мониторе зажигалась
фраза:  "Привет!  Меня  зовут  Сидор  Сидорович!  Я  -  фермер.  Прошу  всех
посетителей  моего  сайта  в  гости, если вы, конечно, найдете дорогу на мою
ферму" С полей его шляпы свешивались сушеные груши и ломтики яблок. Время от
времени Сидор  Сидорович  загадочно улыбался, таинственно подмигивал и тогда
появлялась новая фраза: "Того, кто найдет дорогу на мою ферму, ждет приз!"
     В правом верхнем углу красовался почтовый конверт. Вася щелкнул по нему
мышью,  и  на  экране появился электронный адрес Сидора Сидоровича.  Недолго
думая, Вася  отправил электронное письмо с  просьбой  подсказать, как  найти
дорогу  на  ферму.  Через  пару  минут он  получил ответ:  "Уважаемый  Вася!
Благодарю за  посещение моего сайта,  однако найти  дорогу на  мою  ферму ты
должен  без подсказок".  Вася  догадался, что  это  был  стандартный  ответ,
который  Сидор  Сидорович  рассылал всем  посетителям сайта.  Было  над  чем
призадуматься.  Во-первых,  как  худой  бегемот   забрел  на   ферму  Сидора
Сидоровича. А во-вторых, почему  человека, разыскавшего ферму, ожидал  приз?
Разве эта ферма находилась в непролазных чащобах? Или дорога к ней проходила
через территорию воинственного племени?
     Задавая себе подобные вопросы, Вася принялся делать уроки. Но его мысли
были заняты другим. Даже сложение простых дробей не получалось. Вася отложил
учебник.  Впервые  ему попалась  задачка, которую  он  был  вынужден  решать
самостоятельно, не надеясь ни  на чьи подсказки.  К тому  же, очень хотелось
получить  приз. И  Вася  решил  вновь  отправить электронное  письмо  Сидору
Сидоровичу. Неудивительно,  что  через пару  минут  он  получил  стандартный
ответ. Тогда Вася отправил третье письмо, четвертое и пятое. Похоже, другого
выхода  не было. Он мог  надеяться  только на  помощь  Сидора Сидоровича.  И
неожиданно, когда он послал  письмо в  седьмой  раз, то получил совсем  иной
ответ. "Уважаемый посетитель моего сайта!  -  изумленный Вася прочитал. - Вы
обратились ко мне  в седьмой раз с одной и той же  просьбой, и ваше упорство
будет вознаграждено. Вполне вероятно, вы отыщете дорогу на мою ферму, но для
этого  вам сперва  следует  отправиться  на  перекресток  Солнечной  улицы и
Проспекта  строителей.  Там  установлен   столб  с  дорожным  знаком  "Въезд
запрещен".  Остановившись  возле  знака,  вы должны  внимательно  посмотреть
направо,  налево,   топнуть  ногой  и  громко   сказать:   "Пискун,   хватит
бездельничать!  Пора  отправляться в  путешествие - мой карман  пуст". После
этих слов из норки выбежит мышонок. Вы  должны угостить его  тремя семечками
подсолнуха и  посадить  на  свое  правое  плечо.  Мышонок Пискун укажет  вам
дальнейшую  дорогу.  Когда   он  пискнет,  поворачивайте  направо".   Нечего
говорить, что вскоре Вася уже был на перекрестке Солнечной улицы и проспекта
Строителей  возле  дорожного  знака "Въезд  запрещен". Рядом  проносились  с
грохотом тяжелые  грузовики,  и земля  дрожала.  Вася удивился, как  мышонок
Пискун мог жить  в таких  условиях. "Наверное, Пискун - городской мышонок. В
лесу или  поле  ему  было  бы  скучно", -  предположил  Вася. Сколько он  ни
приглядывался, нигде не замечал норки. Наконец Вася  сильно топнул  ногой  и
сказал те самые  слова, которые прочел  на страничке сайта:  "Пискун, хватит
бездельничать! Пора отправляться в путешествие - мой карман пуст".  На самом
деле карман мальчика был вовсе не пуст, а полон жареными семечками, которыми
он намеревался угостить мышонка. На всякий случай Вася еще раз топнул ногой,
и, к его удивлению, из-под пучка травы выполз маленький  мышонок. "Ты и есть
тот самый Пискун?!"  - удивился Вася. "Пи-пи-пи", - в ответ пропищал Пискун.
Вася угостил его семечками и посадил на свое право плечо.
     Куда пойдем, Пискун? - спросил его Вася.
     Пи-пи, - пискнул мышонок.
     Мальчик моментально повернул направо и пошагал. Тротуарная дорожка вела
к ресторану "Макдональдс". Вася хотел пройти  мимо ресторана, но тут мышонок
вновь пискнул,  так  что пришлось повернуть направо. "Неужели  мышонок решил
заглянуть  в  "Макдональдс"?"  -  удивился  Вася и  открыл стеклянную  дверь
ресторана.



     МЫШОНОК, КОТОРЫЙ ОБОЖАЕТ МОРОЖЕНОЕ

     Ты не ошибся? - на всякий случай спросил мальчик у Пискуна.
     -  Пи!  -  нетерпеливо пискнул  тот,  и Вася направился  к  стойке, где
заказал порцию картофеля-фри, стаканчик мороженого и апельсиновый сок.
     Когда Вася сел за стол, мышонок спрыгнул  с  его плеча и  пробежался по
столу.  В этот  час  в ресторане  было  мало  посетителей, поэтому никто  не
обратил  внимания   на  необычного  мышонка,  который  вилял   хвостиком   и
облизывался, глядя на стаканчик с мороженым.
     - Я думал,  тебе больше по вкусу пшеничные зернышки, - признался Вася и
принялся кормить мышонка мороженым из ложечки.
     В эту  минуту дверь  вновь  отворилась,  и  в ресторан  вошел маленький
сухонький пожилой полковник  в наглухо  застегнутом  военном  френче. На его
голове красовалась  внушительная фуражка  с кокардой  в виде двух скрещенных
автомобильных колес.  Вася  моментально  сообразил,  что видит  перед  собой
полковника автомобильных  войск. Мышонок вдруг безо всякого  писка испуганно
юркнул в карман куртки мальчика.
     Полковник скорчил на лице неприязненную гримасу и фыркнул:
     - Фу! Здесь воняет мышами!
     И  завертел головой по сторонам. Не обнаружив вокруг  мышей,  полковник
подошел к стойке и попросил кружку пива.
     - В ресторанах "Макдональдс" пивом не торгуют, - вежливо напомнили ему.
     - Куда я попал?! - возмутился полковник. - В этой забегаловке  нет пива
и вдобавок отвратительно воняет мышами!
     Он еще раз рассерженно исподлобья огляделся  и ушел, нахлобучив фуражку
на самые  уши. После  его  ухода мышонок  Пискун выбрался из кармана  Васи и
вновь вспрыгнул на стол, чтобы продолжить лакомиться мороженым.
     - Кажется, мы  с тобой засиделись,  - сделал  вывод Вася через полчаса,
когда стаканчик с  мороженым  оставался еще  наполовину  пуст.  -  Предлагаю
заглянуть сюда снова, когда сделаем все намеченные дела.
     Пискун  в  знак  согласия тихонько  пискнул,  хотя ему,  конечно, очень
хотелось доесть мороженое  непременно сейчас. Но мышонок послушно взбежал по
рукаву крутки на плечо Васи, когда  мальчик встал.  Он  вышел из ресторана и
пошел прямо,  ожидая услышать подсказку  - писк мышонка, но Пискун молчал. И
Вася растерялся. Он повернул налево - мышонок  молчит, повернул направо - то
же  самое,  Пискун  не  проронил ни  звука.  Тогда  Вася  сел на скамейку  и
задумался. Мышонок, сидя на его плече, вертел головой по сторонам.
     Ты чего молчишь? - спросил его мальчик.
     Разумеется,   мышонок   не   ответил.   Неподалеку  виднелась   вывеска
интернет-кафе. Недолго  думая, Вася направился туда, предварительно  спрятав
мышонка в карман куртки. Два  столика  оказались незаняты.  Вася  сел  перед
монитором  и  набрал  адрес www.hydoybegemot.com. Вновь на экране  появилась
приветливая  физиономия Сидора  Сидоровича. Из его  рта  выплыл внушительный
пузырь, который  обволакивал фразу: "Если ты  нашел мышонка,  щелкни меня по
носу".  Вася  так  и сделал  -  щелкнул  электронной мышью по  его  розовому
отвислому носу, и тотчас фермер исчез, а на  его месте возникла уже знакомая
лужайка с домом. И  вот  на этой  самой  лужайке  приплясывал мышонок, очень
похожий  на Пискуна. Потом,  когда  танец закончился,  мышонок открыл  рот и
тяжело задышал. "Я хочу пить! - Такая фраза возникла над ним. - Может  быть,
жук-носорог угостит меня мышиной водичкой?"
     - Пискун хочет  пить! - моментально сообразил Вася. - И не простую воду
или  лимонад,  а  мышиную!  Но как  разыскать жука-носорога?!  -  озадаченно
произнес вслух мальчик, и в  ответ послышался тихенький писк из его кармана.
Значит, мышонок знал ответ, но подсказать не мог.
     Вася  задумался.   Какого  именно  жука-носорога  имел   в  виду  Сидор
Сидорович? Тут  поисковая система  вряд ли поможет...  Вася сидел за столом,
печально уронив голову и сознавая, что  Сидор Сидорович поставил  перед  ним
почти  неразрешимую  задачу-головоломку   почище  какого-нибудь  квеста,   а
подсказок не предложил.
     - Твое время закончилось, -  напомнил дежурный по интернет-кафе. - Если
желаешь еще задержаться, надо доплатить.
     Спасибо, - пробормотал Вася.
     У него не было желания дольше сидеть перед монитором. Нащупав мышонка в
кармане, он встал и вышел на улицу.
     Куда пойдем с тобой, Пискун? - вслух спросил мальчик.
     Пи-пи-пи, -  послышался тоненький  писк,  который  мог означать все что
угодно.
     Наверное, я  отнесу  тебя назад в  твою шумную  норку.  Если  возникнет
необходимость,  мы  с тобой  снова  встретимся.  Не  правда  ли?  - печально
рассуждал Вася, думая о том, как ему разыскать жука-носорога.
     Вася направился к  перекрестку  Солнечной улицы и проспекта Строителей,
где был установлен  дорожный знак "Въезд запрещен",  чтобы выпустить в норку
мышонка.  По  дороге он  задумался над  одной загадочной фразой  в  послании
Сидора Сидоровича - "мышиная вода". Что это  означает? Вода, которую обожают
пить мышки,  или же вода из  некоего водоема,  в котором  мышки купаются? Но
мыши, насколько помнил мальчик, небольшие  любители плавать. О жуке-носороге
Вася не думал, поскольку знал, что этот жук водится только в Африке и потому
не питал надежд его увидеть в своем северном городе.
     Он  вышел  на Солнечную  улицу  и тут увидел впереди  высокое крыльцо с
вывеской над дверями "Зоологический музей".
     -  Ты, случайно, не  желаешь  заглянуть  в  музей? - обратился  Вася  к
мышонку, который сидел у него в кармане. - Я частенько бывал здесь и мне там
очень нравится. Может быть, мы узнаем что-нибудь о мышиной водичке?
     Пискун не отзывался, - наверное, он не  имел  представления о том,  что
такое современный музей и не понимал, куда Вася его приглашает.
     Для школьников вход  в музей был бесплатным. Всех посетителей встречало
чучело огромного лося. Вася посмотрел  налево, затем направо  и без раздумий
направился  к террариуму, в котором обитали  насекомые. Он вспомнил, где ему
доводилось  вживую наблюдать  жука-носорога  - именно здесь, за этим толстым
стеклом.
     Тогда жук ползал по небольшой  полянке, покрытой куцей травкой, изредка
взбираясь  на  короткие  высохшие  ветки, разбросанные  по всему террариуму.
Однако теперь глазам мальчика предстала  совершенно иная картина - по желтым
пескам перекатывали свои шары жуки-скоробеи. Ни единой травинки не  было и в
помине, и ничто не указывало на то, что здесь некогда обитал жук-носорг.
     -  Скажите, пожалуйста, - куда подевался  жук-носорог? - Вася обратился
за разъяснениями к смотрителю музея. - Вы переселили его в другой террариум?
     - Все  гораздо хуже, - ответил кратко  смотритель музея. -  Жук-носорог
сбежал.
     - Не может быть! - изумился Вася.
     -  Мы  затеяли  небольшой  ремонт и  надумали  переселить его  в  более
просторный террариум. За хлопотами мы не заметили, как жук потерялся. А ведь
он являлся гордостью нашего музея.
     - Когда это случилось?
     - Еще прошлой весной.
     Вася загрустил.
     - Значит, жук не пережил зиму и замерз.
     - Я бы не стал торопиться с такими печальными выводами - вдруг он нашел
какое-нибудь теплое местечко и выжил. Хотя у нас, конечно, не Африка.
     - Я  так хотел им полюбоваться, -  признался  Вася.  Он так  опечалился
услышанным,  что ушел из  музея,  забыв о своем  намерении навести справку о
"мышиной воде".
     На улице Пискун пискнул.
     - Если ты хочешь скорей очутиться в своей норке,  то потерпи чуть-чуть.
Твое желание скоро исполнится.
     Но, кажется, Пискун хотел чего-то совершенно иного. Чем дальше удалялся
Вася  от здания музея,  тем громче  пищал мышонок.  И  Вася предположил, что
Пискун  не хочет, чтобы  он уходил от музея и вернулся. "Посижу во  дворике,
подумаю, что мне делать и как быть", - решил рассудительный мальчик. Это его
желание несомненно понравилось  мышонку, и  тот затих,  но не надолго. Когда
настойчивый  писк возобновился, Вася предположил, что Пискун хочет, чтобы он
не засиживался, и встал. Прямо перед ним была распахнута дверь в подъезд, из
которого веяло сыростью.  Мальчику там нечего было делать, и Вася направился
к арке, ведущей на улицу, но Пискун  тотчас неугомонным писком вернул его на
место.   Ничего  другого   не  оставалось,  как  войти  в  подъезд.  Мышонок
моментально затих,  Вася быстро догадался,  почему. В этом самом  полутемном
подъезде находился вход  в подвальное  помещение, которое располагалось  под
музеем. Мышонок так стремился туда попасть, что даже выкарабкался из кармана
Васиной куртки.  "Стой,  куда  ты!" - испугался Вася,  увидев,  как  мышонок
спрыгнул  на  земляной  пол  подвала.  Пискун  тихонько  пискнул и  исчез  в
полутьме. Вася не знал, как быть, - вернуться во двор или же продолжить свой
путь впотьмах, рискуя  стукнуться лбом о  какую-нибудь трубу или  подвернуть
ногу.  Поэтому он остановился  в  нерешительности.  В  вот  мышонок  Пискун,
похоже,   точно   знал,  куда  ему  бежать.  Его  нетерпеливое  попискивание
раздавалось впереди, и  все указывало  на  то, что мышонок звал мальчика  за
собой.  Вася сделал  несколько неуверенных шагов, обогнул стену и тут увидел
перед собой крохотное оконце, откуда едва просачивался дневной свет. Но даже
этого  тусклого  освещение  вполне  хватило   для   того,  чтобы  разглядеть
удивительную картину - стайку мышей, которые пили воду из небольшой  лужицы,
куда  натекали  капельки из прохудившейся водопроводной трубы.  "Так вот что
имел в  виду Сидор Сидорович,  говоря  о  мышиной воде!  -  осенила  догадка
мальчика. - Мыши собираются здесь возле этой лужицы!"
     Однако  сам  Пискун  почему-то  не  торопился  присоединяться  к  своим
сородичам. Кажется,  он кого-то поджидал в стороне. Вася присел на корточки,
чтобы оставаться  как  можно  менее заметным. Он не  понимал, зачем  и  кому
понадобилось  оставлять  возле  водопроводной трубы маленькое  пластмассовое
ведерко,  которое   входит  в   комплект  игрушек   куколки   Барби.   Самое
удивительное, что  это ведерко было до краев наполнено водой. Вскоре загадка
прояснилась.  Откуда ни возьмись появился жук-носорог.  Вася его моментально
узнал, поскольку читал множество  энциклопедий о насекомых и  часто встречал
на  страницах  его  изображение.  И  тут  началось самое удивительное -  жук
деловито подцепил  своим мощным  рогом  ведерко с  мышиной водой и  поспешил
навстречу Пискуну. Мышонок  от  счастья  запищал.  Конечно, ему не терпелось
поскорей испить заветной водички, и он бросился к жуку.  Тот опустил ведерко
на землю, и мышонок без  раздумий уткнулся  мордочкой в воду, чтобы  наконец
утолить жажду. Его язычок сновал  без остановки. Тем временем Вася обратился
к жуку:
     - Скажи, если не секрет, почему ты сбежал из террариума?
     Жук не умел говорить, но, кажется, он  понял вопрос и  попятился задом,
решив, что мальчика прислали за тем, чтобы он вернул жука на прежнее место.
     - Не бойся. Я ничего плохого тебе не сделаю. Наверное, тебе было скучно
в террариуме? - предположил мальчик.
     Жук  продолжал пятиться. Еще несколько мгновений, и он исчез в темноте.
"В  этом  подвале  тепло,   даже  душно,  как   в  Африке,  и  можно  самому
теплолюбивому существу без проблем пережить зиму, - начал рассуждать Вася. -
Однако  не  хватает   солнечного  света.  Можно,  конечно,  вкрутить  мощную
электрическую лампочку,  но  вряд  ли она заменит жуку солнце. Впрочем, если
жуку-носорогу здесь  нравится,  то никто  не  вправе упрекать  его  за  этот
выбор".
     Тем временем  мышонок,  насытившись,  сел на задние лапки, а  передними
принялся утирать  мордочку.  "Интересно, куда  Пискун поведет  меня на  этот
раз?" - подумал Вася и присел, чтобы быть ближе к мышонку.
     Забирайся, - сказал мальчик, оттопырив карман куртки.
     Пискун послушно  вскарабкался, но  уже  ни  пищал,  когда  Вася покинул
душный подвал и вышел на улицу.


     ЦИРК "КВАДРАТНЫЕ КОЛЕСА"


     Тем временем под куполом цирка, который располагался на окраине города,
происходил такой разговор:
     - Ну что, разыскали бегемота Пепо? -  спрашивал директор цирка господин
Фокус, строго глядя на  тех, кто сидел перед ним в первом  ряду. - Понимаете
ли вы, что без бегемотика сорвется представление?
     Этот цирк-шапито,  несмотря  на свое название, уже исколесил полмира, и
всюду  его представления  сопровождались громадным  успехом.  Ведь  кому  не
хочется  взглянуть на  худого бегемота? И вот гордость цирка  бегемотик Пепо
исчез.
     - Что будем делать? - сурово сдвинул брови господин Фокус.
     - Давайте  я  переоденусь в бегемота,  - предложил  кто-то. - У нас еще
есть время для того, чтобы сшить костюм.
     -  Нехорошо  обманывать  зрителей, -  строго  возразил  директор. -  Мы
обязаны дорожить своей репутацией. В таком случае правильней дать объявление
в газете и оповестить всех, что номер с участием худого бегемота переносится
на неопределенное время.
     -  Не лучше ли  разместить  объявление  в сети  Интернет?  -  предложил
кто-то. -  Вдруг  кто-то  откликнется и  сообщит нам  необходимые  сведения,
которые помогут нам в поиске нашего бегемотика?
     - А что? Это - мысль! - оживился директор. - Сегодня же вывесим сайт!
     В  этот  момент  в помещение  цирка  на  саму  арену  выехал  на  своем
трехколесном велосипеде полковник-автомобилист.
     - Всем привет!  - вежливо поздоровался он.  - Поздравьте меня! Я  купил
билеты в ваш цирк  для  себя  и  своего  внука.  Мы  очень  хотим  взглянуть
представление с  худым бегемотом. Скажите, разве бывают худые бегемоты? Внук
говорит, что нет.
     - Бывают, - кратко ответил директор цирка.
     -  И  я  так   считаю,  -  согласился  полковник.  -  Однако  мой  внук
придерживается противоположного мнения. Мы с ними  даже спорили на  огромный
ананас,  -  и  здесь  полковник   с  загадочным   видом  порыскал  в  сумке,
пристегнутой  к  багажнику  и  вынул оттуда  фотоаппарат.  -  Разрешите  мне
сфотографировать вашего бегемотика прямо сейчас. Я докажу своему  упрямому и
начитанному внуку, что он не прав.
     - Извините,  - вежливо, но  твердо возразил директор. - Бегемот  сейчас
спит после обеда. Не следует его тревожить.  Скоро  у  него начнутся горячие
деньки.
     -  Ах,  так!  -  моментально  рассердился  полковник и  бибикнул  своей
бибикалкой.  - Ну, я вам покажу представление и аттракцион с дрессированными
лягушками! Будете квакать  хором, как эти  лягушки!  - он  начал  наматывать
круги по  арене, не зная, куда  излить  свою кипучую энергию и умчался через
выход так же внезапно, как и появился.
     Директор недоуменно посмотрел на своих артистов:
     -  Кто-нибудь  из вас  когда-нибудь видел аттракцион  с дрессированными
лягушками?
     Все отрицательно покачали головам.
     Кажется,  этот   полковник  большой   оригинал,   -   высказал   кто-то
предположение.
     Да, если так  пойдет дальше, следует пригласить  его  в  нашу труппу, -
сделал вывод директор и на этом закончил это импровизированное совещание.
     Полковник  был не  только  большим  оригиналом  и  шутником, но  добрым
дедушкой, который очень любил  своего внука. Как только он  прослышал о том,
что цирк "Квадратные  колеса" приехал в город,  то  немедленно отправился на
железнодорожный  вокзал, где  артисты еще не закончили выгружать  из вагонов
свое имущество.  Именно там, на железнодорожной платформе, полковник впервые
увидел  огромную металлическую ванну с худым бегемотом. Несчастный бегемотик
высовывал пасть из воды и  жалобно ревел. Ему было тесно  в ванной. Автокран
перегрузил ванну на передвижную платформу, которую  в скором  времени увезли
на площадку, где должен был вырасти шатер цирка. Полковник возвратился домой
и обо всем увиденном рассказал внуку.
     - Мне жалко  бегемотика,  - всхлипнул мальчик. - Ему так  плохо в  этом
цирке, куда все приходят поглазеть на него.
     И мне его жалко, - признался полковник.
     Дедушка, давай его спасем! Я знаю, у тебя получится!
     - Я многим занимался в жизни, но выручать  из беды  бегемотиков мне еще
не  доводилось.  Впрочем,  ты прав, - согласился  с внуком полковник. - Если
кто-либо нуждается в помощи, ему необходимо помочь как можно быстрей.
     И полковник задумался.
     - Хорошо, -  сказал  полковник, чуть  подумав.  -  Допустим, мы  спасем
бегемота. Но где он станет жить на свободе?
     - Первое время поживет  в болоте возле нашей дачи, а затем мы перевезем
его на родину в Африку.
     -  Ты  прав,  -  вновь  сказал полковник,  который  всегда  и  во  всем
соглашался со своим внуком. - Мы так и сделаем.
     Глубокой  ночью,  когда   все  сотрудники  цирка  спали   после  шумной
вечеринки, полковник въехал на подъемном кране во двор цирка и вывез ванну с
несчастным бегемотом.  Затем  полковник  направил проселочной  дорогой  свой
грузовик к лесной опушке.  Там, в низине, лежало  широкое болото. Полковник,
применив автокран, опустил ванну  с  притихшим и  напуганным бегемотиком  на
самый берег.
     - Ну что, дружок, - радуйся вновь обретенной свободе. - Теперь никто не
станет глазеть на тебя как на забавную игрушку, и ты сам сможешь делать все,
что посчитаешь нужным.
     После этих торжественных слов полковник отворил дверцы ванной, и тотчас
на  него  хлынули  потоки  воды  и  вынесся испуганный  бегемот. Он  толкнул
полковника левым боком, шлепнулся в болото, и, фыркая, погрузился в тину. Но
полковник ничуть не обиделся  на бегемота  за такое бесцеремонное обращение.
Мокрый и счастливый, он побрел на дачу,  где  растопил печь и вывесил сушить
свой  мундир.  Полковник был  очень  доволен всей  проведенной операцией  и,
главное тем, что сумел выполнить обещание, которое он дал внуку.

     КТО ВЫ ТАКИЕ И ЧТО ВЫ ЗДЕСЬ ДЕЛАЕТЕ?

     Утром  полковник  проснулся и  увидел  за  окном  необычную  картину  -
какие-то два  странных существа носились по окраине  леса. Один был похож на
утюг, другой -  на гвоздь в шляпе. Все указывало  на то, что они прочесывали
окрестности  леса квадрат за  квадратом. Полковник сел на  свой трехколесный
велосипед  и  отправился  к болоту.  Во-первых,  ему не терпелось  проведать
бегемотика, а во-вторых, он хотел  вблизи понаблюдать за необычными роботами
и выяснить, откуда они взялись.  Быстро вращая педали велосипеда,  полковник
поехал  по  лесной дороге, стараясь оставаться незамеченным. Но  это у  него
плохо  получалось. Роботы на сумасшедшей скорости пошмыгивали  мимо него, не
обращая на полковника ровным счетом никакого внимания.
     В конце концов такое безразличие вывело полковника из себя.
     - Эй, кто вы  такие и  что  вы  здесь  делаете?! - крикнул он, слезая с
велосипеда. - Что вам понадобилось в лесу возле моей дачи?
     Пожалуйста,  не  мешайте  нам!  - попросил  Гвоздь.  - Мы  ищем  худого
бегемота.
     Бегемота да еще впридачу худого? - с изумлением повторил полковник. - С
чего вы взяли, что его следует искать в здешнем лесу?
     - Мы обнаружили его ванну на берегу болота. Дверцы распахнуты, а самого
бегемотика след простыл. Но он не мог убежать далеко.  Мы должны его найти и
выполнить поручение, которое нам дал директор цирка господин Фокус.
     После этих слов опешившему полковнику многое стало  ясно. Он понял, что
в цирке  быстро спохватились, когда заметили  пропажу, и  выслали на  поиски
очень  старательных исполнителей. Кроме того, теряла всякий смысл поездка  к
болоту,  поскольку  бегемота  явно  не   было.  Если  уж   эти  стремительно
передвигавшиеся роботы его не обнаружили, то полковнику делать  было нечего.
Бегемот потерялся.  Такое печальное известие  полковник должен был  привести
внуку.
     - Дедушка, мы должны его разыскать! - твердо произнес внук, в характере
которого уже  прослеживались черточки  будущего военного. -  Мы захотели ему
помочь,  но  в  результате  бегемот может попасть в новую беду.  К  тому же,
вот-вот наступят холода, и бегемотик может замерзнуть.
     -  Ты прав, -  сказал полковник, который  всегда  соглашался  со  своим
любимым и единственным внуком. - Мы должны его найти.
     ...В это время,  когда многие из участников нашей истории уже отчаялись
найти  худого бегемотика, этот самый  бегемотик стоял перед фермером Сидором
Сидоровичем, жевал жвачку из травы и смотрел на него невинными глазами.
     - Как  ты понимаешь,  здесь не Африка,  но летом иногда тоже  случаются
жаркие деньки. Так что не замерзнешь. А  вот что делать  с  тобой зимой,  об
этом  следует  хорошенько поразмыслить... Насчет всего  остального можешь не
беспокоиться.  Твою  ванну, похожую на тюремную камеру,  я оставил  в  лесу.
Будем надеяться, никто тебя не обнаружит. Пока поживешь в пристройке к моему
дому.  Днем ты  будешь скрыт от  людских  глаз,  а  вечерами я разрешу  тебе
плескаться  в этом пруд, - и Сидор Сидорович показал рукой  на тихую илистую
заводь неподалеку.  -  Надеюсь,  ты  не  сбежишь  от  меня  и  не  наделаешь
глупостей.
     Бегемот продолжал  жевать жвачку, глядя на фермера  уже с любопытством.
Бегемотик был рад негаданно обретенной свободе, и ему никакого дела  не было
до того,  что представление в цирке  не состоится.  Он  поднял вверх морду и
широко зевнул, оголив несколько могучих резцов.
     - Да, конечно, ты устал после всех злоключений и хочешь спать, - сказал
фермер.  - Пойдем  за  мной, я постелю тебе свежей  травы. На ней ты увидишь
сладкие сны и вспомнишь родную Африку.
     Фермер  отправился  к   пристройке.  Бегемотик,  хотя   и  не   понимал
человеческий  язык, послушно побрел за  ним, - ведь  он  был дрессированный.
Пока они шли, фермер Сидор Сидорович размышлял над тем, что ему делать с еще
одним своим экзотическим приобретением. Ведь на его ферме  содержалось и без
того множество диковинных животных и птиц - лемуры жили на деревьях, страусы
бегали  по  загону, бобры перегораживали плотиной  ручей,  протекавший через
фермерские  поля, а в подвале дома  обитали летучие мыши. Кроме того,  Сидор
Сидорович присматривал за семейством дикобразов, приручил муравьеда, кенгуру
и водяного крота. Не станем говорить о зайцах-беляках, которые в любое время
года наведывались к фермеру полакомится сочными овощами. Находилось угощение
и для величественных лосей и  могучих зубров, обитавших  в соседних лесах. И
вот  ко  всей  этой  необычной  компании добавился  худой  бегемотик.  Сидор
Сидорович читал газеты и смотрел рекламные  ролики по телевизору, поэтому он
знал,  что бегемотик  является  звездой  передвижного  цирка  и  что  в  его
отсутствие  представление  не  состоится. Что, впрочем,  ничуть  не огорчало
Сидора Сидоровича,  - напротив,  он  радовался тому, что несчастное животное
теперь не будет служить посмешищем и вернется на свободу. Вот только как это
сделать? Сидор Сидорович не мог  позволить себе даже на полдня оставить свое
огромное  фермерское хозяйство и других животных  без  присмотра. Поэтому он
решил  поначалу обратиться в  общество  охраны  животных  за  помощью, но  в
последний  момент передумал.  Вдруг  там  найдется  какой-нибудь  болтун,  и
известие о местонахождении худого бегемота моментально разнесется по городу,
после  чего остается только ждать  прибытия  возмущенной делегации  цирковых
артистов.
     После долгих раздумий  Сидор Сидорович определился  и сел за компьютер.
Объявление  в Интернете  - вот правильный путь! Но объявление не простое,  а
головоломное, которое  сумеет понять  только тот, кто обладает доброй душой,
настойчивостью  и  действительно  любит  животных.  Этот  человек  с помощью
подсказок  отыщет  путь  на  ферму,  и только  ему Сидор  Сидорович  поручит
заботиться о  дальнейшей  судьбе бегемотика.  Фермер  постелил в  пристройке
несколько охапок  душистого свежескошенного  сена для бегемотика, после чего
отправился  к  озеру,  чтобы  соорудить  неподалеку   от  берега  удобный  и
просторный загон в воде.




     Я НАШЕЛ БЕГЕМОТИКА В ИНТЕРНЕТ-КЛАССЕ!


     Не  только  Интернет-мальчик  Вася  Самсонов   неплохо   разбирался   в
хитросплетениях глобальной сети Интернет. Внук полковника-автомобилиста тоже
немало  проводил  времени  в  школьном  интернет-классе  и  добился заметных
успехов.  Однажды ему пришла в  голову похожая идея -  разыскать  пропавшего
бегемотика с помощью сети Интернет. Он  набирал необходимые ключевые слова в
различных  поисковых системах, и все безрезультатно.  Удача  улыбнулась  ему
только тогда,  когда  его  пальцы набрали на клавиатуре словосочетание  www.
hudoybegemot  .  Совершенно   неожиданно  на   экране   компьютера  возникла
улыбающаяся физиономия  Сидора Сидоровича, а за  ним,  на лужайке, тот самый
бегемотик, которого  потерял дедушка.  Недолго думая, мальчик распечатал эту
картинку на принтере и побежал домой.
     Дедушка! - обрадовано закричал он с порога. - Я разыскал бегемотика!
     Где?! - изумился дед. Он кушал из баночки йогурт, читая газету.
     -  В  нашем  школьном  интернет-классе! - торжественно  объявил внук  и
положил перед дедом распечатку на принтере.
     Шутишь, - не поверил дедуля,  не  донес ложку дол рта, и капля  йогурта
шлепнулась на газету.  Взглянув на листок, дед посерьезнел. - Сомнений нет -
это  тот  самый пропавший  бегемот!  Но  как  он  появился  на  ферме Сидора
Сидоровича?
     Кто такой Сидор Сидорович? - поинтересовался внук.
     Фермер,  у  которого я покупаю  молоко, когда живу на  даче. Мой давний
знакомый. Вот уж чего не ожидал... - обескуражено признался дед. - Завтра же
встречусь с ним и выясню, в чем дело. Ты позволишь мне взять эту распечатку?
     Конечно,  -  ответил внук и добавил:  - Дедушка,  разреши мне поехать с
тобой?
     Нет вопросов.
     Назавтра  спозаранку  они  сели  в старенький  автомобиль-"горбунок"  и
отправились за город. Внуку так не терпелось скорей повидать бегемотика, что
он беспрестанно  вертелся на заднем  сиденьи автомобильчика и просил дедушку
увеличить скорость. Но полковник-автомобилист никогда не ставил эксперименты
на  дорогах  и не  позволял  себе  ездить  со  скоростью  свыше  шестидесяти
километров  в  час.  Наконец  вдали  показалась  крыша  фермы.  Ворота  были
распахнуты. Дедуля остановил свой драндулет возле крыльца и сказал внуку:
     -  Возьми из "бардачка" бинокль и внимательно осматривай окрестности. А
я тем временем разыщу Сидора Сидоровича.
     Понял, - ответил внук.
     Впрочем, долго разыскивать хозяина не пришлось. Сидор Сидорович обрезал
садовыми ножницами кусты смородины возле оранжереи.
     Здравствуйте, Сидор Сидорович! - обратился к нему полковник.
     Мое почтение! - отозвался фермер. - Вы за молоком?
     От  парного  молочка, конечно, не  откажусь. Но, скажу откровенно, меня
привела к вам другая забота.
     Какая, если не секрет?
     Вам, случайно, не попадался на глаза такой  маленький смешной неуклюжий
бегемотик?
     - Смешной бегемотик? - удивленно переспросил Сидор  Сидорович. - Откуда
ему здесь взяться? У нас тут, кажется, не Африка.
     - Дело в том, что этот бегемотик давно не живет в Африке. Он колесит по
миру в составе труппы цирка "Квадратные колеса".
     Я давно не бывал в цирке, - признался фермер. - Дела не позволяют.
     Значит,  вы  ничего  не можете  мне  сообщить  о  худом  бегемотике?  -
настаивал  автомобилист. - А  как  же вот это?  - и он с победоносным  видом
протянул распечатку на принтере.
     Сидор Сидорович сохранил невозмутимость.
     - Должен вас разочаровать, полковник.  Мой брат-близнец неравнодушен  к
компьютерам.  Именно   он   шутки  ради  развешивает   в  сети  всевозможные
объявления. Кроме того, на досуге занимается компьютерной графикой. Особенно
превосходно   у  него  получаются   изображения  всевозможных   животных.  В
частности, бегемотика, который запечатлен на этом снимке.
     Дайте  мне номер телефона вашего  брата! - нетерпеливо  притопнул ногой
полковник, который не знал, стоит ли верить услышанному.
     - Поймите, мой  брат  не уполномочивал  меня сообщать  незнакомым людям
номер  своего  телефона.  А  вот молочком со  своей  фермы  я  вас  угощу  с
превеликим удовольствием.
     - Премного благодарен, но у меня пропал аппетит!  - фыркнул полковник и
направился к своему автомобильчику-"горбунку".
     Что удалось  узнать, дедушка? - спросил  внук после того, как "заурчал"
мотор.
     - Ровным счетом ничего нового. Сидор Сидорович  -  крепкий орешек.  Так
просто его не раскусишь.
     - А вот мне удалось кое-что разглядеть.
     - Что именно?
     Внук протянул дедушке армейский бинокль.
     - Взгляни на  это озеро. Обрати внимание на  загон возле берега. Как ты
думаешь, для кого он предназначен?
     Догадываюсь,  - полушепотом  произнес  полковник, приставив  бинокль  к
глазам.
     Он долго оглядывал озеро, затем сделал вывод:
     - Подозреваю, что фермер Сидор Сидорович и его брат-близнец - одно и то
же лицо. Но с какой стати понадобилась такая конспирация?

     КАК УСПЕХИ, НЕДОТЕПЫ?

     Как-то раз  поздним  вечером  в  дверь кабинета директора цирка  кто-то
постучал.
     Входите! - громко произнес господин Фокус, разбирая бумаги на столе.
     Дверь  отворилась,  и  в  кабинет въехал  Утюг,  разглаживая  шерстяную
дорожку, а за ним, вертясь "волчком", прошмыгнул Гвоздь.
     Господин Фокус повел бровью и сказал:
     А,  явились, недотепы! Давненько  мы не виделись.  Докладывайте о своих
подвигах.
     -  Один  программист  установил нам  новое программное обеспечение  под
названием  "Сумасшедшая сила"  и  "Бешеная  скорость".  Теперь  мы  способны
обогнуть  весь земной  шар за  полчаса. Позвольте  нам снова  отправиться  в
командировку в Африку разыскивать Леву.
     -  Для  начала  я  посоветовал  бы  вам обоим инсталлировать  программу
"Смышленая  голова". Обратитесь за  помощью к тому программисту, чей  сервис
вам  столь понравился, в противном случае ваша вторая командировка  окажется
столь  же  безуспешной,  как  и  первая.  С чего  вы  взяли,  что  бегемотик
скрывается в Африке?
     -  Нам  не  удалось разыскать  его в  окрестностях  дачного  поселка, -
сообщили роботы Гвоздь  и Утюг. - Поэтому мы решили, что он  возвратился  на
родину.
     -  Бегемоты не  летают, - даже такие  крохотные  и  худенькие, как  наш
цирковой.  У него, если вы  успели заметить, отсутствуют крылья. Кроме того,
даже  если вы вдруг отыщите его, постарайтесь ему втолковать, что его родина
- наш цирк, и другой не существует. Поняли?
     В знак согласия Гвоздь кивнул  шляпкой,  а Утюг  проехал взад-вперед по
полу.
     -  Продолжайте  поиски.  Вы  знаете,  что  вас ждет,  если  не  отыщите
бегемотика  к открытию сезона. Я прикажу нашему  механику лишить вас  всего,
чем   вы  так   гордитесь,   в   том   числе   процессоров.   Нашему   цирку
роботы-неудачники не  нужны! Механик  извлечет из  вас все "внутренности", а
корпуса-пустышки  мы подарим  какой-нибудь школе на  потеху  детворе.  Такое
будущее ожидает вас, если... - и директор цирка умолк, позволяя напуганным и
притихшим роботам самим закончить его мысль.
     Подавленные столь суровым предупреждением, роботы выбрались из кабинета
и хотели  уже расстаться,  чтобы  искать  бегемотика  поодиночке, но  тут  в
коридоре на Утюга чуть  не  наступил цирковой ослик, а на шляпку  Гвоздя сел
дрессированный попугай.
     - Нет, в одиночку нам ничего не добиться! - пришел к выводу Гвоздь. - В
трудных ситуациях мы  способны выручить друг друга, а кто  придет на помощь,
если мы расстанемся?
     - Согласен, -  пробормотал Утюг, попытавшись согнать нахального попугая
со шляпки своего приятеля. - Мы должны оставаться вместе и думать сообща.
     - Вот это у нас получается хуже всего, - сокрушенно признался Гвоздь. -
"Электронных" мозгов нам явно недостает.
     Что ты предлагаешь?
     Давай  снова   отправимся   к  тому   программисту   и   попросим   его
инсталлировать нам программу "Смышленая голова",  о которой говорил господин
Фокус.
     - А что,  это идея!  -  воскликнул  Утюг,  и друзья немедля отправились
знакомым маршрутом к программисту Семену.
     Семен встретил их в своем привычном наряде - в майке и трусах.  Изо рта
торчала папироса. Компьютерный стол был заставлен пустыми пивными бутылками.
     -  Как  дела,  роботики? -  промычал  Семен, попыхивая папиросой.  - Не
ожидал так быстро снова увидеться с вами? Произошел сбой программы?
     - Вовсе нет! - испуганно заверили его Гвоздь и Утюг.  -  Ваши программы
"Сумасшедшая скорость" и "Бешеная  сила" идеально выполняют свои функции. Мы
чувствуем себя как  никогда уверенно и носимся там, где пожелаем. Проблема в
том, что иногда нам этой уверенности недостает.
     - В  этом  вы  не  одиноки. Мне тоже, скажу вам  по  секрету, частенько
недостает  уверенности,  когда  я  собираюсь  вправить  "электронные  мозги"
какому-нибудь очередному "Пентиуму".
     - Вот-вот!  Насчет этих самых "электронных  мозгов" мы  и хотели с вами
поговорить, -
     наконец подступили к объяснению причины своего визита роботы-фокусники.
- Понимаете, мы  слишком часто не  знаем, как нам  поступать в том или  ином
случае. Говоря по-другому, нам не хватает ума и сообразительности.
     - Подозреваю,  вы  обладаете недостатком, характерным  для  большинства
населения    нашей    планеты,     -    сделал    глубокомысленный     вывод
программист-недоучка. - Учитывая, что вы не  проходили обучения  в  школе, я
проявлю  к  вам обоим  снисхождение. Итак, я понял, зачем вы явились. В моем
распоряжении имеется программа, которая  вам нужна позарез, - произнес Семен
и принялся с  задумчивым видом ковырять грязным  пальцем в зубах. - Но что я
буду с того иметь? Чем вы меня отблагодарите?
     - Бесплатными билетами на  представления  нашего цирка! - в  один голос
предложили роботы.
     - Маловато... Ну так и быть. Потом сочтемся, - Семен открыл ящик своего
стола  с беспорядочно сваленными  в  кучу  компакт-дисками.  -  Где  же  моя
программа  "Смышленая  голова"?  А  вот,  нашел!  Подходи  сюда,  дружок,  -
обратился он к Гвоздю. - Сейчас мы тебя проинсталлируем.
     Гвоздь так обрадовался, что завертелся "волчком".
     - Стой смирно! - велел Семен, после  чего вложил в вертикальную щель на
боку робота компакт-диск.
     Затем  настал черед Утюга. Через полчаса оба электронных фокусника были
проинсталлированы. Они с долей  удивления поглядывали друг на  друга, словно
решая, кто из них в итоге поумнел больше.
     Это ты, Гвоздь? - наконец нерешительно произнес Утюг.
     Да, я. Не узнаешь, что ли?
     У тебя чересчур умный вид, - признался Утюг.
     Ты тоже не похож на того неповоротливого остолопа, каким я тебя помнил.
     Благодарю за комплимент, - обиделся Утюг.
     Заходи еще.
     Неизвестно, сколь долго продолжался бы этот обмен любезностями, если бы
Семен не вернулся с кухни:
     Инсталляция закончена. Осталось провести небольшой контрольный тест.
     Что вы имеете в виду?
     - Я задам сейчас парочку элементарных  вопросов. Ваша задача  - дать на
них исчерпывающие ответы. Вы готовы?
     Оба умника промолчали.
     -  Значит так, - обратился Семен к Гвоздю.  - Расскажи нам, пожалуйста,
что такое поварешка?
     -  Это  такая  штуковина,  которой  бьют  по  голове, когда  настроение
неважное, - без запинки отрапортовал Гвоздь.
     По своей голове или чужой?
     Разумеется, по своей, чтобы в ней водились всегда только веселые мысли!
     Ответ Семену  понравился. Он сосредоточенно поскреб за  ухом, выдумывая
вопросец позаковыристей и повернулся к Утюгу.
     Растолкуй нам, приятель, что такое ложка?
     Этот коварный вопрос не застал Утюга врасплох.
     - Ложку едят три раза в день - утром, днем  и вечером! -  бодро объявил
он. - Перед едой рекомендуется ее измельчить, посолить и полить кетчупом или
майонезом.  Вкуснятина! - Если  бы Утюг обладал хотя  бы подобием  языка, то
непременно облизнулся бы.
     А чем будешь ложку запивать? - продолжал допытываться Семен.
     Конечно же, лечебным шампунем, чтобы не болел живот!
     Оба ответа понравились Семену.
     - Похоже, вы  приобрели  весомый  интеллектуальный багаж. Я  доволен, -
похвалил  он умников-роботов. - Теперь вы можете смело участвовать в поисках
бегемотика, не опасаясь неожиданного  подвоха.  Если  снова понадобиться моя
помощь, обращайтесь без стеснения, - и Семен отхлебнул пиво из бутылки.
     - Значит, мы  можем идти? - спросили  роботы и двинулись почему-то не к
входной  двери,  а  на  кухню.  Там  они  сложили пустые  пивные  бутылки  в
хозяйственную сетку, и, бренча пустой стеклотарой, вернулись в комнату.
     - Вы поняли  мою мысль без слов,  - воодушевлено произнес Семен-Немытая
Семечка. - Сдайте бутылки в приемный пункт, а деньги оставьте себе. Они  вам
понадобятся для оплаты проезда в общественном транспорте.
     Бренча пустыми бутылками, роботы спустились во двор.
     Куда мы едем? - поинтересовался Утюг у своего товарища.
     Как куда?! - изумился Гвоздь. - Ловить вкусного кашалота!
     Он   хотел  сказать  "худого  бегемота",  но   компьютерная   программа
"Смышленая голова", которую установил программист-неудачник, сразу же начала
давать сбой.
     -  Вкусного кашалота... -  задумчиво  повторил Утюг. - А что мы будем с
ним делать?
     - Посолим,  поперчим,  обольем  шоколадом,  привяжем  к хвосту  розовый
бантик и покажем по телевизору в передаче "В мире животных".
     Они прошли немного, и тут Гвоздь остановился возле огромной лужи.
     -  Что ты высматриваешь в этой мутной воде?  -  поинтересовался Утюг. -
Вкусного кашалота?
     Соображай сам. Ведь ты поумнел, - нехотя отозвался Гвоздь.
     Лужа чем-то напомнила ему море, и он прикидывал, какого  размера должна
быть сеть, которую он  закинет в  морские  волны,  чтобы  выловить  вкусного
кашалота.
     Незаметно они оказались  возле троллейбусной остановки и  сели в первый
подъехавший троллейбус. За перекрестком в троллейбус вошел контролер.
     - Прошу всех  пассажиров  показать свои проездные  документы! - строгим
голосом распорядился он.
     Когда  настал черед  Утюга и Гвоздя, контролер  помрачнел, предчувствуя
неладное:
     - Ну, показывайте ваши талоны! - и с подозрением оглядел обоих цирковых
роботов.
     -  Вот наш  талон,  -  Гвоздь с горделивым видом вынул из сетки бутылку
из-под пива.
     - Что-о! - побагровел контролер, задохнувшись от возмущения.
     -  Чем вам не понравился наш талон? - непритворно  удивился  Гвоздь.  -
Разве лишь тем, что он стеклянный?
     Может, ты еще скажешь, что ты его прокомпостировал?!
     -  А  почему  нет?!  Взгляните  на  эту  дырочку, - Гвоздь  показал  на
горлышко, а затем ловко установил бутылку на своей вытянутой острием  голове
сверху над компакт-дисками.
     Издеваешься?! Да я тебя сейчас как тресну  твоим стеклянным талоном!  -
рассвирепел контролер.
     - Ой!  Пожалуйста, поберегите  мою голову! Она  у  меня  очень умная! -
испугался Гвоздь, поверив в серьезность его намерений.
     На следующей остановке контролер вытолкал обоих электронных циркачей из
троллейбуса.
     - Не понимаю,  чем  ему так не  понравился  наш  проездной документ?  -
искренне недоумевал Гвоздь, собирая раскатившиеся по асфальту компакт-диски.
     -  Жаль,  что  мы  не  успели  изловить  того  шоколадного кашалота,  -
сокрушенно произнес Утюг. -  Его маленький кусочек наверняка пришелся  бы по
вкусу контролеру и улучшил его настроение.
     Пойми, шоколадный кашалот целиком не поместился бы в троллейбусе.
     Можно было бы еще пару кусочков распределить между пассажирами.
     - Да, ты прав, - пассажиры были бы нам очень благодарны, - согласился с
товарищем Гвоздь, и они направились в магазин для рыболовов.


     КУДА ИДЕМ ДАЛЬШЕ?


     Цирковые роботы совсем не обратили внимания на  мальчика, который стоял
на  перекрестке  Солнечной улицы  и  проспекта  Строителей  возле  столба  с
дорожным знаком "Въезд запрещен". Вася нащупал в кармане несколько  семечек,
посмотрел направо, налево, топнул ногой и  громко  произнес: "Пискун, хватит
бездельничать! Пора  отправляться в  путешествие!" Вася  не  закончил  фразу
словами: "Мой карман  пуст!"  -  поскольку  в его  кармане  лежали  семечки,
которыми он  угостил  Пискуна, как только тот  выбрался наружу.  Затем  Вася
усадил  мышонка на  свое правое плечо и отправился  к зданию  краеведческого
музея.  Там,  в подвале,  жук-носорог  принес игрушечное ведерко  с  мышиной
водицей.  Пискун  вдоволь  напился,  после  чего  Вася,  поблагодарив  жука,
возвратился на улицу, чтобы поинтересоваться у мышонка: "Куда идем  дальше?"
Пискун молчал. Мальчик давно сообразил, что когда мышонок молчит, то следует
идти прямо.
     Накрапывал  дождик. Вася  раскрыл зонтик  и  пошагал  вдоль  невысокого
забора. Он обратил внимание на то, что все птицы спрятались под навесы крыши
и лишь один белокрылый голубь одиноко прохаживается по детской площадке.
     Гуль-гуль! - позвал его мальчик и нащупал в кармане жменю семечек.
     Но голубок отказался от угощения.
     - Что с тобой? - удивился мальчик. - Ты заболел? Или заскучал?
     Голубь  не  умел  говорить. Он  лишь взглянул  на  мальчика  печальными
пуговичными глазками. Вася посадил мокрую озябшую птицу на свое второе плечо
и направился  дальше.  Мальчик понял,  что  всю  дорогу  до того места,  где
скрывается  бегемот,  ему  придется  пройти пешком.  Поэтому  он  равнодушно
смотрел  на  то,  как  рядом  проносились  троллейбусы,  автобусы,  такси  и
громыхали  трамваи.  Время  от  времени он  останавливался  и прислушивался,
пытаясь  безошибочно определить, сколько раз пискнул мышонок  - один или  же
два раза,  когда  следовало поворачивать уже не  направо,  а  налево.  Порой
Пискун недовольно  взмахивал хвостиком -  это означало,  что  Вася  сбился с
правильного  пути  и  забрел не  туда,  куда  следует.  Незаметно  он достиг
городской окраины, пересек кольцевую автомагистраль и за сосновым перелеском
присел  отдохнуть  среди  кустов дикого  шиповника  у  входа  в  заброшенную
штольню. Оттуда, из темного  провала в  земле то и дело  вылетали золотистые
щурки  -  маленькие  быстрокрылые  длинноклювые  птички,  которые  гнездятся
колониями  в  норах,  вырытых в обрывах или  неглубоких подземельях. Но Вася
почти не обращал на них внимания - он следил за голубем, который почти обсох
и время от времени встряхивал крыльями. Наконец голубок спрыгнул с его плеча
и прошелся по траве.  Вслед за ним по рукаву на землю проворно сполз мышонок
и побежал в пещеру.
     Что тебе там надо? - забеспокоился мальчик.
     Мышонок настойчиво пищал. Он звал за собой.
     Вася спустился в  штольню. В полумраке он не различал своего крохотного
поводыря,  но  слышал  его  писк, который  становился все слабей. Оттуда, из
глубины  земли,  куда   бесстрашно   устремился  Пискун,  веяло  сыростью  и
прохладой.   Неожиданно  полумрак   рассеялся,  и  мальчик  увидел  бродягу,
сопевшего на ворохе соломы. Неподалеку в плошке с жиром коптил фитиль.
     -  Пискун,  пойдем назад!  -  встревожился  Вася,  поскольку встреча  с
незнакомым и неопрятным человеком не предвещала ничего доброго.
     Но мышонок не послушался  и смело вскарабкался по оборванной штанине  к
дырявому  карману,  юркнул  в  него, после чего вновь  появился,  уже  держа
зубками -  кто бы мог  подумать? -  компьютерную дискету.  Вот так  сюрприз,
неведомо как оказавшийся в кармане оборванца! Но Вася не был уверен, что эта
вещица  предназначалась ему,  и  велел мышонку вернуть дискету ее владельцу.
Однако  Пискун опять  его  не  послушался  и,  поспешно  перебирая  лапками,
устремился   к  выходу  из  пещеры.  Заметив  мальчика,  голубок  обрадовано
вспорхнул на его плечо, а упрямый и  непослушный Пискун  побежал по тропинке
назад  к  кольцевой автомагистрали.  Возле самой обочины  он наконец замер и
посмотрел на мальчика с виноватым видом.
     Стыдно? - укорил его Вася. - Ты похитил чужую вещь!
     Пи-пи-пи! - пропищал Пискун, то ли соглашаясь, то ли возражая.
     Вася взял дискету и хотел вернуться в штольню, но  затем принял решение
повременить  с  возвратом,  поскольку  знал,  что  Пискун  ничего  не  делал
случайно,  сел  в  пригородный  автобус  и  поехал  домой,  чтобы  на  своем
персональном компьютере открыть файлы дискеты.


     РОДЖЕР, ТЫ УЗНАЛ МЕНЯ?

     Миновала  неделя, прежде  чем  поблизости  от  фермы,  где  происходили
известные  читателю события,  затарахтел моторчик  автомобиля-"горбунка". На
сей раз полковник направлялся  не в  гости к  Сидору Сидоровичу, а по лесной
дороге  окольными  путями к  озеру.  "Горбунок"  тянул  за  собой просторный
прицеп, а в багажнике находились ловчие сети и приманки на тот  случай, если
бегемотик Пепо окажется  в пределах досягаемости  и без охраны. Замаскировав
автомобиль среди  зарослей можжевельника, полковник  спустился  по откосу  к
озеру  и залег в прибрежных кустах. Интуиция его не  подвела  - в  тот самом
загоне он рассмотрел через окуляры бинокля того самого бегемотика,  которого
уже  однажды  упустил.  Бегемотик беззаботно фыркал  в воде,  разевал пасть,
оголяя  два маленьких нестрашных клыка. Его покой охранял доберман по кличке
Роджер - дворовый пес  фермера. Тут удача снова улыбнулась полковнику - дело
в  том,  что  полковник  знал  Роджера еще  щенком  и частенько баловал  его
всевозможными  угощениями.  Вот почему  полковник  без  опаски приблизился к
доберману.
     Ты узнал меня, Роджер? - приветливо обратился полковник.
     Роджер радостно бросился к своему давнему знакомому.
     -  Не  будешь  возражать,  если  я  заберу  с  собой  этого  симпатяшку
бегемотика? - пробормотал полковник,  снимая с  ног  кроссовки  и не скрывая
намерения зайти в воду.
     Ловчие сети не  понадобились. Превосходно  выдрессированный  бегемотик,
завидев  человека,  неуклюже  поплыл  навстречу.  Вдвоем  полковник  и  Пепо
выбрались на берег. Тут Роджер почуял неладное и глухо зарычал.
     - Все в порядке. Не нервничай, Роджер, -  полковник попытался унять его
тревогу. - Мы с твоим приятелем-симпатяшкой просто погуляем.
     Полковник  торопился.  Он  завел бегемотика  Леву  в прицеп,  сам сел в
автомобильчик  и  только тогда  вспомнил  о  кроссовках,  которые оставил на
берегу. Возвращаться было  опрометчиво. "Ладно,  куплю  новые", - махнул  он
рукой и завел мотор.
     Вскоре  автомобиль-"горбунок" скрылся  из виду.  Роджер понял,  что его
провели  и с понурым видом, ухватив мощными клыками полковничьи кроссовки за
шнурки, поплелся на ферму.
     ...Тем временем "горбунок" затормозил возле дачи полковника.
     - Теперь ты будешь жить здесь, - приветливо произнес полковник, отворив
двери  дачного  сарайчика. - Я и мой  внук будем  кормить  тебя всем, чем ты
пожелаешь. Наберись терпения. Через пару недель мы переправим тебя на родину
в Африку. А пока устраивайся удобней на этой превосходной подстилке из сена.
     Бегемот Пепо вряд ли понял смысл человеческих слов, но тем не менее  он
попытался изобразить на своей толстенькой мордочке подобие улыбки.
     - Кроме  того, - добавил полковник, - мой внук будет регулярно поливать
тебя  водой из  шланга. Наверняка тебе понравится  такая процедура.  А  пока
ложись и отдыхай, - сказал полковник и закрыл дверь сарайчика.


     ДИСКЕТА С КОДОМ

     Придя  домой, Вася бросился к компьютеру, сгорая  от нетерпения. Каково
же было его разочарование, когда на  дисплее высветились строки:  "Вы забыли
вставить в дисковод дискету с кодом".  Ничего Вася не забыл! Просто-напросто
у него не было  этой самой злополучной второй дискеты! Его сердце сжалось от
отчаяния. Как поступать дальше, он не знал.
     Мальчик сел в кресло и обхватил голову руками. Мышонок и голубок сидели
на  диване не шелохнувшись, словно догадываясь о  том, что  творилось в  его
душе. Внезапно в  прихожей прозвучал звонок. Вася побежал открывать дверь. С
работы вернулась мама.
     - Почему такой грустный, Василек? - с нежностью спросила она и прошла в
комнату  сына.  -  Это  кто  такие?!  Вот  так  сюрприз!  -  послышалось  ее
недоуменное восклицание.
     - Мамочка,  познакомься с моими  новыми друзьями - мышонком и голубком.
Они будут жить у нас, - торжественно объявил Вася.
     - Хорошо,  но  ты не позаботился о своих новых  друзьях и не приготовил
для них клетки.
     -  Понимаешь, мамуся, -  клетки им  не  нужны. Мои друзья очень умные и
послушные. Они не должны сидеть взаперти.
     -  Согласна, - сказала мама и ушла на кухню, чтобы  приготовить вкусную
еду для необычных друзей ее сына.
     Папа тоже одобрительно воспринял появление  в квартире  новых жильцов и
посоветовал Васе впридачу обзавестись аквариумными рыбками.
     Нет, - воспротивился Вася. - Я хочу бегемотика.
     -  Бегемотика?!  -  повторил  папа, и его  брови от удивления  поползли
вверх. - Не тесновато ли ему будет у нас?
     Но никаких дополнительных разъяснений от сына не последовало.
     На следующий день  с  голубком начало  твориться что-то непонятное.  Он
отказался  от завтрака, принялся метаться под потолком комнаты  и  биться  о
стекло форточки. "Наверное, ему не понравилось  жить в городской квартире, -
предположил Вася.  -  Придется отпустить  его  на волю. Одним другом у  меня
станет меньше". С такими мыслями он отворил форточку.  Голубок сперва сел на
перекладину рамы, затем повернул  сизую головку, словно желая что-то сказать
на  прощанье, оттолкнулся  лапками и  улетел, радостно взмахивая крылышками.
Вася  вернулся  к  мышонку,  посадил  Пискуна  на  свою  ладонь  и  спросил:
"Признайся, тебе тоже хочется на свободу?" Но Пискун вместо  ответа принялся
умываться, утирая мордочку лапками.
     - У тебя  должно быть хоть  маленькое, но собственное  жилище, - сказал
мальчик,  обращаясь к  мышонку.  - Я  смастерю плоскую  коробку  из фанеры с
лесенкой, по которой ты сможешь без помех выбираться наружу. Днище коробки я
застелю мягкой шерстяной подстилкой. И никаких клеток! Ведь друзей не держат
в клетках...
     Не  откладывая Вася  приступил  выполнять  своей  обещание.  Он  достал
лобзик, карандаш,  линейку, молоток, шурупы и принялся  за работу. Через час
коробка для мышонка была готова. Вася  поставил ее в угол комнаты неподалеку
от  компьютерного стола, и этот момент послышался  стук в форточку.  Мальчик
поднял  голову и  не поверил собственным глазам -  голубок бился о стекло! В
клюве  он  держал  компьютерную  дискету!  Когда  Вася  торопливо  распахнул
форточку,  голубок  влетел в  комнату и  сел  на  крышку  монитора.  Мальчик
осторожно взял дискету из птичьего клюва и обомлел от счастья.
     Только теперь  он сообразил,  что у бродяги имелся второй  карман, где,
судя  по  всему,  хранилась вторая  дискета с  "ключом" и решил  уточнить  у
голубка:
     -  Можно  спросить, у  кого  ты ее обнаружил?  Неужели  у  того  самого
бродяги?
     Голубок в знак согласия дернул хвостиком.
     Спасибо, ты настоящий друг!
     Сгорая от нетерпения,  мальчик вставил дискету  в  дисковод компьютера.
Теперь все прошло без сучка  и задоринки - информация, записанная на  первой
дискете, была успешно  раскодирована.  На дисплее  появилась  географическая
карта с  пунктирной  линией.  Линия  начиналась  от  городского  автобусного
вокзала и упиралась в постройки недалеко за городом, помеченные буквой  "Ф".
Не  составляло труда  догадаться,  что  так обозначался  необходимый маршрут
следования.  На  карте  была обозначена  всю  юго-восточная  часть  города -
дорожные развязки,  пункты автосервиса, озеро и близлежащие каналы, стадион,
места  для  выгула собак,  кинотеатры... Сборы отняли всего несколько минут.
Мальчик  распечатал  файл  с  картой  на принтере,  взял с  собой  голубка и
мышонка, оставил записку родителям и отправился на автобусную станцию.


     ТЫ ОПОЗДАЛ, МАЛЬЧИК...

     Фермер  Сидор Сидорович отворил  дверь,  когда услышал поскуливание  на
пороге. Никогда прежде он не видал своего пса таким виноватым. Роджер сидел,
поджав задние лапы, - перед ним лежала пара кроссовок.
     - Что случилось, дружок? - заботливо склонился над ним Сидор Сидорович,
уже предчувствуя, что придется изменить все планы на сегодня.
     Роджер поднял узкую морду и гавкнул.
     Чьи эти кроссовки? Где ты их нашел?
     Вместо ответа  доберман схватил  своего хозяина за штанину и  потянул к
озеру.  Вскоре  Сидору Сидоровичу  все  стало  ясно.  Загон  для  бегемотика
оказался пуст.  Кроссовки  принадлежали похитителю циркового бегемота  Пепо.
Сидор  Сидорович сел  на  берег и задумался. У него не осталось ни  сил,  ни
времени  на  поиски.  Обращаться  за  помощью  в  милицию  было  бесполезно,
поскольку в  случае нахождения бегемота  возвратили бы  прежнему владельцу в
цирк.  Кроме того, Роджер не мог позволить постороннему человеку  проникнуть
на охраняемую территорию. Стало быть, пес знал похитителя...
     Отыскать постройки, обозначенные на  карте буквой "Ф", оказалось совсем
не  трудно.  Вася вышел из  пригородного автобуса возле пересечения дорог  и
направился к деревеньке, указанной на карте,  следя за тем, чтобы  ненароком
не отклониться от маршрута. На левом плече мальчика сидел голубок, на правом
-  сообразительный  мышонок. Карту  окружающей  местности, распечатанную  на
принтере, Вася держал перед собой.
     За деревенькой начинался выгон для  лошадей, а за ним - лиственный лес.
Перейдя ручей по бревенчатому мосту, мальчик вновь обнаружил развилку дорог.
Пунктирная  линия  уводила налево в сторону указателя с надписью "Фермерское
хозяйство  С.С.  Кривоносова". Вася  приметил какого-то  человека  на берегу
озера, который с понурым  видом  смотрел на воду.  Возле него бегал огромный
доберман,  волоча по траве  кроссовки.  Завидев  мальчика, пес насторожился.
Вася  сделал  еще   несколько  шагов,  раздумывая,  то  ли  идти  дальше,  к
постройкам, обозначенным на карте, то ли обратиться за советом к человеку на
берегу,  как вдруг голубок вспорхнул с его плеча и  полетел к незнакомцу. За
голубком со счастливым писком спрыгнул на землю мышонок Пискун.
     -  Простите, вы не подскажете, где мне  найти господина Кривоносова?  -
спросил Вася, подойдя к незнакомцу.
     Это я, - печально отозвался тот.
     -  Следовательно,   именно  вы   разместили   в   сети  Интернет   сайт
www.hudoybegemot.com - Вася почему-то показал распечатку на принтере.
     Фермер равнодушно глянул через плечо:
     - Моя идея.
     Но с какой стати понадобилась такая конспирация, Сидор Сидорович?
     - Я опасался, что бегемотик попадет в плохие руки.
     Так где же он?! - воскликнул Вася.
     Ты  опоздал, мальчик,  -  самое  худшее  уже  случилось.  Пепо  недавно
похитили.
     Эта новость заставила Васю надолго замолчать.  Он поник головой  и чуть
не заплакал. Фермер искоса глянул на него и сказал:
     - Я тоже до сих пор не могу прийти в себя, - и  продолжил:  -  Пойми, я
разместил  сайт в Интернете  потому,  что при всем  желании не имею  времени
заниматься  судьбой  несчастного  африканского  животного.  У  меня  большое
хозяйство  и уйма  дел. Даже крохотные мышонок и голубок требуют  к  себе не
меньше внимания и заботы, чем бегемот.
     Мышонок и голубок живут на вашей ферме?
     Да, и  не только они, но еще множество  других животных. Однако второго
такого невезучего, как гиппопотам Пепо, среди них не сыщется.
     Я пришел, чтобы вам помочь.
     Чем? -  с ноткой  удивления в  голосе произнес Сидор Сидорович. - Чтобы
разыскать бегемота, требуются навыки профессионального детектива.
     Вася был сообразительным и наблюдательным мальчиком.
     Скажите, кому принадлежат эти кроссовки? - спросил он.
     Ты  догадлив.  Мой доберман  Роджер  неспроста  не расстается  с  ними.
Кроссовки впопыхах позабыл человек, похитивший бегемота.
     - Следовательно, мы располагаем важными уликами, - развивал мысль Вася.
- Более того, Роджер поможет выйти на след похитителя.
     Верно, но  я,  к сожалению, занят, - мне предстоит еще  отремонтировать
сеялку, - сообщил фермер.
     Зато  я  свободен!  -  радостно  подпрыгнул  Василек.  -  Если  вы  мне
доверяете, я готов выполнить любое ваше поручение.
     Ты  не  хуже  меня  знаешь,  что  следует  делать.  Роджер  будет  тебя
слушаться.
     Тогда не станем тратить время на разговоры, - с такими словами Вася дал
доберману понюхать кроссовки и приказал: - Роджер, вперед!
     Доберман обнюхал  землю под собой и  затем  уверенно  побежал  к опушке
леса.  Там  на  песке виднелись  отпечатки  автомобильных шин.  Дальше  след
терялся.  Почти половину суток  потратил Вася  на безуспешные поиски,  после
чего возвратился на ферму, чтобы сообщить Сидору Сидоровичу о неутешительном
итоге.
     Что будем делать? - спросил фермер.
     Я приеду к вам завтра.
     Договорились.  Садись в  мой  джип  -  я  подвезу  тебя  до  автобусной
остановки, -  Сидор  Сидорович  раскрыл дверцу  японского  джипа.  Но Роджер
опередил мальчика и первым запрыгнул  на сиденье автомобиля. Через  час Вася
уже был дома.



     ЧТО ЖЕЛАЕТЕ НА ЗАВТРАК?



     Дедушка, пожалуйста, быстрей открывай! - торопил внук полковника.
     Полковник с самодовольным  видом стоял возле двери сарая  и подбирал из
связки нужный ключ.
     -  Будь  добр,  принеси  из  дома корзину  с  капустой  и бананы.  Пепо
наверняка проголодался.
     Внук убежал в дом,  а когда вернулся с угощением, то увидал бегемотика,
которого  дедушка,  ласково  поглаживая по спине, выводил на  лужайку  перед
крыльцом.
     Что желаете на  завтрак? Капусту или бананы? - учтиво обратился  к нему
дедушка.
     Бегемотик смачно зевнул, оголив нижние резцы.
     Не спрашивая разрешения, внук положил в  его пасть качан  капусты. Пепо
принялся двигать  своими мощными  челюстями, жмурясь от  удовольствия. Ровно
пять минут  потребовалось ему для того, чтобы с хрустом поглотить все кочаны
и опустошить корзину. Потом настал черед бананов.
     - Я  вижу  единственную  проблему, -  озабоченно пробормотал полковник,
наблюдая  за  тем,  как  исчезают  связки бананов  в  пасти  гиппопотама.  -
Поблизости нет  мелководья, где Пепо поплескался  бы после сытного завтрака.
Поэтому тебе  придется  хорошенько окатить его  из  шланга. А я отправлюсь в
аэропорт  узнать,  на  какое  число  намечен  ближайший  рейс  транспортного
самолета в Африку.
     Дедушка, следует ли вытирать Пепо полотенцем после душа?
     Ни в коем случае! Кожа бегемота должна оставаться влажной.
     Перед тем как уехать в аэропорт, полковник дал еще несколько советов по
уходу за бегемотом и подключил шланг к водопроводной трубе.
     - Будь  молодцом, - пожелал дедушка на прощанье внуку. - Следи за Пепо.
Я скоро вернусь.
     Хлопнула дверца автомобиля,  затарахтел  мотор, и "горбунок" покатил по
дороге к выезду из дачного поселка. Полковник нажал  на клаксон,  когда путь
внезапно  перегородил  какой-то  небритый  и  неряшливо  одетый  незнакомец.
Бродяга  посторонился, полковник  поехал  дальше, не  придав  его  появлению
никакого значения. И напрасно.
     Еще   издалека,  с  высокого   пригорка,  бродяга   приметил  мальчика,
окатывавшего  струей  из  шланга  бегемотика. Весь  прошедший  день  бродяга
пребывал  в дурном расположении духа.  Проснувшись поутру, он не обнаружил в
карманах двух дискет  -  единственного  богатство, которым ему  не так давно
удалось  разжиться  в  доме  фермера   Сидора  Сидоровича.  Однако,  завидев
бегемотика,   бродяга  понял,  что  удача  вновь  улыбнулась  ему.   "Такого
экзотического  мордастенького и  забавного толстячка можно продать с большой
выгодой", - подумал бродяга,  потирая ладони от  удовольствия. В  его голове
тотчас созрел план, который он принялся немедленно выполнять.
     - Я извиняюсь, можно подойти поближе, - вежливо обратился он к внуку. -
Никогда прежде мне доводилось видеть такого уникального животного.
     - Подойдите, если вам так хочется...
     А чем он питается?
     Травой, кореньями, овощами. Гиппопотамы - травоядные животные.
     - Тележками доставляете еду  или  самосвалами?  - вновь поинтересовался
незнакомец. - А где он спит?
     В сарайчике.
     - Не тесновато ему  там?  - бродяга изобразил на своем обросшем щетиной
лице обеспокоенное выражение.
     -  Вы можете убедиться сами - мой  дедушка построил просторный сарай, -
внук опрометчиво зашел в сарай, желая продемонстрировать  размеры  спального
помещения для бегемота, и в тот же миг дверь захлопнулась.
     Бродяга ловко подпер дверь снаружи широкой доской.
     Что вы делаете! - донесся изнутри возглас, полный боли и отчаяния. -  Я
все расскажу дедушке! Он полковник и разыщет вас и накажет!
     - Ах как я испугался! - пробормотал пройдоха и, набросив веревку на шею
ничего не понимавшего в происходящем Пепо, повел его в лес.


     СЫЩИК ВАСЯ САМСОНОВ

     Пятиклассник Вася  Самсонов  стал заправским сыщиком. Изо дня в день он
появлялся  на  ферме  Сидора  Сидоровича,  и  доберман  Роджер встречал  его
радостным  лаем. Вася брал поводок и уходил  с  Роджером, чтобы  обследовать
окрестности  в  надежде  отыскать   следы  пропавшего  бегемотика.   Овраги,
перелески, близлежащие деревеньки, даже  летное поле  сельского аэроклуба  -
все изучил  Вася, опросил  десятки местных  жителей,  но ничего  к тому, что
знал,  не  добавил.  И вот однажды ему  довелось возвращаться на  ферму мимо
птицефабрики. Дорога  вела через  поле  овса к  сосновому бору. В  отдалении
виднелись крыши дачного поселка. "Вот где я еще не был, - вспомнил мальчик и
тотчас  разочарованно  спросил  себя: - Что будет  делать бегемот  в  дачном
поселке? Это не самое удачное место  для его даже кратковременного обитания"
И все  же  мальчик решил свернуть в сторону и пошагал к бору.  Роджер  бежал
впереди.  Вдруг доберман насторожился,  начал принюхиваться,  потом повернул
морду  к Васе и громко гавкнул. Мальчик еще раз  дал ему обнюхать кроссовки.
"Неужели  Роджер  взял след?" -  мелькнула догадка,  в  которую  верилось  с
трудом. Вася окончательно поверил в то, что Роджер не подвел, когда доберман
привел его к небольшому дачному домику с покатой  крышей. К гаражным воротам
был приставлен велосипед.
     Есть тут кто-нибудь? - громко спросил мальчик.
     Дверь со скрипом  отворилась, и с  порога  спустился  пожилой худощавый
дяденька в форме полковника.
     - Что тебе надо? - бесцеремонно спросил он, с  пытливым прищуром изучая
Васю и прожевывая кусок бутерброда, который он держал в правой руке.
     -  Простите,  вам  случайно  не  попадался  на глаза  такой  безобидный
симпатичный бегемотик?
     -  Мальчик,  ты,  случайно,  не заболел?! - спросил полковник,  запивая
бутерброд  минеральной  водой из огромной бутылки. - Вероятно, ты сверх меры
увлекаешься компьютерными играми, - советую тебе изредка проветривать голову
и внимательно посматривать по сторонам, а не  только глазеть на монитор.  Ты
перепутал  нашу  страну с  Африкой.  У  нас,  должен  тебе напомнить, морозы
доходят зимой до тридцати градусов. Тут любой бегемот превратится в ледышку
     Разве это не ваши кроссовки? - Вася показал их полковнику.
     Тот сделал удивленное выражение лица.
     - За  кого ты меня принимаешь? Отнеси  эти дырявые  кроссовки в магазин
"сэконд-хэнд". Там им самое место.
     Полковник повернулся, давая понять, что разговор закончен.
     Прошу прощения за беспокойство, - стушевался Вася.
     У него  не осталось сомнений, что  доберман привел его к  этому дачному
дому  по ошибке. Вернувшись на  ферму, мальчик не  стал рассказывать  Сидору
Сидоровичу о встрече с полковником и принял решение изменить тактику поиска.



     ПРОДАЮ БЕГЕМОТА!


     Окольными путями бродяга привел бегемота Пепо в заброшенную штольню.
     -  Привыкай,  приятель. Придется тебе  потосковать  в  темноте, пока не
сыщется  новый  хозяин,  который  оценит тебя  по  достоинству,  -  с  таким
напутствием бродяга  проводил бегемота в  узкий  тупик и  затем  перегородил
выход тяжелой вагонеткой.
     Бродяга чувствовал за собой вину:
     Потерпи. Зато потом будешь жить, как в сказке.
     Похититель  намеревался продать  Пепо с  большой выгодой  какому-нибудь
богачу.
     В тот же день бродяга отправился на рынок, где торговали  животными. Он
повесил  на свою грудь картонку с надписью "ПРОДАЮ БЕГЕМОТА" и занял место в
шеренге продавцов. Он  предчувствовал,  что судьба подарила ему  возможность
провернуть  выгодную  сделку, и  стоял не  шелохнувшись,  изредка  облизывая
пересохшие от волнения  губы.  На  рынке царил невообразимый  гвалт - блеяли
овцы,  кудахтали куры в клетках, мычали телята, тявкали щенки, но бродяга ни
разу и ухом не повел. Проходившие мимо покупатели  то и дело останавливались
перед ним, тыкали пальцами в картонку и с изумлением шептали: "Даже бегемота
предлагают!" Наконец кто-то полюбопытствовал:
     Так где же твой бегемот?
     Покажу, если имеется интерес, - с достоинством молвил бродяга.
     Но у этого покупателя, как видно, интерес моментально пропал.
     Вечерело. Никто так всерьез  не заинтересовался необычным предложением.
Сомнения все чаще закрадывались в сердце продавца. "А если случится так, что
бегемот никому  не понадобится? - размышлял  он. - Как тогда быть?  С чего я
взял,  что  такое  диковинное  животное  заинтересует  нашу публику?" Вскоре
появились контролеры и объявили, что до  закрытия рынка осталось полчаса.  С
поникшей головой  бродяга  снял с  груди  табличку и  направился  к  выходу.
Внезапно кто-то схватил его за плечо:
     Постой! Это ты продаешь бегемота?!
     Бродяга  обернулся  и увидел  перед собой  элегантно  одетого  молодого
человека, от которого исходило благоухание дорогой парфюмерии.
     Где твой бегемот?
     В надежном месте.
     Щеголь выхватил из внутреннего кармана куртки мобильный телефон, набрал
номер и прокричал:
     - Шеф, это я!  Звоню  вам с рынка!  Кажется, я  нашел то, что надо! Тут
предлагают бегемота!
     Можно  было только догадываться, что ответил  шеф.  Лицо пижона приняло
решительное выражение:
     - Поедем к  тебе,  -  сказал  он и повел  слегка  оторопевшего продавца
бегемота на автостоянку.
     Там он усадил его в роскошный джип и спросил:
     Ты на какой улице живешь?
     Э-э-э... - промямлил бродяга. - Понимаете, я временно живу за городом.
     -  Я  должен спросить, откуда у тебя взялся  бегемот, но  это - не  мое
дело, - с этими словами молодой человек завел двигатель, и джип резко рванул
с места.
     Вскоре они уже подъезжали к штольне.
     - Где  твой  коттедж? -  попробовал  пошутить  водитель,  с  недоверием
оглядывая своего оборванного спутника.
     - Вот, - бродяга показал на кусты, прятавшие вход в подземелье.
     Это  еще  что  за  берлога?!  -  бизнесмен  опасливо  глянул  на своего
провожатого.
     - Я -  бедный человек, - сказал бродяга сущую правду. - Выгодно продать
бегемота - моя единственная  надежда.  Может  быть,  тогда я подыщу для себя
новое жилище.
     -  Ладно, показывай своего  толстомордика,  - у меня  нет  даже  лишней
минуты. Шеф распорядился до утра подыскать подходящий подарок к именинам его
любимой дочери,  - молодой  человек включил  фонарик  и, брезгливо  морщась,
стараясь не испачкать модные лакированные туфли, двинулся в темноту.
     Говори, куда поворачивать - направо или налево?
     Идите прямо, - подсказал бродяга.
     Луч карманного фонаря выхватил из мрака вагонетку, а  за  ней - контуры
задней части тела притихшего бегемотика.
     - Кто  там спрятался? - недовольно наморщил лоб  бизнесмен.  - Какой-то
поросенок...
     - За него я прошу, - и бродяга назвал сумму денег,  которую рассчитывал
выручить от продажи бегемота. - Ведь он - дрессированный.
     -  Погоди, я  должен  сначала его хорошенько  рассмотреть, - покупатель
придирчиво оглядел бегемота и  даже распорядился  открыть  его  пасть,  куда
затем тоже посветил фонариком. - Кажется, то, что надо. Теперь давай выведем
его на свет.
     Когда бегемот Пепо вслед  за людьми выбрался из заброшенной штольни, то
невольно зажмурился, ослепленный лучами заходящего солнца.
     Так сколько ты за него просишь? - вновь спросил бизнесмен.
     Бродяга повторил.
     - Чем  ты  его кормишь?  Он  у тебя  какой-то карлик!  Голодом, что ли,
уморил?
     - Бегемоты - травоядные животные, - повторил бродяга  то, что узнал  от
внука полковника.
     - Помоги мне усадить этого толстозадого пассажира.
     Покупатель открыл заднюю дверцу джипа, и вдвоем с натугой они затолкали
растерянного бегемота в автомобиль.
     -  Деньги  получишь позже,  -  бросил на  прощанье бизнесмен, захлопнул
дверцу и уехал.
     Только  когда  джип скрылся  из виду,  опечаленный  бродяга  понял, что
обещанного вознаграждения он не получит никогда.


     ПОДАРОК ДЛЯ НАСТИ

     Бегемота Пепо на гастролях перевозили в грузовых трейлерах. Еще ни разу
не  доводилось  путешествовать  в  джипах.  Впрочем,  путешествие  оказалось
довольно коротким. Через час  с небольшим джип остановился у ворот огромного
коттеджа  с  башенками.  Водитель  посигналил, ворота разъехались. Бизнесмен
выпрыгнул  на тротуар  и вбежал по  крыльцу, громко обращаясь  к седовласому
дородному мужчине в шортах, курившему на террасе:
     Шеф,  я нашел самый оригинальный подарок!  Ваша дочь  будет прыгать  от
радости!
     Показывай, - кратко изрек седой мужчина.
     Молодой  человек попытался  в  одиночку  выволочь  Пепо из  кабины,  но
бегемоту  так понравилось в  джипе, что  он  поднял  рев  и  стал брыкаться.
Пришлось вызывать подмогу.  Два дюжих охранника наконец одолели бегемотика и
поставили его на лужайку перед террасой.
     -  Капризный...  Брыкастый, -  сделал  вывод  шеф.  - Не  обидит ли  он
ненароком мою Настеньку?
     Продавец утверждал, что этот бегемот - дрессированный, смирный.
     -  Хорошо, ты справился  с поручением  - удовлетворенно  молвил шеф.  -
Получишь  за  работу  премию...  Отведите  бегемота  в  подвал,  - велел  он
охранникам.
     Утром Насте исполнилось одиннадцать лет. Когда девочка  проснулась,  то
первым делом, как и все дети, спросила:
     Папа, где мой подарок?
     В подвале, - кратко молвил ее папа-бизнесмен и загадочно сощурил глаза.
     Так принеси же его! - Настенька капризно надула губки.
     Видишь  ли, доченька,  его  невозможно принести.  Это  очень  необычный
подарок - как ты просила.
     Как он выглядит?
     Хм-м, - это бесхитростный вопрос на мгновенье  поставил папу в тупик. -
Он такой толстенький, смешной и сам ходит.
     Смешной?  -  переспросила девочка. -  И  сам ходит? Разве бывают  такие
подарки?
     - Чтобы удостовериться самой, тебе достаточно спуститься в  подвал... Я
жду тебя там, - с этими словами отец покинул спальню дочери.
     Когда  заинтригованная  девочка  спустилась  в   подвал   особняка,  то
обнаружила там  папу, двух  охранников и привратника, которые  стояли  в ряд
перед  широкой  ширмой.  Настя  догадалась,  что именно  за ширмой находится
долгожданный необычный  подарок, но когда привратник с таинственным видом по
знаку  отца раздвинул половины  ширмы, девочка  ахнула  от изумления. На нее
смотрел милый  бегемотик,  вправду смешной,  с алой  атласной лентой  вокруг
толстой  шеи и завязанной огромным бантом. Перед  ним стояла ванна с  горкой
бананов.
     Ты можешь его покормить, не бойся,  - бегемот  дрессированный, - сказал
папа.
     Но девочка от счастья всплеснула руками, подбежала  к отцу и повисла на
его шее.
     Папочка, ты не представляешь, как я рада! - она чмокнула отца в щеку. -
Ты у меня самый  замечательный! Никто, кроме тебя, не догадался бы  подарить
мне такой необычный подарок. Такого нет ни у кого!
     Ты его заслужила отличной учебой и примерным поведением.
     Девочка опустилась на пол и нерешительно приблизилась к бегемоту.
     Как тебя зовут? - спросила она Пепо.
     В ответ Пепо разинул пасть до ушей и зевнул.
     -  Я подумаю, какое имя  тебе  дать,  а пока  скушай,  пожалуйста, этот
банан. Ведь ты еще не завтракал?
     Если   бы  Пепо  умел  говорить,  то,  разумеется,   известил  бы  всех
присутствовавших, что у него уже есть имя, но вместо слов он опять зевнул.
     - Я буду заботиться о тебе, - девочка ласково погладила его шею. - Если
папа  разрешит, наши работники  выроют  для тебя уютное болото, в котором ты
будешь плескаться  сколько пожелаешь.  А зимой... - тут Настя чуть наморщила
лоб, думая, где  бегемот будет обитать в  холода, - зимой ты поживешь в моей
спальне. Мы вместе будем смотреть с тобой передачи  о животных по телевизору
и вместе учить уроки.
     - Настенька, в твоей спальне ему будет неуютно,  - забеспокоился  отец,
проведав о таких перспективах.  - У животных должно быть  собственное жилье.
Мы построим для бегемота уютный утепленный... э-э...  домик,  - наконец отец
подобрал  нужное  слово.  Он  хотел  сказать  "свинарник"  или   "коровник",
поскольку не знал, как  называется жилище для  бегемотов. - Уроки учить тебе
придется одной.
     Но гулять мы будем вдвоем с бегемотиком!
     -   Вне  всяких  сомнений,  -  подтвердил  отец  и  отдал  распоряжение
охранникам вывести Пепо на лужайку перед домом.



     Я ТОЖЕ ИЩУ БЕГЕМОТА!

     Вася  Самсонов  предпринимал  с  помощью  Интернета  все  новые попытки
раздобыть  какие-либо сведения  об  исчезнувшем  бегемоте.  Интернет-мальчик
вводил ключевые  слова в  различные  поисковые системы,  узнавал  все  новые
сведения об образе жизни бегемотов, местах их  обитания, условиях проживания
в зоопарках  и  многое другое, важное в иное время, но сейчас представлявшую
незначительную ценность, поскольку не прояснялся самый главный вопрос - куда
подевался и где находится забавный цирковой бегемот по кличке Пепо? Однажды,
случайно  заглянув  на  какой-то  сайт,  он  обратил внимание  на  рекламное
объявление   о   намеченной   на   вечер    того   же    дня    тематической
интернет-конференции, посвященной жизни домашних животных. Для участия в ней
приглашались все желающие. Форма участия была проста - отсылаешь электронное
письмо  и  получаешь ответные послания от  людей,  интересующихся  домашними
животными.
     В  назначенный  час  Вася   сидел  перед   компьютером.  Едва  началась
интернет-конференция,   он  разослал  всем  ее   участникам,  число  которых
перевалило за  тысячу, такое  лаконичное  письмо:  "Здравствуйте! Меня зовут
Вася  Самсонов.  Я  учусь в пятом классе средней школы  и  очень интересуюсь
жизнью   гиппопотамов.  Буду  рад  знакомству  с  теми,  кто  разделяет  мое
увлечение". Вася понимал, что  интернет-конференция посвящена жизни домашних
животных,  к  которым  нельзя  причислить  громадных  бегемотов,  но  все же
надеялся   получить  отклики   на  свое  послание.  Большинство   участников
интернет-конференции  расценили  его  послание  как   шутку  и  посоветовали
обратиться  по юмористическому  адресу fido.su.humor. Однако он получил один
ответ,  который  его крайне заинтересовал. "У нас с тобой общее увлечение. Я
тоже хочу как можно  больше  знать о  жизни  бегемотов,  - прочитал Вася  на
экране монитора. -  Кроме  того, вместе  с моим  дедушкой я  ищу  маленького
бегемотика  Пепо, которого  похитили  из  нашего дачного сарайчика.  Дедушка
объездил  уже  полгорода на своем велосипеде. Я помогаю ему  в поисках". Под
последней строкой стояла подпись "Денис, пятиклассник".
     Вася тотчас откликнулся: "Привет, Денис! Я тоже ищу бегемота, - уверен,
его ты моментально узнаешь, как только увидишь. Это тот самый дрессированный
бегемотик, который  не  так  давно исчез  из цирка. Его зовут  Пепо.  Или  я
ошибаюсь?"
     "Ошибки нет,  - вскоре ответил  Денис. -  Нас с тобой объединяет  общая
цель -  разыскать Пепо  и вернуть  его на родину в Африку. Бегемот не должен
служить всеобщим  посмешищем. Поэтому мы должны встретиться и все  тщательно
обсудить".
     "Иначе нельзя, - написал Вася. - Я  учусь в школе No43.  Рядом с  нашей
школой расположен небольшой сквер. Предлагаю встретиться в этом сквере возле
фонтана завтра  сразу  после шестого урока. На мне будет коричневая куртка и
зеленый берет".
     "Договорились", - согласился с предложением его заочный собеседник.
     В условленный час они встретились.
     Привет! - Вася протянул руку невысокому чернобровому мальчишке.
     Здравствуй! - Денис ответил  крепким рукопожатием. - Дедушка  рассказал
мне о  твоем появлении  на даче. Он  опасался, что тебя  подослали нехорошие
люди, - вроде того оборванца, который запер меня в сарае и похитил Пепо...
     Как, говоришь, выглядел этот человек?
     Грязное  лицо, обросшее  щетиной, неухоженные волосы, давно не  знавшие
расчески, выпяченные губы...
     - Погоди! Кажется, я встречал этого типа! - обрадовано воскликнул Вася.
- Я знаю, о ком ты говоришь! Необходимо его разыскать.
     Так какой у нас план действий на сегодня?
     Едем на автобусную станцию, а оттуда - за город.
     Вскоре  рейсовый  автобус  остановился  возле  пересечения  окружной  и
проселочной  дорог. Мальчики вышли и  автобуса  и  направились к заброшенной
штольне. Раздвинув кусты, Вася посветил фонариком под низкие  своды и позвал
за  собой  Дениса.  Они не  прошли и двух  десятков  шагов,  как  обнаружили
бродягу,  сопевшего  возле кучи пустых бутылок. Шорохи потревожили его  сон.
Бродяга открыл глаза, потом зажмурился, ослепленный лучом сета, который Вася
направил прямо в его лицо, потом  сел, отер ладонью щеки и тревожно взглянул
на мальчишек:
     Что вам от меня нужно? Убирайтесь отсюда! Я не спал всю ночь!
     Мы уйдем. Но только после того, как узнаем, куда вы  подевали циркового
бегемота Пепо, - предупредил Вася. - Иначе нам придется вызвать милицию.
     - Я его продал, - буднично произнес бродяга, - но не выручил за него ни
копейки. Меня опять облапошили.
     Кому вы продали Пепо?
     Какому-то бизнесмену на дорогом джипе. Больше мне ничего неизвестно.
     Мальчишки поняли, что бродяга говорил правду.
     - А теперь уходите. Я хочу еще немного вздремнуть.  Всю ночь я  собирал
пустые бутылки в мусорных баках.
     - Но  каким образом в  карманах ваших штанов  оказались дискеты фермера
Кривоносова? - наседал Вася.
     -  Он не фермер, а душегуб! - яростно потряс стиснутым кулаком бродяга.
-  Я  горбатился  на него все лето, а  он заплатил мне  гроши! На моем месте
любой бы  взялся  восстановить справедливость.  Этот  фермер  балует  разное
зверье, зоопарк  содержит  на  своей  ферме,  а с живыми  людьми,  сезонными
рабочими, не считается. Напоследок я  тайком пробрался в его дом, но  тут за
мной  ворвался  в кабинет огромный  дог,  так что  я  успел схватить  только
дискеты с компьютерного стола и выпрыгнул в окно.
     -  А  если  предположить, что  фермер  рассчитался  с  вами  сполна  за
выполненную работу?
     - Сколько мне ни заплати, все мало, - сокрушенно повесил нос бродяга. -
Водится за мной такой грешок.
     Спасибо за  откровенность,  -  Вася  направил  луч фонаря  к выходу  из
штольни.
     Бродяга вновь настороженно посмотрел на мальчишек:
     Вы станете обращаться в милицию?
     Мы  свое  слово  держим. Спите спокойно,  - сказали  Вася  и  Денис  на
прощанье.

     ЗДЕСЬ, СЛУЧАЙНО, НЕ ПРОБЕГАЛ КАШАЛОТ?


     Полковник-автомобилист славился упорным характером. Он не  мог  бросить
начатое  дело, тем  более что было задето его самолюбие,  -  бегемота дерзко
похитили! Также он не мог позволить ронять  собственное достоинство в глазах
горячо  любимого  внука, и  потому  наматывал  круги  по  городу  в  надежде
заполучить какие-либо  новые сведения  о  судьбе многострадального циркового
бегемотика  пепо. И  вот  однажды случилось так, что на одной из  оживленных
магистралей спустила  камера заднего  колеса велосипеда.  Полковник  перенес
велосипед  на  тротуар  и  приступил  к  ремонту.  В  это  время  поблизости
остановились два странных  субъекта:  один был похож на гвоздь, второй -  на
утюг.
     - Простите,  здесь,  случайно, не пробегал кашалот?  -  поинтересовался
Гвоздь,  глядя  на старания  полковника, и  сочувственно покачал заостренной
кибер-головой с надетыми на нее компакт-дисками.
     Полковник обернулся  и  нахмурился.  Эти двое роботов-гуляк вызывали  у
него подозрение.
     - Зачем вы здесь околачиваетесь?! -  полковник отложил гаечный  ключ  и
глянул исподлобья. - Ступайте своей дорогой.
     Но вы не ответили на наш вопрос? - деликатно напомнил Утюг.
     Кто позволил вам издеваться надо мной?! - вскипел полковник, у которого
и без  того было неважное настроение  из-за  поломки велосипеда. -  Кашалоты
плавают в океане, а не бегают по городским улицам!
     - Мой товарищ хотел сказать не "кашалот", а  "бегемот", - уточнил Утюг.
- Просто у моего товарища не все в порядке с головой.  Взгляните внимательно
и убедитесь, какая она у него крохотная и острая,  - только и годится на то,
чтобы приколачивать доски.
     -  Полюбуйся  на  собственную  голову!  -  обиделся Утюг.  -  Полотенца
разглаживать - вот и все, на что она годится!
     При упоминании слова "бегемот" полковник замер.
     - При чем тут какой-то  бегемот? - как можно более равнодушно  произнес
он.
     -  Не  так  давно бегемота Пепо похитили из нашего  передвижного цирка.
Господин Фокус велел нам его разыскать, - отрапортовал Утюг.
     - Не бегемота похитили, а кашалота! - отрапортовал Гвоздь.
     -  Не  возьмусь гадать, где  вам следует искать кашалота, а  вот насчет
бегемота  скажу,  что  вы  на  правильном пути.  Не  так  давно  он пробегал
неподалеку, - решил схитрить полковник.
     Куда он побежал? - заинтересовался Утюг.
     Готов вам показать. Впрочем, отсюда не видно.
     - Болван! Тупица! Напряги свои электронные мозги! - внезапно набросился
на товарища Гвоздь. -  При чем здесь кашалот или какой-то бегемот,  если нам
поручили разыскать звездолет?!
     Не звездолет, а пулемет! - набросился на товарища Утюг.
     Если  бы за их перепалкой  наблюдал программист Немытая Семечка,  то он
моментально бы сообразил, что его компьютерная программа "Смышленая  голова"
в очередной раз  дала сбой. Пока роботы ожесточенно спорили, что им поручили
искать - вертолет, огнемет или же миномет,  полковник закончил ремонт своего
велосипеда и сказал:
     -  Хватит  попусту ссориться!  Ступайте за мной! Я  покажу то,  что  вы
ищите,  -  он  сел  на  сиденье  велосипеда  и  принялся  вращать  педали  в
направлении гаражного кооператива, крыши которого виднелись за склоном.
     Роботы моментально повиновались  и помчались  за  ним, не отдавая  себе
отчет,  зачем  они так поступают. Полковник отворил  ворота своего гаража и,
указав на автомобиль-"горбунок", вежливо попросил:
     -  Пожалуйста,  разберитесь  тщательно - что находится в  моем  гараже?
Самолет, бомбомет или же компот в банке на колесах?
     -   Сейчас  разберемся,  -   едва   роботы   доверчиво  приблизились  к
автомобильчику и стали его рассматривать, как в ту же минуту гаражные ворота
за ними захлопнулись.


     У ТЕБЯ БУДЕТ СОБСТВЕННОЕ МАЛЕНЬКОЕ БОЛОТО

     Тебе скучно у нас? - встревожено допытывалась Настя у бегемота.
     Пепо стоял на песчаной дорожке возле цветочной клумбы и грустно смотрел
на девочку.
     Если ты пожелаешь, у тебя будет собственное маленькое болото.
     В ответ Пепо зевнул. В последние дни  он с неохотой принимал еду из рук
Насти и часто подолгу  смотрел  на небо, что  так  несвойственно  бегемотам.
Настя с  трогательной  заботой ухаживала за ним, стараясь предугадать каждое
его желание, но  в том-то  и дело, что этих желаний становилось все меньше и
меньше. В итоге Пепо совсем опечалился и отказался даже от угощений. Девочка
подумала,  что он заболел, и  попросила папу  срочно вызвать доктора.  Но  в
округе не сыскалось ветеринара,  который имел бы  опыт лечения  бегемотов. А
Пепо худел день ото дня.
     -   Ему   надо  создать   комфортные  условия   обитания,   максимально
приближенные  к  естественным,  -   сделал  вывод  папа  и  без  промедления
распорядился выкопать неподалеку от дома пруд.
     Прибыла техника - мощный гусеничный  трактор и экскаватор. Настя и Пепо
наблюдали  со стороны  за ходом работ.  Когда вытянутый в длину  котлован  с
пологими  склонами  был  выкопан,  на  дно  насыпали  и  утрамбовали  глину,
установили постамент  из  камней, после чего  к  нему подвели  водопроводную
трубу и подключили насос. Папа открыл вентиль, и струя фонтана  ударила выше
крыши. Все присутствовавшие  с восторгом захлопали  в ладоши,  - только Пепо
никак  не  проявлял   своих   чувств.  Вероятно,   он  не   подозревал,  что
многочисленные хлопоты вызваны исключительно заботой о нем.
     На следующее утро, когда пруд заполнился водой до краев,  Настя привела
Пепо на берег:
     - Ты можешь купаться, сколько пожелаешь.  Конечно,  здесь не так уютно,
как  в твоем  родном  африканском болоте, но, поверь, мы  сделали  все,  что
могли.
     Пепо  с опаской ступил в воду  и оглянулся. Девочка  стояла на  берегу.
Бегемот фыркнул  и  погрузился  в  воду.  Затем  случилось непредвиденное  -
бегемот отказался  выходить  обратно, сколько бы его  ни звали и  чем  бы ни
выманивали на берег.
     Бегемотик соскучился по воде, - предположил папа.
     Просто он хочет домой, - сказала Настя.


     НАС СЪЕЛ КАШАЛОТ

     Когда гаражные ворота захлопнулись, роботы очутились в темноте.
     Кажется, нас съел кашалот, - робко произнес Гвоздь.
     Нет, нас разбомбил бомбомет! - заупрямился Утюг.
     Что будем делать?
     - Надо проверить,  существуем ли мы  вообще. Ты постучи  о  меня,  а  я
постучу о тебя, - после этих слов Утюг  приблизился к товарищу  и спросил: -
Гвоздь, ты где?
     - Я цел и невредим, - отозвался Гвоздь. - Стучать об меня не требуется.
Лучше ты прояви настойчивость и постучи по воротам. Видишь вон ту щель?
     Дюжина  ударов потребовалась  Утюгу  для того, чтобы  сломать  гаражный
замок и  отворить  ворота.  Первым,  кого увидели  роботы из живых  существ,
оказался земляной червь, выползший погреться на солнышке.
     -  Простите,  вы  не подскажете, где  нам  разыскать  котика?  - учтиво
обратился к нему Гвоздь.
     - Не котика, а бегемотика, - вспомнил ненадолго Утюг.
     В любом случае нам следует убыстрить поиски.
     Каким образом?
     -  Давай  заберемся в  эту банку  из-под тушенки, -  показал Гвоздь  на
автомобильчик полковника. - Ты будешь рулить, а  я спрашивать у прохожих, не
попадался ли им где-нибудь обормот-кашалот?
     Интересная мысль! - Утюг моментально оценил предложение товарища. - Мне
еще ни разу не доводилось кататься в банках из-под тушенки!
     Возле гаража стояла  опрокинутая кверху днищем жестяная  бочка.  На эту
самую бочку села утка-широконоска. Она нацелилась съесть червяка. Но вдруг в
гараже заработал двигатель "горбунка", и автомобильчик выкатился  из  ворот.
Напуганная утка улетела, а Гвоздь учтиво обратился к червяку:
     Не желаете ли присоединиться к нам?
     Вместо ответа червяк зарылся в землю.
     - Сказать по честному, я  завидую червякам! Они ничегошеньки не  видят,
не  слышат,  ничто  никогда их  не  беспокоит  и  главное,  у них нет  таких
смышленых голов, как  у нас с тобой, которые доставляют столько неудобств, -
высказал суждение Утюг. - Так куда мы едем?
     Туда, где нам подскажут, как поймать кашалота.
     Понял, - и Утюг поддал "газа".
     Мимо проходил какой-то очень серьезный мужчина.
     -  Притормози!  -  распорядился  Гвоздь  и  обратился  к  прохожему:  -
Простите, вы не подскажете, который час?
     Без четверти три, - пробормотал прохожий.
     Спасибо, очень вкусно, - поблагодарил Гвоздь.
     Мужчина удивленно посмотрел на него и спросил:
     Вы не подвезете меня? Я опаздываю в рыболовный магазин.
     - В  рыболовный  магазин? -  переспросил Гвоздь и повеселел. - Кажется,
нам по пути.
     Вскоре  они  подкатили  к  крыльцу рыболовного  магазина. Над  входными
дверьми висел огромный стальной крючок и сеть.
     - Будь любезны, подскажите,  имеется ли  у вас в  продаже  червячок для
ловли кашалота или бегемота? - обратился к продавцу Гвоздь. Он хотел сказать
"крючок",  но  произнес  "червячок",  из-за  неполадок  своей   компьютерной
программы.
     Продавец хмыкнул:
     Вы  не  боитесь,  что  кашалот  слопает  вас вместе  с  наживкой?  -  и
скептически оглядел  необычных посетителей рыболовного магазина. - Для ловли
китов обычно  используется  гарпун, -  он  показал  на внушительный  гарпун,
который висел на стенде.
     О, это как раз то, что нам пригодится! - неожиданно произнес Утюг.
     Вам гарпун с манометром или без?
     Для чего нужен манометр? - неожиданно задал здравый вопрос Утюг.
     Для  определения  глубины,  на  которой будет  "загарпунена" рыбешка, -
вежливо предупредил продавец, усмехаясь в усы.
     Покажите приманку? - попросил Гвоздь.
     Продавец ответил в шутливом тоне:
     - Приманку вы найдете в колбасном отделе любого гастронома.
     -  Спасибо за  подсказку!  - роботы с победоносным видом  спустились по
ступеням  рыболовного магазина, при  этом Гвоздь нес впереди  себя сачок для
ловли рыбешки, а Утюг потрясал гарпуном.
     Они  сели в  автомобильчик-"горбунок"  и поехали в гастроном.  Там  они
разжились толстой палкой вареной колбасы, которую намеревались  использовать
как  наживку  и  приманку.  Итак, для  ловли  кашалота  всего  было  готово.
Оставалось разыскать его самого.


     ИНТЕРНЕТ-СТРАНИЦА WWW.BEGEMOTPEPO.NET

     В начале недели Денис пришел в гости к Васе.
     Привет!  -  поздоровался   Интернет-мальчик,  не  отрывая   взгляда  от
монитора.
     Хотел узнать твое мнение, как будем дальше искать бегемота Пепо? - чуть
растерянно спросил Денис. - Мне кажется, мы его уже не найдем никогда.
     -  Найдем,  -  уверенно  возразил  Вася  и  положил  ладонь  на  крышку
системного блока. - Компьютер нам поможет.
     -  Компьютер - отличный помощник, но, по-моему, эта задача  ему не  под
силу.
     -  Я  так  не   считаю.  Прежде  всего,  нам  необходимо  создать  свою
собственную интернет-страницу и вывесить ее в глобальной сети.
     Ты умеешь создавать WEB-страницы? - удивился Денис.
     А ты  умеешь  рисовать?  -  ответил вопросом на  вопрос  Вася. - Кто-то
рисует гениальные живописные полотна, а  кто-то  не способен  изобразить  на
бумаге  обычное  куриное  яйцо...  Создание  интернет-страниц  -  творческий
процесс, для которого требуются навыки, терпение, знания и, конечно, талант.
У меня еще не все получается, но кое-чему я уже научился.
     Покажи.
     Едва  Интернет-мальчик  Вася  щелкнул  мышью,  как  на экране  появился
смешной   бегемотик   и   слова:  "Здравствуйте,  меня  зовут   Пепо!  Я   -
дрессированный бегемотик, но  мне давно  надоело выступать в  цирке. Я очень
хочу домой в  Африку!" На дальнем фоне была помещена фотография  африканской
саванны.
     - Потрясающе! - восхитился Денис.
     - Перед тобой  -  незаконченный  HTML-документ. Необходимо поместить на
нашем сайте еще значительное количество информации.
     - А что такое "HTML-документ"?
     -  Это  документ,  написанный на  языке,  понятном  компьютеру. В  него
вставлены так называемые "флаги разметки". Обрати внимание на стрелки "<"
и ">"? Они и прочие символы необходимы для правильного  создания  текста,
рисунков на экране, а  также для формирования  связи с другими WEB-сайтами и
ресурсами  Интернет.  Я   предлагаю   дать  такой  заголовок  нашему   сайту
www.begemotpepo.net.
     А почему Пепо такой маленький да и фотография тоже?
     Не следует перегружать наш сайт большими изображениями,  иначе он будет
медленно открываться.
     - Что еще мы сообщим на нашем сайте?
     -  Обязательно  укажем  наши  электронные и  почтовые  адреса,  -  Вася
взглянул на  Дениса:  - Кроме  того,  я  предлагаю создать "Общество  друзей
бегемота Пепо"...  Эту фразу  мы  разместим  бегущей  строкой  между флагами
<MARQUEE> </MARQUEE>.
     - Какой язык программирования ты используешь при создании нашего сайта?
- поинтересовался Денис.
     - Самый современный JavaScript, - с гордостью сообщил Вася.
     - Впервые слышу, - обескуражено признался внук полковника.
     -Ты            можешь           заглянуть            на            сайт
http://cooper.pvrr.ru/jsdoc/intro/javaser.html, где почерпнешь уйму полезных
сведений о JavaScript,- посоветовал Вася.
     Вечером  сайт  www.begemotpepo.net  был  закончен. Вася  попросил  папу
обратиться  к провайдеру,  чтобы тот  разместил на своем  сервере  страничку
www.begemotpepo.net.  Среди  прочих  платных  услуг  провайдер  устанавливал
счетчик,  который  фиксировал   количество  посещений   сайта  и  прописывал
страничку в популярных поисковых системах Yahoo, AltaVista, Infoseek, Lycos.
     Через   пару  дней  интернет-страничка  www.begemotpepo.net  висела  во
Всемирной сети. Вася и Денис приготовились ждать отклики.


     КАШАЛОТ ИЛИ ВОДЯНОЙ ОБОРМОТ?


     - Куда мы погрузим кашалота, когда поймаем его? - недоумевал Гвоздь.
     - Ты лучше спроси, поместится ли эта  громадина в наш передвижной цирк?
Арена для него явно не по размеру, - рассудил Утюг.
     А кто возьмется его дрессировать? Неужели сам господин Фокус?
     - Не уверен, что кашалоты  поддаются  дрессировке. Максимум, на что  он
окажется способен, - лежать  с открытой пастью на лужайке перед входом в наш
цирк.  Детвора будет угощать  его сладостями, а взрослые - нанизывать билеты
на его зубищи.
     - Не вижу в этом никакого смысла! - возразил Гвоздь. - Билеты  положено
складывать  в   картонную   коробку,  за   которой  господин   Фокус   велит
присматривать тебе.
     Допустим... А что будешь делать ты? Прохлаждаться в теньке?
     Опять дурацкий вопрос! Неужели  так трудно догадаться - я буду поливать
кашалота водой из шланга, чтобы он не убежал в море.
     Роботы в автомобильчике-"горбунке"  въехали на  территорию  фермерского
хозяйства  Сидора  Сидоровича   Кривоносова.  Хозяина  дома  не   оказалось.
Появление  незваных  гостей доберман Роджер  встретил  настороженно.  Роботы
поставили  автомобильчик  на  стоянке у дощатого  причала.  Гвоздь  принялся
обозревать озеро.
     -  Ну  что,  не видать  кашалота?  - спросил  Утюг, деловито  нанизывая
колбасу  на  острие гарпуна.  - Уверен,  любой  на месте этого  неугомонного
кашалота клюнул бы  на такую аппетитную  наживку.  Жаль, что я  - робот и не
питаюсь  колбасой, иначе я бы ее давно слопал... Ну что, не  видать водяного
обормота?
     -  Кого мы  ловим -  кашалота или водяного обормота? - захотел уточнить
Гвоздь и добавил:  - Впрочем, какая  разница? Уверен,  водяные обормоты тоже
обожают колбасу.
     -  А  если  водяные  обормоты предпочитают  другую наживку  - например,
коробки с  конфетами,  торты или зефир в шоколаде? - предположил Утюг. - Что
тогда будем делать.
     - Сперва посмотрим, как водяной  обормот  клюнет на  колбасу, -  сказал
Гвоздь и размахнулся, чтобы швырнуть гарпун в озеро.
     Однако  рыбак  из  него  получился  никудышный.  Доберман Роджер, давно
принюхивавшийся  к  наживке,  высоко подпрыгнул  и  на  лету  схватил  палку
колбасы. Гвоздь взвизгнул  и  от неожиданности  повалился на  доски причала.
Компакт-диски посыпались с его головы. А счастливый  пес помчался  в кусты с
желанной добычей в зубах.
     - Ничего не понимаю! - обескуражено признался Утюг, который наблюдал за
озером и не приметил собаки. - Кашалот клюнул на нашу наживку еще на берегу.
Следовательно, следует забрасывать гарпун вон в те кусты.
     -  Ну и силища  же  у него! - пробормотал  Гвоздь, приняв  вертикальное
положение. - Одному мне не удастся его вытащить ни из воды, ни из кустов.
     - Жаль, что у  нас больше нет  наживки. Иначе этому обормоту не удалось
бы избежать знакомства с нами, - искренне сокрушался Утюг.
     -  Мы  не  запаслись сполна наживкой. Следует немедленно исправить нашу
оплошность,  -  заключил Гвоздь, после чего  оба рыбака  покинули фермерское
хозяйство, чтобы вновь отправиться в поход по городским магазинам.




     СТОЙ! КУДА КРАДЕШЬСЯ?!


     Полковник не стал, никому рассказывать о  том,  что два робота взломали
его гараж и угнали старенький автомобильчик - все равно никто не поверил бы.
Однако отныне количество целей поиска увеличилось, - предстояло разыскать не
только бегемотика Пепо,  но и  дерзких автомобильных  воришек.  Вооружившись
биноклем, полковник разъезжал по городу  на велосипеде, пристально обозревая
все,  что попадало в  поле  его зрения.  Через  несколько  суток  неустанных
поисков полковник вынужден был признать,  что с  поставленной задачей  ему в
одиночку не справиться. Оставался единственный выход - обратиться  в милицию
за помощью. Но в  таком случае  следовало указать, что именно  он, отставной
полковник автомобильных войск, похитил из  передвижного цирка бегемотика,  и
признать свою вину и попросить прощения. Неутомимый полковник отправился  на
дачу, чтобы там,  в тиши, подальше от городского шума, хорошенько надо  всем
поразмыслить. Он  миновал  мост, проехал  мимо  речного порта  и  покатил по
велодорожке  вдоль  скоростной автомагистрали.  На вершине  холма  полковник
остановился передохнуть. Он прислонил велосипед к сосне, взял в руки бинокль
и  принялся  обозревать окрестности.  Затем  случилось  то,  чему  полковник
отказался поверить, - за кирпичной стеной коттеджа какая-то девочка пыталась
кормить  бегемотика бананами, стоя на лужайке перед  крыльцом, но  печальный
бегемотик отказывался от угощения и отворачивал  морду. "Не может  быть! Мне
мерещится!" - полковник  закрыл глаза и  вновь их открыл. Однако картинка  с
девочкой и бегемотом не исчезла.
     Оставив велосипед в неприметном месте, полковник, пригнувшись, стараясь
остаться незамеченным,  пробрался к коттеджу.  Он уже почти достиг кирпичной
стены, как услыхал чей-то  повелительный голос: "Стой! Куда  крадешься?! Что
ты здесь забыл?!" Из калитки вышел дюжий охранник с рацией в кармане куртки.
Полковник растерялся и  пробормотал первое,  что  явилось на ум: "Я  потерял
свои  очки!  Вы не поможете  мне  их  разыскать?"  -  "Еще чего!"  - фыркнул
охранник и захлопнул калитку.
     Полковник вернулся на  опушку, чтобы оттуда продолжить  наблюдение.  Он
увидел, как девочка помыла бегемотика шампунем и затем увела  его...Так вот,
значит,  где  очутился  бегемот  Пепо!  Какими  судьбами его  сюда  занесло?
Впрочем, полковника мало интересовал ответ на  этот вопрос.  Главная  задача
осталась  прежней  -  похитить  вторично   бегемотика  и  как  можно  скорей
переправить его в Африку. Но как усыпить бдительную охрану? И тут полковника
осенила одна  замечательная идея,  для  исполнения которой требовался  всего
один телефонный звонок другу-вертолетчику. Поездка на дачу отменялась. Через
час полковник был уже дома.






     "РАЗЫСКИВАЕТСЯ ЦИРКОВОЙ БЕГЕМОТ"



     Директор  цирка  господин  Фокус,  приложив сотовый  телефон  к уху,  с
сумрачным  видом  расхаживал  по кабинету.  На  следующей неделе должно было
состояться первое  представление  с участием  дрессированного бегемота Пепо.
Все билеты были  распроданы. Господин Фокус предпринимал отчаянные попытки с
помощью космической связи связаться с роботами-фокусниками. Однако  Гвоздь и
Утюг  на  позывные не  отвечали. Поразмыслив, господин  Фокус  набрал  номер
ближайшего отделения милиции...  Дежурный милиционер, выслушав его сбивчивый
рассказ, перво-наперво поинтересовался, имеется ли фотография бегемота Пепо.
     -  Поищу,  -  с  готовностью  ответил  директор  цирка,  - может  быть,
где-нибудь завалялась.
     - Берите фотографию и приезжайте к нам в отделение, - велел милиционер.
     Во второй половине дня растиражированная  фотография циркового бегемота
Пепо  была  развешена  во  всех  многолюдных  местах  города. "Разыскивается
милицией" - с изумлением читали любопытные прохожие, разглядывая симпатичную
мордашку бегемотика. Телевизионные дикторы в выпусках новостей тоже сообщали
о пропаже бегемота. Посмотрев вечерний новостной  выпуск, отец Насти  позвал
дочь к себе.
     - Плохо дело, доченька, -  признался он. - Бегемот оказался краденным -
его надо возвратить законному владельцу в цирк.
     -  Папочка, ты уверен, что наш бегемотик желает  этого?!  -  с  болью и
отчаянием спросила девочка.
     - Об этом следовало бы поинтересоваться у него самого...
     - Ему  плохо.  Он капризничает и отказывается кушать.  Бегемотик  хочет
домой, - но не в цирк, а в родную Африку!
     - Хорошо, что ты предлагаешь? - терпеливо спросил отец.
     -  Папочка,  у  нас  имеется один-единственный выход - чартерным рейсом
самолета переправить бегемотика в Африку! - слезы потекли по щекам девочки.
     - Я  подумаю... Обещаю тебе, Настенька, сделать  все, чтобы не огорчать
тебя. А теперь ступай к себе.
     Отец  еще  никогда прежде не  видал свою горячо  любимую  дочь в  таких
расстроенных чувствах.


     КАК БЫ ВЫ СЕБЯ ЧУВСТВОВАЛИ В ЗАТОЧЕНИИ?

     Пепо  худел  день ото  дня. Казалось, он  объявил  голодовку, поскольку
вообще отказался от  приема пищи.  Срочно вызванный врач-ветеринар  осмотрел
Пепо и поставил диагноз: "Здоров".
     - Что же с ним происходит? -  спросила встревоженная Настя. - Почему он
отказался от еды?
     -  Похоже, его  гложет  тоска.  У  людей  подобное  состояние  называют
депрессивным синдромом. Рекомендую систематически выводить его на прогулки и
регулярно, не реже двух раз в сутки, устраивать  водные процедуры. Купания в
пруду, несомненно, восстановят его аппетит, - сделал заключение врач.
     - А как избавить его от тоски? - с робкой надеждой спросила девочка.
     - В  моей практике  подобный случай  встречается  впервые, -  признался
врач. - Посудите сами, как бы сами чувствовали себя, находясь в заточении? -
врач с укором взглянул на девочку и ее отца.
     После отъезда врача папа шепнул Насте:
     - Бегемота ищет милиция...
     Девочка испуганно взглянула на отца.
     - ...Я заказал самолет на воскресенье. Будем надеяться, до конца недели
бегемота не  найдут.  Советую  тебе, моя  доченька, невзирая на рекомендации
врача  реже выводить  бегемота  на  прогулки,  чтобы не  привлекать внимания
любопытных.
     Однако  Настя не послушалась отца. На следующий день, сразу после того,
как  он  уехал на работу  в  офис, девочка  вывела бегемота  на  прогулку. В
коттедже  остались  три  охранника  -  два  вели  наружное наблюдение,  один
находился в  доме.  Бегемотик сильно капризничал и даже отказался заходить в
пруд. Настя  принялась  разматывать шланг,  чтобы окатить Пепо  струей воды.
Неожиданно вдалеке послышался шум винтов вертолета. Транспортная летательная
машина стремительно приближалась к коттеджу. Вертолет описал круг над крышей
и завис над прудом. Оглушенная и перепуганная девочка закрыла ладонями уши и
втянула  голову  в плечи. Тем  временем  вертолет начал  снижать  и совершил
посадку на берегу пруда. Дверцы фюзеляжа отворились, и на свет божий выбежал
юркий  старичок  в  кителе  полковника   автомобильных  войск.   Без  лишних
разговоров  он затолкал бегемота внутрь  летательной машины,  и дверцы снова
закрылись.
     Охрана бездействовала. По всей  вероятности, охранники  приготовились к
нападению банды  налетчиков  и  оказались  не готовы к тому,  что  им  будет
противостоять какой-то безоружный дерзкий  ветеран. Вот почему не прозвучали
выстрелы. Вертолет набрал высоту и  скрылся из виду. Все произошло настолько
стремительно, что  Настя  опомнилась  лишь  тогда,  когда один из охранников
спустился с крыльца и взял ее за руку.
     - Где мой Пепо?! - наконец с болью в голосе произнесла девочка.
     - Он уже высоко, - махнул рукой охранник в сторону леса и усмехнулся: -
Не думаю, что это большая потеря. Хотел бы я взглянуть на того сумасшедшего,
которому взбрело  в голову похищать какого-то  замухрышку-бегемота с помощью
вертолета?
     Когда  встревоженный отец,  получив  первое  сообщение  о  случившемся,
возвратился домой, Настя рыдала навзрыд.
     - Успокойся, милая, - он стал в утешение гладить ее по головке. - Когда
ты была совсем маленькой, ты  мечтала о  лопоухой обезьянке.  Обещаю, завтра
твоя мечта исполнится.
     - Неужели я  больше никогда не  увижу Пепо!  - девочка утирала слезы на
щеках. - Я не могу поверить! Кто его похитил?!
     -  Похитители не связаны  с милицией,  - это однозначно, - сделал вывод
отец.
     -  Папочка, умоляю тебя, -  не  отменяй рейс самолета!  Я верю,  что до
воскресенья мы разыщем нашего Пепо!
     - Я все сделаю так, как  ты скажешь, моя  голубоглазка, - пообещал отец
на прощанье.

     НЫНЧЕ Я ПРЕДПОЧИТАЮ ЛЕТАТЬ НА ВЕРТОЛЕТЕ

     Вертолет  с бегемотом  опустился  на  площадку перед особняком  фермера
Кривоносова. Полковник вывел растерянного  бегемота  наружу  и простился  со
своим  другом-вертолетчиком, поблагодарив за  успешно проведенную  операцию.
Через  пару минут  вертолет улетел.  Едва стих гул винтов вертолета,  как  в
отдалении послышался рокот мотора  грузовика.  Фермер Кривоносов возвращался
из леса.
     - Здорово живешь, Сидор! -  поздоровался с ним полковник. -  Я доставил
пополнение для твоего зоопарка...
     Фермер Кривоносов не подал вида, что давно знаком с бегемотом.
     - Помоги выгрузить поленья, - попросил он полковника.
     - Куда подевался твой велосипед? - поинтересовался фермер  позже, когда
все сосновые поленья лежали в штабеле.
     - Нынче я предпочитаю летать на вертолете, - пошутил в ответ полковник.
- Вертолет - более скоростной и современный транспорт.
     - Давай поговорим о  бегемоте, - предложил фермер. - Тебе известно, что
его разыскивает милиция?
     - Я  давно  предполагал такое развитие событий...  Несмотря  на то, что
бегемот  цирковой, он  не  должен служить всеобщей  забавой  и  топтаться на
арене, гримасничая, как клоун.
     - Согласен. Поэтому бегемот останется в моем зоопарке до того дня, пока
ты не найдешь способ переправить его на родину.
     - Сидор,  я был  уверен, что ты не  откажешь мне в помощи!  - полковник
едва сдержал себя, чтобы по-ребячески не подпрыгнуть от радости.
     Однако  дома приподнятое  настроение  куда-то улетучилось.  Позвонив  в
справочную службу аэропорта  и ознакомившись с  запредельными расценками  на
дальние  грузоперевозки, полковник и  вовсе помрачнел.  Постепенно полковник
пришел  к мысли,  что предпринятая им рискованная операция  по вызволению из
плена  бегемота Пепо  оказалась бессмысленной,  и  в конечном итоге бегемота
придется добровольно  вернуть в  цирк его жестокосердным  хозяевам. Предвидя
такой  исход,  полковник   не  стал  рассказывать  внуку  о  местонахождении
бегемота. Вот  почему, не зная о том,  что бегемот Пепо "поселился" на ферме
Сидора  Сидоровича,   мальчики  целыми  днями   напролет  просиживали  перед
компьютером в ожидании  все  новых  и  новых писем, которые  приходили на их
электронный "почтовый ящик". Программа "Microsoft Outlook Express" позволяла
им оперативно знакомиться с поступившей корреспонденцией. На протяжении трех
суток  мальчики  получили  около полусотни писем, однако  ничего ценного для
себя  не почерпнули  из  них.  Новости  из  зоопарков,  рекламные  проспекты
магазинов сети  "Природа", объявления от индивидуальных продавцов животными,
сведения о  семинарах  и конференциях ученых-натуралистов,  наконец,  просто
чьи-то  глупые  шутки  -  вот чем  оказался "доверху"  заполнен  электронный
"почтовый ящик" сайта www.begemotpepo.net.



     СУХОПУТНЫЙ КАШАЛОТ


     Гвоздь и Утюг проезжали  по  тенистой  аллее,  в  конце которой  ватага
мальчишек каталась  на роликовых коньках.  Автомобильчик притормозил. Гвоздь
высунул наружу свою остроконечную голову с надетыми на нее компакт-дисками:
     - Эй, ребята, подскажите, где  найти поблизости кондитерскую?  Мы ловим
кашалота. Нам нужны конфеты для наживки.
     Один сообразительный мальчуган тотчас смекнул, что  с роботами не все в
порядке и шутки ради предложил:
     - Зачем  вам  искать  какую-то  кондитерскую, когда мы вас прямо сейчас
завалим  конфетами, - конечно, не бесплатно, а в обмен на конпакт-диски? - и
он направил свой указательный палец на голову Гвоздя, на которой возвышалась
необычная шляпка, а потом что-то шепнул товарищам.
     - Прямо сейчас?! - не поверил Гвоздь. Удача сама шла навстречу.
     -   Через   десять   минут,   -   уточнил   его   собеседник,  сохраняя
невозмутимость.
     - Я должен посоветоваться, - предупредил Гвоздь.
     Утюг  слышал  весь разговор  и  без  раздумий дал  согласие  на сделку.
Мальчишки как  угорелые  понеслись  по  асфальту,  чтобы  вскоре  вернуться,
нагруженными  объемистыми  пакетами  с  коробками  конфет.  Разумеется,  все
коробки  были  пусты,  о  чем  наивные   и   доверчивые  роботы-циркачи   не
догадывались.
     - Ух ты, сколько наживки! - восхитился Гвоздь.
     - Прошу учесть, что на такую наживку клюет только сухопутный кашалот, -
предупредил   все   тот   же  озорник,  который,  судя  по   всему,  являлся
предводителем кампании. - А теперь гоните диски!
     Утюг принялся деловито складывать  коробки в багажник автомобильчика, а
Гвоздь наклонился, чтобы мальчишкам было удобней снимать с острия его головы
сидиромы.
     - Прошу прощения! - опомнился Утюг. - Все  диски мы вам никак не  можем
отдать! Я имею в виду сидиромы с программным обеспечением.
     - Это  еще что за новости!  Так не  честно!  - последовал  категоричный
ответ.
     -  До  свидания!  Мы  и  так вам  отвалили  предостаточно  компактов! -
оставался неумолимым Утюг.
     Спасая оставшиеся на голове сидиромы, Гвоздь забрался на заднее сиденье
автомобильчика.
     -  А  если  я  подарю  вам  сухопутного кашалота?  -  последовало новое
неожиданное предложение от баловника.
     - Сухопутный кашалот? - роботы нерешительно переглянулись.  - Нам  было
велено  изловить  кашалота,  а  какого   именно,  не  уточнялось.  Наверняка
сухопутный кашалот сгодится в качестве добычи... Заманчивая идея.
     - На вашем месте я бы не стал отказываться. Сухопутный кашалот живет на
балконе квартиры. Вон в том доме, - показал мальчик.
     - Так близко? - не поверили роботы. - Тогда поехали! Садись к нам!
     Как  был в роликовых  коньках, мальчишка протиснулся в  автомобильчик и
стал показывать дорогу.
     - Приехали! -  наконец скомандовал он.  - Ждите  меня!  Я  мигом!  -  и
умчался в подъезд.
     Через несколько минут он вновь  появился,  держа  на ладони симпатичную
морскую свинку:
     -  Вот  ваш кашалот, - без тени  смущения объявил обманщик. - Расчет за
вами.
     - Какой-то э-э-э... малюпасенький кашалот, - признались роботы, никогда
не видавшие ни морских свинок, ни тем более всамделишных рыб.
     - Редкая  разновидность карликового сухопутного кашалота. Породистый...
Смотрите,  какие  у  него зубастые  челюсти  и  сильный  хвост,  - продолжал
дурачить роботов мальчуган и в итоге добился своего.
     Нанизав на палец остальные сидиромы, он  убежал в подъезд, а роботы, не
подозревая  о  подвохе,  прямиком направились  в  цирк  к  господину  Фокусу
докладывать об успешном выполнении ответственного поручения.

     КЛЮЧЕВОЕ СЛОВО "BEGEMOT"

     - Папа, я до сих пор не могу поверить, что Пепо похитили! - с отчаянием
в голосе твердила Настя.
     - Но ведь это произошло на твоих глазах, - напоминал отец.
     - Неужели я никогда не увижу нашего смешного и грустного Пепо?...
     Настя  знала,  что ее  отец отдал распоряжение  охранникам сделать  все
возможное, чтобы разыскать похищенного  бегемота. Охранники рыскали на джипе
по окрестностям, но пока безрезультатно. Девочка тоже не сидела спустя руки.
С  помощью  модема  она  установила  связь  с Интернет и  набрала  веб-адрес
поисковой системы AltaVista.  Когда на  экране появилась титульная страница,
девочка ненадолго задумалась, а потом ввела ключевое слово "begemot". Вскоре
компьютер  сообщил о наличии 23 тысяч сайтов, в названии которых упоминалось
данное  слово.  Потребовалось   не  меньше  двух  месяцев,  чтобы   их  всех
просмотреть.  Настя решила  сделать свой  поиск  более  предметным.  Ведь ее
интересовали  сведения о конкретном цирковом бегемоте по кличке Пепо. К тому
же, обстоятельства заставляли торопиться.  Разумеется,  надежда на  то,  что
кто-то посвятит сайт в общем непримечательному бегемотику, была ничтожной. И
тем  не  менее  девочка  настойчиво  продолжала  поиск.  Ее  упорство   было
вознаграждено.  Поисковая   система  выдала  положительный  результат.  Сайт
www.begemotpepo.net  существовал! И  создан он был совсем  недавно,  на  что
указывала дата под строкой заголовка.
     Затаив дыхание, девочка щелкнула кнопкой "мыши". Почти  сразу на экране
возникла  милая неуклюжая  фигура  бегемота Пепо. Вид  у него  был грустный.
Строка  под  изображением гласила: "Если  кому-либо  известно о моей судьбе,
будьте любезны, откликнитесь.  Я устал быть всеобщим  посмешищем в  цирке  и
очень хочу вернуться  домой в Африку". В правом  нижнем  углу  были помещены
фотографии двух мальчиков, их краткие биографии и электронный  адрес. "В чем
бегемотик провинился перед всеми нами? Давайте поможем  ему  возвратиться на
родину", - так Вася и Денис объясняли цель создания сайта.
     У  Насти тоже имелся  собственный почтовый ящик на www.mail.ru, которым
она  немедленно воспользовалась. "Мне известно, что Пепо похитили!"  - такое
послание отправила девочка.  На другом конце линии  приняли  ее сообщение за
розыгрыш и  ответили: "Нам тоже известно, что Пепо похитили. Вот только беда
- мы не знаем имен похитителей".
     "Пепо затолкали в вертолет", - написала Настя.
     "В вертолет?  -  не поверили  Вася и Денис.  -  Откуда  вам  это знать?
Неужели  вы  были  свидетелем  происшедшего?"  -  мальчики  по-прежнему   не
сомневались,  что их водят за нос.  Вряд  ли  кому-либо пришло  бы  в голову
использовать  для похищения  бегемота  такой  дорогостоящий  транспорт,  как
вертолет. "Простите,  но мы  вам не верим",  -  честно признались мальчики в
следующем письме.
     "Я видела все  собственными глазами, -  настаивала  Настя.  -  Когда  я
вывела Пепо на прогулку, в небе появился вертолет..."
     "На прогулку?  -  опять изумились  мальчишки.  - Но,  в  таком  случае,
объясните, как Пепо очутился у вас?"
     "Нам  необходимо  встретится.  Я  учусь в гуманитарной гимназии.  Настя
Перемыкина", - у Насти имелась электронная фотография, которую она переслала
в качестве приложения вместе с  этим письмом. Так что узнать  ее при встрече
не составило бы труда.
     На следующий день, как было условлено, Вася и Денис ожидали Настю возле
цветочной  клумбы у  входа в  парадный  подъезд  гимназии.  После  окончания
занятий девочка вышла  из дверей в сопровождении  дюжего охранника. Мальчики
моментально узнали Настю - короткая стрижка, курносый носик, глазки-вишенки.
     -  Павел,  пожалуйста,  подожди,  -  обратилась  Настя  к  охраннику. -
Мальчики хотят поговорить со мной ...
     -  Настя, у тебя есть пять  минут. Мы не должны  опаздывать к обеду,  -
напомнил охранник.
     Девочка подошла к мальчикам.
     - Здравствуйте, меня зовут Настя.
     -  Мы заочно знакомы, -  сказал  Вася. -  Кажется, ты можешь рассказать
много  сведений о цирковом бегемотике, которого мы  безуспешно  ищем вот уже
сколько дней.
     -  Пепо жил  у нас.  Я  ухаживала за  ним, но  он  все  равно оставался
невеселым.
     - Но откуда у тебя появился такой необычный гость?
     - Не гость, а подарок. Папа подарил мне его в день моего рождения.
     - Хотелось  бы  знать, где  твой папа  его  раздобыл такой оригинальный
подарок?  -  Вася  вспомнил,  что  ему  его  родители  подарили  на  именины
компьютер.
     - Я не спрашиваю папу, где он покупает мне подарки. А вы спрашиваете об
этом своих родителей? - Настю уже начали сердить бесконечные расспросы.
     Мальчики заметили перемену ее настроения, и перешли к самому главному:
     - Как похитили Пепо? Расскажи подробней.
     - Я вывела Пепо на прогулку. В  это время с неба спустился вертолет. Из
кабины выпрыгнул какой-то шустрый старичок и затолкал Пепо в фюзеляж. Больше
мне добавить нечего.
     - Настя, мы должны поторапливаться, - возвысил голос охранник.
     - Не забывайте сообщать мне все самые последние новости о бегемотике. Я
каждый день просматриваю свой  электронный почтовый ящик, - с такими словами
Настя попрощалась с мальчиками.



     ЕСЛИ ВАС ПОЧИНЯТ, ВЫ СТАНЕТЕ СКУЧНЫМИ

     Послышался робкий стук в дверь кабинета.
     - Войдите! - громко произнес господин Фокус.
     Когда  же дверь  даже  после неоднократного  приглашения не отворилась,
господин Фокус  понял,  что к нему на прием явились цирковые роботы Гвоздь и
Утюг. Ведь  они были  единственными посетителями, которым недоставало  роста
отворить дверь. Господину Фокусу приходилось всегда делать это самому. Вот и
на сей раз ему пришлось встать из-за стола.
     -  Явились!  Не  запылились!  -  таким,  не  сулившем  приятной  беседы
приветствием, он встретил на пороге роботов. - Так где наш бегемот?
     Роботы  явились не  одни. На  тонких  ручках Утюга попискивала  морская
свинка.
     - Хозяин, мы раздобыли сухопутного кашалота! - победоносно отрапортовал
Гвоздь.
     -  Причем  здесь  кашалот?  Да  вдобавок  сухопутный!  Чтоб  вы  знали,
простофили, сухопутных кашалотов не бывает!
     - А причем здесь бегемот?! - в ответ хором спросили роботы-недотепы.
     Наступила пауза, на всем  протяжении которой  господин Фокус озабоченно
оглядывал своих подопечных.
     - Завтра  я  вызову специалиста-компьютерщика, чтобы он  вас  тщательно
продиагносцировал.  Несомненно,  с вашими  электронными  мозгами  не  все  в
порядке.  Если  вы  помните,  я  просил  вас  срочно, до  начала  гастролей,
разыскать карликового дрессированного бегемота по кличке Пепо.
     -  А  чем  хуже сухопутный  кашалот?  -  наконец высказал здравую мысль
Гвоздь.
     Господин Фокус  призадумался. Свинка шмыгала  носиком и  принюхивалась.
Судя  по  всему,  ей  понравилось  в  директорском кабинете.  Господин Фокус
опустил  ее  на  крышку  стола,  и  свинка  тотчас  взобралась  на  откидной
календарь.
     - Если я вас правильно понял, вы  предлагаете придумать новый эстрадный
номер  с участием свинки? Без  вас обоих, конечно  же, тоже не обойтись... А
что, перспективная идея! Хит сезона - "РОБОТЫ И ДРЕССИРОВАННАЯ СВИНКА".
     - Мы согласны! - опять в один голос объявили Гвоздь и Утюг.
     - Я должен признать,  что выполнить  мое поручение оказалось для вас не
по силам. Видимо,  я переоценил  ваши способности  и возможности. Теперь  за
розыск  бегемота  взялась  городская  милиция.  Именно  туда  мне  следовало
обратиться сразу же после исчезновения Пепо.
     Тут господин Фокус впервые позволил себе улыбнуться.
     - А теперь расскажи, куда  подевалась твоя щегольская  шляпа? - шутливо
обратился он к Гвоздю.
     - Мы обменяли ее на сухопутного кашалота!
     - Теперь я соглашусь, что вы не прогадали. А компьютерщика я приглашать
не стану,  - если вас починят, вы станете скучными и  уже не  будете смешить
зрителей.



     ГИППОПОТАМА НЕ СПРЯЧЕШЬ В КАРМАН


     "Бегемот, пусть даже  карликовый, - достаточно крупное животное. Его не
спрячешь в  карман. Кроме того, ему необходимы регулярные водные  процедуры.
Следовательно,  он  должен  находиться  рядом  с  водоемами".  Примерно  так
рассуждали охранники,  разъезжая на  джипе в поисках  украденного  бегемота.
Маршруты пролегали  вдоль  рек, прудов,  ручьев близлежащих озер.  Охранники
обследовали  одно крупное водохранилище,  и  опять  без успеха.  Когда  джип
отъехал уже довольно далеко от побережья, один охранник предложил:
     - Ребята, а почему нам не искупаться? Нынче выдался душный вечерок.
     - Ты угадал мое самое острое желание, - признался второй.
     Третий что-то пробурчал, показывая на  простиравшиеся вокруг поля овса.
Джип несся по проселочной дороге, оставляя за собой клубы пыли.
     - Здесь неподалеку есть озеро, - вспомнил кто-то. - Вон за тем леском.
     Недолго думая водитель повернул руль,  и вскоре джип въехал во владения
фермера Кривоносова. Охранники  как по команде  сбросили с себя бронежилеты,
разделись  и бросились в озеро.  Когда же они выбрались  назад на берег,  то
услыхали в отдалении плеск и фырканье.
     - Еще  один  любитель вечернего плавания,  - вскользь  обронил водитель
джипа  и  перевел взгляд в ту  сторону,  откуда  доносилось  фырканье. Затем
выражение его лицо изменилось, он медленно присел и прошептал:
     - Братцы, так вот же он...
     Все обернулись.  В  просторном  загоне  возле  противоположного  берега
беззаботно плескался тот самый бегемот, которого им было велено разыскать.
     ...Этим  же самым душным  майским  вечером Денис  возвратился от своего
приятеля вконец опечаленным.
     - Докладывай, почему повесил нос? - поинтересовался дедушка полковник.
     - Мы нашли бегемота и... снова потеряли.
     - Расскажи подробней.
     -  Мы разыскали Пепо  через  Интернет. Все прошедшие недели  он  жил  в
коттедже  под присмотром девочки  по  имени  Настя.  А  потом  мы бегемотика
потеряли. Верней, его снова похитили, - на этот раз у Насти.
     - У вас сохранились письма девочки? - живо поинтересовался полковник.
     - Интернет-мальчик не хранит электронные письма на жестком диске своего
компьютера, опасаясь вирусов.
     -  Впрочем, и  без писем  очевидно, что бегемота похитил я,  -  сообщил
дедушка потрясающую новость.
     - Ты?! - вытаращил глаза внук.
     -  Я не был уверен в благополучном  исходе всей операции. Риск оказался
велик  -  ведь похищать бегемота,  верней,  вызволять из  плена,  пришлось с
помощью вертолета.
     - Где же сейчас находится Пепо?! - вскричал Денис, не веря своим ушам.
     В надежном месте. У фермера Сидора Сидоровича.
     -  Едем к  нему немедленно!  - распорядился внук  голосом, не  терпящим
возражений, и бросился к телефону сообщить Васе сенсационную новость.

     ПРОЩАЙ, НАШ СМЕШНОЙ БЕГЕМОТИК!

     - Дедушка, почему  мы не поехали на твоем автомобиле? - поинтересовался
Денис на автобусной остановке.
     - К несчастью, мой "горбунок" угнали...
     -  Кому понадобился такой старенький автомобильчик? -  удивился внук. -
Ему самое место в музее.
     - Разумеется, автомобили, как и  люди,  имеют  возраст. Но,  согласись,
плохой автомобиль не стали бы угонять, - рассудил дедушка.
     Вместо  ответа  Денис посмотрел на  часы. Вот-вот должен  был появиться
Вася. Вдруг кто-то хлопнул Дениса по плечу.
     - Ты чуть-чуть не опоздал, - нахмурил брови Денис.
     -  "Чуть-чуть  не  считается", -  ответил  Вася  словами из  популярной
песенки. - Я "сидел" в Интернете. Узнал, какая погода в Африке.
     Через полчаса автобус затормозил у развилки дорог, одна из которых вела
к  фермерскому  хозяйству  С.С.  Кривоносова. Едва  все  трое  выбрались  из
автобуса,  как мимо пронесся  знакомый джип.  За стеклом  мелькнуло  девичье
личико.
     - А вот и Настя! - воскликнул Вася и почему-то хлопнул в ладоши.
     У  порога своего дома ферме Сидор Сидорович о чем-то беседовал  в отцом
Насти. Поздоровавшись с полковником и мальчиками, фермер сказал:
     - Мы  здесь собрались  вместе потому, что нас  объединяет общая  цель -
вернуть  циркового бегемота  на родину. Наконец-то  нашелся  состоятельный и
великодушный человек, согласившийся оплатить  перелет транспортного самолета
до Африки,  - после  этих слов фермер  с  благодарностью  посмотрел на  отца
девочки.
     - Рейс состоится сегодня. Если позволит погода, - сообщил тот.
     - Где Пепо, наш милый смешной бегемотик? - поинтересовались мальчики. -
Мы хотим повидать его перед расставанием.
     - Пепо обожает водные процедуры, вы знаете где его искать.
     Дети  направились  к  озеру,  а  взрослые  остались  обговорить  детали
предстоящего мероприятия.
     Бегемот грелся на прибрежной травке. Конечно, он не подозревал, что его
вскоре  посадят в самолет,  направляющийся  в Африку,  где его встретят  уже
другие  люди,  окажут  теплый  прием и препроводят в родное  болото, и таким
благополучным образом завершатся мытарства последних недель.
     -  Прощай,  Пепо!  -  сказал Денис и угостил бегемотика бананом. - Тебе
было хорошо с нами?
     По тому, с каким блаженным  видом,  жмурясь, бегемот  проглотил  банан,
ответ не представлял секрета.
     - Без нас ему будет лучше, - по-взрослому рассудил Интернет-мальчик.
     - Ничего не говорите, прошу вас!  Давайте помолчим! - взмолилась Настя.
- Нето я зареву...
     К озеру  подъехал  автофургон,  предназначенный для перевозки животных.
Его  днище  устилал  толстый слой  опилок. Сидор Сидорович  прямо здесь,  на
берегу, простился  с  бегемотом, -  фермер  не  мог  надолго  позволить себе
оставить  без  присмотра  свое  большое и хлопотное хозяйство  и отправиться
вместе  со  всеми  в  аэропорт.  Полковник,  Денис  и  Вася  сели в  джип  и
направились по скоростному шоссе в сторону аэровокзала.
     ...Транспортный  авиалайнер  находился  на стоянке.  Только что от него
отъехал  топливозаправщик.   Когда   Пепо  вывели  из  автофургона,  бегемот
зажмурился, ослепленный сиянием солнца.
     -  Жаль расставаться,  - обратился  к  нему Денис.  -  Мы подружились с
тобой.
     - На родине ему будет лучше, - упорствовал Вася.
     - Никто не спорит.
     Настя  тихонько плакала в стороне. Потом она внезапно сделала движение,
намереваясь обхватить бегемотика за шею, но ее удержали.
     Сотрудники аэропорта и сопровождающие отвели Пепо к  самолету. Взревели
двигатели, авиалайнер начал выруливать на  взлетно-посадочную  полосу. Когда
была команда "На взлет!", двигатели заработали  на полную  мощность,  лайнер
покатился, набирая скорость, и наконец оторвался от земли.
     - Когда Пепо вырастет, я прилечу в Африку  и встречусь  с ним, - утирая
слезы, проговорила Настя.
     - И мы с тобой! - добавили мальчишки.
     - Узнает ли он вас? - засомневался отец девочки.
     - Конечно узнает! - без промедления ответили герои нашей истории.
     -  А  я  буду писать  бегемотику  электронные  письма,  которые  станут
приходить на наш сайт, - пообещал Интернет-мальчик.
     - Не только ты один, но еще множество  детей, которые любят животных, -
добавил полковник.
     Он смотрел на пустынное небо, думая о чем-то своем, и сказал:
     - Ну вот, мы сделали еще одно доброе дело.





Популярность: 22, Last-modified: Sun, 11 Sep 2005 09:39:08 GMT