-----------------------------------------------------------------------
   Авт.сб. "Человек, который сделал Балтийское море".
   OCR & spellcheck by HarryFan, 15 September 2000
   -----------------------------------------------------------------------


   Они стояли на лестничной клетке. Лифт шел откуда-то далеко  снизу  -  с
пятьдесят пятого, что ли, этажа. Или со сто пятьдесят пятого.
   Рона сказала:
   - Посоветуешься. Все-таки такой человек, как  он,  должен  разбираться.
Это мы с тобой живем, ничего не знаем. А Кисч  может  посмотреть  и  сразу
догадаться, что  именно  между  строк  скрывается.  По-моему,  тут  ничего
плохого, если ты к нему приедешь. Он  сам  все  время  приглашает.  Заодно
поймем, кто же он есть в действительности.
   - Ну приглашает-то больше из вежливости.
   - Из вежливости он бы одно письмо написал. Или просто открытки присылал
бы к праздникам. А раз он длинные, большие письма пишет, это совсем другое
дело. Вот скажи, кому ты и последние годы писал длинные письма?
   - Ну... в общем...
   - Никому.
   - Да, пожалуй.
   - Ты не будь таким вялым. Если ты вот  так  приедешь,  то  либо  вообще
забудешь его спросить, либо  пропустишь  самое  важное  из  того,  что  он
скажет.
   - Да нет, я ничего.
   - Встряхнись, Лэх. Давай посмотрим эту штуку еще раз. Пока лифта, нету.
   - Давай.
   - Ну она же у тебя!..
   Лэх вынул из кармана гибкий желтый листочек.  Не  сообразишь  даже,  из
какого материала сделан. Буквы и строчки сами прыгали в глаза, отчетливые,
броские.

   КОНЦЕРН "УВЕРЕННОСТЬ"
   БЕЗ ПОТЕРИ ЛИЧНОСТИ, БЕЗ ВРЕДА ДЛЯ ЗДОРОВЬЯ!
   ВАШИ ТРУДНОСТИ В ТОМ,
   что желания не сходятся с возможностями.
   МЫ БЕРЕМСЯ УСТРАНИТЬ ДИСПРОПОРЦИЮ:
   во-первых, БЕЗ ЗАБОТ, а во-вторых,
   ИСПОЛНЕНИЕ ЛЮБЫХ ВАШИХ МЕЧТАНИЙ!
   В точном соответствии сумме
   Вам до конца дней гарантируется стабильная удовлетворенность.
   МЫ ДУМАЕМ, РЕШАЕМ ЗА ВАС.
   Однако притом у Вас постоянно будет о чем
   разговаривать с близкими.
   НИ СЕКУНДЫ СКУКИ!
   НАБЛЮДАЕТСЯ ЗАКОНОМ, ОДОБРЕНО ПРАВИТЕЛЬСТВОМ

   - Меня очень устраивает, что будет о чем разговаривать.  -  Рона  взяла
листок из рук Лэха. - А то с тех пор как мальчики уехали, у  нас  с  тобой
одна тема - телевизионные программы ругать. Но это вечером. А так по целым
дням молчим. Будь у нас о чем говорить, мы бы и горя не знали.
   - Да... Но видишь, тут все противоречиво. С одной стороны,  "исполнение
любых мечтаний", но тут же "в точном соответствии сумме". Я  так  понимаю,
что  заберут  деньги,  ценные  бумаги,  все  сплюсуют,  а  потом  согласно
результату  снизят  наши  желания  при  помощи  мозговой   операции   либо
психотерапией. Только ведь так и можно. Но в то  же  время  тут  написано:
"без потерн личности". Однако личность как  раз  и  есть  желания,  мечты,
всякое такое. Правда же?.. У них, может быть,  не  очень  хорошо  вышло  с
электродами,  вот  придумали  другое,  более  радикальное...  Эти  листки,
кстати, сейчас везде: в киосках, на почте  по  столам,  даже  в  метро  на
скамейках.
   - У кого "у них"?
   - Ну, которые наверху... Потом сама  эта  сумма.  Акции  будут  падать,
деньги тоже дешевеют,  из-за  инфляции...  то  есть  не  "из-за",  а  сама
инфляция, в общем. А тут сказано: "стабильная удовлетворенность".
   - Нам и нужна стабильность. Мы с тобой сколько потеряли  на  изменениях
курса? Те  бумаги,  которые  держим,  постоянно  падают  в  цене.  А  едва
что-нибудь продали, оно взвивается. Это прямо экономический  закон  -  что
продаем,  обязательно  становится   дороже,   а   оставленное   постепенно
обесценивается.
   -  Никакого  закона.  Просто  покупают  те   бумаги,   которые   должны
подниматься. Умные люди покупают.
   - Ладно, пусть. Я только знаю,  что,  если  так  и  дальше  пойдет,  мы
потеряем все.
   - Да. Но каким способом концерн будет обеспечивать  стабильность,  если
деньги и бумаги все время меняются в цене?
   - Вот об этом ты с Кисчем и посоветуешься.
   - Может быть, сначала все-таки вызвать их агента?
   - Нет. - Рона покачала головой. - Ты сам прекрасно знаешь, что  он  нас
сразу уговорил бы. Нам с  этими  агентами  не  тягаться,  они  специальные
институты кончают. У них на каждое возражение есть умный ответ.  Так  тебя
выставят, что просто от стыда согласишься на любое  предложение...  Вообще
если агента впустили в квартиру, дело сделано. Поэтому  я  и  считаю,  что
надо проконсультироваться у Кисча - как его мнение. И при этом узнаем, кто
же он на самом деле. А то подписывается Сетерой Кисчем, как  будто  так  и
надо.
   Лифт  пятнадцатой  линии  лязгнул  и   уплыл   наверх.   Лифт   девятой
остановился, но в тот же миг откуда-то выскочил человек, бросился  внутрь,
захлопнулся и укатил. Кабины за решетками так  и  мелькали.  Из-за  дверей
напротив доносился мотивчик,  сбоку  -  стрекотание  какого-то  механизма.
Поезд воздушной дороги прогрохотал  вовне,  за  стенами,  с  неба  ударила
звуковая волна от самолета, пневмопочта  выкинула  в  прозрачный  ящик  на
площадке пачку газет с журналами и целую кипу желтых листков.
   - Нажми еще раз. И выйдем на балкон.
   Еще  только  вставало  мутное  солнце.  Ущелья   улиц   были   затянуты
красновато-серым маревом копоти.
   - Так странно. -  Лэх  оперся  на  парапет.  -  Иногда  сверху  отыщешь
какой-нибудь закоулок вдали, и кажется, будто там  живут  интересно,  есть
что-то  таинственное,  сокровенное.  А  если  спуститься,  прийти,  те  же
подъезды, магазины, стены. И никакой таинственности, только,  может  быть,
секретность.
   - Ничего, Лэх, не печалься. "Уверенность" нас  выручит.  Наверное,  это
непохоже на богадельню. Да и какая богадельня, если тебе сорок семь,  а  я
на два года моложе?
   - Понимаешь, я вот сейчас сообразил, в чем разница между "Уверенностью"
и другими системами. - Лэх повернулся к Роне. - Когда,  например,  человек
на поводке, то  заплатил  один  раз  определенную  сумму,  и  тебе  только
обеспечивают  бодрость.  Как  ты  оставшиеся  деньги  тратишь  или   новые
зарабатываешь, им все равно. Чем в  жизни  занимаешься,  они  и  знать  не
хотят. То ли в конторе, то  ли  с  револьвером  пьяного  подстерегаешь  за
углом.  Можешь  даже  быть  членом  какой-нибудь   ультралевой   и   бомбы
приклеивать к дверным ручкам. А "Уверенность"  принципиально  другое.  Все
отдай до конца, что у тебя есть, и за это будешь удовлетворен, но так, как
они хотят, по их усмотрению. Причем "до конца дней".  Вот  главные  слова.
Так что, если мы с тобой согласимся, себе уже не будем  принадлежать,  это
точно. Суверенитета нет.
   - А когда мы принадлежали? И этот суверенитет - что он дает? Чувствуешь
ведь  себя  человеком,  только  когда  с  другим  общаешься,  вступаешь  в
отношения. Но дома телевизор, в универмаге самообслуживание, в поликлинике
компьютер, на работу принимает машина, и  там  тоже  машину  обслуживаешь.
Людей кругом - трудно протолкнуться, но все они только прохожие, проезжие.
Перед толпой стоишь, как перед  глухой  стенкой.  Когда  ты  уезжал  ребят
проведать, я за две недели рта не раскрыла, чтобы слово  произнести.  Если
во мне есть  что-нибудь  человеческое,  его  показать-то  некому.  -  Рона
вертела в руках желтый листок. - Одним словом, надо решать. А то последнее
проживем, и в "Уверенность" не с чем будет идти... Слушай, заметил,  какая
особенность? Я вот этот листок растягиваю, а буквы остаются такими  же,  и
строчки не изгибаются. Как же они этого добились?.. На, возьми.
   - Да, удивительно... Вот моя кабина.


   Дорога пробивала его насквозь, как пуля навылет, - городишко  тысяч  на
пять жителей.
   Чтобы попасть сюда, Лэх свернул с восьмирядной  государственной  трассы
на четырехрядную - ему пришлось на "переходке" сесть на шоферское  сиденье
и самому взяться за руль. А оттуда на побитую бетонку  вообще  без  осевой
линии. Но даже применительно к этому шоссе городок оказался не конечной, а
побочной целью. Бетонка не то чтобы втекала в него и растворялась, а так и
гнала себе дальше, выщербленная, корявая.
   При всем том, а может быть, как раз из-за этого Лэх, едучи, оглядывался
по сторонам не без удовольствия.  Вместе  с  восьмирядной  трассой  позади
остался  опостылевший,  неизменный   всюду   индустриально-технологический
пейзаж: эстакады, перекрещивающиеся в несколько слоев,  стальные  мачты  и
дымоводы до горизонта, сплошные каменные ограды на километры, за  которыми
неизвестность, гигантские устья  вентиляционных  шахт,  корпуса  полностью
автоматизированных заводов совсем без окон, неправдоподобно огромные  чаши
газохранилищ, бетонные поля, утыканные антеннами направленной связи.
   Четырехрядная дорога уже радовала глаз тем, что цивилизация сюда еще не
совсем пришла, а только подбиралась. Здесь многое было начато, но  не  все
закончено. Рыжие от мохнатой ржавчины железные трубы и кигоновые  плиты  с
торчащей арматурой  еще  не  сложились  в  аккуратные  конструкции,  а  по
кирпичным пустырям там и здесь росли  груды  этого,  как  его...  бурьяна,
длинные удилища крапивы!  И  небо,  хотя  бледно-серое,  свободно  от  воя
реактивных.
   А на бетонке  вообще  начались  чудеса.  Заросли  голубого  цикория  по
обочинам, посевы пшерузы  и  майриса,  перемежающиеся  с  простой  травой,
дерево в  отдалении,  тишина.  От  одного  десятка  километров  к  другому
небосвод становился чище, ярче, синее.  Незаметно  втек  в  кабину  свежий
запах цветов и  листьев.  Летний  запах.  В  городе  ведь  особенно-то  не
замечаешь эти месяцы, эти времена года, только если  телевидение  и  радио
начинают  уж  слишком  раздираться  об  "осенних  шляпках",  о   "весенних
галстуках". А тут без рекламы было ясно, что июнь или там  июль  свободно,
неторопливо плывет над рощей, над озером, ярко мелькнувшим вдали.  У  Лэха
даже сердце защемило, когда подумал, что вот поставить бы здесь где-нибудь
домик да послать к чертовой бабушке всю технологию вместе с наукой.

   Там, далеко во Флориде,
   В зелени домик стоит.
   Там о своем Майн Риде
   Прекрасная леди грустит.

   Песенка  детской  поры,  родившаяся  на  асфальте,  возле  кирпичных  и
бетонных стен. Дурацкая песенка, но Лэх знал, что это, собственно, и  было
его главной мечтой - лес, поле, сад, лично ему принадлежащее жилище, запас
необходимого на несколько лет, независимость. Все начала и концы очевидны,
не боишься случайностей, зная,  что  способен  одолеть  любую  беду.  Днем
работаешь, а вечером тихие радости в семейном  кругу,  и  никакое  падение
акций тебе не угрожает. Все сам, и  посторонние  непостижимые  силы  вроде
инфляции против тебя слабы.
   Но понятно было, что даже концерн "Уверенность" такого не может.  Самое
большое,  на  что   он   способен,   -   добиться,   чтобы   квартира   на
двухсотвосьмидесятом этаже стала ему по душе...
   И люди в этом краю были другие. У железнодорожного переезда со скромной
будочкой Лэх посидел на скамье рядом с женщиной,  которая  заведовала  тут
хозяйством. Электротяг первобытной конструкции проволок за  собой  длинный
грузовой  состав  и  угромыхал  вдаль.  Рельсы  остались  лежать,  пустые,
спокойные, как бы существующие сами для себя, казалось,  ветка  из  никуда
выходит и ведет в никуда.  Здесь  была  даже  кошка.  Редкостное  животное
вскочило на скамейку рядом с Лэхом,  требовательно  толкнуло  его  в  руку
шерстистым лбом, издало  негромкий  рокочущий  звук.  Осторожно,  опасаясь
нарваться на грубость, Лэх спросил женщину,  не  скучно  ли  ей  тут.  Она
благодушно посмотрела на него.
   - А что такое скука?
   Потом, подумав, объяснила:
   - У меня же  нет  телевизора.  Понимаете,  моя  родственница  пишет  из
города. Она каждый вечер надеется на  что-нибудь  хорошее,  и  обязательно
разочарование. А когда ничего нет, то и не скучаешь.
   Вдоль насыпи были высажены цветы. Черная кошка забралась к  женщине  на
колени, терлась головой о ее руку. Живут же люди!
   Правда, на стенке будочки красовался плакат:

   ДОПУСТИМ, ЧТО
   в катастрофе погибла ВАША семья,
   ВЫ потеряли работу, ВАМ изменил друг
   и неизлечимая болезнь подтачивает ВАС.
   ВЫ все равно можете быть
   СОВЕРШЕННО СЧАСТЛИВЫМ!
   Обратитесь к нам

   Прочитав это, Лэх кисло усмехнулся. Когда потеряна работа,  обращаться,
вероятно, поздно. Вернее, не с чем.
   Еще через час пути он остановил автомобиль, чтобы по  цифрам  дорожного
указателя убедиться, что едет  правильно.  Вынул  из  бумажника  последнее
письмо  Сетеры  Кисча,  сверился.  Тут  кругом  было  разлито  уже  полное
благолепие. Звенели  кузнечики,  разнообразные  цветы,  не  требуя  платы,
сверкали головками в густой траве, источала безвозмездный аромат  кленовая
роща. И вообще пейзаж был таким, каким мог быть в начале тысяча  восемьсот
семидесятых.
   Лишь странная  косая  башня  у  горизонта,  на  самой  границе  обзора,
несколько портила идиллию, словно гигантский сизый палец указывая из земли
в небо, - всю жизнь проживешь и не узнаешь, что такое, зачем она.  Да  еще
здесь  же,  рядом  с  указателем,  рекламный  щит  задавал  провокационную
загадку:

   А ВАМ НЕ СТЫДНО?

   Далее  шло  по  нарастающей.  На  следующем  розового   цвета   плакате
значилось:

   ДУРНОЕ НАСТРОЕНИЕ СЕГОДНЯ ТАКАЯ ЖЕ
   ДИКОСТЬ, КАК ЗУБНАЯ БОЛЬ

   И  серию  заканчивал  выполненный   броским   люминесцентом   отчаянный
рекламный вопль уже на самом въезде в городок:

   Разница между
   ПЛОХИМ НАСТРОЕНИЕМ и ЗУБНОЙ БОЛЬЮ
   в том, что первое излечивается
   МГНОВЕННО, НАВСЕГДА.
   Свяжитесь же с нашим местным агентом!

   Когда Лэх миновал две улицы и покатил по третьей, ему  показалось,  что
он уже из книг прекрасно знает этот городишко. В таких местах за неимением
другого должны гордиться прошлым, и оно действительно есть,  как  правило.
Либо захудалая битва поблизости  происходила,  либо  столетие  назад  бум,
связанный с углем, золотом, нефтью или игорным бизнесом. Зафиксированный в
старых романах привычный набор для подобных  населенных  пунктов  включает
седобородого старожила, памятник генералу  (никто  не  помнит,  с  кем  он
воевал), "историческую улицу", где каждому дому не менее двадцати, а тому,
в котором ресторан, целых восемьдесят, массу  зелени,  чистый  воздух.  Из
этих краев - опять-таки судя по романам - старались убежать в молодости, а
стариками часто возвращались доживать.
   Лэх катил, а городок будто старался оправдать именно такую литературную
репутацию. Памятные доски с надписями  украшали  дома,  отдыхала,  лежа  в
кольце чугунной ограды, древняя пороховая пушка,  а  площадь  вокруг  была
замощена булыжником - камни качались под чутким колесом, словно те больные
зубы, вылечить которые труднее, чем настроение.
   Пешеходов почти не попадалось на тротуарах (тут были  тротуары),  но  с
той поры, как Лэх покинул бетонку, он и мобилей  не  встретил  ни  одного.
Удивление брало, просто не верилось, что в преуспевающем задымленном  мире
могло сохраниться такое отсталое, незамутненное местечко.
   Сидевший в покойном  кресле  возле  своего  дома  седобородый  старожил
поднял руку,  кивнул,  приветствуя  проезжающего  Лэха,  и  тот  остановил
машину. Ему пришло в голову, что его неожиданным приездом Кисч может  быть
поставлен в затруднительное положение.
   Старик охотно поднялся с кресла. Сразу выяснилось, что с этим почтенным
горожанином склероз делал, что хотел.
   - Вы говорите, поесть?.. У нас каждый...  каждый...  Черт,  забыл,  как
называется!
   - Каждый понедельник?
   - Нет, не то.
   - Вторник, четверг?
   - Каждый дурак... - Старик махнул рукой. - И не это тоже.
   - Кретин? - Лэх старался помочь.
   - Каждый  желающий  -  вот  оно.  Каждый  желающий  насытиться  идет  в
ресторан. Вон туда.
   - Что вы говорите?! Разве у вас нет отделения "ЕШЬ НА БЕГУ"?
   - А на дьявола они нужны... эти, как их...
   - Лепешки?
   - Нет!
   - Таблетки?
   - Да нет же! Зубы! Зачем зубы, если только глотать концентрат?
   Зубов у старожила был полон рот и, судя по цвету,  своих.  Он  вызвался
проводить Лэха и в ответ на участливое замечание, что  забывчивость  можно
лечить, задрал голову, остановившись.
   - А я на нее не жалуюсь, на эту... ну...
   - На память, на судьбу, на жизнь?
   - На жену не жалуюсь.  Она  от  химических  лекарств  чуть  не  померла
пятьдесят лет назад. И с тех пор мы ни одной таблетки... А насчет памяти -
она у меня отличная. Я, например, вот эти никогда не забываю... ну  эти...
как они называются.
   - Слова?
   - Не слова, а эти... Ну, которые бегают, прыгают,  читают.  Вообще  все
делают.
   - Людей не забываете?
   - Глаголы! Помню глаголы все до одного. Существительные  только  иногда
вылетают. Ну и плевать!
   Отсутствие  мобилей  и  неунывающий  старик  гармонировали  с   обликом
ресторана. Заведение было чуть ли  не  археологической  древности,  о  чем
гордо свидетельствовала медная табличка на стене: "Существуем с 1009".
   Здоровенные,  приятные  своей  неудобностью  стулья  с  высокой  прямой
спинкой,  темным  деревом  обшитые  стены,   электрическая   кофемолка   -
современница Наполеона, неторопливый, приветливый, а  не  только  вежливый
официант. Поразительно вкусным оказался дешевый завтрак. Странно было есть
вареную  картошку,  никак  не  переработанную,  совсем   непосредственную,
огурцы, которые, возможно, были еще не дряблыми, жуешь, а на том  кусочке,
что во  рту,  электроны  устанавливаются  на  новых  орбитах,  формируются
молекулы, осуществляются по невообразимо сложной  генетической  программе,
по законам открытой биосистемы процессы роста и образования клеток.
   Насытившись,  Лэх  некоторое  время   посидел,   наслаждаясь   тишиной.
Торопиться  было  некуда  -  Сетера  Кисч  не  ждет,  даже   и   малейшего
представления не имеет, что  через  пятнадцать  минут  старинный  знакомый
свалится ему на голову.
   Их переписка началась лет двенадцать назад. Когда-то мальчишками вместе
учились, первая для обоих сигарета была общей.  Став  юношами,  разошлись,
позабыли друг о друге, как и  случается  с  большинством  сошкольников.  А
потом, через два  десятилетия  после  ученической  парты,  Лэха  разыскало
посланное Кисчем письмо. Из довольно-таки тусклого паренька тот расцвел  в
крупного электронщика и все эти года работал в  одной  и  той  же  научной
организации. Теперь он  исправно  слал  свои  фотографии,  записи  голоса,
регулярно сообщал о семейных делах, поездках в  разные  страны,  описывал,
как проводит праздники, - яхта на озере, вертолет на  загородной  даче.  И
каждое письмо заканчивал просьбой приехать, навестить.
   ...Розовая улица, улица Тенистая - смотреть на двухэтажные и тем  более
одноэтажные дома было само по себе удовольствием. Да еще когда все  они  с
окнами, где цветочные горшки. Да еще когда вокруг каждого дома садик.
   Почти курорт, стопроцентная прибавка к здоровью!
   Лэх вышел на перекресток. Здесь Тенистая впадала в  ту,  что  была  ему
нужна, в Сиреневую. Номер тридцать восемь на  углу,  значит,  сороковой  с
другой стороны.
   Он пересек маленькую площадь, недоуменно потоптался. Дома  под  номером
сорок не было. Сразу шли пятидесятые. Лэх проследовал дальше, и  Сиреневая
кончилась,  упершись  в  Липовую  Аллею.  Без  всякой  надежды  глянул  на
противоположную сторону, там, конечно же, были нечетные.
   Чуть-чуть начиная беспокоиться, вернулся к  месту,  с  которого  начал,
вынул из кармана последнее письмо Кисча,  перечитал  обратный  адрес.  Да,
материк тот же, страна та, город сходится и улица.
   Огляделся.
   Не шевелились былинки, проросшие  между  камнями  мостовой,  неподвижно
висело в синем небе легкое облачко.
   И вся улица старинная, без следов перестройки.
   У дома номер пятьдесят сидел на корточках гражданин в старой  шляпе,  в
запыленном выцветшем комбинезоне. Он  положил  руки  на  колени,  бездумно
уставившись в пространство  с  таким  видом,  будто  не  меняет  позы  уже
несколько лет.
   Лэх направился к нему. У мужчины рот был такого  размера,  что  копчики
его помещались рядом с челюстными выступами у шеи.
   - Скажите, если не затруднит, где тут номер сорок?
   Целую минуту вопрос путешествовал в мозгу  субъекта,  пока  наконец  не
попал  в  ту  область,  где  совершается  осознание.  Гражданин  в   шляпе
неторопливо поднял голову, перенес черную  прокуренную  трубку  из  одного
конца рта в другой. И то был долгий путь.
   - Сорокового нету. Сгорел.
   - Как сгорел? Когда?
   - Еще десять лет назад.
   - То есть как это - десять лет! Вот у меня письмо от друга, от С.Кисча.
- Лэх в волнении опять вытащил письмо из кармана. -  Может  быть,  вы  его
знаете? Сетера Кисч, физик. Отправлено  в  этом  месяце,  и  он  указывает
адрес.
   - У вас от самого Кисча письмо?
   - От самого.
   Мужчина вынул трубку изо рта, поднялся. Взгляд его стал определенным  и
жестким.
   - Ну-ка дайте... Да, рука его. - Он  повертел  конверт.  -  И  обратный
адрес.
   Осмотрел Лэха с ног до головы.
   - Вы один приехали?
   - Один... А что?
   - С вами охраны нет?
   - Охраны?.. Со мной?..
   - Хорошо. Идите сюда.
   Следуя за гражданином в  шляпе,  Лэх  ступил  на  крылечко  дома  номер
пятьдесят. Мужчина открыл  ветхую,  скрипучую  деревянную  дверь.  За  ней
оказалась  металлическая,  полированная,  сияющая.  Внутри,  в  квадратном
помещении без окон сидел человек в форме, напоминающей  армейскую,  но  не
совсем - знаками различия в петлицах служили единицы и  нолики.  Он  читал
брошюру.
   Большеротый сказал:
   - У него письмо от Кисча. Лично. Приглашение приехать.
   Человек в форме  дочитал  до  конца  страницу,  взял  письмо,  принялся
рассматривать. Брошюра называлась "Почему вы не миллиардер?"
   - У вас есть документы? С отпечатками.
   Лэх достал свой идентификатор.
   Человек в форме лениво поднялся,  подвел  Лэха  к  стене.  Ткнул  ногой
внизу. Повыше открылось темное узенькое окошко.
   - Ну, давайте скорее!
   Взял Лэха за кисть, сунул ее в окошечко. Что-то защекотало Лэху пальцы,
он попытался выдернуть руку. Человек в форме, удерживая ее, усмехнулся.
   - Чего ежишься? Первый раз, что ли?
   Щекотание кончилось, Лэх  вернулся  к  барьеру.  Человек  со  странными
петлицами поднял трубку телефона.
   -  Двенадцатого...  Ага,  это  я.  А  двенадцатый?..  Вышел   заправить
зажигалку?.. Никогда его на месте нет. Слушай, тут явился тип с письмом от
Кисча... Именно от самого. Написано, чтобы приезжал... И человек тот  -  я
проверил... Подождать? А сколько его ждать - он заправит зажигалку,  потом
еще обедать пойдет?.. Ну... Ну... Ладно.
   Положил трубку, повернулся к Лэху. Подумал, повозился с чем-то  у  себя
под столом. В стене открылась дверь. Там стояла кабина лифта.
   - Пятый уровень. Комната пятьсот сорок  или  сорок  один.  Спросите,  в
общем.
   Все это, вместе взятое, так ошеломило Лэха, что он автоматически  нажал
кнопку, опустился и, только выйдя в просторный, наполненный народом зал  с
голубоватым  светящимся  потолком,  пришел  в  себя  и  глухо,  растерянно
выругался:
   - Чтоб им провалиться, дьяволам! Чтоб их наконец  задавило  как-нибудь,
прижало и расплющило!
   Выходило, что старые дома с цветочками, пушка за  оградой,  ресторан  с
живыми огурцами - обман, ложь. Маскировка, под которой  тот  же  привычный
комплекс, та же военно-промышленная тощища. У Лэха заныло  сердце  -  ведь
некуда  же  деваться,  некуда!  -  но  через  полминуты  он   почувствовал
металлический вкус во рту и взбодрился. Собственно, иначе и быть не могло,
мир надо брать таким, как он есть.
   - Ладно... Черт с ними, с этими гадами!
   - С какими?
   Он вымолвил это в пространство, но смотрел прямо перед собой на девушку
в алюминиевых брюках и светлой кофточке,  которая  как  раз  приближалась.
Получилось, будто он обращается к ней.
   - Нет, это я так... Не скажете, где тут пятьсот сороковые?
   Девица указала ему на один из коридоров, что радиально  расходились  от
голубого зала. Он побрел, поглядывая на номера. Ему и в самом деле было бы
не ответить, кого он имеет в виду под теми, которых хорошо бы  расплющить.
Какие-то люди, которые не то чтобы планировали Лэха угнетать,  но  были  к
этому причастны. Не именно одного Лэха, естественно, а всех.  Те,  которые
начинают с маленьких уступок несправедливости, злу и,  постепенно  восходя
по социальной лестнице, кончают черт знает чем.
   ...Пятьсот тридцать пять, восемь... Вот наконец сорок.
   Постучался. Ответа не последовало. Отворил сам. Тут было  что-то  вроде
прихожей, обставленной дорогой индийской мебелью. Две двери  вели  куда-то
дальше. Постучался наугад.
   Изнутри отозвались:
   - Войдите!
   Голос Кисча, который Лэх хорошо знал по присланным пленкам.
   Лэх вошел. За кабинетным столом в высоком кресле сидел  Сетера  Кисч  и
что-то писал.
   У него было две головы.
   Мгновение они смотрели друг на друга, потрясенные. Лэх - в  два  глаза,
Кисч - в четыре. Затем Кисч с легким  криком  вскочил,  щелкнул  на  стене
выключателем. С минуту из темноты доносилась какая-то возня. Голос  Кисча,
прерывающийся, нетвердый, спросил:
   - Кто вы? Что это вообще такое?
   Лэх откашлялся, чувствуя, как пересохло вдруг горло.
   - Лэх.
   - Какой Лэх?
   - Ты же мне писал. Твой школьный друг.
   - Школьный друг... А-а-а...
   Опять щелкнул выключатель.  Кисч  стоял  посреди  комнаты,  бледный,  с
дрожащими губами. Поправлял прическу. Вторая, дополнительная, как будто бы
помоложе, голова исчезла. Правда, свет в комнате был каким-то нереальным -
повсюду мерцали зеркала, обмениваясь бликами.
   - Кто тебя сюда пустил?
   - Меня?
   - Ну да!
   - При мне было твое письмо. Они посмотрели на подпись. Проверили у меня
рисунок пальцев. То есть отпечатки.
   - А как ты вообще попал в этот город?
   - Но ты же пригласил. Собственно, звал не один раз. Просто настаивал.
   - О господи! - Кисч вздохнул. - Вот это номер. Я и представить себе  не
мог, что ты на самом деле приедешь. Даже не думал о таком.
   - Зачем же ты звал тогда?
   - Если тебе при случайной встрече сказали "Очень рад познакомиться", ты
же не принимаешь этого буквально. Не думаешь, что человек, который  раньше
о тебе и слыхом не слыхал, действительно вне себя от восторга.
   - Да, конечно. - Лэху уже было понятно, что его миссия окончится ничем.
- Ошибся.
   - Ты бы еще спросил, зачем я вообще начал переписку. Посиди вот так под
землей безвыходно почти полтора  десятка  лет,  не  только  друга  детства
вспомнишь.
   - Но ты писал, все время разные там коллоквиумы, съезды.
   - Мало ли что я писал. Куда мне ехать в таком виде?
   - В таком виде?.. Значит, у тебя все-таки... - Лэху даже неудобно  было
выговорить. - Значит, у тебя не одна голова?
   - Не одна. Сейчас не видно, потому что специальное  освещение...  Потом
ведь отсюда не выпускают, все засекречено. Случайность, что ты прорвался.
   - Боже мой! - Лэха объяло ужасом. Вот она, наука  сегодняшнего  дня.  -
Понимаешь, я и представить себе даже не мог, что ты  сидишь  вот  так  под
землей. Но все равно, конечно, наивно, что я  взял  и  прямо  приехал.  Не
написал сначала, что собираюсь.
   - Ничего. Что уж теперь.
   - Ты извини.
   - Ничего. Садись.
   Они сели. Лэх осмотрелся. Комната была большая и  сильно  заставленная.
Кроме многочисленных зеркал, шкафы, диваны, шведская стенка,  турник.  Тут
еще были рояль,  зеленая  школьная  доска  на  штативе,  полка  мини-книг,
телевизор, слесарно-токарный  станок,  прозрачная  загородка  для  игры  в
теннис и прыжков, мольберт с палитрой  и  кистями.  Чувствовалось,  хозяин
проводит здесь почти все или все свое время.
   Кисч побарабанил пальцами по столу.
   - Вот и хозяйство. За той дверью еще зимний садик  и  бассейн.  Тут,  в
общем, вся жизнь... А как ты?
   - Так все... - Лэх замялся. - В целом, как я  тебе  писал.  С  деньгами
постепенно становится туговато. Живем... Мобилей себе каждый год не меняю,
необходимое пока есть.
   - Что Рона? Не очень скучает с тех пор, как сыновья на учебе?
   - Привыкла.
   Помолчали, молчание  сразу  стало  тягостным.  Желтый  листок  концерна
"Уверенность" стал перед мысленным взором Лэха. Что делать, если уж  такой
человек, как Кисч, стал почти заключенным, им с Роной и  думать  нечего  о
самостоятельности.
   Чувствуя, что надо о чем-то говорить, он откашлялся.
   - Как это тебя с головами? Или по собственному желанию?
   - Ну что ты, кто пожелает?  Мы  тут  занимались  регенерацией  органов.
Сам-то я не  биолог,  электронщик,  но  работать  пришлось  с  биоплазмой.
Сделали такой электронный скальпель, и как-то я себя поранил -  у  нас  же
дикая свистопляска с разными облучениями. Короче говоря, выросла еще  одна
голова. Сначала смотрели как на  эксперимент,  можно  было  еще  повернуть
по-другому. А потом вдруг сразу стало поздно.
   - Почему?
   Кисч промолчал.
   - А когда тебе приходится думать, - начал Лэх, - то есть когда  думаешь
- в две головы, что ли? Одновременно? Как на рояле в две руки?  Вернее,  в
четыре.
   -  Зачем  же  в  две...  -  Хозяин  внезапно  прервал  себя.  Его  руки
взметнулись к переключателю на стене, потом он неловко с  отразившимся  на
лице усилием опустил их. - Перестань! Ну перестань  же!  -  Руки  еще  раз
поднялись и опустились. - Извини, Лэх, это не тебе... Так о чем  мы?  Нет,
естественно, я не в две головы. Каждый сам по себе.
   - Кто "каждый"? - Лэх чувствовал, что  холодеет.  -  Это  все  же  твоя
голова?
   - Не совсем. Голова, строго говоря,  не  может  быть  "твоей",  "моей".
Только "своей".
   - Как? Вот у меня, например, моя голова.
   - Нет. Ведь не имеется же такого тебя, который существовал бы  отдельно
от этой головы. Поэтому неправильно о своей голове говорить со  стороны  -
вот эта, мол, моя.
   - Не понял.
   - А что тут понимать? Помимо головы, личности нет.  Но  зато  там,  где
имеется  голова,  мозг,  там  налицо  и  сознание...  Ты  хоть   отдаленно
представляешь себе, что такое твое собственное "я", личность?
   - Ну мозг. - Насчет личности Лэху как раз хотелось  выяснить.  -  Мозг,
потому что тело-то можно менять, если надо.
   - Не вполне верно. Мозг - только вместилище  для  "я".  Если  он  пуст,
личности нет.  А  содержанием  является  современность,  сгусток  символов
внешнего мира. Сначала, при рождении ребенка, мозг - tabula rasa,  которую
мы с тобой в школе проходили. Чистая доска, незаполненная структура. Затем
через органы чувств туда начинает попадать  информация  о  мире.  Не  сама
внешняя среда, а сведения в виде  сигналов  на  электрохимическом  уровне.
Таких,  которые  оставляют  знаки  в  нервных  клетках.  Знаки  постепенно
складываются в  понятия,  те  формируются  в  образы,  ассоциации,  мысли.
Другими словами, "я" - это то, что органы чувств видели, слышали,  ощущали
и что потом в мозгу переработалось особым для каждого образом.
   - И все?
   - А что тебе еще надо?
   -  Никакой  тайны?  Божественной   искры,   которую   нужно   беречь?..
Получается, что все люди, которые  ходят,  что-то  делают,  не  более  как
сгущения той же действительности? Но только в символах?
   - Тайна в самом механизме жизни, в сути мышления.  Не  знаю,  насколько
она божественна. Ну а  личность  -  никуда  не  денешься  -  внешний  мир,
переработанный в образы. Правда,  у  каждого  согласно  генной  специфике.
Наследственно. Поэтому Роланд и говорит: "У человека нет природы,  у  него
есть история". То  есть  ом  подразумевает,  что  "я"  -  это  постепенно,
исторически, день за днем развивающийся сгусток образов.
   - Какой еще Роланд?
   - Гильемо Роланд, перуанский философ.
   - Ты и до философии дошел? - Лэх вдруг почувствовал  озлобление  против
Кисча. Сидит тут, устроился, инфляция ему хоть бы что. - Черт знает  какой
умный стал! А я примерно тем же олухом и живу, что в школе  был.  Даже  не
понять, с чего ты стал таким гениальным. Питание, что ли, особое?
   - Питание тут ни при чем.
   - А что "при чем"? Ты кончал свой физический, в самом конце  плелся.  И
потом в той первой фирме тебя едва терпели.
   Хозяин встал, прошелся по комнате, отражаясь во всех зеркалах.  На  миг
появилась и тут же исчезла вторая голова.
   - Понимаешь, если правду, я, собственно, и не совсем я. Не  тот  Сетера
Кисч, с которым ты в школе сидел.
   - А кто?
   - Пмоис.
   - Пмоис?! - Лэх откинулся назад и едва не упал, потому что  у  круглого
табурета, на котором он сидел, не было спинки. - Ловко!  Пересадка  мозга,
да?
   - Ага. Не могу сообразить, встречался ты когда-нибудь с ним, то есть со
мной, с Пмоисом... Кажется, встречался. По-моему, у этой Лин Лякомб, в  ее
доме.  Я,  будучи  еще  Пмоисом,  демонстрировал  у   них   материализацию
Бетховена. Работал в концерне "Доступное искусство".
   - Помню, - сказал Лэх. - Какие молодые мы были тогда! Во все верили. Я,
во всяком случае, верил. Кажется, тысяча лет  с  той  поры  минула.  -  Он
вздохнул. - Мы вместе с Чисоном приходили на  материализацию.  Пмоис  был,
по-моему, такой плечистый мужчина, выдержанный. Значит, с ним я  сейчас  и
толкую? Но в теле Кисча.
   -  Примерно...  Видишь  ли,  Сетера  Кисч  с  грехом  пополам   окончил
физический. То есть четыре курса хорошо, даже  блестяще,  а  на  последних
скис. Стал ученым, но средним, без полета. Тянул лямку, но в  фирме  никто
не был от него в  восторге,  и  у  самого  неудовлетворенность.  Родители,
конечно, виноваты. Помнишь, какая в те годы мода - нет  звания  бакалавра,
значит, неудачник. Но у Кисча-то хватило честности перед  собой  признать,
что не туда попал.  А  тут  мы  случайно  сошлись.  Меня  тогда  кинуло  в
портновское дело, работал в одном ателье закройщиком. И как  раз  является
Сетера Кисч, магистр,  заказывать  себе  костюм.  Снимаю  мерку,  он  тоже
участвует, советует.  Да  так  ловко  у  него  получается  -  прирожденный
портной. Чувствую, человек оживает, когда  у  пего  в  руках  ножницы  или
булавка. Что ему просто тоскливо  возвращаться  в  свою  исследовательскую
лабораторию. А я, с  другой  стороны,  электроникой  очень  интересовался.
Книги  читал,  схемы   собирал.   Однако   образование   только   среднее,
незаконченное...
   - Ну-ну, - сказал Лэх, - дальше.
   - Так или  иначе,  стали  мы  с  ним  раздумывать.  Ему  переходить  из
физиков-теоретиков в закройщики вроде бы позорно. Что родственники скажут,
друзья? Да и в среде портных тоже будет выглядеть белой вороной. В  то  же
время меня  в  научно-исследовательский  институт  никто  без  диплома  не
возьмет, будь я даже Фарадей по  способностям.  В  конечном  счете  решили
махнуться мозгами. Он мне  о  себе  все  порассказал,  я  ему  свою  жизнь
обрисовал. И на операционный стол. В электронике  у  меня  отлично  пошло:
патентов десятки, доктора скоро присвоили. Потом только вот эта история со
второй головой. А Сетера Кисч в облике Пмоиса, в бывшем  моем,  выдвинулся
как портной. Премии  на  Парижском  конкурсе,  в  Сиднее  золотая  медаль.
Собственное дело.
   Лэх кивнул.
   - Ну как же! На мне вот брюки-пмойки.
   Он тоже встал и в волнении прошелся по комнате.
   - Слушай, раз уж на честность, я тоже не Лэх.
   - Серьезно? А кто?
   - Скрунт. Муж Лин Лякомб... Но  тут  другая  история.  Вопрос  чувства,
понимаешь. Лэх, то есть я... то есть нет, правильно, он...  Одним  словом,
Лэх был жутко влюблен в Лякомб, в мою Лип Лякомб. А меня, то есть Скрунта,
она чуть до инфаркта не  довела.  Помнишь,  какая  была  взбалмошная?  Все
хотела меня усовершенствовать, просто измордовала. То давай за  стрелковый
спорт принимайся, то рисовать, то изучай химию. И хотя я сначала был очень
увлечен, позже замучился и понял, что скоро откидывать копыта. Но при этом
знал, что для нее-то развод был бы страшным ударом. А тут  подворачивается
Лэх, который глаз с нее не сводит. Однажды мы с ним уединились,  слово  за
слово.  Он  и  не  раздумывал,  весь  сразу  запылал,  как  только  понял.
Разговаривали в оранжерее, он как схватится за  пальму-бамбасу,  с  корнем
выворотил. Но  была  небольшая  сложность:  у  Лэха-то  за  душой  ничего.
Договорились, что, как только он станет Скрунтом, мною, сразу переведет на
бывшего себя восемьдесят процентов состояния.
   - И что же? - спросил хозяин, который слушал с чрезвычайным  вниманием.
- Он тебя обманул, и поэтому ты теперь так скромно живешь?
   - Ничего похожего. Лэх порядочный человек. Просто когда  я  из  Скрунта
стал Лэхом, даже с теми деньгами у меня ничего не вышло. Успех-то ведь  не
столько в капитале, сколько в связях.
   - Инте-рес-но. - Тот,  который  прежде  называл  себя  Сетерой  Кисчем,
прогулялся по широкому ковру среди комнаты.  Потом  стал,  глядя  в  глаза
приезжему.  -  Скажи,  а  ты  в  самом  деле  Скрунт?   Все   без   обмана
рассказываешь, до конца?
   - А что? - Гость покраснел.
   - То, что когда  Пмоис  менялся  с  Сетерой  Кисчем,  он  сам  был  уже
поменянный.  Обменявшийся  со  Скрунтом...  Твоего  Лэха  врачи  наверняка
предупреждали, что у Скрунта это уж не первая операция.
   - Да, верно. - Приезжий опустился на табурет. - Но вот узнать бы, где в
это время был первоначальный Скрунт. Мы бы во всем разобрались.
   - В бывшем Пмоисе. Если не дальше!
   - Проклятье! - Гость взялся за голову.  -  Ото  всего  этого  тронуться
можно. Уже вообще ничего не понимаю. Тогда кто же я, в конце концов?
   - Кто его знает.
   - А ты?
   -  Сейчас  выясним.  Тут  все  зависит  от  времени.   Если   Пмоис   в
действительности...
   - Подожди! - Тот, который называл себя Лэхом, уставился  в  потолок.  -
Надо идти не отсюда. По-настоящему, изначально я был Сетерой Кисчем,  если
уж совсем искренне. Это мое первобытное положение. Так  что  ты  про  меня
рассказывал:  швейная  мастерская,  иголки-нитки.   Потом   мое   сознание
переехало в тело Пмоиса...
   - Ты эти тела пока не путай - кто в  чьем  теле.  А  то  мы  вообще  не
разберемся. Говори о мозгах.
   - Ну вот я  и  говорю.  Значит,  я,  Сетера  Кисч,  сделался  Скрунтом,
который, будучи уже поменянным, переехал в тебя... Нет, не так.
   - Я тебе сказал, двигайся по мозговой линии, не по тельной. Тельная нас
только собьет. Даже вообще не надо никуда двигаться. Мозг-то в тебе Сетеры
Кисча, да? Ты ведь Кисчем начинал жить?
   - Еще бы! - Тот, который приехал в качестве Лэха, пожал  плечами.  -  В
этом я никогда не сомневался.
   - Превосходно. Так вот...
   - Если уж всю правду, это тоже была цель моей поездки - узнать, за  кем
мое бывшей тело. А то пишет письма  Сетера  Кисч,  мы  с  женой  читаем  и
думаем, кто же он.
   - Так вот, - повторил хозяин, - в твоем бывшем теле Лэх.
   - Ловко! Выходит, что ты - это я? В смысле тела.
   - А я - это ты. Между прочим, и я переписку  начал,  чтобы  установить,
что за тип окопался в прежнем мне. Ну как тебе в моем теле, не жмет?
   - Ничего, спасибо. Обжился. - Приезжий задумался,  покачал  головой.  -
Господи боже мои, до чего  докатились!  Не  знаешь  уже,  кто  ты  есть  в
действительности. Я ведь раз пять перебирался - в  Пмоиса,  в  Скрунта,  в
тебя, когда ты из себя уже  выехал,  еще  были  обмены.  Всегда  привыкать
заново, перестраиваться, людей кругом обманывать.  Все  ищешь,  в  ком  бы
получше. Прыгаем сдуру, как блохи, ничего святого не осталось,  заветного,
человеческого... Ну теперь-то с меня хватит. Из твоего тела ни ногой.
   Помолчали. Сквозь стены донесся низкий отдаленный  гул.  Подвешенная  к
потолку трапеция качнулась.
   - Рвут где-то, - сказал хозяин. - Расширяют подземную территорию. Тут у
них договор с городом - внизу можно распространяться, а  наверх  чтобы  не
показывались.
   Гость поднял глаза к потолку.
   - А этот городишко там - настоящая древность? Или макет, выстроено?
   - Старина настоящая. В домах даже телевизоров нету,  проигрывателей  не
держат. Зато сами собираются вместе по вечерам, танцуют, поют. Днем  пусто
- кто на железной дороге, кто на мельнице, а позднее на улицах людно.  Тут
они все коцсервационисты. Не допускают к себе  никакой  новой  технологии,
природу берегут.
   - Да, - сказал гость, - такие дела. - Он еще раз огляделся. - Удобно  у
тебя здесь, уютно. Скажи, а как же ты выдержал столько  лет,  не  сошел  с
ума? Тоже на поводке, да?
   - На поводке?
   - Ну на привязи, какая разница?  Соединен  с  машиной.  Против  плохого
настроения.
   - Это что, стимсиверы, что ли, приемопередатчики?
   - Конечно. Необязательно от плохого настроения. От курения  ставят,  от
пьянства. В  определенную  точку  мозга  вводят  микропередатчик.  Захотел
выпить, активность нейронов в этом месте возрастает, сигнал передается  на
электронно-вычислительную машину, которая в клинике или вообще где угодно.
Оттуда обратный сигнал-раздражитель  в  другую  точку  мозга,  и  человеку
делается тошно от одного вида налитой рюмки... Даже вот  так  может  быть:
муж стал заглядываться на другую, а супруга бежит разыскивать  подпольного
врача. У того  целая  организация.  Мужа  где-нибудь  схватили,  усыпляют.
Электроды заделали,  подержали,  пока  бесследно  заживет,  заставили  под
гипнозом про все это забыть, и готово.
   - Что именно готово? - спросил хозяин.
   - Все. Будет смотреть только на свою жену...  Или,  например,  бандиты,
мафия. Они теперь все стали хирургами. Им заплати, они любому  что  хочешь
введут и свяжут с компьютерной программой,  выгодной  заказчику.  С  одним
даже так получилось: договорился с шайкой, но его самого поймали,  наркоз,
гипноз и такую программу, что он потом на них перевел все деньги.
   - Сплетни.
   - Почему? - Гость встал. - Куда  далеко  ходить  -  вот  он  я!  Четыре
трехканальных стимсивера.  Сейчас  редко  встретишь  человека,  чтобы  без
электродов. У некоторых так нафаршировано,  что  и  не  понять,  чего  там
больше в черепе -  мозгового  вещества  или  металла.  Каждый  шаг  машина
контролирует.
   - Сколько бы их ни было, неважно. Все равно информацию человек получает
через органы чувств от  внешней  среды.  Личность  формируется  окружающей
действительностью, и ничем больше.
   - А  действительность-то!  Разве  она  естественная  сегодня?  -  Гость
заходил  по  комнате.  -  Телевидение,  книги,  газеты,  радио,   реклама,
кинобоевики - вот чем у нас в ФРГ тебе баки забивают, как хотят, по своему
усмотрению. Такого, что самостоятельно в жизни увидишь и  поймешь,  только
ничтожная часть от суммы ежедневных впечатлений. Ну из квартиры  вышел,  с
соседом поздоровался, в метро опустил талон. Как при  этом  говорить,  что
личность еще существует, что она суверенна?  Частичка  сознания  общества,
как две капли воды между  собой,  схожая  с  другими  частичками...  Э-эх,
кому-то так надо! Все стараются  насчет  прибыли,  насчет  власти.  Им  бы
вживить  электроды  и  такую  программу  через  компьютер,   чтобы   стали
посмирнее. Только не выйдет. - Гость  усмехнулся.  -  Живут  за  стальными
стенами, с посторонними только сквозь пуленепроницаемое  стекло.  Либо  по
телевизору - мне приятель рассказывал, был на таком  приеме.  Приходит,  в
пустом зале кресло. Сел, подождал, на стене зажегся экран. Там  физиономия
крупным планом - пожалуйста,  толкуй...  Когда  в  кабине  мобиля  сидишь,
сколько вдоль трассы глухих каменных заборов. Что за ними - или блоки ЭВМ,
что держат людей на привязи, или дворцы таких капиталистов.
   Приезжий замолчал, потом, покраснев, обтер ладонью подбородок.
   -  Что-то  разговорился  вдруг.  Прямо  как  лектор...  Ладно,  прощай.
Понимаешь, ехал сюда и думал, что хоть одни из  наших  прежних  школьников
живет по-человечески - я ведь подозревал, что в моем бывшем теле кто-то из
старых знакомых. У нас  дома  о  тебе,  то  есть  о  Сетере  Кисче,  часто
говорили. Имеется, мол, такой счастливец, у которого увлекательная работа,
путешествия, природа, который свободен и благоденствует.  Ребятам  ставили
тебя в пример. А ты, оказывается, пятнадцать лет в подвале, не выходя.  Но
если уж у тебя такое положение, нам с Роной и  думать  нечего  о  хорошем.
Одна  дорога  -  последние  деньги  собрать  и  отдаться  в   какую-нибудь
"Уверенность".
   Гость вынул из кармана желтый листок, протянул хозяину.
   - Погляди.
   - Я знаю. - Хозяин мельком посмотрел на листок и отстранил. - Но ты это
брось, особенно не угнетайся. По-моему, у нас скоро многое переменится.
   - Откуда оно переменится? У  нас-то!  Понимаешь,  теперь  стало  вместо
выживания приспособленных, по  Дарвину,  приспособление  выживших.  Прежде
была борьба за существование, в которой выживали наиболее  приспособленные
виды. А сейчас тех, кто  выжил,  дотянул  до  сегодняшнего  дня,  как  мы,
например, приспосабливают к технологическому миру. В прошлом году я был  у
друга, у Чисона. Комната на пятнадцатом этаже возле аэродрома.  Рядом  эти
гравитационные набирают скорость, рев убийственный. Мне мучительно,  а  он
даже не замечает.  И  после  выяснилось,  что  все  местные  прошли  через
операцию - им понизили порог звукового восприятия...  то  есть,  наоборот,
повысили. Понятно, что значит. Не человек технику  для  себя,  а  его  для
техники. И ничего не сделаешь. Такая сила кругом, пушкой не прошибить.
   - Нет-нет, не преувеличивай. - Хозяин  тоже  поднялся.  -  Трудно  тебе
объяснить как следует, но я-то чувствую, скоро  многое  будет  по-другому.
Вот ты, например, недоволен жизнью, да? Тебе все это не нравится?
   - Чему тут нравиться?
   - Но ведь твое сознание действительно часть  того,  которое  недовольно
буржуазным строем. Даже притом, что реклама, телевидение, газеты  твердят,
будто мы вышли в золотой век. Они твердят, а на тебя не действует.  Или  с
настроением. Оно у тебя сейчас плохое?
   - С чего ему быть хорошим? - Гость закусил губу, посмотрел в сторону. -
Душа болит. Даже если она сгусток символов.
   - Ну вот. А сам утверждаешь, что на поводке и настроение не может  быть
плохим. Как же так? - Хозяин похлопал гостя по спине. - Думаю, мы с  тобой
еще встретимся при лучших обстоятельствах. Держись, старина!


   - У вас что-нибудь случилось?
   Сетера Кисч, подлинный Сетера Кисч поднял голову. Рассеивался  туман  -
Кисч даже не заметил, когда эту муть навело вокруг в воздухе. Он  стоял  в
коридоре неподалеку от большого зала,  и  давешняя  девица  в  алюминиевых
брюках держала его под руку. У нее были черные брови и синие глаза.
   - По-моему, вы сильно расстроены.  Побывали  у  Кисча,  да?  -  Девушка
смотрела на него испытующе. - Вы уже минут пять  так  стоите.  Может,  вам
чем-нибудь помочь?
   - Н-нет, не беспокойтесь.
   - Но вы очень бледный. Сердце схватило?
   - Нет, пожалуй. - Он вдохнул  и  медленно  выпустил  воздух.  -  Вообще
никогда такого не бывает. В принципе здоровый тип.
   Мимо сновал народ. Гул голосов доносился из зала.
   - Вам надо чем-нибудь поддержаться. Пойдемте выпьем кофе.
   Но когда зал остался позади и они поднимались узкой лестницей,  девушка
вдруг остановилась, резко обернувшись.
   - Да, послушайте! Чуть не забыла. А вы случайно не шишка?
   - Какая шишка?
   - Ну, может быть, опухоль?
   - Что за опухоль?
   - Какой-нибудь чин.  Крупный  делец,  который  явился  навести  наконец
порядок и переделать все по-своему. Хотя, честно говоря, непохоже.
   - Нет. Я просто так.
   - А почему вы вообще попали к Кисчу?
   - Мы в школе вместе учились. Я взял да и приехал. Оказалась  вот  такая
штука. Ошеломился.
   - Тогда все нормально. А то мне пришло в голову,  что  зря  перед  вами
рассыпаюсь... Нам вот сюда. Идем в другое  кольцо,  куда  лично  мне  вход
воспрещен. К начальству. Но сейчас там в буфете должно быть пусто. И  кофе
лучше.
   Коридоры, переходы. В комфортабельной буфетной,  со  стенами,  обшитыми
натуральным деревом, не было никого, кроме официанта, который  за  стойкой
щелкал на арифмометре. Он улыбнулся девушке.
   - Привет. - Девушка кивнула. - Нам по чашечке  твоего  специального.  И
два пирожка.
   Они уселись. Девушка вынула из сумки зеркальце, поправила помадой губы.
Потом, потянувшись вдруг вперед, к приезжему, взяла верхнюю перекладину со
спинки его стула. С ее конца  свисал  тонкий  проводок.  Девушка  поднесла
перекладину ко рту, пощелкала языком.
   В ответ на недоуменный взгляд Кисча она объяснила:
   - Подслушка. Тут везде аппаратура, чтобы подслушивать и мониторить.
   Голос из микрофона сказал:
   - Кто это?.. Ниоль, ты?
   - Я. Здравствуй, Санг. Как там, вашего гения нет где-нибудь поблизости?
   - У себя в кабинете составляет отчет. Все спокойно.
   - Приходи сегодня на гимнастику. Я буду.
   - Ладно. Кто это с тобой?
   - Школьный друг Сетеры Кисча. Привела его выпить кофе.
   Девушка положила перекладину обратно.
   - У них начальник - ужасная дубина. Принимает эти ритуалы всерьез. Ну а
те, которые сидят на подслушивании, такие же люди,  как  мы.  Поэтому  вся
система получается сплошной липой. - Она поднялась, чтобы взять со  стойки
кофе. - Между прочим, вы не первый, кому стало плохо, когда он это увидел.
   - Что "это"?
   - Ну Кисча с двумя головами. Вернее, конечно,  Кисча  и  Арта  в  одном
теле. Обычно так и происходит: сначала ничего-ничего,  а  потом  сердечный
припадок или приступ меланхолии. Тут был одни мальчишка.  Пруз,  сын  того
Пруза, который, знаете, "Водная мебель". Вышел от Арта и через две  минуты
грохнулся.
   Сетера Кисч отпил глоток кофе - действительно хороший. Сердце как будто
успокоилось, по в мыслях  неотрывно  стоял  желтый  листок.  Чтобы  как-то
поддержать разговор, он спросил:
   - Сын самого Пруза? Такого воротилы? Неужели он здесь работает?
   - Нигде не работает. Я вам говорю, мальчишка.  Хипарь.  Ушел  от  отца,
бродит  с  гитарой...  Представляете  себе,  как  там,  в  верхнем   слое,
конкуренция, напряжение, друг друга стараются съесть.  Поэтому  всегда  за
свою шкуру дрожат. Либо сами не выдерживают, все бросают, либо дети от них
отрекаются.
   -  Но  вот  этот  мальчишка.  Отец  же  мог  взять  его  на  поводок  -
закомпьютировать против плохого настроения.
   -  Во-первых,  не  всякий  отец  решится  начинять  дитя  металлом.   А
во-вторых, мальчик  предупредил,  что,  если  у  себя  в  мозгу  обнаружит
что-нибудь или у него срок  из  жизни  необъяснимо  выпадет,  он  сразу  с
двадцатого этажа. Это часто получается - старшее поколение  лезет  наверх,
никого не щадя, а младшему ничего не надо, и жертвы напрасны.
   От девушки веяло уверенностью и деловитостью даже  притом,  что  она  в
данный момент ничего не делала. Цвет лица у нее был умопомрачительный и  в
основном определенно свой.
   - А зачем он сюда приходил, младший Пруз?
   - К Арту. Мальчику нужны знакомые его возраста, друзья. Поэтому  тут  и
стараются  кого-нибудь  приводить.  Теперь  он  часто  заходит  с   новыми
песенками.
   Кисч отпил еще кофе.  Из-за  присутствия  девушки  мир  стал  чуть-чуть
другим - поспокойнее и не столь угрюмый.
   - Кто этот Арт? Вы уже два раза о нем упоминаете. И как  это  понимать:
"Кисч и Арт в одном теле?"
   - Как понимать?.. Вы же видели у Кисча на плечах еще одну голову?
   - Я?.. В общем, видел. Там эти зеркала...
   - Так это и есть Арт.
   - Арт?.. Подождите! Разве это не Кисча головы? Мне-то казалось,  оттого
у него и успехи такие последнее время, что он в две головы работает.
   - Ну что вы! - Девушка пожала плечами. - Если б так, все было бы проще.
Но комбинацию "две головы, одно тело" нельзя рассматривать в качестве тела
с двумя головами. Правильно - две головы при общем теле.
   - Но личность ведь та же? Тем более если  личность  образуется  средой.
Среда-то у обоих сознании одинаковая... Хотя я уже ничего не понимаю...
   - Откуда среда у них возьмется одинаковая? Кисч сам родился,  как  все,
один. Детство тоже было нормальное - вы же знаете, раз в школе  вместе.  А
Арт! Его сознание тут и возникло, под землей. В лабораторном окружении.  У
них с Кисчем опыт впечатлений совсем разный...  Я  вижу,  вы  главного  не
поняли. Или у вас об этом разговора не зашло. В том-то  и  трудность,  что
две непохожие личности при одном теле, которым они пользуются по  очереди,
посменно. Один контролирует, а другой отключается  -  спит  или  думает  о
своем. Иногда, правда, могут вместе читать одну и ту же  книгу.  Но  тогда
уже каждый в себя. По-своему воспринимая.
   - Пресвятая богородица, час от часу не легче! -  Приезжий  вздохнул.  -
Действительно,  не  уловил  главного.  Значит,  еще  одно  самостоятельное
сознание?
   - Причем развивающееся! Растущее. Ребенка назвали Арт,  потому  что  он
возник как бы артеногенезом. А теперь это уже подросток. Четырнадцать лет.
   - И что же он, формируется нормально? В умственном, конечно, отношении.
   - Более или менее. Сначала Кисчу было ужасно тяжело, потому что Арт все
время овладевал руками, ногами. Знаете, какая витальность  у  маленьких  -
постоянно двигаются. А потом ума набрался, понял, что у них с  отцом  одно
тело на двоих.
   - С отцом?..
   - Все-таки Кисч ему что-то вроде отца. Он и старается дать  побольше  -
кинофильмы, книги, телевидение. Сначала и  сказки  рассказывал.  А  теперь
мальчишка рисует, у него  два  иностранных  языка,  спортом  занимается  -
видали  турник  в  комнате...  Кисч,  пожалуй,  только  и  выдержал  здесь
благодаря этим заботам.
   - Вы сказали "спорт"?
   - Да, спорт. Если тело в данный момент под  его  контролем,  почему  не
заниматься? Кстати, гимнастику с  ним  как  раз  начинала  я.  Как  бы  на
общественных началах. А теперь он на турнике  солнце  крутит,  соскоки  по
олимпийской программе - специальный тренер спускается к ним.
   - Но значит, и Кисч крутит? Одновременно. Поскольку тело-то на двоих.
   - Ну где  же  ему  в  пятьдесят-то  лет?  -  Девушка  замялась  и  чуть
покраснела, глянув на собеседника. - То есть я хочу  сказать,  что  он  не
такой уж молодой, верно? А  в  гимнастике  все  зависит  от  специфической
мозговой автоматики, которая с возрастом теряется. Не  от  мышц.  Конечно,
Кисч пользуется той гибкостью, которую Арт выработал в  суставах.  Но  его
автоматизм и мальчика - разные вещи... Вообще ситуация адская,  когда  вот
так двое, но в качестве  эксперимента  открыла  массу  непознанного.  Вот,
например, занимаюсь я с Артом гимнастикой. Он работает несколько часов  на
брусьях, на турнике. С него пот градом. А  Кисч  за  это  время  выспится.
Затем Арт отключится, тело достается отцу. И, знаете, оно, как новенькое.
   - Не может быть,  -  сказал  приезжий.  -  Там  же  изменения.  Кислота
накапливается в мышцах.
   - И моментально исчезает, как только к этим мышцам  подключился  свежий
мозг. В том-то и странная штука, что само понятие усталости относится лишь
к сознанию. Тело может хоть год без перерыва.  Как  двигатель  внутреннего
сгорания - подавай топливо, смазку и эксплуатируй, гоняй месяцы подряд...
   - Да. Удивительные вещи.
   - Конечно. - Девушка будто  намеренно  не  замечала  его  состояния.  -
...Или взять  рояль.  Моя  подруга  у  них  преподавательница,  и  я  тоже
несколько раз была на уроках. Начинали Кисч и Арт вместе.  Мальчик  теперь
приличный пианист, а Кисчу и "Курочку" не сыграть одним пальцем.  Но  ведь
руки те же. Представьте себе, преподавательница показала  упражнение.  Арт
берет на себя  контроль  и  легко  повторяет.  Отключился.  Кисч  пытается
сделать то же самое, и  ничего  похожего...  Вы,  кстати,  понимаете,  что
значит отключаться? Это просто, как сидеть в  покойном  кресле  или  лечь.
Расслабляешься, размякаешь, и можно отдаться  посторонним  мыслям.  А  вот
если б они захотели по-разному, то есть один руку сюда, второй - в  другую
сторону, тогда чей импульс  сильнее.  Они  часто  так  балуются.  Сначала,
конечно, Кисч сразу побеждал, а теперь Арт уже  здорово  сопротивляется...
Хороший мальчишка. Его  весь  институт  любит.  И  вот  что  интересно.  К
математике никаких способностей. В этом смысле не пошел в отца.
   - Ну и как же они дальше будут? Можно ведь кого-то отсадить.
   - В конце этого года должны расщепиться. Если б раньше, для Арта  очень
большой шок. Развивающемуся сознанию нужна стабильность. А  то  получится,
как с ребенком, которого родители таскают из одной страны в другую  -  нет
культурного фона, чтобы ему строить личность... Вы, кстати,  наверное,  их
обоих сразу не видели. Когда приходит свежий человек, они включают систему
зеркал, чтобы не слишком  ошарашивало.  А  если  она  выключена,  довольно
неожиданное ощущение.  Кажется,  будто  тело  принадлежит  то  одному,  то
другому. Если к Арту обращаешься или его слушаешь, руки, ноги, туловище  -
все его. А голова Кисча кажется дополнительной. Мешающей. Но  стоит  Кисчу
что-нибудь сказать, ситуация меняется мгновенно. Понимаете, они как  будто
все время прыгают в глазах. Вроде  картинки,  которая  показывает  иллюзии
зрения. Когда в одном и том же контуре можно увидеть и старуху и  девчонку
в зависимости, как сам настроишься. Но никогда ту и другую сразу.
   Буфетчик принес еще по чашечке кофе.  Кисч  задумчиво  закурил.  Что-то
обнадеживающее было в том, что его старый знакомый  все-таки  не  оказался
жертвой несчастного случая, а взял ситуацию под  свой  контроль.  Тут  был
даже подвиг - полюбить такое  странное  дитя,  воспитать  его.  Во  всяком
случае, все это бросало новый свет на Лэха.
   - Скажите, а этот другой мальчик, с гитарой. Как его  пускают  к  Арту?
Все ведь засекречено.
   - А вас как пустили? - спросила девушка.
   - Случайность. У меня при себе было письмо от Кисча. А в проходной  как
раз кто-то ответственный отсутствовал. Вышел заправить зажигалку.
   - Ну-ну. А тот лейтенант, который на  посту,  не  перелистывал  брошюру
насчет миллионеров?
   - Да... Лейтенант разве он? Форма странная.
   - Внутренняя стража. Фирма  держит  у  нас  целое  войско.  Для  охраны
секретов.  Огромный  вооруженный  контингент  и  тоже  звания:   сержанты,
лейтенанты,  полковники.  Но  в  большинстве  свои  парни.  Тот  лейтенант
постоянно держит рядом эту книжку, чтобы со стороны казалось, будто он  ни
о чем другом не думает. А насчет зажигалки - код. Когда о  зажигалке,  это
означает, что пришел порядочный, по  мнению  лейтенанта,  человек.  Вообще
пускают всякого, кто им понравится. Но зато  если  какая-нибудь  комиссия,
члены правления, часа три проволынят, ко всякой мелочи будут  придираться.
Я, между прочим, в этом  же  отделе.  Вы,  наверное,  и  вообразить  не  в
состоянии, какая у меня роль. Называюсь _выходящая девушка_.
   Кисч невольно подумал, что роль  подобрана  удачно.  Как  раз  такой  и
выходить, а не скрываться. Фигура у девушки  была,  как  с  чемпионата  по
художественной гимнастике - тонкая талия, пышные бедра,  гибкая  спина.  А
про лицо с синими глазами и говорить нечего.
   - Моя обязанность время от времени  выходить  при  белом  передничке  в
садик наверху и заниматься цветами.  Обязательно  в  юбке,  не  в  брюках.
Нюхать розы, вздымать глаза к  небу,  вздыхать,  смущенно  отворачиваться,
если кто смотрит с улицы. Этот домик, где у нас первый пост, должен  ничем
не отличаться от других. Но в городе меня-то каждая кошка знает.  Так  что
все делается для тех самых инспекций от Совета Директоров, которые  и  так
прекрасно осведомлены о подземном хозяйстве. -  Девушка  вкусно  хрустнула
пирожком. - Я, правда, люблю ухаживать за цветами. Хотя кто же не любит?
   Она глянула на часы, и лицо ее изменилось.
   - Да, послушайте! Вы что, попали сюда вообще безо всяких документов?
   - Ну как? Со мной идентификатор.
   - А пропуск?
   - Нет.
   В глазах девушки выразилась тревога.
   - Черт! Нас только что предупредили - ожидается внеочередная  проверка.
Знаете, у начальства бывают такие конвульсии. Сейчас звонок, а через  пять
минут пустят собак. К этому  времени  всем  нужно  освободить  коридоры  и
засесть в рабочих помещениях... Что же нам делать?
   Она протянула руку, взяла перекладину со спинки стула.
   - Санг, у нас такая история...
   - Я все слышал, - раздался голос. - Тоже растяпы на первом посту. Могли
бы хоть что-то выписать...  Скажи,  Ниоль,  этот  твой  приятель  способен
бегать?
   Девушка посмотрела на Кисча.
   - Пожалуй, да.
   - Срывайтесь прямо сейчас и на Четвертый  Проход.  Я  передам  ребятам,
чтобы задержали заслон на минуту. Могут, правда, и с той  стороны  пустить
собак. Тогда в Машинную - маленькая дверь слева  за  переходом...  Бегите.
Только осторожно в Машинной, не заблудитесь!
   Девушка встала.
   - Бежим! За мной!
   Она была уже возле двери, когда Кисч начал неуверенно подниматься. Куда
бежать - все было ему как-то безразлично.
   Девушка гневно обернулась.
   - Вы что, хотите попасть в Схему? Это ведь жизнь, не что-нибудь.
   Пронзительный  дребезжащий  звон,  состоящий  из  множества  голосов  и
одновременно слитный,  пронзил  помещение.  Чудилось,  что  звенят  стены,
предметы, даже человеческие тела. Нарастающее ощущение  тревоги,  телесная
тоска. Прочная действительность разрушалась, назревало извержение вулкана,
землетрясение, может быть, даже  война.  У  Кисча  застучало  сердце,  все
вокруг начало было опять заволакивать туманом.  Превозмогая  слабость,  он
бросился к девушке. Они выскочили из буфетной.
   Ниоль - Ниолью ее как будто было звать, так  понял  Кисч  -  обрушилась
вниз по лестнице. В большом коридоре  было  полно  народу  -  лишь  редких
звонок застал на рабочем месте. Девушка активно проталкивалась, и Кисч  за
ней, роняя на ходу извинения.
   Звон  становился  все  громче,  нервировал,  пугал.  Постепенно   людей
становилось все меньше, с железным лязганьем  захлопывались  двери.  Ниоль
нырнула в узкий коридор, на лестницу, в другой широкий  коридор,  опять  в
узкий. Вверх, вниз, направо, налево, вперед, назад.  Кисч  едва  поспевал.
Проскакивал по инерции мимо того места, где девушка повернула, и  вынужден
был возвращаться. Ниоль все ускоряла темп.
   - Быстрее! Быстрее!
   Подошвы ботинок скользили на гладком  металлическом  полу,  приходилось
прилагать двойные усилия, работать всем корпусом. Начало колоть в боку, от
живота на грудь поднималось жжение.
   Звон сделался таким сильным, что не стало  слышно  уже  никаких  других
звуков. Девушка впереди оборачивалась, беззвучно открывала рот -  кричала,
жестом  показывала,  чтоб  Кисч  не  отставал.  Новой  волной  звон  опять
усилился,  показалось,   что   в   мире-то   ничего   нет,   кроме   этого
всеобъемлющего, убивающего звука.
   Усилился  и...  оборвался!..  Оглушающая  тишина.  Вокруг  Кисча  будто
разомкнулась плотная давящая среда,  он  будто  вынырнул,  лишился  опоры,
попал в пустоту. Вдруг осознал, что в коридорах уже никого нет, только они
с девушкой бегут вдвоем, гулко грохоча.
   - Еще скорее!
   Пронесся вслед за Ниолью сквозь овальную арку. Девушка перешла на  шаг,
потом остановилась, привалившись к прозрачной стене,  за  которой  маячили
какие-то лестницы.
   - Посмотрите!
   Кисч обернулся. За его  спиной  в  арке  бесшумно  опустился  ребристый
полированный заслон.
   - Ф-ф-фу, успели! - Грудь Ниоль поднималась  и  опускалась  рывками.  -
Давно так не спешила. - Она с восхищением посмотрела Кисчу в глаза.  -  Вы
прекрасно держались. Просто не думала. Бежать вторым ведь гораздо труднее,
если не знаешь куда.
   Сквозь частое, прерывистое дыхание он спросил:
   - А действительно надо было? Ну, допустим, обнаружили бы меня. И что?
   - Как что? Пошли бы по  Схеме.  И  не  только  вы.  Лейтенант,  который
пускал, Сетера Кисч за то, что принял и вообще показался  вам.  Понимаете,
фирма умеет выставлять дело так, будто вы  вторгаетесь  в  государственные
интересы, если нарушили ее  собственные.  А  тут  ведь  только  попасть  в
рубрику. Дальше все идет автоматом.
   Они шли теперь по коридору, который, прямой, как  натянутая  проволока,
уходил в бесконечность.
   - Схема - это механизм,  -  сказала  девушка.  -  Любой  предшествующий
процесс  вызывает  следующий  по   своей   собственной   логике,   которая
постигается только постфактумом. Предвидеть что-нибудь невозможно,  а  как
оглянешься, понимаешь, что иначе и не могло  быть.  У  каждой  организации
своя структура мышления, и Надзор, например, считает, что любой человек  в
чем-нибудь да виноват.
   Она внезапно замерла.
   - Он, что это?!
   Сквозь прозрачную правую стену видно было, как по лестнице бегут  через
две ступеньки трое в жестких неуклюжих комбинезонах и с масками на лице  -
водители  собак.  Два  огромных  длинношерстных  пса  поднимались   рядом,
натягивая поводки, а третья, отпущенная собака  уже  поворачивала  на  тот
марш, что вел к коридору.
   - С этой стороны пустили! - Ниоль отчаянно огляделась. - Вон та дверь!
   Двое бросились назад, где маленькая дверца  темнела  возле  арки.  Кисч
дернул за ручки. Дверь не открывалась.
   - Заперто!
   - Толкайте! В ту сторону, внутрь!
   Дверца  распахнулась.   Помещение   занимала   гигантская   конструкция
спутанных, переплетенных труб, толстых, средних, тонких, сквозных лесенок,
воздушных переходов. Даже не было самого помещения.  Только  эти  трубы  и
переходы, чья неравномерная  сетка  простиралась  вверх,  вглубь  и  вниз,
теряясь в тусклом свете.
   Ступившие на маленькую металлическую площадку у дверцы Кисч  и  девушка
чувствовали себя, как на уступе перед пропастью.
   Кисч захлопнул дверцу. Замка на ней не было.
   - Может, просто держать изнутри?
   - Что вы! - Девушка схватила его за руку. - Охранники сейчас  же  будут
за собакой.
   Во всем этом был оттенок нереальности. Ниоль кинулась вниз по висящим в
воздухе металлическим ступенькам. Кисч, помедлив мгновение, заторопился за
ней.
   Опять  вверх,  вниз,  влево,  вправо.  Позади  гулко  залаяла   собака.
Алюминиевые блестящие брючки и белая кофточка мелькали в нескольких  шагах
впереди. Возник  ровно-переливчатый  шепчущий  шумок,  который  становился
сильнее по мере того, как двое продвигались в глубь сооружения.
   Ступеньки, перекладины, перила. Рука хватается, нога переступает.  Кисч
с  девушкой  были  теперь  в  гуще  сложно  пересекающихся  труб.  Кое-где
приходилось перелезать, в других местах подползать на четвереньках, а то и
прыгать. Шум усиливался.
   - Эй, послушайте!
   Кисч остановился. Девушка  была  близко,  но  на  другом  переходе.  Их
разделяло метров пять.
   - Идите сюда! Я вас подожду! - Она кричала, сложив ладони рупором.
   Кисч кивнул, шагая по своему переходу. Но лесенка вела  его  вниз  и  в
сторону от Ниоль. Стало ясно, что раньше, торопясь, он проскочил на другую
тропинку. Пришлось вернуться.
   - Где-то мы разделились! Давайте попробуем назад.
   Он показал ей рукой, и девушка сделала знак, что поняла. Кисч вышел  на
площадку, от которой вели две лесенки. Правая как будто приближала  его  к
Ниоль.  Он  стал  подниматься,  но  неподалеку  от  него  девушка   теперь
опускалась. Вскоре  он  увидел  ее  у  себя  под  ногами.  Они  продолжали
двигаться и через две минуты поменялись уровнями. Опять  между  ними  было
около трех метров, но таких, что преодолеешь разве только на крыльях.  Еще
раз пустились в путь. Кисч  вошел  в  галерею,  огороженную  сверху  и  по
сторонам  проволочной  сеткой.  Белое   пятно   кофточки   было   впереди.
Наконец-то! Он заторопился, девушка тоже  побежала.  Через  мгновение  они
были рядом.
   Но разделенные сеткой. Мелкой и прочной.
   Ниоль погрузила пальцы в ячейки.
   - Пожалуй, лучше остаться так. Проверка кончится, и ребята нас разыщут.
А то совсем...
   Следуя за ее остановившимся взглядом, Кисч повернул  голову.  Черная  с
белым собака, ловко  перебирая  лапами,  поднималась  к  его  галерее.  Он
бросился вперед, вымахнул на какую-то  площадку,  замешкался.  Перекладины
вверх и вниз, но такие, что черно-белый зверь их одолеет.
   Рычание раздалось за спиной.
   Не раздумывая  больше,  он  прыгнул  с  площадки  на  ближайшую  трубу,
обхватил ее руками, съехал  метра  на  два  до  ответвления.  Пробежал  по
четырехгранной балке, с чего-то соскользнул, через что-то перескочил.
   И собака тоже прыгнула. Плотное тело мелькнуло в воздухе,  зверь  тяжко
стукнулся о трубу, сумел удержаться, взвыл от злобы.
   Кисч в панике кинулся внутрь трубной спутанности. Сгибаясь, когда надо,
дотягиваясь, если приходится, он уходил все дальше от проволочной галереи.
Собака отстала, откуда-то снизу он услышал ее жалобный визг.
   Еще несколько шагов и перебежек, Кисч пролез сквозь густое переплетение
и оказался в не менее густом. Сел верхом на балку, спустив ноги, собираясь
с силами. Было похоже,  что  он  находится  внутри  гигантского  флюидного
усилителя. Трубы, ребристые  и  гладкие,  вертикальные,  горизонтальные  и
косые,  окружали  со  всех  сторон.  В  одних  направлениях  расположенные
свободнее, в других теснее.  Небрежно  брошенные  полосы  хемилюминесцента
скудно освещали бесчисленные сочленения. Не думалось, чтобы кто-нибудь мог
уловить систему, вообще разобраться в этой трубной чаще, не  говоря  уж  о
том, чтоб ее построить.
   Куда теперь? Он не мог  сообразить,  где  та  площадка,  с  которой  он
прыгал.
   Покричать девушку?
   Набрал воздуху в легкие, открыл рот и... закрыл. Ровный,  пошептывающий
шум обволакивал все вокруг. Такой, в  котором  потонет  любой  посторонний
звук, пролетев лишь два-три шага.
   Сделалось как-то очень неуверенно. Во все стороны взгляд упирался в  те
же трубы - ближние или подальше. Обзор был  очень  ограничен.  Неизвестно,
куда его поведет, если он начнет двигаться, - в глубь  системы  или  к  ее
краю. И какова вообще эта глубь?
   - Ну пусть. Только не сидеть.
   Став  на  ноги,  Кисч  прошел  по  толстой  трубе,   придерживаясь   за
параллельную тонкую. Уперся в такое переплетение, где  было  не  пролезть,
вернулся. Прошагал в другую сторону и увидел, что  толстая  горизонтальная
труба  кончается,  включившись  в  вертикальную.  Двинулся  тогда  вправо,
перепрыгивая с одной трубы на другую.  Искусственная  чаща  не  отпускала,
держала подобно перемещающейся клетке. Удивительно было, что он так  сразу
забыл, с какого же края попал сюда.
   Трубы  начали  редеть,  Кисч,  обрадовавшись,   заторопился.   Поспешно
перескочил двухметровый пролет, схватился за  косую  трубу  и,  вскрикнув,
отпрянул. Труба была словно кипяток. Секунду он отчаянно боролся, стараясь
удержать  равновесие,  крутя  руками.   Ухитрился   повернуться   на   сто
восемьдесят градусов, прыгнул вниз. На толстой трубе почувствовал  пышущий
жар даже через подошвы ботинок, вцепился в тонкую,  обжегся.  Очутился  на
какой-то рядом, съехал - его развернуло,  стукнуло  грудью.  Сумел  обнять
толстую трубу, только теплую, к счастью, съехал до сочленения,  оказавшись
зажатым.
   А внизу вдруг открылась  бездна  -  тусклая,  чуть  ли  не  космическая
пустота, редко-редко пересеченная теми же трубами.
   Кисч весь дрожал от испуга, боли, обиды и чуть не расплакался.
   - Черт возьми, это ж издевательство!.. Я же человек, отец семейства.
   Потом воспоминание о Роне и мальчишках придало ему мужества. Сжал зубы,
осмотрелся.
   Та же гуща металла  и  кигона.  Теперь  он  был  значительно  ниже  той
площадки, откуда начал, и окончательно  потерял  ориентацию.  Двигаться  в
горизонтальной плоскости не имело смысла. Его задача была  -  найти  конец
этого помещения, какую-нибудь стену, которая в конце концов привела бы его
к самой начальной площадке. Но чаща труб не давала никаких  ориентиров,  в
любой, данный момент было непонятно, движется ли он,  куда  ему  надо,  не
крутится ли на месте. Перемещаться точно по прямой, не  сбиваясь,  он  мог
только  в  двух  направлениях  -  отвесно  вверх  и  отвесно  вниз.  Вверх
карабкаться было бы слишком тяжело, оставался один путь - на дно,  как  бы
далеко оно там ни лежало.
   Но даже этот путь  был  непрост.  Спускаясь  по  одиноко  расположенной
тонкой трубе, Кисч добрался до места, где  она  присоединялась  к  другой,
тоже вертикальной, но такой толстой,  что  не  обхватить.  Он  оказался  в
пустоте и лишь с великим трудом сумел взобраться назад. В  другой  раз  он
еле выбрался из чащи  горячих  труб,  а  позже  попал  в  сплетение  таких
холодных,  что  пальцы  стыли,  делались  как  бы   чужими,   отказывались
повиноваться, держать. Когда ему попалась теплая и толстая  горизонтальная
труба, он сел на нее, обессиленный. Впервые тревожно подумалось,  что  так
можно и неделю и месяц проплутать, никого не встретив.
   - Но неделю-то здесь не протянешь. Джунгли цивилизации -  вот  что  это
такое.
   Им вдруг овладела  злоба  на  Ниоль  и  ее  приятелей.  Ведь  он  может
погибнуть, как раз их спасая.  Впустить  впустили,  а  о  безопасности  не
позаботились. Но он сразу одумался. Никто не виноват,  ведь  Кисч  сам  же
хотел повидаться со старым знакомым, попросить совета.
   Вдалеке мелькнул яркий свет. У Кисча екнуло сердце, он направился туда,
перебираясь с трубы на трубу с  помощью  всех  четырех  конечностей.  Свет
приблизился. Он исходил  от  сияющего  флюоресцентного  провода,  который,
опутывая трубы, уходил куда-то в глубь и вниз конструкции.
   Сделалось повеселее. Кисч спустился еще на один  ярус,  еще.  Руки  уже
ныли, пальцы  начали  слабеть,  делались  как  ватные.  Светящийся  провод
ветвился. Новое усилие, другое, и наконец Кисч  ощутил  твердый  кигоновый
пол под ступней.
   Рее!
   Пошел наобум между большими, словно катафалки, металлическими  ящиками.
Все поверхности здесь были покрыты чуть замаслившейся железной  пылью.  Но
тревожило, действительно ли на самое дно  он  попал.  Трубы  почему-то  не
изгибались здесь, не заканчивались, а так прямыми и вонзались в кигон. Как
будто внизу под этим полом было еще что-то.
   Показалось  четырехугольное  строение,  в  нем  железная  дверь.   Кисч
подошел, осмотрел дверь, открыл ее, взвизгнувшую. Внутри было  темно.  Но,
может быть, как раз тут и надо искать выход к людям?
   Огляделся.  Потянул  к  себе  ближайшую   жилу   светящегося   провода,
зажмурившись, с трудом открутил-отломал в одном  месте,  потом  в  другом.
Держа кусок в сторону  и  подальше  от  глаз,  вступил  в  здание.  Сделал
несколько шагов, и ощутилось странное облегчение. Как будто с  него  сняли
тяжесть. Остановился, спрашивая себя, в чем дело,  и  понял  -  ослабевает
непрерывный шумок. Прошел  еще  вперед  и  оказался  в  низком  помещении,
заполненном механизмами. Огромные зубчатые колеса, рычаги,  шатуны  -  все
было  неподвижным.   Темнота   робко,   неслышно   отступала   перед   его
светильником, тени испуганно метались, сложно перекрещивались.
   Ступеньки вниз -  Кисч  спустился,  люк  -  Кисч  обошел  его,  система
зубчаток - взял правее, железные коромысла -  повернул  налево.  С  каждым
шагом нарастала надежда, что вот сейчас в какой-то окончательной стене  он
отворит дверь, за которой светлый человеческий коридор, чистый, без жирной
металлической пыли.
   Миновал частокол железных столбов, поднялся на какую-то платформу и тут
заметил, что кусок провода в руке отчетливо потускнел.
   Проклятье! Выходило, что это один из тех старых флюоресцентов,  которые
нуждаются в постоянной подпитке. Нахмурив брови, Кисч смотрел  на  провод,
потом сообразил, что некогда предаваться сожалениям. Бросился назад.  Тени
запрыгали. При взгляде с обратной стороны все выглядело иначе,  чем  было,
когда он  шел  вперед.  Налетел  на  столб,  чуть  не  провалился  в  люк,
споткнулся на ступеньках. Темнота сгущалась,  холодный  провод  в  пальцах
сиял уже только красным светом, почти не освещая. Лестница кончилась, Кисч
ударился головой обо что-то, зацепился карманом  пиджака,  рванул.  Полная
тьма кругом. Стараясь не поддаваться панике, сделал  шаг,  второй,  третий
туда, где, по его расчету, был выход. Темнота, ужасные  мгновения  страха.
Еще шаг, и он увидел дверь.
   Выйдя из здания, он привалился  к  стене,  чтобы  отдышаться.  Вот  это
эксперимент - последним идиотом  надо  быть,  чтобы  предпринимать  такие.
Трясущимися пальцами вынул из кармана сигаретку, зажег, чиркнув кончиком о
стену. Закурил. Было похоже, что  надо  снаружи  исследовать  это  здание.
Может быть, оно  примыкает  к  главной  стене  всего  помещения?  Затоптал
окурок, пошел, огибая  кладку  крупного  кигонового  кирпича.  Правда,  не
очень-то ему верилось, что под его ногой последний, окончательный пол.
   Здание кончилось, как обрезанное, и  тут  же  кончилась  платформа.  За
невысокими перильцами был провал. Вблизи и вдали  трубы  уходили  вниз,  в
неизвестность, подобно лианам в тропическом лесу. Не было видно,  где  они
кончаются.
   Кусок провода, теперь лишь красноватый, был зацеплен у Кисча за карман.
Перегнувшись через перильца, Кисч отпустил его над пропастью. Тот полетел,
быстро уменьшаясь, исчез, как растворился в бездонности.
   Кисч закусил губу,  стараясь  подавить  слезы.  После  всех  трудов  он
находится только в середине дьявольской системы. Вернее, даже не знает,  в
каком месте ее. Добрался всего лишь до кигонового  острова,  что  висит  в
пространстве.  Вот  здесь-то  и  есть  разница   между   естественными   и
технологическими джунглями. В природном, подлинном лесу заблудишься только
на одном уровне, на земле. А здесь уровней может быть еще сколько  угодно.
Даже если его, Кисча, будут искать, разве найдешь?
   Он вернулся ко входу в здание, посмотрел на светящиеся провода там, где
он вырвал кусок. Не стали ли они тоже тусклее?
   И верно! Два висящих конца были красными.
   Кисч махнул рукой, отгоняя жуткую мысль. Ведь  это  просто  невозможно,
чтобы он мог нарушить всю систему освещения,  прервав  ее  в  единственном
месте.
   Вздохнул, перевалился через ограду и, схватившись за  ближайшую  трубу,
начал новый спуск.  Теперь  он  уже  несколько  разобрался  в  обстановке,
установил, что горячими были только латунные  трубы,  что  легче  идти  по
кигоновым, где не скользят подошвы. Местность вокруг менялась - иногда  он
натыкался на такие густые переплетения,  что  приходилось  подолгу  искать
пути вниз, а порой повисал почти что в пустоте. Не  верилось,  что  где-то
есть наземная жизнь, небо,  ветер,  колышущаяся  нива  пшерузы.  Дважды  в
стороне видел кнгоновые острова, но даже не старался приблизиться  к  ним,
съезжая, сползая, скатываясь. Час прошел, а может быть,  и  три,  если  не
четыре. Наконец  внизу  показались  какие-то  баки,  очертания  непонятных
конструкций. Кисч спустился по тонкой липкой трубе, зажав ее ногами.  Стал
на крышку бака, оборванный, грязный. Грудь, брюки, ладони и  даже  щека  в
масле, пиджак разорван, измят, лицо мокрое  от  пота,  волосы  нависли  на
глаза  -  совсем  не  тот  человек,  который  еще  так  недавно  сидел   в
ресторанчике на старинном стуле.
   Слез  по  металлической  лесенке,  попробовал  пол.  Камень,  настоящий
природный камень, а не кигон. Скала, земная твердь.
   Дно. Настоящее.
   Сделал несколько шагов и сел.  Вверх  уходило  безмерное  пространство,
рядом что-то негромко клокотало в баках.  Духота,  жара,  тяжелый  спертый
воздух, насыщенный мириадами масляных капелек, масляной пылью.
   Ни живой души.
   Кисч поднял руку. Часов не было - оторвались и упали где-то там,  выше.
Пересохло в  горле,  сосало  в  желудке.  Он  подумал,  что  не  вот  этот
технический, а настоящий  лес  дал  бы  ему  какие-нибудь  семена,  плоды,
подвернул бы под ногу ручеек, в крайнем случае позволил бы облизать росу с
листьев.
   А тут попробуй оближи трубу!
   Поднялся, побрел, не зная куда. Баки  кончились,  их  сменили  бетонные
кубы. Что там, внутри - может быть, компьютеры, и  как  раз  одна  из  тех
систем, что держит его на поводке? То, что соединено с электродами в  его,
Кисча,  мозгу.  Дверцы  кубов  были  плотно  задраены.  Но  ни  ручки,  ни
выпуклости наружного замка, ни дырочки внутреннего. Как будто налеплены, и
все.
   Незаметно сверху  надернулся  потолок.  Теперь  Кисч  был  в  коридоре.
Послышался  новый  шум,  непохожий  на  прежний,  -  металлический  грохот
движения. Кисч остановился на перекрестке, определил  направление.  Пошел,
торопясь, и вскоре опять ступил на открытое пространство.
   Из отверзтого жерла в стене выходила канатная дорога и поднималась косо
вверх,  исчезая  в  темноте.  Подрагивали  толстые  стальные  нити.   Одни
вагонетки выплывали из стены, осветившись на выходе проводом,  неторопливо
следовали вверх. Другие, скатываясь, ныряли в стену.
   И ни следа  человеческого.  Созданная,  засеянная  однажды  здесь,  под
землей, технология властвовала и развивалась, не испытывая нужды  в  своем
творце.
   Удивительно вообще было, что  дикое  положение,  в  которое  он  попал,
образовалось совершенно естественным путем.  Ведь  это  разумно,  что  ему
захотелось увидеть нынешнего  Сетеру  Кисча.  По-человечески  также  можно
понять, почему, несмотря на  запрет,  лейтенант  впустил  его.  И  так  же
естественно, что позже они с девушкой постарались избегнуть проверки,  что
сам он, Кисч, спасаясь от огромной свирепой собаки, прыгнул на трубы.  Все
было логично, Кисч не мог упрекнуть себя, что хоть раз глупо поступил.  Но
вот теперь все эти само собой разумеющиеся вещи  вдруг  сложились  в  одну
ужасающую гигантскую неестественность. Почему?..
   Коридоры ветвились, образовывая иногда на  перекрестке  маленький  зал.
Порой дорогу преграждали кигоновые  балки,  приходилось  перелезать.  Кисч
пробовал выдерживать одно направление, запоминая свои повороты, но его все
уводило и уводило в сторону от магистральной линии,  которую  он  в  самом
начале прочертил в уме. Мучила жажда.
   Остановился, задрал голову, подняв взгляд к  световедущим  проводам  на
потолке. Уже нельзя было сомневаться,  что  они  стали  тусклее.  Заметно.
Когда он только спустился, можно было видеть  метров  на  тридцать  вдаль.
Теперь же в десяти все сливалось в серую муть.
   Вдруг заныло, зачесалось тело. Схватился за голову. Господи,  ведь  это
же сон,  сон!  Вот  он  крикнет,  издаст  отчаянный  вопль,  и  наваждение
разрушится.
   Но не крикнул. Отнял руки от лица, серые  стены  смотрели  укоризненно,
насмешливо. Провод на сгибах уже закраснелся. Два, а  быть  может,  только
час до полной темноты.
   Побежал было, потом перешел на шаг. Новые четверть часа застали  его  в
узком коридоре бредущим, задевающим то  одну  стену,  то  другую.  Услышал
какое-то посапывание впереди, устремился на звук.
   Железная дверь, и опять  никаких  признаков  замка,  опять  без  ручки.
Постучал - никакого ответа. Толкнул что было сил, но  это  получилось  все
равно,  как  пытаться  сдвинуть  скалу.  Его   только   отбросило   назад.
Забарабанил кулаками и вскрикнул, потирая ушибленные пальцы.
   Равномерное посапывание внутри сменилось клацаньем. Прозвенел звоночек,
что-то прожужжало, щелкнуло,  потренькало,  и  опять  посапывание.  Машины
разговаривали за дверью на своем машинном языке, не слыша,  не  имея  даже
возможности как-то почувствовать его присутствие.  Даже  если  б  железная
дверь была открыта.
   Со стоном он опустился на пол. Пришло в голову, что по-правильному надо
было оставаться там, где он оторвал кусок флюоресцента. Хоть теплилась  бы
надежда, что станут разыскивать поврежденное место, придут,  наткнутся  на
него. (Про охрану, про Схему, в которую  можно  попасть,  теперь  даже  не
думалось - любой ценой  выбраться!)  Но,  с  другой  стороны,  неизвестно,
сколько пришлось бы ждать там, в  темноте  над  бездной,  и  дождешься  ли
когда-нибудь.  Вполне  возможно,  что  свет  тут  нужен  был,  лишь  когда
монтировали конструкцию, а теперь люди сюда вообще не ходят. Да  и,  кроме
того, теперь уж не поднимешься на  сотни  метров  наверх,  не  найдешь  во
мраке, в жуткой путанице тот первый кигоновый остров.
   - Может быть, оно и к лучшему, - сказал он вслух.  -  Наша  цивилизация
все равно идет под откос.
   Вздохнул. Ну верно же! Где-то в  середине  века  человечество  достигло
зенита. А теперь впереди одна только пустота, грохочущая  металлом.  Ребят
вот жалко, мальчишек. Много им придется еще доказывать кому-то, объяснять,
когда они попробуют поступать по-человечески  и  наткнутся  на  враждебное
удивление. А потом тоже уснут где-нибудь под машиной.
   Вдруг понял, что по-настоящему-то он сейчас и не хочет видеть людей. Во
всяком случае, если это будут торговые агенты, сотрудники Надзора,  судьи,
или палачи, или бандюги из  мафии.  Все  они  заодно.  Лучше  он  умрет  и
когда-нибудь его обнаружат тут, не предавшего.
   Под локтем было что-то мягкое, податливое. Кисч  поднял  это  "что-то".
Еще  не  понимая,  почему,  ощутил,  что  тело  как  оплеснуло   бодрящей,
прохладной волной.
   В  его  руке  была  белая  кофточка  Ниоль.  Сделанная  из  немнущейся,
негрязнящейся ткани, она и сейчас сияла, будто только из магазина.
   Значит, девушка тоже здесь!
   Вскочил, оставив на полу все мрачные мысли.
   - Эй!.. Э-эй!
   Звук коротко заметался, стукая в темноте о стены, и оборвался,  упав  у
ног Кисча.
   - Э-э-э-эй!
   Побежал вперед.
   Тупик.
   Повернулся, выскочил на  перекресток.  Почему-то  казалось,  что  Ниоль
сейчас должна быть где-то здесь, совсем рядом, а через миг уйдет далеко.
   Прислушался, держа кофточку у груди как доказательство для судьбы,  что
имеет право ждать ответа.
   Ничего.
   Побежал в глубь коридора, еще  раз  уперся,  бросился  назад.  Повороты
мелькали, все одинаковые. Уже было совсем непонятно,  вдоль,  поперек  или
вкось от той первой мысленной линии он торопится.
   Еще  через  час  примерно,  охрипший,  побитый,  он   сел   на   балку,
пересекающую узкий коридор. Провод на потолке лишь тлел в темноте  красной
нитью. Мягкий слой пыли на балке показывал, что в этом месте годами никого
не бывает. От жажды и крика першило в горле, пересохший язык  ощущался  во
рту посторонней деревяшкой.
   Подумал, что надо бы написать предсмертные слова -  может  быть,  через
год, через десять лет передадут жене и ребятам. Сунул руку в  карман,  там
нащупался гибкий  листок  "Уверенности-".  Его  передернуло,  даже  зубами
скрипнул от злости.
   - У-у, сволочи! Нарочно буду идти, пока не сдохну.
   Попробовал разорвать листок, тот не поддавался. Бросил на пол,  плюнул,
растер подошвой. Ноги заплетались, но упрямо побрел, вытирая плечом стену.
В темноте не то чтобы увидел, а как-то почувствовал дыру внизу, на  уровне
коленей. Нагнулся, всунулся, кряхтя, попробовал на корточках, но  лаз  был
слишком тесным, клонился книзу. Стал  на  четвереньки,  почувствовал,  что
здесь свежее, чем в коридоре. Лаз  сжимался,  пришлось  лечь  и  ползти  -
понятно было, что тут и не повернешься, не выберешься обратно. Да и не  на
что было надеяться в этом "обратно".
   Благодаря уклону ползти было нетрудно. Усмехнулся.
   - Превратился в червяка. Или термита.
   Лица вдруг отчетливо коснулся ветер. Впереди в  кромешной  тьме  что-то
забрезжило.
   Полуповорот. Приоткрытая решетка.
   Кисч отодвинул ее, выглянул. Выбрался  в  какую-то  нишу,  поднялся  на
ноги.
   Вправо и влево уходил ярко освещенный просторный туннель с зеленоватыми
стенами. И метровой ширины рельс тянулся посередине.
   Магнитная  дорога.  А  он,  Кисч,  находится  в  одном   из   ремонтных
углублений.
   Справа послышался коротко нарастающий свист. Перед глазами  замелькало,
и тут же его воздухом дернуло так, что еле успел  ухватиться  за  решетку.
Сыпались неясные пятна, ветер тянул  и  рвал.  Потом  все  это  кончилось.
Тишина.
   - Так. Прекрасно. Прошли вагоны...
   Осмотрелся  зорко,  с  решительной  деловитостью,   неизвестно   откуда
взявшейся. Вернулись все силы - даже те, каких отродясь в себе не знал. Уж
отсюда-то он выберется, хотя бы двое суток пришлось идти  до  станции.  По
всему пути должны быть рассеяны ниши, надо  только  определить  промежуток
между  поездами.  Не  оказаться  застигнутым  составом,   который   мчится
километров на двести в час.
   Кисч принялся отстукивать в уме секунды. Насчитал трижды по  пятьдесят,
услышал свист, отступил поглубже в свой проход.
   Еще раз все то же самое, и еще... Поезда проносились с интервалом в три
с половиной минуты.
   - Хорошо. Значит,  бежать  полторы,  и  если  не  увижу  впереди  ниши,
вернусь.
   Переждал еще один состав, отметив, что  вагоны  вплотную  приходятся  к
стенам туннеля.  Выскочил,  зайцем  кинулся  по  широкому  рельсу.  Десять
секунд,  двадцать...  Минута,  вторая...  Уже  начал   задыхаться.   Вдруг
сообразил, что пропущен контрольный срок  -  полторы  минуты.  Зеленоватые
шлифованные стены ровно блестели. Кисч наддал, справа в  стене  показалось
темное пятно. Добежал,  втиснулся  в  нишу,  и  в  этот  же  момент  резко
свистнуло, ветер дернул, потащил  с  мягкой,  неуступчивой  силой.  Вагоны
неслись автоматной очередью.
   Когда все стихло, он покачал головой, отдуваясь.
   - Уж слишком впритык.
   Сообразил, что можно скинуть ботинки, пробежал  новый  пролет  босиком.
Вышло лучше,  он  даже  накопил  секунд  тридцать  форы.  Сбросил  пиджак,
переложил идентификатор в брючный карман. Бежать стало  еще  легче,  жизнь
поворачивалась хорошей стороной. Через два пролета он  приспособился  так,
что успевал отдышаться всего за один интервал между  поездами.  Даже  стал
прикидывать, много или мало пассажиров в каждом  составе,  видит  ли  его,
Кисча, машинист, и если видит, то что думает.
   На седьмом своем отрезке он  несколько  расслабился,  опомнился  затем,
отчаянно нажал и бросился в нишу уже под грозный свист.
   Чья-то рука схватила через пояс, крепко притянула. Он забился в панике,
пытаясь вырваться. Рука не отпускала, вагоны промелькнули  в  его  боковом
зрении.
   Ветер стих. Тот, кто  держал  Кисча,  ослабил  хватку,  отпустил.  Кисч
шагнул назад. В нише стояла Ниоль.
   Секунду они смотрели друг на друга.
   - Ловко, - сказала девушка. - Знаете, я не сомневалась, что встретимся.
Здорово, да?
   - Ну и рука у вас. - Кисч чувствовал, что его физиономия расплывается в
самой глупейшей улыбке. Он оглядел девушку. Ниоль была вся измазана маслом
и почти обнажена. Только маленький лифчик  и  трусики.  Ужасно  захотелось
обнять и расцеловать ее.
   Под его взглядом она пожала плечами.
   - Все скинула, чтобы дать вам знак. Серьги,  туфли,  брюки,  чулки.  Вы
нашли что-нибудь?
   - Кофточку... А как вы попали вниз?
   - Полезла вас искать. Заблудилась и решила, что вы будете спускаться до
самого низа.
   Так просто это у нее прозвучало: "Полезла вас  искать".  Как  будто  не
бывает на земле ни равнодушия, ни трусости, ни предательства.
   - Жуткое место, да?
   Он кивнул.
   - Вы, наверное, не знаете, куда ведет  эта  дорога...  Никуда.  В  этих
краях начали строить пригород, потом вдруг прекратилось поступление денег.
Именно на этот пригород, причем в середине строительного цикла, когда  уже
фундаменты, водопровод, в таком духе. А  откуда  эти  деньги  раньше  шли,
никто не смог разобраться. Все ведь в компьютерах, в блоках памяти, да еще
каждая  фирма  держится  за  свои  секреты.  Не  знали  даже,  где  искать
документацию. А вот дорога продолжает работать. Сама.
   Кисч откашлялся. Ему хотелось сказать Ниоль что-нибудь  совсем  другое,
но он спросил:
   - А кто же теперь здесь ездит?
   - Ни единого человека никогда. Здесь, на линии и вообще под землей,  ни
единой человеческой  души.  Но  энергия  поступает,  всяческая  автоматика
работает.  Кажется,  ведется  даже  строительство  новых  дистанций.   Эти
переходы, где мы с вами плутали, - служба  дороги...  Да,  слушайте,  ваши
часы! Я их подобрала у бункера, где выходят вагонетки.
   Она подняла руку с браслетиком.
   - Вы прелесть, - сказал Кисч. - Я-то, честно говоря, уже там  докатился
до полного упадка. Но вы действительно чудо.
   Девушка смотрела на  него,  затем,  протянув  руки,  порывисто  обняла,
прижала к себе.
   В ту же секунду обоим в уши  ударил  свист,  вагоны  летели  за  спиной
Кисча, ураганный ветер тянул за рубашку, за обшлага брюк, пытался раздеть,
вырвать из объятий Ниоль. Кисч наконец схватился за решетку.
   Поезд проскочил, они разъединились.
   Ниоль, глубоко вздохнув, сказала:
   - Эти штуки не рассчитаны на двоих... Вы сколько пролетов пробежали?  Я
три. Если за вами больше, давайте в вашем направлении. А я пропущу  два  и
за вами.
   Станция показалась после пятнадцатого пролета. На гладкой стене  возник
коротенький выступ платформы. Кисч успел добежать и нырнуть  под  нее  как
раз к моменту,  когда  вдали  темной  точкой  материализовался,  мгновенно
вырос, приблизившись, и остановился поезд.
   Наверху в полную мощь  сияли  люстры,  лоснился  искусственный  мрамор,
блики неподвижно сияли на геометрических узорах пола. Тишина, молчание, ни
человеческого голоса, ни  шороха  шагов.  Пусто.  Центр  просторного  зала
занимала двойная дорога эскалатора.
   Но неподвижная, застывшая.
   Кисч подошел. Нити эскалатора поднимались в бесконечность, сходясь там,
наверху. Заныли все усталые мышцы, когда он подумал  о  пешем  подъеме  на
высоту тридцати, может быть, этажей.
   - Алло!
   Девушка стояла возле  эскалатора.  Она  задрала  подбородок,  показывая
наверх.
   - Представляете себе, какая высота?.. Думаю, больше километра.
   - Километра?
   - Да. И по высоким ступенькам... Давайте доедем до другой станции,  все
равно терять нечего. Посмотрим заодно.
   Очередной состав, прозрачный,  весь  из  стекла,  бесшумно  подошел.  В
унисон прошелестев, раздвинулись стены пустых  вагонов.  Уже  ощущая  себя
беззаботными туристами, девушка и Кисч вскочили весело, попадали на мягкие
скамьи, сразу блаженно вытягивая ноги. Поезд стремительно набрал скорость,
обоих потянуло вбок - только это и показывало, что они не стоят на месте.
   - Поспать бы,  -  мечтательно  сказала  Ниоль.  -  Знаете,  сколько  мы
путешествуем? Восемь часов. В коридоре встретились в одиннадцать, а сейчас
семь... Ох уж эти трубы! По-моему, всю жизнь буду не доверять трубам. Даже
бояться их... Интересно, приближаемся мы сейчас  к  нашему  городишку  или
наоборот?
   Кисчу-то казалось, что не восемь часов, а месяцы прошли с тех пор,  как
он подъехал  на  своем  стареньком  мобиле  к  железнодорожному  переезду.
Собственно, первый раз в жизни он увидел вот такое  враждебное,  бездушное
лицо технологии. Да тут еще Лэх со своими двумя головами. И вообще...
   - Странно, - сказал он. - Никому не нужная дорога. Сама для себя. Когда
наша  цивилизация  окончательно  лопнет,  туннель   останется   памятником
бесцельного труда. Это, между  прочим,  тоже  форма  закабаления  людей  -
гигантские бесполезные работы. Вроде Хеопсовой пирамиды. Если б  таких  не
предпринимали, жизнь была бы гораздо лучше. Какой удивительный парадокс  -
у нас каждый экономический  элемент  рационален,  приносит  доход,  а  все
вместе создают массу никому не нужных вещей.
   - А здесь люди не работали. - Ниоль подняла палец.  -  То  есть  где-то
там, сзади, есть человеческий труд,  но  сама  подземка  спроектирована  и
построена уже без участия  человека.  Теперь  сама  по  себе  развивается,
куда-то движется, обходит препятствия. Причем никто  не  знает,  из  каких
источников энергия. То есть раньше это было  известно,  конечно,  а  потом
кто-то умер, кто-то перешел в  другую  фирму.  И  получилось,  что  сейчас
дешевле предоставить ей самостоятельность, чем  разыскивать,  что  откуда.
Потому что такие розыски - квалифицированный труд, дорогой.
   - А если сломать? Взять да  и  взорвать  какой-нибудь  узел?  Например,
депо. А то ведь она и под город подкопается.
   - Сломать нельзя. Это  же  частная  собственность.  Правда,  сейчас  не
определить, чья  именно,  поскольку  все  ужасно  запутано.  А  потом,  не
очень-то сломаешь, она ведь сама чинится, ремонтируется.  И  наконец,  кто
этим будет заниматься? Вы же не придете сюда со взрывчаткой, и я не приду.
Поэтому проще ее забыть или считать как  бы  природным  явлением...  Да  и
вообще ее потеряли. Сейчас только редкие знают,  где  она.  Я  расскажу  в
отделе, что ездила тут, на меня вот такими глазами станут смотреть.
   Состав замедлил ход, двери-стены раздернулись. Кисч с  девушкой  вышли,
их сразу обрадовал глуховатый рокот. Безлюдный перронный  зал,  как  и  на
предыдущей станции, сиял чистотой. С правого конца эскалатор шел наверх, с
левого - стекал  вниз.  Двое  ступили  на  гибкую  ступенчатую  ленту,  их
повлекло. Здесь не было ни поручней, ни бортика. Только круглый  наклонный
туннель  со  шлифованными  стенками,  где  дно  -  быстро  бегущая  кверху
лестница. Сначала Ниоль и Кисч стояли, затем сели на ступеньки.
   - Вот вы говорите взорвать. - Девушка вернулась к начатому разговору. -
Это ведь даже опасно. Куда пойдет огромное количество энергии, если ее  не
потребит дорога? Тут взорвали, а в Мегаполисе выход из строя  каких-нибудь
агрегатов или что-то совсем неожиданное вроде валютного кризиса. Один  мой
приятель считает: технологию вообще уже нельзя трогать - у нее, мол,  свои
экологические цепи и циклы.
   - Мораль, - сказал Кисч, - в том, что технологию можно развивать только
до той степени, пока она поддается контролю. Не дальше.
   - Факт...  Или  взять  положение  специалистов.  Большинство  работает,
представления не имея, чем они, в конце концов, заняты. Человека принимают
в фирму и знакомят с непосредственными обязанностями. А  объяснять,  зачем
он будет делать то  или  иное,  слишком  долго  или  вообще  нельзя  из-за
секретности. Мура, одним словом. Как-то это все должно  кончиться,  потому
что каждому опротивело.
   Назад и вперед туннель эскалатора сходился в точку. Они ехали уже минут
десять, ощущение подъема прекратилось, как только внизу  исчез  зал.  Лишь
прикоснувшись к стене, можно было убедиться,  что  рокочущая  лестница  не
стоит на месте. Да еще по легкому вздрагиванию ступенек.
   - В желудке ужасно гложет,  -  сказала  девушка.  -  В  ресторанчик  бы
сейчас. - Она посмотрела на  Кисча.  -  Да,  между  прочим,  пора  бы  нам
познакомиться. Меня зовут Ниоль.
   - Я знаю. -  Кисч  почему-то  покраснел.  -  Ваш  приятель  так  к  вам
обращался... То есть это ваше имя. А я Лэх... Вернее, Сетера Кисч.
   - Как?.. Сетера ведь...
   - Если по-настоящему. Видите ли, дело в том...
   - У вас с ним был обмен, да? А родились Сетерой Кисчем именно вы?
   - Ага... Впрочем, даже лучше, если вы будете звать меня  Лэхом.  Больше
привык.
   - Лэх так Лэх. Очень приятно. Знаете, когда я вас первый  раз  увидела,
вы мне почему-то напомнили Хагенауэра.
   - Какого Хагенауэра?
   - У Моцартов был друг. Добрый, скромный. Все  время  им  давал  в  долг
деньги. Они никогда не возвращали, а он опять. Это я недавно прочла  роман
о жизни Вольфганга Моцарта. У меня в голове постоянно мелодия из  Тридцать
восьмой. Помните?
   Диковато прозвучало имя Моцарта в этой обстановке.
   - Вы, наверное, не способны долго сердиться? - спросила девушка.
   - Пожалуй... А по-вашему, это плохое качество?
   - Наоборот, замечательное! Я, впрочем, тоже. Обозлишься на кого-нибудь,
а потом думаешь: "Черт с ним!"
   Наверху показался наконец  потолок  верхнего  вестибюля.  Лэх  и  Ниоль
встали.  Устье  туннеля  ширилось,  приближаясь.  Ступеньки  сглаживались,
лестница с урчанием уходила в гребешок приемника.
   Двое сделали несколько шагов в большом  круглом  зале,  отделанном  под
красный мрамор. Осмотрелись.
   Из зала не было выхода.
   Дверей на противоположной стороне не было, там зал  оканчивался  стеной
желтоватой породы.
   Ловушка. Продолжение кошмара.
   Девушка нахмурилась.
   -  Неудачно.  -  Обернувшись,  она  посмотрела  на  бегущую  в  туннеле
лестницу. - Похоже, что спуститься будет нелегко.
   И действительно, теперь механика эскалатора выступала против  них.  Они
поднялись, воспользовавшись ею, но спускаться пришлось бы, преодолевая  ее
бездушную силу. По-сумасшедшему нестись против хода  ступенек,  зная,  что
малейшая задержка, несколько секунд отдыха отберут все, что завоевано.
   Не стеной, не решеткой, а встречным движением их  заперло  в  мраморном
зале, и его мрачный цвет как раз сулил теперь беду, гибель.
   На миг у Лэха в глазах мелькнуло видение запыленных коридоров, путаница
труб. Только не обратно!.. Кроме  того,  он  ведь  сам  разрушил  там  всю
систему освещения.
   - Ни за что! - Бросился туда,  где  косо  поднималась  от  пола  желтая
порода, нагнулся.
   - Слушайте! Это же песок! Он сухой и легкий. Надо копать. Наверняка тут
рядом двери, выход.
   Полез наверх,  с  каждым  движением  обрушивая  маленькие  лавины.  Под
верхним слоем песка  там  было  влажно.  Лэх  принялся  отбрасывать  песок
руками.  Через  минуту  стала  обнажаться  стена,  затем  показался   край
притолоки. Лэх рыл с ожесточением собаки, считающей,  что  именно  в  этом
месте она  вчера  спрятала  кость.  Наверху  образовалась  дырка.  Пахнуло
свежестью. Отверстие ширилось. Хлынул поток дневного света.
   - Сюда! Скорее!
   Помогая друг другу, двое выбрались из-под притолоки и оказались на  дне
песчаного кратера. А над ними вечереющее,  но  еще  светлое,  беспредельно
глубокое небо.
   - Вперед! Да здравствует! - Ниоль обняла Лэха,  затем,  раскинув  руки,
упала на спину и тут же скатилась  метров  на  двадцать  вниз,  обратно  в
мрачный зал.
   Через пять минут они выбрались на обрез кратера.  Покуда  хватал  глаз,
перед ними простирались груды щебенки, канавы,  поваленные  краны,  завалы
бетонных плит, торчащие из земли трубы - первобытный  хаос  строительства.
Все это уходило к горизонту, и на всем пространстве  не  было  заметно  ни
кустика, ни деревца, ни единого живого существа.
   - Величественно, - сказала Ниоль.
   Лэх повернул голову и даже отступил от удивления, чуть не обрушившись в
кратер. Всего лишь метрах в ста от них тонкую синеву неба  косо  прорезала
высоченная башня, подпертая сбоку кружевом лесов.  Та,  что  он  еще  рано
утром видел с дороги.
   Все окна здания светились электрическим светом.
   - Это гостиница. - Ниоль переступила с ноги на ногу. -  Честное  слово.
Мне рассказывали, хотя города нет, но гостиница существует и действует.
   У великолепного подъезда - он тоже был несколько набок - стоял  молодой
мужчина. На приближающихся Лэха с девушкой он смотрел  без  улыбки.  Лицо,
загорелое, словно вырезанное из темного камня, обращало на  себя  внимание
неподвижной  определенностью  черт.  Индивидуальность,  какая-то  упрямая,
фанатическая, лезла наружу четко, как на портретах Возрождения, - бери  ее
рукой, словно огурец.
   - Здравствуйте, - сказала Ниоль. -  Мы  убежали,  чтобы  не  попасть  в
Схему. Можно у вас передохнуть?
   - Конечно. - Мужчина не без восхищенного удивления глянул  на  Ниоль  и
скромно отвел взгляд в сторону. Он был странно одет. Нечто вроде рубахи из
грубого,  жесткого  серого   материала,   такие   же   штаны,   неуклюжая,
бесформенная обувь. - Отель к  вашим  услугам.  Я  здесь  смотритель...  и
хозяин практически. Откуда вы взялись?
   - Из подземки.
   - Из подземки? Она что, близко?
   - Конечно. Вон там дыра.
   Вблизи было видно, что мужчина не так уж пышет здоровьем.  Под  глазами
зияли  отчетливые  черные  круги  -   знак   нервного   расстройства   или
хронического недосыпания.
   - Жалко, - сказал он. - Только что в  пустыню  ушла  экспедиция  на  ее
розыски.
   - В какую пустыню?
   - В эту. - Мужчина кивнул на горизонт. - Три дня  копошились  здесь  со
своей аппаратурой, а именно на это место как-то не попали... Ну идемте.  Я
вас накормлю, вымоетесь, переоденетесь. - Он опять смущенно  отвел  взгляд
от Ниоль.
   Вестибюль был огромен, как  большой  готический  собор  или  ангар  для
ракеты на Марс. Стены, облицованные  алюминиевыми  плитами  цвета  старого
золота, колонны рельефного окрашенного кигона, диваны и кресла с гнутыми в
старинном стиле  ножками.  Все  горизонтальные  и  вертикальные  плоскости
сместились под углом градусов в пятнадцать. Шагать  приходилось,  подогнув
одну ногу. Словно на покатой крыше.
   - Отель собирали в лежачем положении, - пояснил  смотритель.  -  Начали
поднимать, немного недотянули, когда все кончилось. Но службы работают.
   Вошли в косой лифт. Мужчина нажал кнопку.
   - Лучше я устрою вас на третьем этаже. У меня только  там  приготовлены
свечи.
   - Свечи?
   - Что-то перепутано в механике освещения. Днем  включено  и  светит.  А
когда становится темно, гаснет. - Объясняя, он не смотрел на  Ниоль.  -  Я
пытался разобраться, не вышло. Тут автономная система освещения.
   - Вы что, один на весь отель?
   - Уже восемь лет. Но работы  не  так  много.  Уборка  автоматизирована,
белье и посуда одноразового пользования. -  Он  вдруг  глянул  на  Лэха  и
девушку с неожиданным подозрением. - Вам как, в одном номере или в разных?
   - В разных, - сказала Ниоль. - Только, знаете, мы совсем без денег. Все
вышло как-то случайно.
   - Не имеет значения. Я вам говорю, что все службы действуют, хотя никто
и не живет. Доставка продуктов и прочее. Даже товары регулярно поступают в
универмаг. У меня половина времени уходит на то, чтобы все это  закапывать
и сжигать.  Вообще  гостиница  принадлежит  другой  системе,  отдельно  от
строительства, и функционирует нормально,  за  тем  исключением,  что  нет
постояльцев. Собственно, вы первые настоящие гости.
   В  коридоре  стены  были  украшены  сложным  белым  лепным  орнаментом,
изображающим рыб и водоросли на голубом фоне.
   - Сейчас заканчивает  ежегодную  проверку  комиссия  из  НОСРГ.  Можете
поужинать вместе с ними. Но тогда  консервированными  продуктами.  А  если
хотите настоящих свежих овощей и мяса, я готов приготовить.  -  Смотритель
все-таки посмотрел на Ниоль. - Час подождете, и сделаю. Не больше часа.
   Девушка вздохнула.
   - Нам бы что скорее.
   - Тогда с комиссией. Поставлю еще два прибора в пляжном зале и  попрошу
их подождать. Это здесь, на этаже.
   Номер, куда мужчина впустил Лэха, оказался двойным. Из окна  открывался
широкий вид на пустыню. У  противоположной  стены,  разделенные  туалетным
столиком, стояли две кровати - Лэх сообразил, что смотритель  поставил  их
так, чтобы наклон получился как бы килевым,  а  не  бортовым.  На  столике
высился грубо сделанный подсвечник со свечой. Над ним встроенный аквариум,
где меланхолично скользили красные  рыбки.  Обнаружив  в  ванне  несколько
купальных полотенец, Лэх зарычал от  удовольствия.  Правда,  из-за  уклона
резервуар можно было наполнять только на треть. Когда Лэх сел  в  глубокий
угол, то  погрузился  с  головой,  а  в  мелком  был  вынужден  сидеть  на
обнаженном дне.
   Вымывшись  и  отмякнув,  он  вернулся  в  комнату  и  нашел  там  синий
безразмерный костюм с такими же  ботинками.  Тут  же  в  дверь  постучался
смотритель.
   - Ну как,  подходит?..  Девушку  я  впустил  в  универмаг,  чтобы  сама
выбрала. Как ее зовут?
   - Ее? Ниоль.
   - Хорошая девушка. Меня зовут Грогор.
   - Лэх. Рад познакомиться.
   Пожав друг другу руки - Лэху при этом показалось, что его пальцы попали
в осторожные стальные тиски, - они вышли в голубой  коридор.  Опускающееся
солнце окрасило тритонов и акул на стене в  желто-розовый.  Было  понятно,
что убранство этажа сделано в морской тематике.
   Прогулялись. Из-за наклонности пола Лэх то и дело натыкался  на  своего
спутника. Тот сказал:
   - Если бы все время в одном направлении, перекосило бы позвоночник.  Но
если куда-нибудь идешь, потом-то все равно обратно.
   - Не тоскливо без людей?
   - Без людей? - Смотритель вдруг  остановился,  прислонившись  к  стене,
уткнулся лбом в выступающую голову белого  тритона,  закрыл  глаза.  Потом
через секунду поднял голову. - Что вы сказали?
   - Я спросил, не скучно ли одному?.. Вы нездоровы?
   - Почему?  Просто  заснул.  -  Грогор  тряхнул  неровно  подстриженными
светлыми волосами. - Нет, не скучно. У меня есть  занятие.  Но  главное  -
свобода. Надо мной ведь никого.
   - Часто бываете в городе?
   - Ни разу за все время.
   - Но дорога тут есть?.. Какая вообще связь с городом?
   - Дорога была. Ее как раз начали  расширять,  когда  все  остановилось.
Теперь там не проехать - загорожено, завалено. Поэтому  гостиничная  фирма
перешла на снабжение по  воздуху.  Так  и  будут,  пока  у  компьютера  не
кончится программа. Но когда это произойдет, неизвестно. Комиссию, кстати,
тоже вертолет должен забрать - они на три дня приехали.
   Ниоль появилась в красном, переливающемся, как бархат, платье. Вместе с
ней пришло облако духов. Глаза сияли.
   - Как в сказке. Никогда в жизни не имела такого выбора. Неужели вы  все
уничтожаете?
   - Куда же девать? -  Смотритель  пожал  плечами.  -  Приходится  как-то
обеспечивать место для новых партий. За  продуктами  вот  только  приходят
дикие племена из пустыни. Но вещей не берут.
   - Дикие племена?
   - Тут их три, по-моему. Оседлое и два кочевых. Оседлые  мощно  едят.  У
них, впрочем, и народу больше. _Канон_ они себя называют. Особенно-то я не
интересовался.
   Пляжный зал и впрямь был  похож  на  пляж.  Пол  из  клееной  гальки  и
голышей, длинный стол армированного песка,  составленное  из  световедущих
нитей солнце на потолке. В центре помещения из фонтана  извергалась  синяя
вода, образовывала лужу и вдоль стены утекала в угол.
   Потягивая  глютамионный  коктейль,  за  столом  сидело  четверо  членов
комиссии. Когда вошла Ниоль, все  встали.  Полный  мужчина,  поклонившись,
представил компанию:
   - Мы от НОСРГ:  Национальное  объединение  строительства  ресторанов  и
гостиниц.
   - Инспекция из ТЧК, - бойко отрекомендовалась Ниоль. - Собственно,  ТЧК
и ЗПТ. Расшифровке не подлежит.
   Полный мужчина с пониманием наклонил голову.
   Закусили зернистой икрой из нефти, весьма пикантной.  Извлекая  все  из
специального  окна  в  стене,  Грогор  подавал   синтетические   отбивные,
бактериальный крем, всевозможные гарниры. Каждое блюдо шло  в  растворимой
тарелке, и растворимыми оказались вилки с ножами. Смотритель, помещавшийся
во главе стола, был единственным, не принимавшим участия в  трапезе.  Лэху
бросилось в глаза, что время от времени тот клал голову на руки и  засыпал
на три-четыре секунды. (Черные круги  под  глазами  как  будто  стали  еще
отчетливее к позднему часу.) Посуду все выкидывали в синюю воду,  где  она
тотчас  же  расходилась  без  следа.  Из-за  наклонности  стульев   сидеть
приходилось напряженно -  согнув  корпус,  упираясь  одной  ногой  в  пол.
Поверхность жидкости в стаканах стояла под косым углом к стенкам.
   Сбив первый голод, заговорили.
   Полный мужчина подвинул ближе  к  Лэху  чашу  с  искусственной  вареной
картошкой.
   - Обратили внимание на  орнамент  в  коридоре?  Производит  впечатление
объемности,  а  на  самом  деле  полифотографическая  живопечать.   Тоньше
папиросной бумаги  Вся  стена  доставлена  одним  рулоном,  который  весил
семьсот граммов.
   - Моя гордость, - подхватил другой, - бойлерная система. Вростные трубы
без единого шва, представляете себе?
   - Да, - начал Лэх, - но вот эта кри...
   Ниоль поперхнулась с набитым  ртом,  сделала  Лэху  "большие  глаза"  и
поспешно проглотила.
   - Отличные трубы. Я их не видела, но уверена.
   - Абсолютно исключена  возможность  утечки.  -  Тот,  который  гордился
бойлерной системой, проворно подхватил заскользивший к краю стола стакан.
   - Как представитель архитектурного надзора,  -  начал  третий,  -  могу
сказать, что ремонтные скрытные работы документированы превосходно.
   В коридоре девушка накинулась на Лэха:
   - Послушайте, что вы там хотели устроить? Митинг о судьбах цивилизации?
   - Но это же сумасшествие - рассуждать о  трубах  и  орнаменте  в  такой
ситуации.
   - Почему? Люди на работе, не знают, кто мы с вами  такие,  и,  конечно,
выглядят болванами. Но попробуйте потолковать в другой обстановке,  каждый
может оказаться умнейшим, интереснейшим человеком.  Просто  они  вынуждены
поддерживать ритуал. Если кто-нибудь из них откажется, вы лично не станете
же платить ему зарплату, а потом и пенсию.
   - Да-а...
   - Кроме того, толстяк, возможно, сам  конструировал  стену.  Изобретал,
вдохновлялся, мучился. Ему надо хоть  одно  слово  похвалы  услышать,  тем
более если его произведение попало в такое место, где его вообще никто  не
видит. - Ниоль дотронулась до плавника какой-то рыбы. - Слушайте, в  самом
деле оно не выпуклое. Посмотрите.
   Лэх попробовал взяться за плавник, но пальцы скользнули  по  совершенно
гладкой  поверхности.  Он  посмотрел  сверху  и  снизу  -  иллюзия  объема
сохранялась, за "более выпуклыми местами"  скрывалось  то,  что  было  "во
впадинах". Приложил щеку к стене, и только тогда  белый  рельеф  слился  в
сплошное.
   - Черт его разберет.
   -  Ну  отлично.  -  Ниоль  подавила  зевок.  -  Давайте  отдыхать,   а?
Возвращаться надо будет, видимо, через пустыню пешком. Я тут поговорила  с
нашим хозяином. Он считает, до городка километров тридцать пять.  Придется
выйти с восходом. Компаса у него,  к  сожалению,  нет.  Но,  по-моему,  не
собьемся, если будем шагать на солнце. Все-таки лучше так, чем  обратно  в
подземку.
   - Еще бы!
   - Тогда спокойной ночи.
   Однако едва Лэх успел блаженно вытянуться и забыться, как почувствовал,
что его трясут за плечо. Рядом с кроватью стоял Грогор.
   - Извините.
   - Угу...
   - Я стучал, но вы не откликнулись.
   - Задремал, наверное. А что?
   - Вы не хотели бы посмотреть мое хозяйство? Я вам могу показать.
   Лэх встал, шатнувшись, еще не вполне понимая, чего  от  него  хотят.  С
горечью посмотрел  на  выдавленное  и  согретое  его  телом  углубление  в
постели.
   - Ладно, пойдемте. То есть я хочу сказать, что с удовольствием.
   Возле лифта смотритель остановился.
   - Что, если нам пригласить Ниоль?
   - Давайте.
   - Может быть, вы тогда постучите к ней, скажете?
   - А почему вы не хотите постучать? Скажите сами.
   Чеканное лицо Грогора покраснело под загаром. Он опустил глаза.
   - Стесняюсь. Почти не приходится общаться с женщинами. Тем более  такая
девушка.
   - А-а... Ну хорошо.
   Ниоль еще не успела лечь и, к удивлению Лэха, отозвалась на предложение
без всякой досады.
   Солнце клонилось к  горизонту,  когда  трое  вышли  из  величественного
подъезда. Огромная тень здания изломанно лежала на грудах мусора. Вечерний
ветерок поднял, пронес, бросил обрывок древнего чертежа.
   Следуя за  смотрителем,  Лэх  с  девушкой  обогнули  отель.  По  грудам
неровных  кигоновых  обломков  Грогор  шагал,  словно  горец,  с   детства
привыкший к своим крутым дорожкам. Они  миновали  сборище  полуразрушенных
кирпичных колонн,  пробрались  сквозь  толпу  застывших  бульдкранов,  чьи
полуистлевшие приводы змеями вились под ногами.
   Влезли на гребень щебеночной дюны.
   Здесь Лэх и Ниоль восхищенно замерли, потом Лэх выдохнул:
   - Вот это да!
   Прямоугольный котлован со сторонами  метров  на  пятьсот  был  затоплен
зеленью и перехлестнут ею  с  противоположного  от  наблюдателей  края.  В
первый момент ковер растений представился однообразным, но тут  же  взгляд
начал различать здесь рощицу, там лужок, в  одном  месте  вольную  заросль
кустарников, в другом - аккуратную посадку.  Примерно  посреди  участка  к
небу тянулась тонкая труба, укрепленная тяжами. Рядом  краснела  черепицей
крыша небольшого дома. Ни дать ни взять крестьянская усадьба двухсотлетней
давности. И труба не портила эффекта  благодаря  своему  легкому  светлому
кремовому цвету.
   - Оазис среди пустыни. - Ниоль пощелкала языком.
   - Посмотрите на меня, - быстро сказал Грогор,  пользуясь  произведенным
впечатлением. Он оттянул  ворот  своего  неуклюжего  одеяния.  -  Вот  эта
рубаха. Полностью своя! Вырастил хлопок, спрял нитку и соткал...  Или  вот
обувь. Знаете, из чего сделана?.. Из кожи.
   - Понятно, что из кожи. - Ниоль недоуменно посмотрела на странной формы
неуклюжий ботинок. - Вальзамит, видимо. Или что-нибудь углеродистое.
   - В том-то и дело, что нет! Просто кожа.
   - Я вижу, что кожа. Но из чего она?
   - Из свиньи. Свиная. Прочел в старинной книге, как дубить, и сделал. На
мне нет ничего искусственного. Это принцип.
   - Значит, вы убили свинью? - Ниоль поморщилась.
   - Сначала усыпил  уколом.  Вообще  иначе  нельзя,  потому  что  слишком
размножаются... Вот сюда, по этой тропинке.
   Они вступили в зеленое царство. Воздух  был  наполнен  острым  пьянящим
запахом тмина, липы,  сосны,  который  после  подземного  путешествия  тем
отчетливее чувствовался Лэху и Ниоль. Крупная,  тяжелая  пчела  на  глазах
снялась с цветка, полетела гудя - чудом живой природы держащийся в воздухе
черно-желтый комочек, -  пропала  на  фоне  листвы.  Под  стволом  сосенки
высилась игольчатая рыжая куча,  вся  переливающаяся  коричневыми  беглыми
точками.
   - Муравейник, - объяснил Грогор. -  Это  один,  а  там  дальше  второй.
Вообще  насекомых  много  -  без   хвастовства.   Вредители   даже   есть.
Бабочки-капустницы,  яблочные  тли...  Вредителей,  правда,  очень  трудно
доставать. Хотел на картофельном поле развести колорадского  жука.  Но  не
добудешь. Уничтожили во  всем  мире.  Только  по  военным  лабораториям  и
удержался где-нибудь. В небольших количествах.
   - Зачем вам колорадский жук? - спросил Лэх.
   - Для естественности... Вот это  поле  пшерузы.  На  чистом  черноземе,
между прочим. И знаете, как делал? Все своими  руками.  В  этой  местности
почвенного слоя  совсем  не  осталось.  Какой  раньше  был,  перемешан  со
щебенкой, цементом, кирпичом. Поэтому я сначала покрыл котловину смесью из
клочьев волнопласта с песком и глиной. Высеял люцерну и сахалинский бамбук
вперемешку, поливал раствором фосфора, калия, азота. Три года подряд  весь
урожай скашивал, запахивал сюда же. И потом  только  начал  сажать  кусты,
всякое такое. Сейчас у меня перегноя девять сантиметров. Ну это, правда, с
навозом - навоз все время добавляю. В роще внизу все переплетено  корнями.
Некоторые деревья такие, что даже не качнешь.
   Они вошли во фруктовый сад. Вишневые деревья  краснели  ягодами,  ветви
яблонь клонились к земле, трава была усеяна паданцами.
   -  Вам  нравится?  -  Грогор  обращался  только  к  девушке.  -  Ешьте,
пожалуйста. Вы же видите, все пропадает, гниет.
   - Спасибо. - Ниоль передала яблоко Лэху, сорвала другое.
   - Вы тоже ешьте... Понимаете, когда человек высадил  сад,  у  него,  по
всяком случае, есть уверенность, что выращенными им растениями возмещается
тот кислород, который он сам потребляет из атмосферы. Но дело не только  в
этом. Главное, что  я  полностью  обеспечен.  Если  этот  компьютер  вдруг
прекратит подвозить продукты и вообще обслуживать  отель,  если  вся  наша
технологическая  цивилизация  вообще  даст  трещину,   я   тут   прекрасно
прокормлюсь, оденусь, освещусь.
   - А вам кажется, все треснет? - спросил Лэх.
   - Ничего не кажется. Просто хочу быть самостоятельным. Вот  представьте
себе: раньше люди гораздо меньше зависели от технологии, чем мы теперь  от
природы. Не вышло с одним, спокойно брались за другое. Предположим, десять
тысяч лет назад, в неолите. У кого-то поле не  уродило,  мог  прокормиться
охотой. Дичи нет, перебивался, собирая дикие плоды, жуков, грибы, лягушек.
Как-никак кругом все было живым, съедобным. А сейчас? Попробуйте в  городе
хоть одну службу остановить на недолгий срок.  Подачу  воды  или,  скажем,
уборку мусора. Через месяц сто миллионов погибнет. Я не говорю, что  такое
может случиться - система многократно гарантирована. Но все равно противно
сознавать, что твое существование подчинено исправности мусоропровода  или
водопровода... А у меня на участке ручей и, кроме того, цистерна закопана.
   - Ой, глядите! - Ниоль протянула руку. - Микки Маус.
   Меж космами травы  маленький  зверек,  вытянувшись  столбиком,  понюхал
воздух острым носом, затем свернулся в шарик, укатился.
   - Мышей полно. - Смотритель удовлетворенно  усмехнулся.  -  Одно  время
даже крыс развел. Риккеттиозом от них заразился, еле выгребся... Так о чем
мы говорили, о самостоятельности?
   Он подвел Ниоль и Лэха к трубе, которая, стоя, уходила вверх метров  на
двадцать. Основание на кигоновом постаменте, и от него в землю кабель.
   - Во-первых, энергия. Из-за разности температур сверху и  снизу  внутри
трубы постоянный ветер. Я туда  поставил  двигатель  с  генератором.  Воду
качать, трактор вести - все пожалуйста. Причем штука безотказная при любой
погоде... Щетки сотрутся, у меня  запасных  ящик.  Подшипник  расплавится,
найду, чем заменить... Теперь питание.  Пшерузной  муки,  овощей,  фруктов
участок дает в  десять  раз  больше,  чем  я  могу  использовать.  Да  еще
оранжерея и пруд, где карпы. А в подвале  шампиньонная  плантация.  Насчет
свиней я уже говорил. К этому прибавьте коровье стадо на шесть голов и два
десятка овец. Понятно, к чему сводится?.. Законченная экология,  замкнутый
цикл. Если меня накрыть колпаком, могу существовать сколько угодно.
   Грогор победно посмотрел на девушку и Лэха.
   - Пусть весь мир провалится, а я останусь. Все равно  как  в  запаянном
аквариуме.
   - А вы бы хотели накрыться колпаком?
   Смотритель нахмурился.
   - Не знаю... Теперь пойдемте в дом.
   Дом  оказался  двухэтажным,  просторным.  Грогор  рассказал,  что   сам
изготовлял  огнеупорный  кирпич,  в  одиночку  клал  стены.  Он  был   уже
суетливым, то и дело забегал впереди Ниоль  с  Лэхом  и  возвращался.  Его
несло, неподвижное лицо оживилось, глаза остро поблескивали.
   Осмотр начали с подвала.
   - Вот это синтетическое молоко. Ящики по сто килограммов...  Я  сначала
натаскал  продуктов  из  отеля,  а  сейчас  постепенно  заменяю  тем,  что
произвожу сам. Но ящики пока оставил - молока примерно года на  три,  если
пить, не жалея. - Он взял  один  -  легко,  словно  подушку  с  дивана,  -
переложил с низкого штабеля на высокий. - Вот  здесь  под  молоком  соевое
мясо. Но вот те окорока в углу уже свои...  Вернее,  не  свои,  а  свиные,
настоящие. Продукты пока в искусственной таре, но у меня план заменить  на
такую, которую сделал сам. Понимаете, цель в  том,  чтобы  овладеть  всеми
производствами. Человека ведь что лишило  самостоятельности  -  разделение
труда. Сам умеет только что-нибудь одно, а в остальном зависит от  других.
А у меня как раз не так. Надо проволоку или напильник - пожалуйста,  учусь
тянуть проволоку, насекать напильник. В любом деле стараюсь начать с нуля.
Гончарную профессию уже освоил - видите сосуд с оливковым маслом?
   Лэх и Ниоль глянули на кособокую глиняную бочку. В этом углу  помещения
стоял тяжелый, удушливый запах.
   - Это сало. В том чану варю сало, чтобы делать свечи. - Грогор  говорил
все скорее. - За чаном прялка, а за ней агрегат - ткацкий станок. Вот  это
тиски - губки сам отливал, а винт, правда,  нарезал  на  токарном  станке.
Верстак пришлось пока  сделать  пластмассовый,  но,  когда  сосны  в  роще
подрастут, распущу на доски и пластмассу всю буду выносить в пустыню.
   Смотритель двигался  уже  с  такой  скоростью,  что  было  даже  трудно
уследить за его перемещениями, - только что тут и  сразу  там.  Он  открыл
дверь в кирпичной стене, за ней был темный коридор.
   - Подземный ход.
   - Куда? - Вопрос вырвался у Ниоль и Лэха одновременно.
   - Туда,  за  щебенку.  Наружу.  Он  еще  не  окончен.  Собираюсь  стену
поставить вокруг участка, а ход пойдет за нее.
   - Зачем?
   - Мало ли что бывает. Всегда приятно знать, что можешь незаметно выйти.
Разве не так?
   - А стена? Чтобы дикие не приходили?
   - Да нет! Они вообще-то слабые, ничего не  могут  сделать.  Которые  из
_канона_, наладились было в сад. Сначала. Но я предупредил, что  перестану
давать консервы. Они тогда отреклись. Консервы же для них удобней -  никак
не надо готовить.
   Из подвала поднялись сразу  на  второй  этаж.  Там  комнаты  были  тоже
завалены припасами - главным образом продукцией сада и оранжереи. Высились
горы гороха, сушеных яблок, изюма. Все было покрыто пылью, грязное, частью
порченное. Со стороны яблочной кучи выскочила  огромная  крыса,  метнулась
через ботинок Лэха. Смотритель  со  звериной  быстротой  прыгнул  за  ней,
нагнулся, сумел поймать за хвост. Стукнул головой об  стену  и  выкинул  в
окно.  Все  это  произошло  в  течение  секунды,  и  он  уже  стоял  возле
подоконника, показывал на большой луг, где в одном загоне паслись  коровы,
а посреди другого слитной волнистой массой лежало овечье стадо.
   - Раньше доил коров и сепарировал молоко. Теперь бросил  -  времени  не
хватает. У них сейчас телята до года сосут и больше.
   Почти треть первого  этажа  занимала  кухня,  и  почти  треть  кухни  -
кирпичная  с  металлическим  темным  покрытием  плита.  На  ней,   однако,
возвышалась современная высокочастотная печь на восемь программ.
   - Пока варю на электричестве. Когда будет  побольше  хворосту,  удастся
иногда протапливать плиту. Зато деревянное корыто естественное - сделал из
большой колоды, которую художники  сюда  зачем-то  привезли,  но  бросили,
когда энергия кончилась. Получилось точно как было раньше  -  надо  только
наладить производство мыла, и хозяйка может стирать руками...  Тряпка  для
мытья пола подлинная, из хлопка, как в девятнадцатом веке. Сковородки  сам
отливал из чугуна. Толстые, правда, получились.
   Он тревожно посмотрел на Ниоль.
   - Как вам кухня?
   - Ничего... - Девушка  состроила  неопределенную  гримасу.  -  Никогда,
впрочем, не пыталась стирать руками. Наверное, даже занятно.
   Смотритель просиял.
   В начале экскурсии хозяйство Грогора  просто-таки  очаровало  Лэха.  Но
постепенно он начал ощущать в самой личности смотрителя  что-то  натужное,
даже злое. Было чувство, будто он ждет катастрофы, которая только  и  дала
бы его затее полный смысл и оправдание. Непонятным  оставалось  лишь,  что
откуда: то ли убежище сформировало характер Грогора, то ли он сам  наложил
на созданное им индивидуальное царство отпечаток собственного сознания.
   Смотритель, однако, не замечал настроения гостей. Он повел их в спальню
и в детскую.
   - Смотрите, все приготовлено. Люльки  для  самых  маленьких,  кроватки,
когда подрастут. Вот здесь  лекарства.  -  Открыл  вместительный  шкаф.  -
Любые. Против каждой  болезни,  какая  только  упоминается  в  медицинской
энциклопедии.
   - А где же дети? - спросил Лэх. - Вообще семья.
   - Собственно... - Грогор запнулся. - Собственно, нету. Еще не успел. Но
семья должна быть. Это запланировано.
   Странно  было  видеть  его,  крепкого,  какого-то  выносливого,   вдруг
смутившимся, словно школьник. Он бросил исподлобья взгляд на Ниоль.
   - Думаю, что здесь каждой придется  по  душе.  Я  ведь  сил  не  жалел.
Обязательно семья и много детей.  Иначе  что  с  таким  хозяйством  делать
одному?
   В новой комнате, где стены были  скрыты  за  книжными  полками,  стояли
крупногабаритный  телесет,  электропианино  с   компьютерной   приставкой,
письменный стол, несколько кресел.
   - Все брал в рассрочку -  зарплата-то  мне  идет.  Когда  новые  товары
поступают, я сжигаю или раздаю. А уж за то, что себе, вот  тут  квитанции,
пробитые в кассе.
   Прошелся вдоль книжных полок.
   - Мировая культура. Литература,  музыка,  искусство...  Если  даже  мир
погибнет,  оно  останется.  В  этом  ряду  классики:   Аристотель,   Дюма,
Достоевский, Шекспир, Байрон там, Сетон-Томпсон. В таком духе.  Книги  все
бумажные - мини не признаю. Тот проем - художественные альбомы.  Живопись,
скульптура, архитектура - представлены все страны в главных  направлениях.
А тут, - смотритель присел на корточки, - видеокассеты. Пятьсот  пятьдесят
фильмов. Вставляй в сет и смотри. Чарли Чаплин,  пожалуйста,  этот...  как
его... такой маленький, дергается, Фюнес. В общем, на любой вкус. Комедии,
историческое. Потрудились как следует на участке, а вечером смотри, слушай
музыку. И никого не надо. Людей вообще не надо... Вот это, например,  что?
- Он вынул кассету в коробочке, затем недоуменно глянул в сторону от Лэха.
- А где же девушка?
   Лэх посмотрел назад. Ниоль за его спиной не было.
   Смотритель поднялся.
   - Может быть, в детской осталась? Сейчас посмотрю.
   Он вышел из комнаты, затем шаги его протопали вверх и вниз по лестнице.
   - В доме нету. И в саду тоже.
   - Вероятно, пошла спать. - Лэх пожал  плечами.  -  Мы  за  день  устали
жутко.
   - Да? - Грогор растерянно осмотрелся. Оживление сразу покинуло его.  Он
даже как-то съежился.  Взгляд  потускнел,  круги  под  глазами  стали  еще
чернее. - Значит, ей тут не показалось. Почему? Как вы думаете?
   - Ну... Дело в том, что...
   - Стараешься-стараешься, в все зря. - Грогор присел на стол с  кассетой
в руке.
   - Почему зря?
   - Мне же надо завести семью. Что я тут буду раком-отшельником.
   - И заводите! За чем дело стало?
   - Как завести, если ей тут не понравилось?
   - Кому?
   - Ну этой девушке, Ниоль. Она же ушла.
   - Послушайте! - Лэх оторопел. - Вы же  до  этого  дня  вообще  не  были
знакомы. Не знали, что такая вот вообще существует на свете.
   - Теперь-то познакомились...
   - Но вы... Но такого знакомства ведь недостаточно. И кроме того...  Что
тут, женщин никогда не бывает? Сами же говорили, что приходят из _канона_.
   - Приходят. - Грогор уныло покивал. - Только  они  нечистые.  У  них  в
племени групповой брак, свободная любовь.  Наркотиками  занимаются,  и  ни
одна работать не хочет. Шляются голые по пустыне, только наесться и насчет
того самого... А вот Ниоль мне сразу понравилась. - Смотритель  подошел  к
полке.  -  Удивительно  как-то.  Все  ведь  есть,   что   человеку   может
потребоваться. Здесь вот  детективы,  там  путешествия.  Классики  все  до
одного.
   - А вы их сами читаете?
   - Кого? Классиков?
   - Ну да! Книги.
   Смотритель недоуменно посмотрел на Лэха.
   - Смеетесь вы, что ли? Откуда у меня силы возьмутся? И время. Какое там
читать, когда я уже  несколько  лет  в  сутки  сплю  по  три  часа?  Такое
хозяйство поднять! Посмотрите на руки. - Грогор швырнул кассету  на  стол,
повернул кверху ладони все в янтарных мозолях, как  черепаший  панцирь.  -
Кругом же один. Это вам не город, где свои двести минут в конторе отсидел,
а потом тросточку в зубы и пошел приключений искать. Не то что читать, тут
буквы позабываешь, как  они  выглядят.  Хозяйство  затягивает  же,  верно?
Сделал запас чего-нибудь на год, потом  начинаешь  думать,  почему  не  на
десять. Чем-нибудь другим занимаешься, а мысль-то гложет. Взять воду  хотя
бы. Вон там цистерна  на  пятьдесят  тысяч  литров.  Сначала  бульдозером,
экскаватором подготовил для нее место, потом ее самое разыскал в  пустыне,
трактором волок через весь этот хаос. За что ни возьмись, все  работа.  От
недосыпа голова раскалывается,  ходишь  как  очумелый.  А  вы  говорите  -
"читать"! Я и фильмов-то этих не видал, альбома по искусству  не  открывал
ни разу. Подойдешь только иногда, потрогаешь корешок  осторожно,  чтоб  не
запачкать грязной рукой.
   - Ну спасибо. - Лэх вздохнул после паузы. - Пожалуй, тоже пойду.
   - Коровник не хотите посмотреть? Как раз заканчиваю там автоматизацию.
   - Устал. Прямо не держусь на ногах.
   Долину уже затопило  тенью.  От  земли  несло  влагой  и  прохладой.  У
пшерузного поля Грогор вдруг остановился.
   - Скажите...
   - Что?
   - Только откровенно.
   - Ну-у... конечно.
   - Может, я с ума сошел? Вам не кажется?
   - Что вы? - Лэх попятился. - Конечно, нет.
   - У меня тут какой-то Ноев ковчег. Чем  больше  запасаешь,  тем  больше
открывается, что, мол, такого-то еще надо и такого-то. Нет конца.
   За щебеночной горой бесчисленные окна несуразной гостиницы ярко  горели
на фоне темного неба. Потом они все разом погасли.
   В вестибюле смотритель зажег свечу - маленькое желтое пламя повисло  во
мраке  огромного  помещения,  как  в  пустоте  космоса.   Возле   широкого
лестничного марша, вручая Лэху подсвечник, Грогор потоптался.
   -  Пойду  все-таки  к  себе.  Надо  кончать  в  коровнике.  Вообще  дел
невпроворот. Овцы тоже не  поены...  Если  у  вас  возникнет  какая-нибудь
нужда, нажмите в номере кнопку возле двери. Ко мне  на  участок  проведена
сигнализация с автономным питанием. Так зазвонит, что я везде услышу.
   Снова Лэх завалился в постель. Но не суждено  было.  В  двенадцать  его
разбудил собачий лай из коридора.
   Лай, рычание, шаги - все приближалось. В тревоге Лэх сел на постели.
   Дверь отворилась.  На  пороге  были  смотритель  и  высокий  мужчина  с
бакенбардами. В руке он держал белую маску, на нем был жесткий  комбинезон
с петлицами, на которых единицы и нолики.
   - Пришлось привести к вам еще одного  постояльца.  -  Грогор  от  своей
свечи зажег ту, что была на туалетном столике. -  Заблудился  в  подземке,
только что вышел. А в других номерах у нас тут полная тьма.
   Здоровенная черно-белая собачища - точная копия той, что загнала его на
трубы, - протиснулась между ногами вошедших и принялась обнюхивать  колени
Лэха. Голова у нее была больше, чем у человека. Обнюхав,  она  подняла  на
Лэха внимательный, испытующий взгляд. Лэх окаменел.
   - Она ничего, - сказал бакенбардист.  -  Кусает  только  на  охраняемой
территории... Ложись, Бьянка... Вы не возражаете против вторжения?
   Собака несколько раз покрутилась на ковре за своим  хвостом,  улеглась,
положив голову на лапы, не сводя взгляда с Лэха.
   - Пожалуйста. - Лэх сам слышал, как  дрожит  его  голос.  -  Какие  там
возражения?
   Смотритель не уходил.
   - Простите. Можно вас на минуту?
   - Меня? - Лэх  поднялся.  (Собака  тоже  встала  сразу  же.)  -  Сейчас
оденусь.
   - Да не надо. В коридоре никого нет.
   Лэх вышел в трусиках. Собака сунулась было за ним, бакенбардист оттащил
ее.
   Грогор отвел Лэха в сторону от двери.
   - Извините меня еще раз.
   - Ну-ну?..
   Смотритель уперся пальцами в ложновыпуклый завиток на стене.
   - Скажите, она замужем?
   - Кто, Ниоль?
   - Да.
   - Не знаю. По-моему, нет... Впрочем, совершенно  не  представляю  себе.
Ничего не могу сказать.
   - Она вам ничего про меня не говорила? Что я, мол, не совсем в себе.
   - Мы о вас вообще не разговаривали.
   - Вы к ней не заходили вот сейчас вечером?
   - Нет.
   - И она к вам?
   - Тоже не заходила. Думаю, спит уже давно.
   - Хорошая девушка. А где она работает?
   - В городке. Какая-то у них там организация. Фирма.
   Грогор ударил себя кулаком по лбу.
   - Черт!.. Как вы думаете, может, мне все это бросить? Экологию.
   - М-м-м... Понимаете, м-м-м-м...
   - Ладно. - Грогор вдруг сунул Лэху свою железную ладонь. -  Спасибо  за
совет. Может быть, я так и сделаю.
   Когда Лэх вошел в номер, мужчина с бакенбардами уже  сидел  на  постели
раздетый.
   - Меня зовут Тутот. Я из Надзора.
   - Лэх...
   - Где вы работаете?
   - ИТД, - сказал Лэх, ужасаясь собственной глупости. Но, несмотря на все
усилия, ничего другого не приходило в голову. - ИТД. Инспекция.
   Однако мужчина с бакенбардами лишь вздохнул укладываясь.
   - Где только люди не состоят. У меня есть знакомый, так на вопросы, где
служит, кто такой, отвечает, что олух. Серьезно. Потому что  это  какая-то
Объединенная лаборатория углубленных характеристик...  Вы  как  добирались
сюда?
   - Пешком... То есть вертолетом.
   - Мне тоже придется вызывать по радио вертолет. Другая возможность  как
будто отсутствует. Хотите, подвезу вас завтра? Правда, только до городка.
   - Спасибо. Но я приехал не один. И дела еще.
   - Курите?
   - Нет... Вернее, да.
   Закурили. Тутот вытянулся на постели, глядя в потолок. Сигарета  зажата
в зубах.
   - Блаженство вот так - ноги кверху.  Вымотался  до  конца.  Гнались  за
нарушителями, попал в подземную технологию. И там постепенно  погас  свет.
Представляете себе, оказался в полном мраке. Если б не  вывела  Бьянка  на
магнитную дорогу, не знаю, чем кончилось бы. У нас  в  прошлом  году  двое
заблудились - не здесь, а западнее, с бетонного старого шоссе. До си-х пор
никаких следов... Не приходилось бывать на магнитной?
   - Да... Вернее, никогда не бывал. Ни разу.
   Мужчина с бакенбардами внимательно посмотрел на Лэха.
   - С кем вы тут?
   - Один наш сотрудник. Женщина.
   - Молодой? То есть молодая?
   - Почти. Не старше сорока. Девушка, в  общем...  Правда,  их  не  очень
разберешь сейчас. Может  быть,  двадцать  три.  -  Лэх  почувствовал,  что
запутался. - Простите, давайте спать.
   Лег и отвернулся к стене. Сердце стучало, как  ему  казалось,  на  весь
коридор. Слышно было, как Тутот возится  на  кровати,  умащивается,  гасит
свечу.
   Лэх отсчитал примерно час, потом, стараясь не производить ни  малейшего
шума, сел на постели. Натянул подаренные Грогором штаны, ногой нашел  один
ботинок. У него был план разбудить Ниоль и  сразу  же,  ночью,  уходить  в
пустыню. Мозг кипел злобой на смотрителя - нашел кого подселить  в  номер,
меланхолик несчастный.
   Он нагнулся за вторым ботинком, щека ткнулась во что-то мокрое.  Поднял
руку, нащупал в темноте огромную шерстистую голову  и  понял,  что  мокрое
было собакиным носом.
   В тот же момент вспыхнул  огонек  зажигалки  и  передвинулся.  Зажглась
свеча.
   Собака стояла рядом с Лэхом, а Тутот сидел на своей кровати напротив.
   - Не спится? - сочувственно сказал сотрудник Надзора. - Мне тоже. Когда
устанешь, это всегда. Впрочем,  у  меня  вообще  бессонница.  Может  быть,
поболтаем?
   Он встал,  прошелся  по  комнате.  От  двери  к  окну  ему  приходилось
спускаться, обратно - шагать вверх.
   - Знаете, чем я занимаюсь по ночам, когда вот так  вне  дома?  Злюсь...
Лежу с открытыми глазами и  произношу  нескончаемые  внутренние  монологи.
Мысленно ругаюсь с начальниками, мысленно спасаю тех,  за  кем  гоняюсь  в
светлое время суток... Собственно, я ночной опровергаю себя дневного.  Вам
знакома такая ситуация?.. Кстати, может  быть,  вам  неизвестно,  но  наша
служба может преследовать нарушителей только в пределах юрисдикции  фирмы.
На любой другой территории действует презумпция невиновности  или  принцип
"не пойман - не вор". Даже если б я, допустим, встретил сейчас нарушителя,
которого узнал бы в лицо, - мужчина  с  бакенбардами  остановился  посреди
комнаты, воззрившись на Лэха, - всякая попытка схватить его с моей стороны
исключена. Я даже не  имею  права  следить  или  выступать  с  какими-либо
обвинениями...  Но  это  все  между  прочим:  я  уже  говорил,  что  ночью
превращаюсь в совершенно другого человека.
   Опять он стал прохаживаться взад-вперед. Собака села на ковер  рядом  с
Лэхом, привалилась к его ноге крепким, неожиданно тяжелым телом.
   - Да, ночь... Интересное время. Вы  заметили,  что  именно  ночью  люди
пытаются осмысливать свои дневные занятия и  вообще  мир,  где  мы  живем.
Днем-то  ведь  нам  постоянно  некогда.   Однако   нашу   действительность
осмыслить, понять нельзя. Знаете отчего?.. Оттого, что она не представляет
собой связного и гармонического целого. Оттого,  что  девяносто  процентов
следствий есть результат всего одного процента причин. На  мир  влияет  не
то, что делаем, думаем мы - вы или я, - живущие  в  многоквартирном  доме.
Существенны лишь решения, которые принимаются  в  особняках  за  каменными
оградами. Но там-то все  происходит  тайно,  а  мы  встречаемся  с  хаосом
разрозненных явностей, которые  еще  офальшивлены  коммерческой  рекламой,
личными интересами всяких тузов, их борьбой. Вы не согласны?
   - М-м-м... э-э... Если мы  только  думаем  и  даже  не  делимся  своими
мыслями ни с кем, это, конечно, ни на что не влияет.
   - Правильно. Другими  словами,  видимая  действительность  безрадостна,
непостижима, и  мое  единственное  утешение  -  старинные  поздравительные
открытки.
   Он подошел к Лэху.
   - Никогда не увлекались старинными открытками?
   - Открытками?
   - У меня дома превосходная коллекция -  не  самих  старинных  открыток,
естественно,  поскольку  они  невообразимо  дороги,   а   их   современных
подделок-перепечаток. Котята с бантиками, Санта  Клаус  с  рождественскими
подарками, цветочки и все  в  таком  духе.  Кроме  того,  я  владею  одним
оригиналом. Это ненецкая поздравительная  открытка,  Мюнхен-1822,  которая
является  копией  древненемецкой  политической   листовки   эпохи   начала
протестантизма. Здесь довольно сложная символика. Изображены  два  льва  -
один с раздвоенным хвостом, второй с двумя головами. Ввиду  исключительной
ценности открытки я всегда ношу ее с собой. Вот посмотрите.
   Нагнувшись к комбинезону, повешенному  на  спинку  кровати,  мужчина  с
бакенбардами достал из внутреннего кармана темный футлярчик, вынул  оттуда
неровный, с шероховатыми краями картонный прямоугольник.  Бережно  положил
под свечой.
   - Посмотрите поближе. Кстати, это удачно, что свеча. При  свечах  такие
открытки выигрывают.
   Лэх тупо глянул на прямоугольничек. На темной поверхности не было видно
решительно ничего.
   Тутот прикурил от спички, потряс ее, гася, снова заходил.
   - Я не утомляю вас, нет? Если что, вы  скажите...  Так  вот,  если  вам
нескучно, могу рассказать, как я понимаю эту символику. Оба льва сидят  на
помосте и соединены цепью. На голове одного папская тиара...
   Лэх схватился руками за собственную  голову.  На  миг  ему  показалось,
будто пол и потолок поменялись местами и сотрудник ходит наверху как муха.
И без того за один день было слишком много всякого, а тут еще открытки  со
львами. Он отпихнул собаку, как был, в брюках и в одном ботинке,  упал  на
постель. Поставил звоночек часа на четыре тридцать, закрыл глаза.
   Словно через вату, к нему доносилось:
   - У льва-папы раздвоенный на конце  хвост,  что  свидетельствует...  На
другом разукрашенном помосте... Второй лев  двухголовый.  Первая  увенчана
курфюрстской короной, на второй колпак, обозначающий...
   Сквозь сон Лэх сказал:
   - Такого льва нельзя  рассматривать  в  качестве  одного  двухголового.
Только как двух общительных львов.
   И провалился окончательно.
   Небо  за  окном  было  зеленовато-перламутровым,  когда  он  проснулся.
Сотрудник лежал на спине, громко похрапывая. В свете раннего утра его лицо
с резкими чертами выглядело помоложе, чем ночью. Открытку он так и оставил
на столе.
   Лэх вымылся  и  оделся.  Собака  ни  на  секунду  не  спускала  с  него
пристального спрашивающего взгляда. Лэх  взял  картонный  прямоугольничек,
посмотрел,  положил  на  прежнее  место.  Решительно  ничего  нельзя  было
различить на темной поверхности.
   Вышел в коридор. И собака вышла вместе с ним. Лэх  почесал  в  затылке,
вернулся в номер. Собака тоже вернулась. Он попробовал выскочить проворно.
Но собачья голова оказалась в щели еще раньше его самого.
   Надо было что-то решать. Он потряс мужчину с бакенбардами за плечо.
   - Эй, послушайте! Ваша собака...
   Тутот, не открывая глаз, взял со стола открытку, уложил в футляр, сунул
его в карман висящего  комбинезона.  Пробормотал  что-то  во  сне,  накрыл
голову углом сбившейся простыни.
   Собака стояла рядом с Лэхом, рослая, широкогрудая. Половина морды  была
у нее черной, половина белой.
   - Тебе чего надо?
   Собака вильнула хвостом, как парусом.
   - Черт с тобой! Хочешь идти, пошли.
   Ниоль в своем номере у зеркала рассматривала себя в новом  платье.  Она
расширила глаза на собаку. Лэх рассказал о Тутоте.
   - Точно. - Девушка кивнула. - Вчера забыла вас предупредить, что уже не
надо опасаться. Грогор эту механику знает, поэтому привел человека к  вам.
- Повернулась к собаке. - Как ее звать?
   - М-м-м... Бьянка.
   - Поди ко мне, Бьянка.
   Собака посмотрела на Лэха, как бы спрашивая разрешения, перевела взгляд
на Ниоль и вильнула хвостом.
   Снаружи было свежо, даже  холодно,  когда  они  ступили  на  каменистую
тропинку, ведущую через сад смотрителя. Грогора не было видно, да и вообще
казалось, что весь отель опустел.
   Что-то изменилось на участке с вечера -  Лэх  не  мог  сообразить,  что
именно. Они миновали пшерузное поле. Затем Лэх увидел  поверженную  трубу,
понял, чего не хватало. Грогор  разрушил  свое  энергетическое  хозяйство,
перерубив тяжи, которые держали трубу в вертикальном положении.  Спутанным
клубком лежала система тросов, и тут же валялся топор.
   Не сказав друг другу ни слова, девушка  и  Лэх  продолжили  свой  путь.
Зелень осталась позади, с вершины холма  перед  ними  открывался  неземной
пейзаж.  Безжизненные  асфальтовые  такыры,  песчаные  кратеры,   бетонные
каньоны - все было  залито  багровым  мрачным  светом  туманного  восхода.
Черным силуэтом высились там и здесь ржавеющие строительные краны,  словно
деревья чужой планеты. С ближайшего снялась птица,  вяло  махая  крыльями,
полетела к востоку, где еще чуть-чуть сохранилось леса и степи.
   А солнце быстро всходило. Через минуту после  того,  как  открылся  его
сияющий шар, небо стало голубеть, пустыня на глазах  теряла  угрюмый  вид,
окрашиваясь в  желтые,  бурые,  синие  оттенки.  Сразу  сделалось  заметно
теплее.
   - Может, нам надо было воды запасти? - сказал Лэх. - Только взять не во
что, если вернуться.
   Но Ниоль была против:
   - Неохота задерживаться. По-моему, тут должно быть много колодцев... то
есть выходов водопроводных труб. Скорее всего те дикие племена и кочуют от
одного источника к другому.
   Они бодро зашагали. Собака убегала вперед, скрывалась за кучами  битого
кигона и возвращалась.
   Тропинка сворачивала влево от направления на восток, и Лэх остановился.
   - Лучше нам по дорожкам, а? Если  просто  так,  заплутаемся  еще.  Даже
носороги в заповеднике, я читал, ходят в джунглях по тропинкам.
   - Не стоит. Напрямик быстрей доберемся. Мне, кстати, вечером надо  быть
на работе - поливать цветы в саду.
   Полдень застал их среди необозримых завалов щебня обессиленными. Лэх  и
Ниоль, по их расчету, оставили за собой километров тридцать, и сначала  те
давались не слишком тяжело. Дважды  они  попадали  на  отрезки  засыпанной
песком, затянутой глиной дороги - то ли предполагаемой автострады,  то  ли
улицы; последний отрезок продвинул их разом километров на  восемь.  Вообще
идти было интересно, потому что местность все время менялась.  То  долина,
рассеченная кигоновыми фундаментами, то огромные  белые  штабели  каких-то
плит, то почти непроходимые заросли ржавых проволочных сеток, то  песчаные
либо гравийные дюны. Иногда, спустившись в центр очередного котлована, Лэх
чувствовал себя как в первобытном мире. Вот они двое, мужчина  и  женщина,
пара, которой снова зачинать род человеческий среди дикости  строительного
запустения. И даже собака с ними - представитель  фауны.  Правда,  начисто
отсутствовала флора. Но можно было думать, что на  базе  техники,  которую
теперь уже следовало считать самой природой, удастся создать искусственные
растения.
   Однако позже он слишком замучился, чтобы размышлять о таком. Около часа
они брели по всхолмленной щебеночной равнине, где однообразие  окружающего
лишь  изредка   прерывалось   огромной   бесформенной   бетонной   глыбой,
безжизненным,  окостеневшим  телом  маленького  компрессора   или   трупом
могучего бульдозера, полузасыпанного, погибшего  как  раз  в  тот  момент,
когда он взялся толкать перед собой кучу каменных  обломков.  Было  ужасно
жарко, контуры щебеночных  барханов  подергивались,  смущаемые  струящимся
вверх горячим воздухом. Лэх попытался  плюнуть  просто  для  опыта,  но  с
трудом собранную, густую,  липкую  слюну  невозможно  было  вытолкнуть  из
пересохшего рта.
   Почва здесь понизилась, косая башня скрылась за низким горизонтом.
   - Не могу больше, - хрипло сказала Ниоль. - Давайте отдохнем.
   Она присела на кожух компрессора и тотчас вскочила.
   - О-ой! Как сковорода! - Огляделась. - Сесть-то  не  на  что.  Придется
постоять... Вы уверены, что правильно выдерживаем направление?
   - Надеюсь. Мы же все время на солнце.
   Девушка задумалась, потом подняла на Лэха тревожные глаза.
   - Слушайте, ужасная мысль! Ведь солнце тоже двигается.
   - Ну? И что?
   - Оно на востоке только восходит. А к двенадцати  должно  быть  уже  на
юге. А мы-то что делаем?
   Лэх ошеломленно уставился на солнце.
   - Да... Похоже, что мы все время поворачиваем, идем  дугой.  Поэтому  и
городка не видно. Как нам раньше не пришло в голову?
   - Конечно. А если так и следовать за солнцем, мы бы к ночи вернулись  в
отель. Значит, теперь нам надо идти, чтобы солнце было на правом плече.
   Лэх, расстроенный, кивнул. Сгустившаяся кровь громко билась  в  висках,
он боялся, что потеряет сознание.
   - Еще как-то по азимуту определяют направление. По-моему, азимут -  это
угол между чем-то и чем-то.
   Ниоль усмехнулась.
   - Я тоже всегда так думала... Вы не сердитесь, что не взяли воды?
   - Нет, что вы!
   - И если мы тут пропадем, все равно не будете  сердиться?  Похоже,  тут
можно пропасть.
   - Конечно, не буду.
   Собака, коротко и часто дышавшая, села рядом с Лэхом. В шерстяной  шубе
ей было жарче всех. Влажный язык она вывалила - Лэх никогда не думал,  что
у собак такой длинный язык. Едва только он заговаривал, собака принималась
неотрывно глядеть ему в глаза. Как будто ей всего  чуть-чуть  недоставало,
чтобы преодолеть рубеж, после которого человеческая речь  станет  для  нее
совсем понятной.
   Сверху послышался отдаленный гул. Голубой самолетик, почти  невидный  в
чаше неба, уходил  к  югу.  Нелепым  казалось,  что  пассажиры  сидят  там
благополучные, в комфорте, совсем и не подозревающие, что  двое  внизу,  в
пустыне, провожают их тоскливым взглядом.
   Ниоль вздохнула и посмотрела на собаку.
   - Идея! Знаете что, пусть она ищет! Может быть, учует воду.
   - Бьянка?
   - Конечно. Она, наверное, думает, мы просто гуляем.
   - Ищи! Ищи, Бьянка!
   Собака заметалась, поскуливая.
   - Ищи воду! Ищи людей!
   Собака замерла, потом галопом бросилась прочь. Парусный хвост  мелькнул
несколько раз, уменьшаясь,  исчез  за  ближайшим  холмом.  Прошла  минута,
другая... пять минут, десять. Жара становилась  окончательно  невыносимой.
Ниоль и Лэх старались не смотреть друг на друга -  страшно  было  услышать
или высказать, что собака вообще не вернется.
   Но вдали раздался лай, начал приближаться. Лэх и Ниоль просияли.
   Собака  вымахнула  на  пригорок.  Двое  заторопились  к  ней.  За  этим
пригорком обрывалась наконец  опостылевшая  щебенка.  Даже  не  так  стала
давить жара, когда они вышли из серого однообразия. Спустились в  долинку.
Собака бежала, оглядывалась, останавливалась, поджидая. Потом вовсе стала,
опустив морду к земле.
   - Человеческий след!
   Двое  заторопились  за  собакой  вдоль  долины.  Но   путь   преградила
гигантская заваль пустых консервных банок,  влево  уходящая  за  горизонт.
Было страшной мукой идти по ним -  при  каждом  шаге  нога  проваливалась,
банки с грохотом выскакивали из-под ступни, ржавчина столбами  повисала  в
неподвижном воздухе. Лэх и Ниоль  несколько  раз  сваливались  поодиночке,
потом взялись за руки. Собака прыгала впереди, подняв  нос,  принюхиваясь,
видимо, брала след чутьем. Разговаривать было  нельзя  из-за  непрерывного
шума.
   Банки кончились, их главный массив простерся к востоку. Начались пакеты
из-под молока. Упругие, они тоже выстреливали из-под ног,  но  здесь  хоть
падать  было  легче.  Потом  Лэх  и  девушка  оказались  в  теснине  среди
неоконченных строений, тоже затопленные пакетами.
   Силы быстро покидали обоих, они остановились отдышаться.
   - Эй!
   Ниоль и Лэх обернулись.
   На кигоновой стене стоял человек в ярко-зеленом комбинезоне.
   Через полчаса,  напоенные,  накормленные,  они  блаженно  возлежали  на
брезентовой подстилке в палатке начальника  экспедиции.  То  была  группа,
разыскивающая подземную магнитную дорогу. Узнав, что туда можно проникнуть
возле отеля,  зеленый  начальник  отдал  распоряжение  свертываться  своим
зеленым сотрудникам, а сам,  обрадованный,  словоохотливый,  все  подливал
гостям в стаканы зельтерскую из морозильника.
   - Пейте, пейте. Угостить путника -  закон  пустыни.  Для  нашей  группы
счастье, что вы на  нас  вышли.  Четвертую  неделю  разыскиваем  дорогу  -
правительственное задание. В каких-то блоках памяти есть, конечно,  полная
информация о ней, но попробуй отыщи. Вообще  так  дальше  продолжаться  не
может. Сложнейшая технология  требует  именно  централизованного,  единого
руководства. Нельзя же, чтобы один в лес, другой по дрова, а третий знает,
да не скажет, потому что невыгодно.
   - Как вы ищете дорогу?
   - Обыкновенно.  Бурим.  Думаете,  легко  найти?  Во-первых,  она  очень
глубоко. А потом тут вся почва нашпигована - трубы,  кабели,  всевозможные
резервуары,  склады.  Буры  все  время  приходится  менять,   потому   что
натыкаемся на металл... Пустыня сама, кстати,  мало  изучена.  Карт  нету.
Собирались делать топографическую съемку, но дальше разговоров  не  пошло.
Из Географического общества один путешественник  взялся  было  исследовать
Великую Баночную Заваль, которая тут рядом начинается. Обошел ее кругом за
несколько недель, а внутрь - потыкался-потыкался и отстал. По этим  банкам
никакой транспорт не идет. Он просил верблюдов из зоологического сада,  не
дали... Я, например, знаю, что на северо-западе есть озера машинного масла
и поблизости перфокартные горы. Облетел их на вертолете, но  сверху-то  не
определишь глубину структур, их особенности. В одном самом  большом  озере
масло отработанное, в других нет. Черт их знает, откуда они взялись.
   Поскольку пустыня чуть не погубила их, Лэху и девушке хотелось знать  о
ней побольше. Они охотно поддерживали разговор.
   - Но есть местные племена. Разве не могут помочь?
   - Дикие, что с них проку?  Кочевые  -  только  от  одной  водоразборной
колонки до другой. Оседлое племя, канон, тут, правда,  недалеко.  Это  вам
повезло, кстати, что вы на них не наткнулись.
   - Почему?
   - Берут в плен, и не вырвешься.  Такая  у  них  религия.  Считают,  что
наступил конец света, и в последний час цивилизации все должны  отказаться
от всего человеческого. Там командует женщина-гипнотизер. Кто к ним попал,
стараются сразу наркотиками накачать.
   - А чем же они тут питаются? - спросил Лэх.  -  Я  думал,  живут  возле
отеля. И оттуда пользуются пищей.
   - Ездят. Приручают машины и ездят.
   - Как приручают?
   - Переделывают на ручное управление. Электровагонетку поймали - она тут
ходила    сама    по    себе,    автоматизированная,    по    узкоколейке.
Переоборудовали... Вообще у них жутко. Пляшут, завывают, пляшут.  Оргии  -
не поймешь, кто мужчина, кто женщина. Сами развратные и считают, весь  мир
должен быть таким.
   - Бр-р-р-р-р! - Ниоль  с  деланным  ужасом  передернула  плечами.  -  А
кочевые племена?
   - На них  никто  не  обижается.  Это  главным  образом  литературоведы,
театральные критики. Тощие все, как из проволоки. Вождь у них -  одичавший
лауреат искусствоведения. Почти ничего не едят, а только спорят. Я однажды
заблудился, сутки провел в стойбище. Лег усталый у них  в  шалаше,  но  до
утра глаз не сомкнул, потому что всю ночь над головой "трансцендентность",
"антисреда", "сенсейт", "субъект-объект", "сериндибность",  "алиенация"  -
обалдеешь. В этом племени самое жестокое наказание -  лишить  слова.  Один
нашел банку консервов, съел, не поделившись. Приговорили  неделю  молчать.
Завязали рот, отвязывали только, чтобы  покормить.  И,  представьте  себе,
умер, задушенный теми возражениями, которые у него возникали, когда другие
высказывались. В целом они ничего. Иногда приходят в город  наниматься  на
временную работу. Исполнительные, честные. Но делать ничего не умеют,  вот
беда. У меня на  буровой  один  тоже  есть  сейчас.  Только  ему  поручать
чего-нибудь настоящего нельзя - стараться  будет,  но  не  справится...  А
вообще-то людей не хватает ужасно. - Это была больная тема  у  начальника,
он нахмурился. - Вот смотрите, выйдем сейчас на подземную дорогу, а как мы
будем разбираться  без  физика-электронщика?  Нам  электронщик  до  зарезу
нужен. Однако попробуй найди для такого дела. Все специалисты разобраны по
монополиям. Конечно, у монополий денег  больше,  и  они  могут  предложить
людям лучшие условия, чем на государственной службе. Наш бюджет все  время
режут.
   Конечно,  эта  чертова  технология  сбилась  и  стала  над  нами,   раз
специалисты все в частном секторе и работают,  по  существу,  друг  против
друга. Если серьезно говорить, в наших условиях прямая война  идет  -  или
промышленно-технологический аппарат окончательно поработит  человека,  или
человек сделает его своим другом. Про себя-то не думаешь, черт с  ним!  Но
ведь дети, внуки - в каком мире им жить?
   Он прошелся по тесной  палатке,  задевая  плечами  и  локтями  торчащие
детали всяческого оборудования.
   - У вас электронщика знакомого нету? Добровольца - чтобы  на  нищенскую
зарплату... А то войдем в подземку, не будем знать, за что с какого  конца
браться...
   Буровая вышка была снята, лагерь  упаковался,  и  после  сытного  обеда
начальник экспедиции вывел гостей на проторенную тропинку.
   ...Розовая улица, Тенистая.  На  Тенистой  было  неожиданно  оживленно.
Десяток молодых людей в элегантных, неуловимо схожих костюмах и  в  чем-то
схожими  физиономиями,  сбившись  в  кучки  и  негромко   переговариваясь,
изучающим взглядом проводили Лэха с Ниоль, оборванных, обожженных солнцем.
Один еле слышно свистнул собаке, та огрызнулась. Лэх и  его  спутница  еле
волокли ноги, однако на Сиреневой  обоим  с  собакой  пришлось  прямо-таки
пробиваться сквозь толпу шикарных мобилей и людей.  Только  у  дома  номер
пятьдесят было посвободнее. Грузный мужчина, одетый, будто  только  что  с
витрины самого дорогого и модного магазина, и с лицом столь  выхоленным  и
властным, что Лэх и не видал никогда, пытался  что-то  доказать  владельцу
старой шляпы и огромного рта.
   - Но у меня есть пропуск.
   - Не имеет значения.
   - И выпуск. Мои секретари  просто  не  знали,  что  потребуется  еще  и
запуск.
   - Незнание закона не отменяет его. - Мужчина в старой шляпе  равнодушно
сплюнул в сторону. - Тем более что у нас чрезвычайное положение...
   Кто-то тронул Лэха за плечо.
   - Добрый день. Значит, Бьянка с вами?
   Рядом стоял Тутот.  Сотрудник  Надзора  извлек  из  кармана  ошейник  и
намордник, с ловкостью  фокусника  надел  их  на  собаку  и  прицепил  ее,
зарычавшую, на поводок.
   - Рад снова повидаться с вами. Неправда ли, хорошо потолковали ночью?..
Как добрались? Я вертолетом. - Он взял Лэха  под  руку.  -  Между  прочим,
внутри ограды садика уже юрисдикция  фирмы.  Сообщаю  вам  об  этом  чисто
информативно. Если б я, скажем, увидел там  человека,  за  которым  гнался
вчера среди труб,  мне  пришлось  бы  приступить  к  исполнению  служебных
обязанностей. В то же время на улице, вот здесь,  где  мы  стоим,  по  эту
сторону ограды, такому человеку ничто не угрожает.
   Перепалка возле калитки продолжалась.
   -  Но  почему  нам  не  оформили  перепуск,  если  перепуск,   как   вы
утверждаете, необходим?
   - Мне-то какое дело?
   - Позовите вашего начальника.
   Тутот подал Лэху визитную карточку.
   - Заходите. Посмотрите коллекцию открыток.
   Ниоль недоуменно осматривалась.
   - Что-то у  нас  произошло.  Столько  народу  никогда  не  накапливали.
Давайте прощаться, Лэх.
   Девушку увидел большеротый мужчина, удивительным образом рот его тут же
сделался нормальным, подошел, оставив лейтенанта, заговорил шепотом:
   - Слушай, где вы пропадали?  (Кивнул  Лэху.)  Ребята  устроили  аварию,
выключили Силовую. (Тутот деликатно отступил,  тащя  упирающуюся  собаку.)
Беги скорей и скажи, что вы нашлись.
   Ниоль повернулась к Лэху:
   - Выбирайтесь отсюда, подойдите к садику с той  стороны.  Я  сейчас  же
буду.
   Лэх начал выталкиваться.
   На узкой улочке было совсем тихо.  Лэх  оперся  на  деревянную  ограду.
Небольшой садик зарос  густо,  пышно  -  выходящая  девушка  старалась  не
напрасно.
   Ниоль появилась на заднем крыльце. Уже в длинной, ниже коленей  юбке  с
кофточкой и белом передничке. В руке лейка.
   Подбежала к Лэху. Остановилась.
   - Ну вот... Ребятам рассказала. Все передают привет.
   Лэх кивнул. Они смотрели друг на друга.
   - Мы с вами никогда ведь не забудемся, верно? Вообще замечательно,  что
мы встретились.
   - Конечно. - Так приятно было смотреть на нее, ловкую,  ладную.  И  эти
синие глаза под черными бровями.
   - Напишете Кисчу, вложите листок для меня.  Я  отвечу...  Всегда  будем
друзьями.
   Над низенькой оградой Ниоль обняла Лэха. Они поцеловались, и Лэх побрел
на перекресток, где вчера оставил мобиль. Городок  словно  вымер.  Покойно
спали заборчики, вывеска парикмахера, красные и  бурые  черепичные  крыши,
промытые, радужно искрящиеся старые стекла в окошках.  Бодрый  старик,  не
признающий лекарств, издали помахал рукой Лэху.
   Он подошел к своей машине, положил руку на капот.
   - Уф-ф-ф-ф...
   Заполненные были два денечка, ничего не скажешь.
   - У-у-уф-ф-ф-ф...
   Окружил запах собственного мобиля: привычный табак, бензинчик,  который
он по старинке использовал для запуска, выцветший  зонтик  Роны.  Все  это
придвигало к дому, предвещая конец  путешествия.  Приближало  если  не  по
географии, то психологически.
   - О-хо-хо-хо-хо!..
   Зажег сигаретку. Надо было что-то решать - дома жена ждет с ответам, то
есть как раз с решением. Поднял к груди  руку,  чтобы  вынуть  из  кармана
желтый листок "Уверенности", и сообразил, что тот остался в подземелье.
   - Ладно.
   Он, собственно, знал уже, что будет делать.
   Сел за руль и только включил мотор, как увидел спешащих  к  нему  через
площадь Ниоль с собакой. Не в  такт  взлетали  белый  передничек  и  белый
хвост.
   Открыл дверцу, выбрался.
   - Повезло, что  вы  еще  не  уехали...  Такое  дело,  Бьянка  не  хочет
спускаться под землю. Возможно, слишком напугалась, а может быть, и работа
не нравится. Ее тащили-тащили.
   Собака вертелась вокруг Лэха, поскуливая.  Вдруг  поднялась  на  задние
лапы, оказавшись ростом с него  самого,  положила  передние  лапы  ему  на
плечи, лизнула в нос. Он еле удержался на ногах. Отступил, наткнувшись  на
мобиль.
   - Тутот просил узнать, может, вы ее возьмете.
   - Взять?.. Как, совсем?
   - Да. Хорошая ведь собака.
   - ?..
   - !..
   - Ну пусть. Возьму.
   Открыл заднее отделение. Собака -  будто  у  нее  все  было  уже  давно
продумано - прямо с земли прыгнула на сиденье. Легла, заняв  его  целиком,
положила голову на лапы, примериваясь. Подняла  голову,  поерзала  большим
туловищем, опять положила.
   -  Только  потом  не  откажитесь.  А  то  куда  ей?..  Впрочем,  вы  не
откажетесь.
   - Нет. Хорошая собака. Жена ее полюбит. А мальчики-то...
   - Не будет трудно с ней в городе?
   - Ничего... Нам в городе, пожалуй, мало и придется. Больше в палатке.
   - В палатке?.. - Ниоль  смотрела  недоуменно,  потом  начала  краснеть.
Поняла. Шагнула вперед, прижалась своей щекой к его. -  До  свидания.  Раз
так, может быть, до скорого. Обязательно прочтите книгу о  Моцарте  -  там
есть про Хагенауэра. Вообще она вам понравится... Да, как вам отвечать  на
письмо? Останетесь Лэхом или вернетесь к первоначальному? К Сетере Кисчу?
   - Скорее всего вернусь.
   ...Ресторан в столетнем почти что особнячке, древняя пороховая пушка за
чугунной оградой,  качающиеся  булыжники  центральной  площади,  редакция,
крайние домики городка.
   Открылся  полевой  простор.  Сетера  Кисч  переключил   на   четвертую,
автомобиль пошел быстрее нырять и переваливаться по выбоинам бетонки.
   Опускающееся солнце стояло прямо над вытянувшимся  вперед  шоссе.  Кисч
ехал на закат. Позолотились с одного края стебли пшерузы, стволы  и  кроны
деревьев, подпорки изгородей. В теплом воздухе медленно  опускалась  пыль,
поднятая шаркающим шагом усталого прохожего. Запах клевера веял с лугов.
   Все-таки пока еще неплохо на земле.
   Навстречу   неторопливо   проплыл    плакат    на    двух    столбиках.
Последовательность рекламных надписей с этой стороны была противоположной.

   А ВАМ НЕ СТЫДНО?

   Это насчет дурного настроения. А какое у него сейчас?
   Он почувствовал, что дрожь продернулась по  спине,  а  где-то  в  самой
глубине сознания возник победный светлый ритм и рвется наружу.
   Неопределенное настроение. Но дело не в этом. Долото в том,  что  вчера
не один, не два раза оно было плохим до отчаянности.  Однако  ведь  он  на
привязи - фирма гарантировала, такого не может быть.
   Вот не может, а было! Неужели же он совсем избавился от надзора машины?
   Похоже, что да. Хотя электроды так и сидят, как  сидели...  Взять  хотя
вчерашний день. Разве не радостно, что  ему  стало  по-настоящему  тяжело,
когда он увидел Лэха двухголовым? Разве это плохо, что ему стало  нехорошо
в коридоре? Ведь прежде-то такого вообще не было; он и размышлять  не  мог
совсем из-за этих стимсиверов. Едва начал раскидывать мозгами, потер  лоб,
нахмурился,  тотчас  сигнал  туда-обратно,   и   накатывает   простодушное
наслаждение бытием. Только  с  металлическим  привкусом  во  рту.  Хочется
бегать, прыгать.  Случалось,  они  с  Роной  прочтут  биржевой  бюллетень,
расстроятся,  а  через  минуту  друг  другу  улыбки,  все  забывается,   и
взбрыкивают, словно молодые телята. Но в последние годы уже не так. И он и
жена стали больше принадлежать себе - могут и волноваться и  беспокоиться.
А  вчера,  когда  заблудился  там,  в  технологических  джунглях,  никакая
насильственная радость ему не мешала. Был полностью самовластным человеком
- понимал, что может погибнуть, и искал выхода.
   Но почему оно все так переменилось? Откуда у мозга берется  способность
противостоять тому, что навязывает машина?.. Приходится думать,  что  мозг
сумел-таки сохранить, сберечь себя. Мобилизовал небось всю  невообразимую,
миллионом веков выработанную  сложность  против  монотонной  электрической
команды,  создал  структуры,  связи,  что  позволяют  ему  обойти  влияние
компьютера. И побеждает... Впрочем, естественно. В конце концов, не машина
выдумала мозг, а он ее.
   Однако если  так,  то  замечательно.  Тогда  выходит,  что  привязь  не
слишком-то крепкая.
   Вместе с тем вот вопрос - зачем  все  это  мозгу?  Ведь,  казалось  бы,
веселее веселиться, не переставая, радостней радоваться... Возможно,  мозг
отстаивает право на самостоятельность, потому что он творение общества и в
качестве такового радеет не только за данную личность, а за всех людей.  С
точки  зрения  отдельного  человека  чего  уж  лучше  -  лежи  на  боку  и
блаженствуй.  Но  с  точки  зрения   Homo   sapiens...   Возможно,   разум
сегодняшнего человека не отдельная секция, лишь этим днем  и  этим  местом
обусловленная, а сфера, куда вошли опыт и  чаяния  разных  стран  и  сотни
столетий. Как-никак  у  большинства  современников  есть  представление  о
подлинной человечности.
   Вот Ниоль,  например,  помнит  о  Хагенауэре.  Тот  в  своем  заштатном
Зальцбурге и думать не думал, а не пропало доброе,  переходит  из  века  в
век.
   Но если так, тогда Рембрандты, Моцарты, Пушкины не зря бодрствовали  по
ночам,  бескорыстно   добиваясь   совершенства,   исступленно   замазывая,
перечеркивая, чтобы  приняться  снова.  И  те,  которые  в  себя  чуму  из
пробирки, грудью на амбразуру, тоже живут, опять встают с нами в битве  за
Человека. Ничего не пропало, и  понятно  теперь,  в  чем  их  непреходящая
заслуга, этих донкихотов...
   Уже наступал конец трудового дня, по обочинам шагали  люди  -  сгущения
образов. Жители городка, которые попозже соберутся в обшитом деревом  зале
ресторана,  где-нибудь  в   саду,   будут   самостоятельно   музицировать,
танцевать, общаться - сгусток символов разговаривает  с  другим  сгустком,
одна система образов влюблена в другую систему.
   Кисч закурил.
   Немного жаль, что сдернулась еще одна  кружевная  занавесочка,  погасла
"божественная искра". Но, правда, по-настоящему-то он и раньше  знал,  что
божественной искры нет. Просто искра была его последним прибежищем, потому
что казалось, что идея денег  совсем  победила.  Держался  за  искру,  как
утопающий за соломинку, - они, мол, все над нами могут, а искра  не  в  их
власти. Но теперь ясно, что цивилизация прибыли разваливается - от нее вон
целые  куски   отпадают.   И   можно   признать:   человек   -   временная
материально-информационная структура, с рождением  рождается,  со  смертью
умирает. Но не просто, а оставив другим пережитое. Добавляя в тот  великий
потенциал знания, понимания, который копится  и  в  определенных  условиях
позволит каждому новому поколению жить лучше, щедрее,  красивей.  Вот  тут
предназначение человечества, о котором в последние  десятилетия  и  думать
забыли... И тайна! Скажем, он, сам,  Сетера  Кисч.  Любит  Рону  и  ребят,
тревожится за них. Но  существуют  ли  тревога  и  любовь  в  материальной
форме?..  Если  нет,  то  в   какой?   Что-то   зовущее   в   непостижимой
действительности мысли, что с такой скоростью ширится  на  нашей  планете.
Загадочно, как маленький разум все вмещает - от молекул  до  галактик,  не
растягиваясь, не имея размеров. Все может оплодотворить, абсолютно себя не
расходуя. Является составляющей мира, однако не повинуется  ни  одному  из
тех законов, которых не преступить твердым и жидким  телам,  плазменным  и
газообразным.   Это   величественно,   если   вдумаешься,   зовет   ширить
простершуюся в каком-то  ином  измерении  необъятную  сферу  мышления,  не
терять с того прошлого края, растить вперед...

   ДУРНОЕ НАСТРОЕНИЕ СЕГОДНЯ - БОЛЬ

   Опять рекламный щит.
   Да бросьте вы к черту!  Только  неудовлетворенность  и  двигает.  А  то
сидели бы в пещерах.
   Возле будочки железнодорожного переезда черная  кошка  облизывалась  на
скамье. Что-то  вдруг  завозилось  за  спиной  Кисча,  сердце  сжалось  от
неожиданности. Собака гавкнула над ухом так гулко, словно бухнула в бочку.
Кошку будто чем-то невидимым сдуло со скамьи,  а  Кисч,  приходя  в  себя,
уважительно глянул на Бьянку. Надо же, никогда, наверное, не видела кошки,
а все равно понимает обязанность.
   Мобиль влег теперь в  другой  темп,  он  мчался  длинными,  на  десятки
километров, отрезками, на ходу переводя дыхание и пускаясь в  новый  кусок
равномерного движения.
   Кисч откинулся на спинку сиденья, лишь слегка придерживая руль.  Многое
еще надо было продумать. Возьмет ли зеленый  начальник  экспедиции  такого
отставшего специалиста? Взять-то он возьмет, и его и Рону, но это будет от
безвыходности, оттого, что людей нет. А позже Кисч покажет ему, что кое  в
чем может разбираться. В институте его не зря  считали  способным.  Только
потом он потерял ко всему этому интерес...  Во  всяком  случае,  что  надо
первое сделать, это подкупить литературы и посидеть плотно месяца два...
   Небо становилось  мутнее,  майрисовые  поля  уступили  место  кирпичным
пустырям, бетонным площадкам. Автомобиль несся мимо всего этого,  а  может
быть, все это  неслось  мимо  него,  застывшего,  терло  шуршащие  колеса,
заставляя  их  бешено  вращаться.  Что  есть  силы  убегали  назад   груды
маслянистой щебенки, конец извилистого  троса,  барабан  от  кабеля,  кучи
оранжевого песка.
   Стоп! Да ведь это пустыня!
   Кисч притормозил вселенную,  подогнав  ее  обочиной  дороги  под  днище
мобиля. Вылез из шоферской кабины,  подождал,  пока  в  глазах  успокоится
торопящийся по инерции мир.
   Выскочившая за ним собака бурно встряхивалась всем телом.
   Действительно пустыня. И косая  башня  тонкой  черточкой  задралась  на
линии горизонта.
   Десять шагов от бетонной ленты, еще десять... Как обыденно и  безопасно
здесь, если знаешь, что рядом за спиной шоссе!
   Толстая железная труба наклонным  жерлом  выглядывала  из  земли.  Кисч
содрогнулся - вот по таким, безжалостным,  он  вчера  в  этот  час  лазил,
потеряв человеческий облик.
   Ощущая необходимость  реабилитироваться,  он  решительно  направился  к
трубе.
   - Смир-р-но! Не разговаривать!
   Собака, поддакивая, строго рявкнула позади. Тоже  ведь  натерпелась  от
таких вот.
   Труба скромно молчала.
   - То-то!
   Подошли с собакой ближе. Кисч присел на край трубы, похлопал ладонью по
приржавленной щеке - ладно, мол, все бывает.  Огляделся.  Вынул  из  пачки
сигаретку, уже рот раскрыл, чтобы вставить, но рука сама опустилась.
   Слева метрах в десяти окаймленный низким парапетом спуск в  подземелье.
И зиял чернотой вход.
   Сумеет ли он преодолеть страх?
   Подошел. Покосившиеся кнгоновые ступени вели вниз, во мрак.
   Спустился. Желтый  трепетный  огонек  вырвал  из  темноты  люк,  перила
металлической  лестницы.  Ну  правильно.  Здесь  вся  земля  должна   быть
нашпигована технологией.
   Посмотрел  назад.  Собака,  стоя  темным  контуром  наверху,   тихонько
повизгивала.
   Хватит ли у него волн спуститься?
   Десять ступенек, еще десять...
   Из низкого помещения расходились три  коридора.  Правый  перегораживала
доска с табличкой, где звезды между волнистых линии -  международный  знак
повышенной радиации. В левом брезжил вдали красноватый свет. Возможно,  те
двое бесследно пропавших, о которых говорил Тутот, отсюда и начали.
   Ступил в центральный абсолютно темный коридор. Вытягивая вперед  носок,
словно танцор классического стиля, ощупывая перед собой пол, сделал десять
осторожных шагов. Остановился.
   Рядом послышалось частое короткое дыхание.  Собака  дрожащим  туловищем
прижалась к его колену. Он огладил ее большую голову.
   - Ничего, привыкнешь. Будем с  тобой  уходить,  может  быть,  на  целые
недели. Брать запас воды, еды, света. С инструментами. Работы много.
   Четко повернулся на сто восемьдесят.  И  компас  инерционный,  конечно,
надо. Даже компасный пояс, который начинает жечь  с  правого  бока  или  с
левого, как только сходишь с курса. Тот, который у  водолазов-глубинников,
с которым геологи в джунглях.
   Наверху было неожиданно  прохладно  после  затхлой  духоты  подземелья.
Мобиль на дороге казался совсем маленьким среди запустения.
   - Что, поехали?
   Собака  прыгнула  на  водительское  сиденье.  Подобралась,   освобождая
пространство у руля.
   - Хочешь рядом?
   Мотор  зашелестел.  Опять  назад  побежали  смятый  кожух  компрессора,
кигоновые плиты, мотки проволоки, песчаные такыры.
   Вспыхнул на мгновение заключительный плакат серии.

   между
   ПЛОХИМ НАСТРОЕНИЕМ
   Свяжитесь же

   Связаться?..  Пусть  поищут  другого.  Работать  надо,  ребята.  Делать
настоящее дело. И тогда правильное настроение.
   У него было чувство,  будто  нарыв  прорвался.  Долгие  годы  ведь  жил
придавленный. Махинации с переменой  тела,  с  электродами  в  башке  были
попыткой сложить ответственность, уйти  от  себя.  Признанием,  что  среда
победила. А с этой "Уверенностью" они с Роной  вознамерились  сдаться.  Но
теперь-то ясно, что не так всесилен гигантский аппарат прибыли, у которого
мощь  всех  машин,  хитрый  ум  лабораторий,   тяжкая   железная   поступь
механизированных армий,  научно  разработанная  система  Надзора.  Не  так
силен, потому что он против Человека. Даже  безразличие  Кисча  было  хоть
слабеньким, но протестом, свидетельством кризиса. Как раз не  прав  Тутот,
считающий важным для действительности лишь то,  о  чем  договариваются  во
дворцах. Ерунда! Существенны не эти  решения,  а  реакции  на  таковые  со
стороны тех, кто населяет многоквартирный  дом.  Это  ведь  непросто,  что
сотрудник  Надзора  по  ночам  становится  другим  человеком,  да  и  днем
предупреждает законную жертву, чтобы она ему в руки не попалась. И  не  за
здорово живешь доктора наук уходят бродяжить  в  пустыню.  Мозг  не  может
научиться ничему не учиться. Все  оставляет  след,  вызывает  отклик,  как
правило, совсем не тот, на какой рассчитывали те, укрывшиеся за  стальными
стенами.
   Но, конечно, надежда возлагается не на исключения. Не на отпавших,  как
Грогор, одичавшие искусствоведы.  Даже  не  на  городишко,  отрекшийся  от
новшеств технологии. Это лишь симптомы, но не самая суть. Надежда в таких,
как Ниоль и ее друзья, начальник геологической экспедиции,  Лэх,  сумевший
полюбить столь странное дитя. Вот здесь, в этой среде, вырастает  новое  и
противостоит навязанным сверху угнетающим ритуалам прибыли...
   У переходки возле государственного  шоссе  Кисч  остановил  автомобиль,
перелез на заднее сиденье. Набрал программу.
   Мобиль фыркнул и начал обращать пространство во время. Каждые  тридцать
километров в трехминутку. Те тридцать, которые сам Кисч  и  Ниоль  сегодня
били ногами от зари до  зенита.  Борозды  кигонового  покрытия  слились  в
прямые линии,  все,  что  по  бокам,  в  ровную  серую  плоскость.  Только
далеко-далеко баки газохранилищ поворачивались голубым строем.
   Вот она, истинная технология! Неужели  отказываться  от  такого,  снова
разбить  мир  на  маленькие  пешеходные  замкнутые  пространства,  сломать
самолетам крылья,  кольца  магнитным  поездам?  Неужели  перерезать  волны
радио, телевидения и в замолчавшем  доме  зажечь  лучину?  Пример  Грогора
показывает,  что  значит,  на  одного  себя  положившись,  отвернуться  от
добытого умом, искусством людей - страшный багрово-черный круг под глазом,
ладонь в костяных мозолях, годами  без  книги,  годами  не  омывая  сердце
музыкой. Нет, можно, пожалуй, и тело менять,  когда  не  от  скуки,  а  по
веской причине. И электроды в  лобных  долях  прекрасны,  если  излечивают
болезнь...
   Справа, вблизи у шоссе, надернулся высокий каменный забор и моментально
исчез, словно встречный поезд. Ничего, мы еще повоюем!
   Стремительное движение, импульс силы  и  воли.  Боже  мой,  ведь  какие
озарения за любым открытием в науке! Какой счастливый жар волной по груди,
когда  изобретатель  наконец  нашел,  понял!  А  мы-то  набрасываемся   на
технологию, взращиваем злобу против нее.
   В душу попросился мотив, возвысился и опал волнами. Что-то полузабытое,
мелодия из той поры, когда Кисч был молод, смел и уверен. Мелодия силилась
проникнуть в первый ряд сознания, звала, чтоб он вспомнил.
   Собака впереди привстала на сиденье, глубоко  вздохнула,  как  человек,
легла. Кисч погладил ее.
   Трасса выгнулась  хищной  дугой.  Мобиль  Кисча  и  сотни  других  чуть
замедлили  ход.  Со  стороны  в  провале   вставал   мегаполис   миллионом
прямоугольных вершин, меж которых миллион прямоугольных  пропастей.  Целых
полнеба сделало темным его дыхание.
   Сердце стукнуло сильнее, и... оно прорвалось наконец - начало  Тридцать
восьмой симфонии. Полилось жемчужными, искрящимися струями.  Откуда?..  Из
давнего  прошлого,  от  зеленых  холмов  вокруг  старого  Зальцбурга,  его
извилистых, тесных улочек, от изъеденных плит фонтана перед университетом.
От той любви, с которой пестовал сына скромный Леопольд, от помощи  друзей
семейству бедных музыкантов, от ревности, мук и надежд  самого  Вольфганга
Моцарта.
   Но встретятся же они когда-нибудь - гений искусства, несущий  идеал,  и
суровый, могучий гений техники, который воплощает идеал в жизнь!

Популярность: 28, Last-modified: Tue, 19 Sep 2000 16:20:24 GMT