-----------------------------------------------------------------------
   Авт.сб. "Лицо в толпе". М., "Молодая гвардия", 1985
   ("Библиотека советской фантастики").
   OCR & spellcheck by HarryFan, 15 September 2000
   -----------------------------------------------------------------------


   Вы берете вульгарную проволочку, вдвигаете  ее  в  магнит  и  без  тени
волшебства  получаете  электричество.  Собираете  всякие  там   катушечки,
сопротивленьица,  транзисторы,  и  эта  дребедень,   откашлявшись,   вдруг
информирует вас о ходе посевной  кампании  или  об  осадках  на  ближайшие
сутки. В полнолуние по соседству с масс-спектрометром включаете  генератор
высоких частот и...
   Перед Саней, опрокидывая табурет, возник дьявол. Глаза  дьявола  пылали
гневом, раздвоенный кончик хвоста издавал шипение, а левое копытце  нервно
било о кафельный пол.
   - С-с-сволочь! - телепатически произнес дьявол.
   Саня  слегка  обомлел  и  для  проверки  своего  умственного  состояния
попытался вспомнить преобразование Лоренца. Удалось, но дьявол не исчез.
   - Ну? - в замешательстве спросил Саня.
   - Сволочь, - менее уверенно повторил дьявол.
   - Ругаться, положим, я и сам умею, -  отступая  за  табурет,  осторожно
возразил Саня. - Зачем пожаловали?
   - Душа...
   - Ерунда, - быстро сказал Саня. - Никакой души нет.
   - Что-о? - Дьявол икнул от возмущения. - Души... нет?
   - Само собой.
   - Какая наглость! Какое неслыханное лицемерие... Конечно,  ее  нет!  Но
другие хоть делали вид, что она есть!
   - За средневековье не отвечаю.
   Дьявол  полиловел  и  раздулся,  как  мыльный  пузырь.  Запахло  чем-то
потусторонним. Саня на всякий случай сгреб со стола увесистый том.
   - Библия? - Подозрительно спросил дьявол.
   - "Введение в субквантовую механику". А что?
   - И действует?
   - Еще как! Не хуже кирпича.
   - Воля ваша, но вы поплатитесь! Адские силы...
   - Пожалуйста, без демагогии. Давайте лучше объяснимся. Что вам от  меня
надо?
   - Мне?! Это вам надо!
   - Разумеется, разумеется. Вы вломились сюда  без  спроса,  сорвали  мне
опыт, бранитесь - мне все это, конечно, крайне необходимо.
   - Но вы же меня похитили!
   - Пардон, вы сами явились.
   - Ах, вот как! Сам явился... Вам бы так явиться. Лицемеры  проклятые...
Я-то, дурак, не верил. - Он закрыл  морду  когтистой  лапой  и  продолжал,
раскачиваясь: - Я-то считал  все  это  темным  суеверием,  которым  пугают
младенцев... Очутиться в лапах человека! Не сон, не бред, не вымысел,  вот
он, враг рода дьявольского...
   На кафель упала и затлела горючая слеза.
   У Сани очки полезли на лоб.
   - Так вы не пришелец с миссией контакта?! - брякнул он ни к селу  ни  к
городу.
   - Я - дьявол, - всхлипывая, ответил дьявол. - Ваш, будьте вы  прокляты,
пленник.
   Саня дрожащей рукой потрогал свою голову. Голова оказалась на месте.
   - Послушайте... э... мистер дьявол! Тут какое-то  недоразумение...  Это
вы суеверие! Это вами  пугали  младенцев!  Это  вас  считали  врагом  рода
человеческого!
   - Да, я ваш враг.  -  Дьявол  внезапно  выпрямился  и  метнул  из  глаз
высоковольтный разряд. - Отныне и во веки веков.
   - Фу, - сказал Саня. - Пожалуйста, не изображайте  из  себя  лейденскую
банку. Рассудим спокойно. Насколько я понял, вы,  дьяволы,  считаете,  что
мы, люди, похищаем вас... Откуда, простите?
   - Из ада. С нашей милой, уютной планеты, которая...
   - Прекрасно! Сам факт вашего появления здесь  свидетельствует,  что  во
всей этой чертовщине есть рациональное зерно. Скажите,  а  вы  никогда  не
похищали людей?
   - Никогда. Мы мирные...
   - Ладно, ладно. Обрисовывается рабочая гипотеза. Вы, извините,  кто  по
профессии?
   - Бухгалтер.
   - М-да, это может затруднить понимание... Все-таки попробуем.  Гипотеза
сводится   к   следующему.   С   вашей   планеты    на    нашу    возможен
внепространственный переход, иначе говоря,  трансгрессия.  И  на  Земле  в
давние времена кое-кому случайно  удавалась  операция  переноса  дьяволов,
которая в ваших глазах, понятно, выглядела как злоумышленный разбой.  Люди
же натурально принимали вас за нечистую силу и срочно  начинали  торговать
свою душу за горшки с золотом, титулы и тому подобную чепуховину. Так было
дело?
   - Это ваша интерпретация, - настороженно  ответил  дьявол.  -  Насилие,
рабство и обман в придачу - таковы люди.
   - Но ведь какого-нибудь бессмертия вы дать, конечно, не могли...
   - Разумеется, нет!
   - И золота тоже.
   - Отчего же? Наша слюна обладает каталитическим свойством...
   - А-а! Это многое проясняет. Так как вам моя гипотеза?
   - Жалкая попытки самооправдания, - буркнул дьявол.  -  Если  только  не
очередная издевка.
   -  Послушайте,  вы  же  интеллигентный  дьявол!  Не  нравится  вам  моя
гипотеза, обоснуйте свою. Или вы предпочитаете скатиться в болото мистики?
   - Я хочу вернуться домой.
   - Да на здоровье! Пожалуйста! Хоть сию минуту!
   - Как, вы от меня не  потребуете  ни  кабального,  кровью  подписанного
договора, ни золота, ни баронского титула...
   - Еще  чего!  Жаль,  не  получилось  у  нас  с  вами  разговора.  Такая
возможность пропадает! Ладно, наука обождет. Сейчас  я  вас  катапультирую
обратно.
   - Без всяких условий?!
   - Ну, если бы вы задержались на минуту, я был бы вам очень благодарен.
   - А, все-таки услуга...
   - Что вы! Просто я  успел  бы  наладить  кое-какую  аппаратуру.  Крайне
любопытно замерить хотя бы параметры вашего перехода в ад. Ведь  это,  как
хотите, нетривиально.
   Хвост дьявола задумчиво сложился лентой Мебиуса.
   - Вы, кажется, хотели знать, что я обо всем этом думаю,  -  сказал  он,
помедлив.
   - Да, было бы любопытно сопоставить точки зрения.  Ничего  не  понимаю,
куда завалился тестер?
   - Простите, кажется, я на него сел...
   - Совершенно верно! Благодарю вас. Так что вы хотели сказать?
   - Я не силен в физике, но с точки зрения морали...
   - Да, да, я слушаю, - сказал Саня, с  натугой  вытягивая  из-под  стола
портативный психотензометр.
   -  Нас,  жертв,  вы  изобразили  исчадьями.  Этому  есть  только   одно
объяснение: вы перенесли на нас свои худшие качества, чтобы оправдаться  в
насилии и варварстве.
   -  По-моему,  вы  правы,  -  рассеянно  сказал  Саня,  оглядываясь.   -
Магнитометр, теперь хорошо бы магнитометр...
   - Так вы согласны с моей оценкой? Может, еще извинения принесете?
   - Это  само  собой.  Честное  слово,  я  не  хотел!  Готов,  чем  могу,
загладить.
   - Вот как? А если я поймаю вас на слове и потребую согласия перенестись
со мной в ад?
   -  С  удовольствием,  там,  я  вижу,  живут  вполне  разумные  дьяволы.
Позвольте! Вы же, как будто, намекали, что дьяволы никогда...
   - Допустим, мы научились. Допустим, стоит мне послать телепатему, и вас
тоже... как это... трансгрессируют.
   - Так это же замечательно! Я-то, признаюсь, - Саня доверительно понизил
голос, - трансгрессировал вас случайно. Голая, стыдно сказать, эмпирика...
Ну, ничего, - добавил он весело, -  теперь  сравним  методики,  сопоставим
теории - и дело пойдет!
   Дьявол ничего не ответил. Его глаза, давно уже не пылали.  Хвост  мирно
улегся на плечо; и один из раздвоенных кончиков задумчиво почесывал щеку.
   - Как странно, - наконец проговорил он. - Такое впечатление,  будто  вы
не человек, а мой старый знакомый магистр оккультно-физических наук.  Одна
и та же манера... Нет, не могу поверить! Было столько преданий  о  людском
коварстве...
   - Ну, ну, не переносите на нас свои худшие качества.  Легенд  и  у  нас
хватает, развеять предрассудки, знаете  ли,  благое  дело.  Так  я  готов!
Правда, терминал слегка барахлит, но, думаю, сойдет.
   Саня поправил очки, пригладил волосы. Дьявол почему-то отвел взгляд.  В
неловкой тишине из плохо привернутого крана  в  рукомойник  грянула  капля
воды.
   Досадливо покосившись, дьявол одним движением хвоста прикрутил кран.
   - Должен перед вами извиниться, - сказал он отрывисто. -  Не  умеем  мы
переносить людей в ад, пока не научились.
   Саня ахнул.
   - Тогда зачем же...
   - Эх, молодой человек, молодой человек... Душа, что  там  ее  замещает,
тоже требует пробы. Знали бы, какой опасности избежали, еще  поблагодарили
бы!
   - Что?! Послушайте, неужели все эти россказни об адских жаровнях...
   - Сатана с вами! - кончики раздвоенного  хвоста  дружно  всплеснули.  -
Сейчас,  слава  Вельзевулу,  не  темное  средневековье,  за  кого  вы  нас
принимаете? В наши дни, - дьявол понизил голос,  -  надо  бояться  научной
предвзятости и поспешности. Ведь проблема трансгрессии, как  мне  объяснил
мой друг физик, действительно близка  к  разрешению.  Теперь  представьте:
дьяволы вдруг убеждаются в реальности мифов и... Кто поручится, что память
о былом зле не повлечет за  собой  новое  зло?  Чувства,  увы,  так  часто
опережают разум!
   - Верно, -  грустно  согласился  Саня.  -  Но  тогда...  -  взгляд  его
вспыхнул, - тогда, выходит, мы вовремя встретились!
   - И я о том же! - Дьявол просиял. - Нет, нет, я ничего не хочу  сказать
плохого  о  нашей  высокообразованной  научной   молодежи,   но   излишняя
горячность, недостаток житейского опыта, некоторый, знаете  ли,  апломб...
Есть ли у нас время для обстоятельной и уже, надеюсь, дружеской беседы?
   Саня метнулся к окну, затем кинул взгляд на приборы.
   -  Так!  Луна,  значит,  в  надлежащей  фазе,   техника   функционирует
нормально, до петухов... Хотя при чем тут петухи?! Да их и нет  в  городе.
Слушайте, у нас масса времени!
   - Ах, как славно! - Дьявол потер  лапы  и  уютно  скрестил  копытца.  -
Спокойный  обмен  информацией,  приятельский,  за  полночь,   разговор   с
интеллигентным человеком, наконец-то  установившийся  контакт  братьев  по
разуму - что может быть лучше?!
   - Вот именно! - с жаром подхватил Саня. - Мы, конечно, не ангелы...
   - Кхр-р! - У дьявола болезненно передернулась шея.
   - Что с вами?!
   - Нет, нет, ничего... Мой друг, не поминайте ангелов всуе!
   - Вот как... - прошептал Саня. - И ангелы, значит, тоже...
   - Разумеется,  -  дьявол  поежился.  -  Слушайте,  у  вас  не  найдется
чего-нибудь... э... согревательного?
   Его хвост сам собой изогнулся штопором.
   - О чем речь!  -  Саня  сорвался  к  полке.  -  Вам,  очевидно,  серной
концентрированной?
   - С вашего позволения, - дьявол хмыкнул,  -  немножечко  устарело.  Вот
если бы плавиковой...
   Плавиковая нашлась тотчас. Дьявол  (Саня  слегка,  содрогнулся)  залпом
осушил платиновый тигелек, и к нему вернулось равновесие духа.
   - Извините, - сказал он смущенно. - Нервы, понимаете, но теперь  все  в
порядке, и мы наконец можем присту... Ай!
   Стена  вдруг  выгнулась,   лопнула,   как   мыльный   пузырь,   и   меж
собеседниками, сметая их вместе с табуретами, возникло крылато-белоснежное
существо с таким взглядом, что от него задымился кафель.
   - Хорош, - сказало существо. - Я-то уже все загробья  обзвонила,  бесов
на ноги подняла, а он тут прохлаждается!
   - Но, мой  ангел...  -  пролепетал  дьявол.  -  Тут,  понимаешь,  такая
история...
   - И плавиковой от тебя пахнет!  -  Когтистый  палец  грозно  припечатал
дьявола к месту.
   - Да оглянись же! - взвопил тот. - Перед тобой человек! На полу!
   - А хоть на небесах. Я, милый, не ангелочек, чтобы в сказочки верить.
   - Простите, - растерянно пробормотал Саня. - Но я, к  вашему  сведению,
действительно... м-м... существую. Вот!
   Он вскочил, отряхнулся и даже зачем-то щелкнул каблуками.
   - Ну, теперь убедилась? - торжествующе спросил дьявол.
   - Вижу. Не слепая. Обычная голограмма, ничего особенного.
   - К-как? - У дьявола копытца поехали врозь, а Саня  где  стоял,  там  и
сел. - Опомнись! Он же реальный! Живой! Ты потрогай!
   - Так, - крылья зловеще лязгнули. - Исчез, пил плавиковую, а  теперь...
Думаешь, раз я неученая, значит, во что  угодно  поверю?  Ошибаешься,  мой
дорогой. Я все передачи "Невероятное - рядом" смотрю и уж как-нибудь знаю,
что в природе реально, а чего в ней быть не может.
   - Но это же Земля! Иная, пойми, цивилизация, другой ра...
   - Неудачно выдумываешь, мой друг, отстал от науки.  Доктор  Мефистофель
недавно  математически  доказал,  что  мы  одиноки  во  Вселенной!  А  ты!
Невежество до добра не доводит, вот так. Ну, сам сгинешь или помочь?
   - Стойте! - закричал Саня.
   Но было поздно. Крылья взмахнули, воздух взвихрился, приборы зашкалило,
оба исчезли.
   "Наука имеет много гитик... - отчего-то пронеслось в Саниной голове.  -
Наука имеет много гитик..."

Популярность: 10, Last-modified: Tue, 19 Sep 2000 16:19:36 GMT