Мне сразу бросился в глаза этот долговязый субъект.  Смуглое
лицо метиса и копна лохматых волос никак не вязались с
модным покроем его элегантного костюма, явно сшитого на
заказ у дорогого сеншенского портного.  Он стоял чуть в
стороне и задумчиво рассматривал меня, но я притворился, что
не замечаю этого.
Автомат-официант оказался незнакомой конструкции, и я
совсем запутался в многочисленных кнопках и слишком
лаконичных надписях на них.  Казалось бы, простая вещь:
заказать завтрак, но когда не знаешь нужного кода, это может
вырасти в целую проблему.  Тут-то он и подсел к моему
столику.
- Не могу ли я чем-нибудь помочь?  - вежливо улыбнулся он,
- Я вижу, вы только что прибыли к нам...
Я молча кивнул, и он тут же объяснил, как заказать
синтетическую яичницу с ветчиной.  Это оказалось нехитрым
делом.  Через несколько минут из отверстия в центре стола
выскочило блюдо с аппетитно дымящейся яичницей.  Да и на
вкус она была ничего.  Я уже приканчивал ее, когда вспомнил
о выручившем меня незнакомце.
- Может быть, вам тоже что-нибудь заказать?  - смущенно
спросил я.
- Нет, нет, я никогда не отвлекаюсь по пустякам, если занят
делом.
- Простите, но...  сейчас вы...  - я встал в тупик, не зная, как бы
повежливее сформулировать мой вопрос.
- Вы хотите сказать, что сейчас я ничем не занят, - пришел он
на помощь.  - Ошибаетесь.  У меня очень серьезное дело:  ВЫ, -
опять улыбнулся незнакомец.
Я машинально дожевывал яичницу, пытаясь сообразить, что
он имеет в виду.
- Извините, но мне кажется, мы с вами незнакомы, - осторожно
сказал я.  - Правда, я не могу похвастаться памятью на лица...
Незнакомец жестом остановил меня.
- Вы абсолютно правы: мы никогда не встречались, но я
хорошо знаю вас.  Поэтому у меня есть к вам деловое
предложение.
Я чуть было не расхохотался.
Почти шесть лет я скитался в горах Сеншена, промывая
золотоносную породу, в заброшенных шахтах.  Пару раз
попадались небольшие жилы.  Добыча была не так уж велика,
но позволяла продержаться год-другой.  Заявки же, которые я
сделал, не стоили ни гроша.
Каким-то чудом он угадал мои
мысли;
- Ваши заявки меня не интересуют.  Просто я хочу купить ваше
имя.
- Боюсь, что этот товар не в цене, - рассмеялся я, по
достоинству оценив шутку, - Держу пари, оно вам неизвестно.
Незнакомец произнес мое имя по слогам, делая ударения на
каждом из них.  Прозвучало оно несколько необычно, но это
действительно было мое имя.
- Вы думаете, я вас разыгрываю.  Чтобы у вас не оставалось
сомнений и серьезности моих намерений, предлагаю пятьдесят
тысяч отступного за ваше имя.
От неожиданности у меня вилка выпала из рук.
<Это же целая куча денег!  Я за десять лет столько не
заработаю>.
- Но зачем вам мое имя?
- Пятьдесят тысяч, - повторил незнакомец, не обращая
внимания на мой вопрос.  - Регистрационная форма для
передачи имени у меня с собой.  Вот, взгляните: вы
подписываетесь здесь, я - тут.  Мы идем к городскому
нотариусу, заверяем форму, и я плачу вам пятьдесят тысяч
наличными.  Это займет от силы полчаса.
Я поставил пустую тарелку на темный кружок в центре стола,
нажал кнопку, и она исчезла.  Вытерев рот выпрыгнувшей из
отверстия салфеткой, я встал из-за стола:
- Спасибо за то, что помогли набрать заказ.  Мне пора.
- Присядьте на минутку, - заискивающе попросил незнакомец.
- Вы, видимо, не совсем поняли меня.  Ручаюсь, вам никогда
больше не представится случай заключить такую выгодную
сделку.:.
Я присел на краешек стула.
- Поймите же и вы, что я не собираюсь продавать свое имя.
Его носили и отец, и дед, и прадед.  Да и зачем оно вам?  Ведь в
нем нет ничего особенного...  Незнакомец вновь произнес вслух
мое имя, но на этот раз обычные звуки прозвучали
божественной музыкой.
- Это прекрасное имя, - словно бы смакуя его, медленно
проговорил он.  - Уж не думаете ли вы, что я выложу пятьдесят
тысяч за первое попавшееся имя?  - Он достал из кармана
маленькую записную книжку, - У меня здесь есть имена,
которым красная цена - пять сотен.  Но ваше стоит того, что я
предлагаю.
- Боюсь, эта сделка меня не заинтересует, - сказал я.
-- Сколько вам лет?
- Шестьдесят три, - на самом деле мне было около шестидесяти
восьми.  - Конечно, пятьдесят тысяч - большие деньги, и все-
таки имя есть имя.
- Хорошо, пусть будет шестьдесят.  Это моя последняя цена.
Не знаю, что со мной случилось, но я почувствовал, что вот-
вот сдамся.  Однако прежде нужно было выяснить еще одну
деталь.  -Что вы собираетесь делать с моим именем, если я
продам его?
Незнакомец нахмурился.
- Что я собираюсь делать с ним?  - он пожал плечами.  - Да
ничего.  Должно быть, в этот момент я выглядел ужасно глупо,
потому что он вдруг громко расхохотался.
- Понимаю, вы боитесь, что я воспользуюсь вашим именем для
каких-нибудь темных делишек...
Я кивнул.
- Успокойтесь, я просто хочу иметь ваше.  имя.  Я
коллекционер.  Одни скупают недвижимость, другие охотятся
за картинами или редкими книгами.  Я же предпочитаю имена.
Но для этого они должны стать моими, понимаете?  Имя
должно принадлежать мне.  Когда встречается такое, которое
мне нравится, я готов заплатить по королевски.
Глаза незнакомца засверкали, на смуглом лбу выступил пот.
Он достал бумажник, раскрыл его и отсчитал шестьдесят
новеньких хрустящих кредиток.
У меня дух перехватило, когда я увидел эти деньги,
После того как нотариус заверил регистрационную форму, мы
пожали друг Другу руки.
- Берегите его, - сказал я прочувствованно, - это очень хорошее
имя.
- Постараюсь, - ответил незнакомец равнодушно.  Мне
показалось, что он вдруг потерял ко мне всякий интерес.
Отвернувшись, он пристально разглядывал еще одного
землянина, одетого в потрепанный костюм, который медленно
брел по пыльной мостовой.  - Извините, но, кажется, появился
подходящий товар...
Незнакомец небрежно сунул регистрационную форму в карман
и поспешил за оборванцем.  Долговязое худое тело необычного
коллекционера словно бы ожило, а пальцы даже слегка
дрожали от возбуждения.
- Мы забыли попрощаться, - с упреком окликнул я, но он и не
подумал обернуться.
Ну и ладно, зато у меня остались шестьдесят новеньких,
хрустящих кредиток по тысяче каждая.  Таскать с собой такую
кучу денег было не очень-то разумно, поэтому я отправился в
ближайшее отделение банка, чтобы открыть счет.
- На чье имя?  - спросил кассир.
Пожалуй, он изумился даже меньше, чем я, когда из глаз у меня
вдруг сами собой брызнули слезы.  А, черт, мое имя!

Перевел с английского
С.  ПАВЕРИН


Популярность: 40, Last-modified: Sat, 15 Feb 1997 22:01:53 GMT