Фантастический рассказ. Печатается с сокращениями.

                               Перевод с английского Л. Этуш

Этот файл с книжной полки Несененко Алексея
http://www.geocities.com/SoHo/Exhibit/4256/
Серая назойливая муха с жужжанием кружилась над головой Флойда, покуда он рассматривал модели компьютера. Он провел на микросхеме еще одну линию пером, стараясь не обращать внимания на муху - маленькое темное пятнышко, безостановочно снующее у края глаза. Наконец терпение иссякло, и свободной рукой он отмахнулся от жужжащего насекомого - неуклюжий жест в пустоту. Муха с легкостью метнулась вверх. Рабочая микросхема была почти закончена. Микросхема новой, радикально новой конструкции. На улице нестерпимая жара. Солнечные шторы и кондиционер не помогали. Флойд подумал, что следует пожаловаться. А пока лишь открыл маленькое окно за плотной шторой. Хотя бы намек на легкий ветерок! И эта муха! Дверная ручка повернулась, и кто-то тихо вошел. Флойд поднял глаза - Клэун. Никогда не улыбающийся, двигающийся бесшумно, по-кошачьи, Клэун у всех вызывал смутное чувство беспокойства. Полузабытые призраки проступков начинали шевелиться в голове, когда лишенные выражения глаза агента безопасности обшаривали незащищенное лицо собеседника. Однако Флойду не хотелось выдавать свои ощущения. И он разыгрывал искусственную веселость. - Привет, старина. Как процветает экономический шпионаж? - Это не предмет для шуток. Дирекция придает большое значение вопросу безопасности. Глаза его скользили по комнате, словно раздвоенный змеиный язык. - Окно?! - Клэун точно одеревенел. - А-а да?! - покрасневший Флойд склонился над панелью компьютера, чтобы скрыть смущение. Клэун подошел к окну и с раздражением захлопнул форточку, Муха успела вылететь. - Вы ведь знаете, что это против правил, - ледяным тоном сказал Клэун. - Знаю. Но здесь всегда не хватает воздуха. Кондиционер плохой. - В таком случае вам следует пожаловаться, - с твердостью в голосе заявил Клэун, - его наладят. - Я слишком занят. Быстрее открыть окно. - Мне жаль, что вы придерживаетесь такого мнения, - сказал Клэун, тяжело опустившись на стул. Флойд знал, что теперь предстоит выслушать популярную лекцию на тему о безопасности. - Фирма известна своими оригинальными конструкциями. Мы тратим состояние на научные исследования, чтобы неотступно идти на шаг впереди конкурирующих концернов. Беспечность к мерам безопасности сведет на нет этот "шаг впереди". Флойд начал злиться, однако поборол гнев и поднял руки вверх. - Ладно, впредь буду держать окно закрытым. Клэун медленно обошел комнату, всем своим поведением показывая неодобрение, затем, словно кошка, молча и бесшумно выскользнул за дверь. Три недели спустя Флойд оказался в кабинете управляющего. Огромная, с низким потолком комната, обитая дорогостоящим ковровым материалом, электронные скульптуры, расставленные с изысканным вкусом. Флойд не испытывал удовольствия от посещений этой святой святых. Несмотря на мягкий свет и пушистый ковер, в котором утопали ноги, было ясно, что окружающая атмосфера недружелюбна. Флойд нервно переступал с ноги на ногу, пока управляющий притворялся, что читает какие-то бумаги, разложенные на столе. Клэун маячил на заднем плане, напоминая хорошо вышколенного дворецкого. - А-а, Флойд, - наконец произнес шеф, словно Флойд только что появился в комнате. - Взгляните-ка поближе вот на это. Флойд подался вперед и прижался глазом к тубусу микроскопа. - Одна из наших последних микросхем, - произнес он спустя мгновение, - та самая, которую мы... - Всмотритесь внимательнее, Флойд. - Голос управляющего звенел, словно заточенная пила. - Прочтите имя производителя. - "Йота"... Но! - Но выглядит абсолютно точно, как наша модель. Это, Флойд, копия одной из наших наиболее совершенных схем. Промышленный шпионаж! Шеф сделал паузу и взглянул на Флойда. - Я не думаю, что вы человек ненадежный, Флойд. Мы знаем друг друга много лет. Но вы могли проявить небрежность... Вот Клэун говорит, что обнаружил однажды открытое окно в вашей комнате... Флойд почувствовал, как Клэун и шеф смотрят на него в упор, ждут извинения или резонного ответа. - Я... да, правда... - Возможно, когда открывали и закрывали окно, солнечные шторы на мгновение раздвинулись. "Йота" сняла схемы с помощью телефонических линз или лазерного развертывающего устройства. - Сэр, это невозможно, - выпалил Флойд, - кульман повернут так, что ни одна часть его не просматривается со стороны окна. Мистер Клэун особенно настоятельно требовал повернуть доску именно таким образом. - Хорошо обдумано, Клэун, - сказал шеф с улыбкой, обращенной к начальнику безопасности. Мы ничего не можем поделать, схема уже скопирована. Однако впредь будьте более осмотрительны. Мы не можем себе позволить подобную утечку информации. Ясно? Флойд заискивающе пробормотал что-то и устало, бесшумно поплелся по мягкому ковру из комнаты. ...Следующим утром, оставив свою машину на стоянке, Флойд шел через лужайку к корпусу, где работал. Лужайку окаймляли клумбы с цветами. Жирная темно-серая муха вылетела из листвы, незаметно для Флойда метнулась к нему и уселась на пиджаке под левой лопаткой. Флойд пересек лужайку, залитую солнцем, открыл электронную дверь, предъявил пропуск и кивком головы поздоровался со швейцаром. Тот нажал кнопку, и перед Флойдом растворилась дверь из пуленепробиваемого стекла, ведущая в отделы совершенной секретности. Двери бесшумно сомкнулись за Флойдом. Не думая ни о чем, он прошел по коридору в свою комнату. Насвистывая какой-то мотив, тщательно закрыл дверь и подошел к стенному шкафу. Флойд не видел, как муха снялась с пиджака, прежде чем он сбросил его с плеч, чтобы повесить в шкаф, и спряталась под письменным столом. Он работал над модификацией новой микросхемы. Ловко расположив схему под линзой микроскопа, он принялся делать набросок на панели компьютера. Муха выбралась из тайника, ринулась вверх и принялась летать, словно дозорный, над головой Флойда. Некоторое время спустя Флойд пинцетом достал схему из-под линзы и осторожно положил на стол, на пластиковую подставку. Краем глаза, не веря самому себе, он увидел, как муха, словно ястреб, устремилась вниз, лапками схватила микросхему и взлетела. Изумленный Флойд застыл на месте, а муха тем временем пересекла комнату и скрылась наверху за шкафами. Флойд бросился за ней с тяжелой линейкой. Чтобы увидеть, куда она спряталась, ему пришлось залезть на стул. Муха сидела на шкафу. Флойд с силой ударил линейкой, однако муха успела отлететь в сторону. Прежде чем Флойд замахнулся второй раз, муха села ему на плечо, и он почувствовал укол, точно в него всадили шприц. С чувством отвращения он стряхнул муху с руки. Мгновение-другое ошеломленный Флойд силился понять, что произошло. Затем колени подкосились, зрение затуманилось, и, потеряв сознание, он рухнул на пол. Флойд лежал в неловкой позе у ножки стула, когда сознание вернулось к нему. Голова кружилась, и мгновение он не мог сообразить, что произошло. Затем вспомнил муху. Первым побуждением было выскочить за дверь и звать на помощь. Но, быть может, муха этого и дожидается? Он подумал, что относится к мухе как к существу с каким-то интеллектом, поскольку она вела себя очень хитро. Если он выйдет из комнаты, муха проскользнет в дверь и спрячется в здании. Флойд понимал, что получить микросхему обратно можно только одним путем - не выпуская мухи из комнаты. Иначе кто поверит, что именно муха украла микросхему?! Скажут, что он страдает галлюцинациями, и по отделу безопасности его надежность снизят до нуля. "Безопасность" - вот оно, необходимое слово. Работа для Клэуна. Нужно позвонить. Осторожно Флойд пробрался к телефону. Поднял трубку и набрал номер Клэуна. - Отдел безопасности, - услышал он жесткий, безразличный голос. - Говорит Флойд. Проблема безопасности в комнате 208. - Что? - Захватите сачок для бабочек. Резкий толчок в предплечье, и муха впилась в тело. Флойд лежал на ковре, когда Клэун вошел в комнату. - Что произошло? Флойд резко оттолкнул Клэуна, сел и ткнул костлявым пальцем в направлении двери. - Дверь! - Ну и что? - Открыта! Мы не увидим больше мухи! Клэун был разумным человеком, с дисциплинированным мышлением. Флойду потребовалось немного времени, чтобы рассказать о мухе и об отсутствующей микросхеме. Администрация восприняла случившееся достаточно серьезно, обыскали все крыло секретного отдела сверху донизу. Как и ожидал Флойд, результатов никаких. Здание проектировали так, чтобы туда не проникали нежелательные люди, отнюдь не мухи. Когда "Йота" выпустила точную копию исчезнувшей микросхемы, у Флойда возникло одно желание - забиться куда-нибудь в угол, спрятаться от всех. Над секретными проектами Флойду работать не разрешили. Через две недели ему дали состряпанную фальшивку - запутать "Йоту", если они снова попытаются утащить схему. Теперь по инструкции Флойд оставлял окно открытым. Он садился работать в специальном костюме, защищающем от оводов, слепней, ос, всяких летающих тварей. Под рукой всегда лежал на столе защитный шлем. Окно оборудовали так, что, когда насекомое влетало в комнату, рама мгновенно захлопывалась. Спрятавшись за ширмой, в комнате сидел Клэун, тоже в защитном костюме. А вдруг Флойд будет атакован и выведен из строя! Шли дни, муха не появлялась. Флойда угнетало предположение, что Клэун не верит в появление мухи. ...Первым заметил муху Флойд. Автоматический контроль захлопнул окно. Красный сигнал подтвердил, что муха в комнате. Флойд поспешно надел шлем. Заранее было условлено не замечать муху, чтобы проследить за ее поведением. Муха летала над головой Флойда, словно оценивая ситуацию. Через некоторое время Флойд отошел в угол комнаты, якобы проверить цифры в справочнике. Крылья заблестели, муха устремилась на фальшивую микросхему и унесла ее. В это время из-за ширмы появился Клэун - громоздкая фигура в белом костюме с движениями плохо отлаженного автомата. Он двинулся на муху с большим сачком. Флойд тоже схватил сачок, и вместе они пытались загнать маленького нарушителя в угол и взять в плен. Негнущиеся костюмы стесняли движения, и неловкие попытки ни к чему не приводили. Муха легко увертывалась и взмывала вверх, к окну. Вот она ударилась от стекло, отскочила, зажужжала и забилась о раму. Затем, почуяв западню, угрожающе бросилась на преследователей. Первым ей попался Клэун. Она впилась в предплечье, но защитный костюм... Начальник службы, безопасности стоял неподвижно с вытянутой рукой, и Флойд накрыл муху сачком, однако ей удалось вылететь - сачок оказался велик. Муха принялась кружиться у Флойдовой спины, пытаясь ужалить его между лопаток. Флойд крикнул Клэуну, чтобы тот прижал сачок к спине, однако Клэун не смог это сделать достаточно быстро. Муха устремилась на шкаф, в свое прежнее убежище. Натолкнулась на мельчайшую сетку. Спрятаться было негде, и она принялась кружиться по комнате. - Не давай ей сесть! - послышался голос Клэуна. Абсурдная битва, казалось им, тянулась нескончаемо. Скрежеща зубами, едва двигая правой рукой, Флойд сачком сгонял муху со стен и с потолка, где та пыталась отдохнуть. Через девяносто минут муха плюхнулась на пол, беспомощно подергивая крылышками. Она выронила фальшивую микросхему, проползла несколько футов и остановилась. Флойд осторожно схватил муху пинцетом за лапку и положил на пластиковую тарелочку. Когда он отвел глаза от микроскопа, его лицо выражало неверие и растерянность. - Потрясающе, Клэун, взгляните! Нельзя не восхищаться. Думаю, что ее глаза работают как телевизионные искатели. Возможно, оператор управляет ею, сидя в помещении "Йоты". А вот эти длинные волосочки - радиоантенны. Лапки работают как хвататели. Телевизионным глазом можно зафиксировать диаграммы и чертежи и воссоздать все на заводе. В Клэуне снова одержал верх начальник службы безопасности. - Черт знает что. Ничто не останется в безопасности при таких приспособлениях. Эта штука проникнет сквозь замочную скважину. - Мы подготовим ответ. Можно обороняться при любой атаке. Кстати, "Йота" продемонстрировала нам пример прекрасного мышления! Флойд повернул маленький рычажок. На экране телевизора пронеслись - земля и муха - маленькое пляшущее темно-серое пятнышко. Слегка двигая рычажок, Флойд неотступно следил за ней - за ее дикими петлями и виражами. При каждом повороте горизонт, словно сумасшедший, валился набок, направо, налево или вставал вертикально. Но изображение мухи, хотя и колебалось и дрожало, не исчезало с экрана. Вот ликующий Флойд преследует жертву - изображение мухи на экране стало огромным. Мгновение - раздался электронный сигнал, Флойд толкнул ручку "захват". Вздох облегчения, и Флойд переключился на автопилоты. Затем, оглядевшись вокруг, он подал знак коллегам, мол, недурно. Все сидели за такими же пультами управления по обе стороны от него. И все были очень заняты. Пятая муха за утро! Умножьте на тридцать, при такой скорости даже конвейер "Йоты" сорвется от перегрузки. В стене открылся люк, птица Флойда выпорхнула и присела на пульт. Крылья ее хорошо двигались, однако не складывались, когда она переставала ими работать. Впереди на голове были не два глаза, а один оптический прибор. И все же общее впечатление оставалось таким, как нужно, - на расстоянии прохожий не заметит ничего необычного. Флойд толкнул рычаг - клюв открылся. Из него выпала обезвреженная муха - теперь она была заключена в блок из прозрачной быстротвердеющей смолы. Полчаса хватало для подобного убийства. Сегодня счет Флойда несколько превышал обычный, и он с удовлетворением думал о том, что работает лучше других пилотов. Это поможет зачеркнуть все предыдущие неудачи. Отдыхая за чашкой кофе, Флойд представил себе, как в других комнатах тридцать летчиков-операторов сидели за телевизионными пультами. Лица напряженные, а порой и разочарованные, если добыча ускользала. На экране Флойда появилось здание его фирмы. В воздухе царило оживление. Тут и там мелькали силуэты птиц. С крыльями, закругленными словно восточная сабля, с раскрытыми клювами, рыбьими хвостами и одним выпученным глазом, они парили в воздухе и с криком устремлялись на мух - шпионов фирмы "Йота".

Популярность: 32, Last-modified: Wed, 29 Dec 1999 20:44:30 GMT