- Поверьте, это не шутка,  -  сказал турист. - Жена совсем
не  дает  мне  покоя,  пока... В общем, вам  всего-то  придется
посмотреть    коротенький    фильм.   Двадцать    долларов   за
беспокойство, даже если вы ничего не сможете разобрать.
     Мужчина,  с  которым  разговаривал турист, кивнул,  провел
супругов в пустой класс и достал  проектор. Проектор засветился
и тут  же погас. Мужчина  хмыкнул и вынул лампу, показывая, что
она перегорела. Он жестом попросил гостей остаться и вышел.
     - Как странно, - произнесла женщина. Она  выглядела лет на
десять моложе  мужа;  очень  хорошенькая,  но, пожалуй, слишком
экзальтированная. - Кто  бы мог подумать, что мы завершим отдых
визитом в школу для немых!
     - Сама  виновата,  -   отозвался   турист.  -  Ты  и  твое
сверхъестественное воображение.
     - Я?! - возмутилась она.
     - Не помнишь? Днем  на пляже? Могли просто загорать, но ты
все болтала об этих облаках...


     - Люблю облака, - сказала она тогда. - Они принимают любую
форму, плывут, куда хотят... Они свободны! И никто не указывает
им, что  делать. -  Она игриво ущипнула мужа. -  Если бы я была
конфуцианкой...
     - Буддисткой.
     - Все равно. Я стала бы  облачком  и  парила бы беззаботно
над бренным миром. Свободная, свободная!
     - Буддисты  и  индусы верят  в  перевоплощение,  но  я  не
уверен, что облако соответствует их представлениям о нирване.
     - Вот  посмотри  на облако прямо над нами.  Это  же  почти
лицо!  Два  уха по бокам, два печальных  темных  глаза,  прямой
нос...
     - И уродливый рот, -  с  сарказмом подсказал муж. - Широко
разинутый.
     - Наполовину.
     - Ты лучше смотри, а не болтай. Это же совершенное "о".
     Она пристально посмотрела на облако.
     - Но только что он был раскрыт только наполовину...
     - Угу... - Он положил руку на ее загорелое колено и закрыл
глаза.
     - А теперь снова закрыт. Нет, открывается...
     - Вероятно, оно подмигивает. Этакий атмосферный донжуан...
     Жена обиженно молчала.
     - Ну,  прости,  не дуйся. Вот что, сейчас  мы  это  облако
специально для тебя снимем замедленной съемкой.


     Немой вернулся с новой лампой и пустил проектор. Замелькал
пляж, волны,  какие-то  люди.  Потом  появилось  облако.  Сеанс
оказался коротким. Пятнадцать  минут  были сжаты в пять секунд.
Выразительное лицо  облака  как  будто  ожило.  Не хватало лишь
звука.
     - Ты видишь?!  -  вскричала  она.  -  Оно разговаривает со
мной! Может  быть, это новая  форма жизни! Или, может быть, это
иноземный исследователь, раскрывающий нам тайны вселенной!
     - На безупречном английском с легким бостонским  акцентом,
- иронично хмыкнул турист и повернулся к немому. - Ну как?
     Тот  посмотрел  на  него  со  странным  выражением,  затем
протянул кассету и записку.
     - Вы уверены, - спросил турист, - что верно прочитали?
     Немой кивнул, коротко улыбнулся и вышел.
     Женщина  схватила  записку  и   развернула   ее  дрожащими
пальцами. Ее  лицо  внезапно  побелело.  Она  скомкала бумажку,
отшвырнула ее и выбежала в коридор.
     Турист  нагнулся,  расправил  ее  и  прочитал.  Его  живот
заколыхался, а щеки раздулись от подавляемого смеха.
     - Свобода! Свобода!  - пробормотал он. Затем тоже отбросил
бумажку и, улыбаясь, поспешил за женой.
     А записка осталась на полу, обращенная вниз пятью словами:
"СПАСИТЕ! МЕНЯ ДЕРЖАТ В ПЛЕНУ..."

Популярность: 22, Last-modified: Mon, 16 Mar 1998 13:33:06 GMT