+==============================================================+.
I    Данное художественное произведение  распространяется  в   I
I электронной  форме с ведома и согласия писателя на некоммер- I
I ческой основе при условии сохранения целостности и  неизмен- I
I ности текста, включая сохранение настоящего уведомления.     I
I      Любое коммерческое использование настоящего текста  без I
I ведома и прямого согласия владельца авторских прав НЕ ДОПУС- I
I КАЕТСЯ.                                                      I
I      Настоящий текст  был получен с официальной страницы пи- I
I сателя в сети Internet на сервере "Русская фантастика":      I
I                                                              I
I          http://rusf.ru/lukian/                              I
+==============================================================+
  (С) Сергей Лукьяненко, 1998 г.
--------------------------------------------------------------------


     Девушка шла  мне  навстречу.  Я  даже не успел всмотреться в ее
глаза,  голубые,  как  лишенное  озона  небо  Антарктиды,  не  успел
разглядеть улыбки, способной укротить голодного тигра. Я понял - это
Она. Та, кого я искал всю жизнь, все двадцать два года.
     А девушка проходила мимо.  Она шла, погруженная в свои мысли, и
даже не смотрела в мою  сторону.  Еще  мгновение  -  и  мы  навсегда
разойдемся в огромном городе. И я начал действовать.
     Был очень жаркий день,  улица кипела прохожими.  Это  осложняло
ситуацию,  но  я  все  же  решился.  Закрыл глаза,  произнес формулу
перехода.  И мгновенно оказался в пятом измерении.  Здесь было тихо,
сыро   и   уютно.   Пятимерные   существа  скользили  сразу  в  двух
направлениях,  не обращая на меня никакого внимания.  Я для них  был
чем-то вроде мелового рисунка на асфальте.  Оглядевшись, я приступил
к выполнению своего плана.  Порвал парочку  силовых  линий,  исказил
несколько полей. И вернулся в наш мир.
     Жара осталась,  и  улица,  заполненная  прохожими,  никуда   не
делась.  Но  девушка,  с  которой мы уже разминулись,  снова шла мне
навстречу  -   мои   манипуляции   в   пятом   измерении   искривили
пространство. Увы. И на этот раз Она не посмотрела на меня.
     Я опять   вернулся   в   пятое   измерение.   Снова    искривил
пространство.  И еще раз.  И еще.  Девушка, не замечая этого, теперь
ходила вокруг меня по  кругу.  Но  по-прежнему  не  смотрела  в  мою
сторону.
     Тогда я искривил пространство так, что мы неминуемо должны были
столкнуться.  Вернулся  на  улицу  - и почувствовал холодок в груди.
Высотный дом невдалеке  не  выдерживал  искривлений  пространства  и
теперь разваливался.  Два или три верхних этажа уже летели вниз.  Но
прежде чем обломки стен  коснулись  асфальта,  я  произнес  заклятье
временного   перехода.   И  оказался  в  прошлом,  в  самом  разгаре
застойного времени.  Улица была почти та же,  но высотный дом только
строился.  На  ходу  обретая  невидимость,  я  направился к стройке.
Понадобилось несколько минут,  чтобы  во  всем  разобраться:  прораб
Михайлов машинами воровал бетон.
     Неудивительно, что через десять лет дом не выдержал  заурядного
искривления пространства...
     Я отправился в соседнее СМУ. Там мне пришлось перевоплотиться в
бригадира монтажников Петра Зубило и выступить с почином:  "Высотным
домам - высокую гарантию".  Почин поддержали в высоких кругах. ОБХСС
проверил работу прораба Михайлова.
     Прораб получил десять лет с конфискацией, а дом был построен из
качественного цемента. Убедившись в этом, я вернулся обратно.
     Теперь дом не рассыпался, а девушка шла мне навстречу.
     Столкновение было неизбежным, и мы действительно столкнулись.
     - Извините,-  не  поднимая  глаз,  сказала  девушка.  И  прошла
дальше...
     Не думайте,  что я пал духом.  Как бы не так. Волевым усилием я
сгреб над Атлантическим океаном несколько дождевых туч и развесил их
над городом. Полил дождь, смывая жару, бензиновую вонь.
     Материализовав из воздуха красивый японский зонтик, я подошел к
девушке.
     - Вы вымокнете, разрешите, я вас провожу.
     - Я люблю ходить под дождем.
     На этот раз она взглянула на меня, но без всякого интереса.
     И меня осенило:  а вдруг ей просто не нравятся такие,  как я  -
маленькие, толстые, рыжеволосые мужчины?
     В школе магов (я забыл  объяснить,  что  когда-то  учился  там)
имелся специальный курс - глубокое проникновение в прошлое. Сейчас я
решил испробовать это рискованное,  но сильнодействующее средство. И
новое заклятие отправило меня в конец девятнадцатого века.
     В то  время  прапрадед,  встреченной  мною  незнакомки,  служил
корнетом в кавалерийском полку.  Я поступил в тот же полк, сдружился
с корнетом и однажды,  глубокой  ночью,  передвинул  в  его  седьмой
хромосоме адениновое основание со сто тридцать шестого витка спирали
ДНК на двести четырнадцатый.  Результатом этого  должна  была  стать
любовь  праправнучки  корнета  к  невысоким,  полным  и  рыжеволосым
мужчинам.
     Сознаю, что  это был очень даже неэтичный поступок,  но иначе я
не мог...
     Вернувшись, я    попал   под   проливной   дождь.   Искривление
пространства тоже продолжалось,  и девушка ходила вокруг меня. Но не
одна.
     Привставая на цыпочки,  над ней нес  зонт  юноша  -  еще  более
невысокий, полный и рыжий, чем я сам.
     Рядом с ним у меня не было никаких шансов.
     Задрожавшим голосом я произнес формулу Исходной Ситуации. И все
вернулось на круги своя.  Пространство  выпрямилось,  тучи  с  гулом
унеслись   к   Атлантике,  девушка  в  полном  одиночестве  шла  мне
навстречу,  высотный дом держался не на бетоне,  а на честном  слове
прораба Михайлова.
     У меня оставался последний  шанс.  И  я  рискнул.  Когда  мы  с
незнакомкой поравнялись, я небрежно произнес:
     - Здравствуй!
     Она удивленно подняла брови. Спросила:
     - Разве мы знакомы?
     - Нет,- бледнея ответил я.- Но, может быть, мы познакомимся?
     Девушка рассмеялась. И сказала:
     - Давайте. А то вы уже полчаса ходите вокруг меня кругами!

Популярность: 30, Last-modified: Fri, 08 Aug 2003 08:08:05 GMT