___________________________________________________________________________
     © Copyright Ahthur C.Clarke "Passer-by"
     Из сборника: Arthur C Clarke "The other side of the sky"
     Printed and bound in Great Britain by Cox & Wyman Ltd, Reading, Berkshire.
     © Copyright Перевод с английского: Марков Ю.В.  1999 г.
___________________________________________________________________________


        Будет честно предупредить вас сразу, что эта история не имеет конца.
Но она имеет определенное начало, потому что я встретил Джулию, когда мы оба
были студентами Астротеха. Она училась последний год на факультете солнечной
физики,  когда я заканчивал учебу, и в течение последнего года в колледже мы
часто встречались друг с другом.  У меня все еще хранится шерстяная шапочка,
которую она связала, чтобы я не набил себе шишку космическим шлемом. (Нет, у
меня никогда не хватало смелости надеть ее.)
        К несчастью,  когда  я  получил  назначение  на Спутник Два,  Джулия
отправилась на Солнечную Обсерваторию - на том же расстоянии от Земли, но на
пару  градусов  восточнее  по  орбите.  Так  мы и находились в двадцати двух
тысячах миль над  центром  Африки  -  но  с  девяти  сотнями  миль  пустого,
враждебного пространства космоса между нами.
        В начале  мы  оба  были  так  заняты,  что  боль  разлуки   казалась
небольшой. Но когда новизна жизни в космосе прошла, мы начали думать о мосте
через пучину, разделившую нас. И не только думали, потому что я подружился с
некоторыми связистами,  и мы использовали это обстоятельство, чтобы немножко
поболтать по межстанционной ТВ-сети.
        Некоторым образом  было  еще  хуже видеть друг друга лицо в лицо,  и
никогда не знать, сколько еще людей видят нас в это время. Да, в космической
станции не слишком много частной жизни ....
        Иногда я фокусировал один из наших телескопов на далекую, сверкающую
звезду  обсерватории.  В  кристальной  ясности  космоса  я  мог использовать
огромные увеличения и видеть каждую  деталь  оборудования  нашего  соседа  -
солнечные  телескопы,  герметические  сферы жилых отсеков,  которые приютили
персонал, карандаши транспортных ракет, которые прибыли с Земли. Очень часто
там  были  фигурки в скафандрах,  передвигающиеся в путанице аппаратов,  и я
напрягал глаза в безнадежной попытке идентификации. Достаточно трудно узнать
кого-нибудь в космическом скафандре, если вы от него даже в нескольких футах
- но это меня не останавливало.
        Мы покорились необходимости ждать со всем возможным терпением,  пока
пройдут шесть месяцев с тех пор,  как мы покинули Землю, когда нам на помощь
пришла  неожиданная  удача.  Прошло  меньше половины срока нашего дежурства,
когда начальник транспортной секции внезапно объявил,  что его отправляют  с
"сачком"  для  ловли  метеоритов.  Он  был  рад этому,  но должен был срочно
вернуться на Землю.  Я временно взял его работу на себя и теперь имел  -  по
крайней мере, теоретически - свободу в космосе.
        Под моим гордым  командованием  были  десять  маленьких,  маломощных
ракетных   скутеров,   а   также   четыре  больших  межстанционных  челнока,
используемых для перевозки запасов и персонала с орбиты на орбиту. У меня не
было  надежды  позаимствовать  один  из  этих челноков,  но после нескольких
недель тщательной подготовки я был готов выполнить  план,  который  придумал
через  несколько  микросекунд  после  того,  как  меня назначили начальником
транспорта.
        Нет нужды  теперь  рассказывать,  каких фокусов мне стоило подделать
расписание дежурств,  журнал питания и топливный регистр,  и уговорить  моих
коллег  не  выдавать меня.  Все эти дела были закончены за неделю,  я влез в
свой скафандр,  привязал себя к паутине  конструкции  скутера  Mark  III,  и
отчалил   от   станции  на  минимальной  мощности.  Выбравшись  в  свободное
пространство,  я полностью открыл задвижку  дросселя  и  ракетный  двигатель
помчал меня через девятисотмильную пучину к обсерватории.
        Вся поездка заняла около тридцати  минут,  навигационные  требования
были  минимальны.  Я  мог  видеть,  где  я  нахожусь  и  куда направляюсь и,
признаться,  не могу вспомнить моих ощущений - ну, конечно, кроме небольшого
одиночества  -  на  середине  моего  пути.  Не  было  никаких  особых дел на
оставшихся пятистах милях и можно было представить ужасно длинный путь вниз,
на Землю.  Было большим облегчением в такой момент настроить радио скафандра
на общую сервисную цепь и слушать  все  препирательства  между  кораблями  и
станциями.
        На середине пути я развернул  свой  скутер  и  начал  торможение,  а
десять  минут  спустя обсерватория была достаточно близко,  чтобы все детали
были видны  невооруженным  глазом.  Вскоре  после  этого  я  придрейфовал  к
небольшому герметическому пластиковому пузырю,  который был приспособлен под
спектроскопическую лабораторию -  здесь  была  Джулия,  ожидающая  с  другой
стороны воздушного шлюза....
        Не буду утверждать,  что мы  ограничились  дискуссиями  о  последних
результатах  в  астрофизике или прогрессом в построении спутников.  На самом
деле несколько другие вещи занимали наши мысли и  поездка  домой,  казалось,
происходила с совершенно удивительной скоростью.
        Это случилось где-то на середине  пути  во  время  одного  из  таких
возвращений, когда радар начал мерцать на моей маленькой контрольной панели.
Это было что-то большое,  особого рода,  и это что-то  быстро  приближалось.
Метеор,  сказал я себе,  может быть даже небольшой астероид.  Объект, давший
такой сигнал,  должен быть виден простым глазом:  я прочитал азимут  и  стал
искать звезду в указанном направлении. Мысль о столкновении не пришла мне на
ум:  космос настолько невероятно пуст,  что я был в  тысячи  раз  в  большей
безопасности, чем человек, пересекающий улицу на Земле.
        То, что приближалось,  было яркой, устойчиво увеличивающейся звездой
недалеко  от  Ориона.  Оно уже затмило Ригель,  и секундой позже было уже не
звездой,  а стало выглядеть как диск.  Теперь это передвигалось так  быстро,
что я едва успел повернуть голову;  затем выросло в небольшую,  кривую луну,
затем стало уменьшаться и сжиматься с той же самой безмолвной,  непостижимой
скоростью.
        Я думаю,  что отчетливо видел объект,  возможно,  в течение половины
секунды,  и эти полсекунды преследуют меня всю мою жизнь.  Объект уже исчез,
пока я сообразил поискать его снова радаром,  так что у меня не было способа
измерить,  как  близко  он был и,  следовательно,  как велик он был на самом
деле.  Это мог быть небольшой объект на расстоянии в сотню футов - или очень
большой  в  десяти  милях.  В космосе нет чувства перспективы,  и если вы не
знаете, что видите, вы не можете оценить расстояние.
        Конечно, это  мог быть очень большой,  необычного вида метеор;  я не
могу быть уверен,  что мои глаза,  напряженно пытающиеся схватить детали так
быстро   передвигающегося  объекта,  не  были  безнадежно  обмануты.  Я  мог
вообразить,  что  вижу  разбитый,  смятый  нос  корабля  и   группу   темных
иллюминаторов, подобных пустым глазницам черепа. Только в одном я совершенно
уверен,  даже имея в виду короткое и фрагментарное  видение.  Если  это  был
корабль,  он  не  был  одним из наших.  Его вид был абсолютно чужим и он был
очень, очень стар.
        Может быть, величайшее открытие всех времен проскользнуло мимо меня,
пока я боролся со своими мыслями на середине пути между  двумя  космическими
станциями.  Но у меня не было средств измерить скорость или расстояние;  что
бы я ни видел мельком, было потеряно в пустынях солнечной системы.
        Что я  должен  был делать?  Никто даже не поверит мне,  потому что у
меня нет доказательств.  Напиши я  отчет,  это  вызовет  только  бесконечные
неприятности.  Это  приведет  к  насмешкам  в  Космическом  Сервисе,  я могу
получить выговор  за  использование  оборудования  не  по  назначению  -  и,
определенно не смогу видеться с Джулией.  А для меня в таком возрасте ничего
не было важнее.  Если вы когда-нибудь влюблялись, вы поймете меня; если нет,
бесполезно объяснять.
        Итак, я  ничего  не  сказал.  Кто-нибудь  другой  (сколько  столетий
пройдет  до  этого)  прославится,  доказав,  что  мы  не  единственные  дети
солнца. То, что вращается по своей вечной орбите, может подождать, как ждало
уже века.
        Теперь я иногда спрашиваю себя.  Написал бы я отчет, в конце концов,
узнай я, что Джулия собирается замуж за кого-нибудь другого?



Популярность: 20, Last-modified: Sun, 10 Sep 2000 20:48:48 GMT