(Перевод со шведского В.Смирнова)






  В то самое утро, когда папа Муми-тролля  закончил  мост  через
речку, малютка Снифф сделал необычайное открытие:  он  обнаружил
Таинственный путь!
  Путь этот уходил в лес в одном тенистом местечке, и Снифф дол-
го стоял там, вглядываясь в зеленый полумрак.
  "Об этом надо поговорить с Муми-троллем,- сказал он себе.- На-
до вместе исследовать этот путь,одному боязно",
  Он достал перочинный ножик, вырезал на стволе сосны  секретную
завитушку, чтобы легче было отыскать 'это место, и  с  гордостью
подумал: "То-то Муми-тролль удивится!" А потом со всех ног  пус-
тился домой.
  Вот уж несколько недель они жили в этой долине, где нашли свой
дом после прошлой катастрофы. Вы, наверно, ее помните?
  Это была чудесная долина, полная цветущих деревьев. С гор тек-
ла узкая прозрачная речка. Она обвивалась вокруг голубого  доми-
ка Муми-тролля и убегала в другие места, где жили другие  тролли
и всякие сниффы.
  "Удивительная штука эти реки и дороги, размышлял  Снифф.-  Гля-
дишь, как они стремятся мимо тебя, и на сердце  становится  так
тревожно, так смутно. Неодолимо тянет в чужие края,  тянет  от-
правиться вслед - посмотреть, где же это они кончаются..."
  Когда Снифф вернулся домой, Муми-тролль как раз устраивал ка-
чели.
  - Новый путь? - переспросил он.- Вот здорово! Отправляемся  сию
минуту. А что он, этот путь, опасный на вид?
  - Страшно опасный! - гордо заявил Снифф.- И я нашел его  совсем
один, понимаешь?
  - Надо взять с  собой  провианту,-  сказал  Муми-тролль.  -  Кто
знает, сколько мы пробудем в пути, может, очень долго.
  Он подошел к яблоне и стал шарить в траве под нею, ни утрен-
ний урожай паданцев был еще невелик. Тогда он тихонечко  потряс
яблоню, и на него дождем посыпались желтые и красные яблоки.
  - Провиант понесешь ты! - сказал Снифф.- У меня другие обязан-
ности, ведь я теперь проводник!
  Он был очень взволнован, даже нос у него чуточку побелел.
  Вверху на склоне горы они обернулись и  посмотрели  в  долину.
Дом Муми-тролля казался маленькой точкой, а река -  узкой  зеле-
ной лентой. Качелей с такой высоты вовсе не было видно.
  - Так далеко мы еще ни  разу  не  забирались,-  торжественно
произнес Муми-тролль.
  Снифф зашел немножко в лес и принялся отыскивать свой путь. Он
скреб лапами землю, он принюхивался и тянул носом воздух, он оп-
ределял положение солнца и направление ветра и вообще вел  себя,
как заправский следопыт.
  - Вот твоя метка,- сказал Муми-тролль и показал на  завитуш-
ку на стволе сосны.
  -  Нет, вот эта! - закричал Снифф и показал  на  завитушку  на
стволе ели.
  И тут оба разом увидели третью завитушку - на  рябине,  только
эта завитушка была страшно высоко, чуть ли не на метр от земли.

  - Да, пожалуй, что эта,- сказал Снифф и гордо выпрямился.-  Вот
не знал,что я такой высокий!
  - Смотри-ка! - прошептал Муми-тролль.- Да тут повсюду  секрет-
ные метки! А некоторые так даже на высоте сто метров, не меньше.
Знаешь, что я думаю? Ты напал на путь, которым ходят привидения,
и теперь они хотят сбить нас с толку. Как по-твоему?
  Снифф не ответил, только усы его  задрожали.  И  тут  раздался
смех привидений. Он раздался прямо над их головой  и  был  очень
противный. В ту же минуту сверху слетела большая синяя  слива  и
чуть не угодила Муми-троллю в глаз. Снифф закричал дурным  голо-
сом, а Муми-тролль страшно рассердился и  стал  искать  взглядом
врага. И тут он увидел Мартышку.
 Маленькая, черная и очень ловкая, с она сидела на ветке,  сжав-
шись в комок. Мордочка у нее была круглая и намного светлее все-
го остального - совсем как у Сниффа, когда он  второпях  размоет
грязь вокруг носа, - а смех в десять раз больше ее самой.
  - Прекрати этот глупый с.мех! - строго прикрикнул Муми-тролль,
увидев, что противник  меньше  его.-  Это  наша  долина!  Можешь
смеяться где-нибудь еще!
  - Безобразие или безрассудство,- пробормотал  Снифф,  устыдив-
шись, что он так ужасно испугался.
  -  Ага, сдрейфил! - сказала Мартышка. Она свесилась на  хвосте
вниз головой, швырнула в них еще несколько слив  и  бросилась  в
лес.
  - Тикает! - завопил Снифф.- Жми за ней!
  И они побежали прямо через заросли и кустарник. Шишки, цветы и
листья вихрем проносились по сторонам, а всяческая мелюзга так и
прыскала по норам у них из-под ног.
  А  Мартышка  знай  себе скакала  с дерева  на дере-
во.  Вот уж целую неделю ей не приходилось так веселиться!
  - Собственно говоря, мало чести гнаться за такой ничтожной ма-
ленькой обезьяной,- сказал  Снифф,  начиная  уставать.  -  Давай
притворимся, будто она вообще для нас не существует!
  И они сели под деревом и сделали  вид,  будто  задумались  над
чем-то очень важным.
  А Мартышка с таким же важным видом уселась на ветку, не перес-
тавая потешаться.
  - Не смотри на нее,- шепнул Муми-тролль.- А  то  еще  заважни-
чает.- А вслух он сказал: - Здесь неплохое местечко!
  - Похоже на дорогу,- сказал Снифф.
  - Похоже на дорогу,- повторил Муми-тролль.
  И вдруг оба как подскочут да как крикнут:
  - Так ведь это и есть наш Таинственный путь!
  Тут и вправду было очень таинственно. Над головой у них сплош-
ным сводом переплетались ветви деревьев, а впереди виднелась до-
рожка, уходившая в узкий зеленый туннель.
  - Побольше серьезности и  деловитости,-  важно  сказал  Снифф,
вдруг вспомнив, что он проводник.- Я буду искать боковые тропин-
ки, а ты стукни три раза, если заметишь что-нибудь опасное.
  - Во что стукнуть? - спросил Муми-тролль.
  - Во что угодно,- ответил Снифф.- Не задавай глупых  вопросов.
Кстати, где у тебя провиант? Так я и знал - ты его потерял.  Обо
всем приходится думать самому.
  Муми-тролль недовольно наморщил нос, но промолчал.
  Они потихоньку двинулись вперед, в зеленый туннель. Снифф  ис-
кал боковые тропинки. Муми-тролль высматривал опасности, а  Мар-
тышка скакала перед ними с ветки на ветку.
  Путь извивался, делался все уже и уже и наконец  затерялся  во
мху, так что и не стало больше никакого пути.
  - Неужто  он  тут  кончается)  -  озадаченно  проговорил   Му-
ми-тролль.- Должен же он куда-нибудь привести!
  Они стояли на месте, разочарованно переглядываясь,  как  вдруг
услышали за стеной деревьев слабый шум. В нос им пахнул  влажный
ветер, и запах у него был очень приятный.
  - Там вода,- сказал Муми-тролль, принюхиваясь.
  Он сделал шаг в ту сторону, откуда дул морской  ветер,  сделал
другой и наконец побежал, потому что больше всего на  свете  Му-
ми-тролли любят купаться!
  - Погоди! - закричал Снифф.- Не оставляй меня одного!
   Но Муми-тролль остановился лишь тогда, когда добежал  до  са-
мой воды. Он сел на песок и стал смотреть на волны. Одна за дру-
гой они накатывали на берег, и у каждой был гребень из белой пе-
ны.
  Немного погодя с опушки примчался Снифф и уселся рядом.
  - Тут холодно,- сказал он.- Помнишь, мы катались  на  парусной
лодке с хатифнаттами и попали в ужасный  шторм?  Как  плохо  мне
тогда было!
  - То было в совсем другой истории,- сказал Муми-тролль.-  А  в
этой я хочу купаться!
  И он шагнул прямо в волны прибоя. (Муми-тролли, видите ли, так
практично устроены, что почти совсем не нуждаются в одежде.)
  Мартышка спустилась с дерева и следила: за ними,
  - Стой! - закричала она.- Вода мокрая и холодная!
  - Ага! - сказал Снифф.- Мы начинаем производить впечатление,
  - Ты умеешь нырять с открытыми глазами? - спросил Муми-тролль.
  -   Умею, но не люблю,- ответил Снифф.- Кто знает,  что  может
встретиться под водой? Хочешь нырять - ныряй на свою голову!
  - А, ерунда! - отмахнулся Муми-тролль и нырнул в большую  вол-
ну, всю высвеченную солнцем.
  Сперва он не видел ничего, кроме  зеленых  пузырей  света,  но
когда опустился поглубже, разглядел леса водорослей, колыхавших-
ся над песчаным дном. Песок был белый и чуточку  волнистый,  его
украшали ракушки, розовые изнутри  и  белые  снаружи.  Чуть  по-
дальше от берега зеленоватый полумрак еще больше сгущался, а еще
подальше открывался' черный провал, уходящий прямо в бездну.
  Муми-тролль повернулся, выскочил на волну и на ее гребне  воз-
вратился обратно. Снифф и Мартышка сидели рядышком  на  песке  и
голосили:
  - Спасите! Помогите!
  - Мы уж думали, ты утонул,- сказал Снифф.- Или что тебя  съела
акула.
  - А, ерунда ! - сказал Муми-тролль.- Я в море как дома.  Между
прочим, под водой у меня явилась идея. Не знаю только, стоит  ли
посвящать в наши дела посторонних.
  И он многозначительно взглянул на Мартышку.
  - Вали отсюда,- сказал Снифф.- У нас секреты.
  - А я люблю секреты! - крикнула Мартышка.- Обещаю, клянусь вам
держать язык за зубами!
  - Возьмем с нее клятву? - спросил Муми-тролль.
  - Ладно,- сказал Снифф.- Только это должна быть  очень  страш-
ная клятва!
  - Повторяй за мной,- сказал Муми-тролль и медленно проговорил:
- Пусть меня поглотит бездна, пусть грифы расклюют мои  высохшие
кости, пусть я никогда больше не попробую мороженого, если нару-
шу эту великую тайну!!! Ну?
  Мартышка повторила клятву, только очень небрежно и совсем не в
том порядке. У нее была очень плохая память.
  - Ладно, сойдет,- сказал Муми-тролль.- Теперь слушайте. Я  за-
думал стать искателем жемчуга, и весь свой жемчуг я зарою в ящи-
ке тут на берегу.
  - А кем станем мы? - спросил Снифф.
  - А вы можете стать теми, кто раздобывает ящики для  искателей
жемчуга,- ответил Муми-тролль.
  - Так я и знал,- мрачно сказал Снифф.-  Всегда  мне  достается
самое трудное, А все приятное достается тебе.
  - Но ведь ты только что был проводником, да и нырять ты  разве
умеешь! - беспечно ответил Мумитролль и снова шагнул в воду.
  Снифф постоял-постоял, похлопал ушами и побрел вдоль берега  у
самой воды. Мартышка ловила крабов - маленьких желтых  крабов  с
глазами на стебельках.
  - Слушай! Ты должна найти ящик! - сказал Снифф.
  - Какой ящик? Чей? - спросила Мартышка. Она уже совсем  забыла
про секрет. Снифф вздохнул и пошел к длинному мысу,  выступавше-
му далеко в море. Одна за другой  возвышались  здесь  крутобокие
скалы, скользкие, черные и неприветливые.  Местами  они  спуска-
лись прямо в море, так что оставался лишь узкий мокрый  каменный
уступ, пройти по которому мог разве что канатоходец. Снифф оста-
новился и испуганно прижал уши.
  - Трусишь? - спросила Мартышка.
  - Кто? Я? Вот еще! - ответил Снифф.- Мне только  кажется,  что
вид будет красивее, если зайти с другой стороны.
  Мартышка презрительно фыркнула и, задрав хвост, проскочила ми-
мо, Снифф только и увидел, как  ее  гордо  поднятый  хвост  про-
мелькнул среди пенистых бурунов и исчез за выступом скалы.  Тот-
час вслед за тем Снифф услышал радостный вопль.
  - Грот! Мировецкий грот с крабами!
  Снифф не двинулся с места и только жалобно заскулил. Всю жизнь
он мечтал о взаправдашнем гроте. И вот грот совсем  рядом,  там,
за этими опасными скользкими скалами...
  Он сделал несколько шагов, и сердце застучало у него в  груди.
"Покровитель всех троллей и сниффов! - взмолился он.-  Будь  ми-
лостив, будь милостив, ведь я такой  маленький,  такой  робкий!"
Затем он зажмурился и ступил ка опасный уступ. Несколько раз че-
рез него перелетали клочья пены. Он шел  маленькими-премаленьки-
ми шажками, не сгибая ног, и все время крепко зажмуривал  глаза,
чтобы не видеть пляшущих вокруг волн.
  Еще ни разу в жизни он так не боялся - и  не  чувствовал  себя
таким храбрым.
  Когда он перешел на ту сторону, Мартышки нигде не было  видно.
С замирающим сердцем Снифф заглянул в грот.
  Грот был большой, как раз такой, каким и полагается быть  гро-
ту. Его красивые ровные каменные стены уходили в вышину к  сине-
му окну неба, а пол был устлан песком, таким же белым и гладким,
как на морском дне.
  Снифф зарыл лапы в песок и вздохнул от счастья.  с  Поселиться
бы здесь на всю жизнь,- подумал он.- Поставить маленькие  полки,
выкопать в песке место для спанья, а по вечерам зажигать  свечу.
И еще, может, сделать веревочную лестницу, чтобы  забираться  на
крышу и любоваться морем. То-то удивится Муми-тролль..."
   Возвращаясь обратно по опасной скале, он уже  не  боялся  так
сильно. "Мой грот,- не переставая думал он.- Мой грот, это я на-
шел его". (И он взаправду верил, что нашел его он.)
   В глубокой задумчивости брел он по берегу, пока не вернулся к
тому месту, где оставил Муми-тролля искать жемчуг. Там  уже  ле-
жал целый ряд красивых блестящих  жемчужин,  а  сам  Муми-тролль
пробкой скакал в волнах прибоя.
  Мартышка с важным видом сидела на берегу.
  - У меня важное поручение,- сказала она.- Теперь я казначей. Я
уже пять раз пересчитывала жемчужины и каждый раз  получала  но-
вый результат.
  Тут Муми-тролль выбрался на берег. Он нес в охапке кучу  раку-
шек, не считая тех, что были у него на хвосте.
  - Ну, теперь хватит! - сказал он, стряхивая с глаз водоросли.-
Где ящик?
  - Похоже, на здешнем берегу  нет  приличных  ящиков,-  ответил
Снифф.- Зато я сделал открытие! У-ди-ви-тельное открытие!
  - Какое? - осведомился Муми-тролль.
  Он любил открытия не меньше, чем таинственные пути, купанье  и
всяческие секреты.
  Снифф, как артист, выдержал паузу и медленно произнес:
  - Грот.
  - Настоящий грот? - вскрикнул Муми-тролль.- Со  входом,  через
который можно попасть внутрь? С каменными стенами и  с  песчаным
полом?
  - Со всем, всем, всем! - гордо ответил Снифф.- Настоящий грот,
и нашел его я! Совершенно самостоятельно.
  - Так ведь это же куда  лучше,  чем  ящик!  -  воскликнул  Му-
ми-тролль.- Сейчас же отнесем туда жемчужины!
  - Совсем моя идея! - сказал Снифф.- Как раз об этом я все вре-
мя и думал.
  Они отнесли жемчужины в грот и красиво уложили  их  рядком  на
песке.
  Время от времени в дверь залетали соленые брызги, а сквозь ок-
но в потолке наводило свои золотые мосты солнце.  Друзья  лежали
на спине на мягком песочке и смотрели в небо.
  - А знаешь,- сказал Муми-тролль,- если подняться в  воздух  на
много-много сот километров, небо там уже не голубое. Там,  ввер-
ху, оно совсем черное, Даже днем.
  - Почему? - спросил Снифф.
  - Так уж,- ответил Муми-тролль.- А еще там  в  темноте  бродят
небесные чудища - Скорпионы, Медведицы, Овны.
  - А они опасные? - спросил Снифф.
  - Не для нас,- ответил Муми-тролль.- Но бывает, они  цапают  с
неба звезды.
  Они замолкли и лежали тихо, глядя, как полосы солнечного  све-
та ползут, подбираются по песку к жемчужинам Муми-тролля.


  Когда Муми-тролль и Снифф вернулись к голубому домику в  доли-
не, день близился к вечеру. Речка текла  тихо-тихо.  а  над  нею
всеми цветами радуги сиял новенький свежевыкрашенныи мост.
  Муми-мама обкладывала ракушками цветочные клумбы.
  - Мы уже пообедали,- сказала она.- Пошарьте  в  кладовке:  что
найдете, то и поешьте.
  - А мы ходили, наверное,  за  целых  сто  миль,-  объявил  Му-
ми-тролль.- По Таинственному пути, а потом я прыгнул в  вот  та-
кую волну и стал искать такие мировые штуковины,  которые  начи-
наются на "ж" и кончаются на "г"... Но как это по-настоящему на-
зывается - сказать не могу, дал клятву!
  - А я нашел что-то такое, что начинается на "г" и кончается на
"т"! - сказал Снифф.- А в середине еще "р"  и  "о",  ну,  а  ос-
тальное секрет!
  - Замечательно! - сказала Муми-мама.- Столько  важных  событий
за один день! Суп в духовке. Только не очень шумите - папа рабо-
тает.
  И она вновь принялась укладывать ракушки - сперва  синяя,  по-
том две белые, потом красная, и так снова и снова, и  получалось
очень красиво. При этом Муми-мама тихонько  насвистывала  что-то
про себя и думала о том, что, похоже, скоро соберется дождь.
  Ветер беспокойно тормошил деревья, и они вздыхали,  раскачива-
лись и показывали изнанку своих листьев. По небу  плыло  множес-
тво серых растрепанных облаков.
  "Только бы без наводнения обошлось",-  думала  Муми-мама.  Она
собрала оставшиеся ракушки и вошла в дом в ту самую минуту, ког-
да с неба упали первые капли дождя.
  Снифф и Муми-тролль заснули на ковре в гостиной. Она  прикрыла
их одеялом и села у окна чинить папин ночной халат.
  Дождь тихо барабанил по крыше, шуршал в саду, шумел по лесу  и
затекал в грот Сниффа на далеком морском берегу.
  Где-то в лесу Мартышка запряталась поглубже в дупло и  укутала
шею хвостом, чтобы согреться.
  Поздно ночью, когда все давно спали, Муми-папа  вдруг  услышал
жалобный писк. Он встал и прислушался.
  В водосточных трубах бурлил дождь, хлопал  на  ветру  ставень.
Жалобный писк раздался вновь. Муми-папа надел халат и пошел  ос-
матривать дом.
  Он заглянул в небесно-голубую комнату, потом в  солнечно-золо-
тую, потом в крапчатую, но везде было тихо. Тогда  он  отодвинул
тяжелый засов и выглянул во двор.
  Свет от его фонаря упал на дорожку, и в нем, как алмазы,  зас-
веркали капли дождя,
  - Господи боже, кто это? - вскрикнул папа-тролль, увидев  пе-
ред крыльцом какое-то жалкое мокрое существо с блестящими черны-
ми глазами.
  - Это я, Ондатр,- слабым голосом  сообщило  жалкое  существо.-
Извините, что побеспокоил вас по пустякам... Дело, видите ли,  в
том, что при постройке моста вы разрушили мой  дом  под  берегом
речки. Разумеется, с философской точки зрения совершенно безраз-
лично, жив ты или нет... Только кто знает, что со мной  станется
после такой простуды...
  - Какая жалость! - сказал Муми-папа.- Я и не  подозревал,  что
вы проживаете под мостом. Заходите, ради  бога.  Жена  наверняка
сможет устроить вам где-нибудь постель,
  - Постели меня не волнуют - это ненужные предметы обстановки,-
смиренно заметил Ондатр.- Я жил в простой норе и чувствовал  се-
бя в ней прекрасно. Конечно, с философской точки зрения  безраз-
лично, как ты себя чувствуешь, но, вообще-то  говоря,  это  была
хорошая нора.
  Ондатр стряхнул с себя воду и прислушался.
  - Что это за дом? - спросил он.
  - Самый обыкновенный дом,- вежливо ответил Муми-папа.-  Я  сам
построил его. Смею ли предложить вам рюмку вина? От простуды.
  - Собственно говоря, это не обязательно,- сказал Ондатр.-  Но,
пожалуй.
  Муми-папа на цыпочках пробрался в кухню  и  открыл  в  темноте
шкафчик с вином.  Он  потянулся  за  бутылкой  пальмового  вина,
стоявшей на верхней полке, потянулся еще и еще и вдруг - раз!  -
смахнул на пол салатницу. Раздался страшный дребезг,
  Дом ожил: послышались крики, хлопанье дверей, и в кухне появи-
лась Муми-мама со свечой в лапе.
  - А, это ты,- с.казала она.- А я уж думала,  к  нам  вломились
разбойники.
  - Я хотел достать .пальмовое вино,-  сказал  Мумипапа.-  Какой
осел поставил эту проклятую салатницу на самый край?
  - Ну и хорошо, что она разбилась, она была ужасно некрасивая,-
сказала Муми-мама.- Стань на стул, так будет удобней.
  Муми-папа забрался на стул и достал бутылку и три рюмки.
  - А третья для кого? - удивилась Муми-мама.
  - Для Ондатра,- ответил папа.- Он остался без квартиры и пере-
селяется к нам.
  На веранде зажгли керосиновую лампу, и все выпили  за  знаком-
ство. Муми-троллю и Сниффу тоже разрешили  присутствовать,  нес-
мотря на поздний ночной час.
  Дождь не переставая барабанил по крыше, ветер разбушевался еще
пуще. Он выл в дымовой трубе, и дверцы печки испуганно звенькали.
  Ондатр уткнулся носом в оконное стекло и мрачно глядел во тьму.
  - Это неестественный дождь,- сказал он.
  - А разве такие бывают? - удивилась Муми-мама.
  Ондатр помолчал немного, грустно обмакнул усы в вино и сказал:
  - Почем  знать...  В  воздухе  что-то    есть    -    какие-то
предвестья... Мне-то, разумеется, все равно, произойдет  что-ни-
будь или не произойдет, но совершенно несомненно -  что-то  дол-
жно произойти.
  - Что-нибудь страшное?    - вздрогнув, спросил Снифф.
  - Почем знать,- повторил Ондатр.- Вселенная так велика, а Зем-
ля так ничтожно мала и убога...
  - Мне кажется, всем нам лучше лечь спать,- поспешно проговори-
ла Муми-мама, заметив, что Снифф весь дрожит.
  Каждый свернулся на свой лад, как привык спать, и стал  ждать
сна и тепла.
  А тучи до самого утра мчались по небу, ветер  хлестал  мокрый
сад, и дождь лил, лил и лил...




  На другой день было пасмурно. Ондатр пошел в сад и лег  в  га-
мак размышлять. Муми-пана сидел в небесноголубой комнате  и  пи-
сал мемуары.
  Муми-тролль без дела слонялся возле кухни.
  - Ма,- сказал он,- как по-твоему, дядя Ондатр всерьез про  эти
самые предвестья?
  - Вероятно,- ответила мать.- Чего не придет  и  голову,  когда
дом разрушен, а сам немного простыл. Только ты не думай об этом.
Что, если вы со Сниффом обтрясете вон те груши,  пока  дождь  не
припустил вновь?
  - Идет,- ответил Муми-тролль.
  Но задумчивость не оставляла его, и он решил хорошенько порас-
спросить обо всем Ондатра.
  Когда Муми-тролль и Снифф подошли к груше, они увидели  на  ее
макушке Мартышку. Она помахала им лапой.
  - Привет, привет! - закричала она.- Вот ведь  скверная  погода
сегодня, ни одной сухой ветки в лесу! Айда за крабами?
  - Нам некогда,- ответил Муми-тролль.- Надо натрясти груш,  ма-
ма хочет варить варенье. А еще нам надо подумать о важных делах.
  - Расскажите,- попросила Мартышка.
  - Скоро  что-то  должно  произойти  -  вот  все,  что  я  могу
сказать,- ответил Муми-тролль.- Что-то необычное и  сверхьестес-
твенное, но что - этого еще никто не знает... Видишь ли, в  воз-
духе что-то есть - какие-то предвестья!
  - Да говори толком, чтобы можно было понять,- сказала Мартышка.
  - Тебе что-нибудь известно?.. - с дрожью в голосе спросил Снифф.
Но Муми-тролль лишь покачал головой и приставил стремянку к гру-
ше.
  - Подождите,- сказал он.- Не сейчас.
  Груши были заграничной породы, и обрывать их было  сущее  нас-
лаждение. Их можно было швырять вниз как попало, ударяясь о зем-
лю, они подлетали вверх, как резиновые мячи. Желтые плоды черти-
ли в воздухе яркие дуги, подпрыгивали, подскакивали и  блестящим
ковром укладывались вокруг дерева.
  - Варенья на весь год! - прогорланил  Муми-тролль.-  А  теперь
устроим сплав по реке!
  Мартышка сразу принялась сбрасывать груши под горку.  Одна  за
одной они скатывались к реке, с плеском падали в  воду  и,  кру-
жась в водоворотах, уплывали вниз по течению. Снифф  носился  по
берегу с длинной веткой и подталкивал те, что  застревали  между
камнями.
  А внизу у моста стоял Муми-тролль и вылавливал груши сачком.
  Вскоре на берегу набралась огромная куча груш.
  - Обедать, малыши! - крикнула сверху Муми-мама.- Идите поешьте!
  Она грациозно лавировала между кустами жасмина, время от  вре-
мени ударяя в маленький гонг с тремя нотами.
  - Ну, что скажешь? - гордо спросил Муми-тролль.
  Муми-мама взглянула на кучу груш.
  - Ого ! - воскликнула она. - Какие молодцы!
  - А мы вот что надумали,- сказал Муми-тролль.- Можно нам взять
еду с собой в наше секретнос местечко и поесть там?
  - Да, и побольше, чтобы и Мартышке хватило,- сказал Снифф.-  И
лимонаду тоже.
  - Ну разумеется,- ответила Муми-мама.
  И она положила в корзину много-много  загадочных  свертков,  а
сверху на всякий случай зонтик.
  Когда они пришли к гроту, было тихо и пасмурно. Почти всю  до-
рогу Муми-тролль молчал. Он беспокоился за свои жемчужины. И как
только они заглянулн в грот, он воскликнул:
  - Тут кто-то был!
  -  В моем гроте! - подхватил Снифф.- Безобразие или безрассуд-
ство!
  В гроте и вправду кто-то побывал. Кто-то  уложил  жемчужины  в
виде звезды. Звезды с длинным хвостом.
  - Странное дело, - сказал Муми-тролль.
  - Пересчитать их, пересчитать немедленно! - сказал Снифф.
  Мартышка пересчитала их четыре раза и еще раз, на всякий  слу-
чай, и каждый раз получала новый результат.
  - А сколько их было тогда) - спросил Снифф.
  - Не помню,- ответила Мартышка.-  Но  и  тогда  их  получалось
по-разному.
  - Ну, раз так...- проговорил Муми-тролль и,  выкопав  в  песке
яму, спрятал в нее жемчужины.
  Затем он открыл мамину корзину и разделил оладьи, варенье, бу-
терброды, бифштексы и лимонад на три  совершенно  равные  части.
Ели они молча. Когда все было съедено, Муми-тролль сказал:
  - Я вот ел и думал, и теперь кое-что стало мне ясно, Эта звез-
да с хвостом, должно быть, означает предупреждение  или  угрозу.
От какого-нибудь Тайного о6-  щества,  которое  по  какой-нибудь
тайной причине затаило на нас зло.
  - Уж нет ли их тут где-нибудь поблизости? -  боязливо  спросил
Снифф.- На меня-то они наверняка не держат зла?
  - Именно что на тебя,- ответил Муми-тролль.-  Это  даже  очень
 может быть. Что, если это их грот? Ведь нашел-то его ты?
  Снифф весь побледнел и сказал:
  - Мне кажется, нам пора домой.
  Когда они вышли из грота, вокруг было тихо-тихо. Небо было се-
рое, и море было серое. У самого берега плавало много-много мор-
ских птиц, их головы были обращены в сторону открытого  моря,  а
сами они все вместе изображали огромную звезду. Чудовищно огром-
ную звезду с хвостом...
  - Глянь-ка! - воскликнула Мартышка.- Тайное общество ..
  Снифф пронзительно вскрикнул и помчался по скала.-я,  даже  не
подумав, как это опасно. Спустившись на  песок,  он  сразу  взял
курс на долину Муми. Он спотыкался о корни и  кочки,  путался  в
зарослях, пахал носом землю, а раз  даже  бултыхнулся  в  ручей.
Очертя голову выскочил он в долину и стрелой подлетел к дому.
  - Что случилось? - спросила Муми-мама, которая варила  в  саду
варенье.
  Снифф прижался к ней и зарылся носом в ее передник.
  - За мной гонятся... Тайное общество...- пролепетал  он.-  Они
схватят меня, и тогда...
  - Пока я с тобой, этого не будет,- сказала Мумимама.- На  вот,
вылижи блюдечко с вареньем.
  - Не могу...- прохныкал Снифф.- Не сейчас. А может, и  никогда
больше не смогу! - Но немного погодя он сказал: - Ну ладно, раз-
ве что с краешков. Пока ждать будем.
  Когда подоспел Муми-тролль, самый большой мамин кувшин был уже
полон варенья, а Снифф вылизывал донышко блюдечка.
  - Ну что? Видел их? - спросил Снифф, боязливо выглядывая из-за
блюдечка.
  - Нет, нет,- успокоил его Муми-тролль.- Ну, пока. Мне надо по-
говорить с дядей Ондатром.
  Ондатр по-прежнему лежал в гамаке.
  - Привет, дядя Ондатр,- сказал Муми-тролль.
  - Не мешай мне, я работаю! - ответил Ондатр.
  - Работаете?.. Над чем? - удивился Муми-тролль.
  - Я думаю,- сердито проворчал Ондатр - Думаю о тщете и напрас-
ности всего сущего.
  - А мне кажется, напрасного на свете так мало,-  робко  возра-
зил Муми-тролль.- Вот разве что умываться, да кашу есть, да...
  Ондатр вздохнул и сбросил с себя одеяло. Он поглядел на  небо,
поглядел на пальцы ног и пожал плечами - все это должно было оз-
начать, что целый день работы пошел насмарку.
  - Ну, что тебе? - буркнул он наконец.
  Муми-тролль покраснел и поспешно заговорил:
  - Таинственные знаки! Кто-то ходит и повсюду выкладывает  зна-
ки, не то угрозы, не то предупреждения, не  то  еще  что...  Вот
взять хотя бы мамины груши для варенья - они разложились в  виде
большой-пребольшой...
  - ...звезды с хвостом,- договорил за него Ондатр и мрачно кив-
нул.
  - Верно,- продолжал Муми-тролль.- Ну, мне и пришло в голову: а
что, если это какое-то Тайное общество угрожает местью маленько-
му Сниффу?
  - Мало ли чего приходит в голову всяким  троллям  и  сниффам,-
ответил Ондатр.- У них слишком пылкое воображение,  они  слишком
чувствительны и невесть чем забивают себе головы. Они никогда не
думают. И поэтому они ошибаются.
  - Ах, как чудесно вы говорите! - сказал Мумитролль.
  - Ты так думаешь? - угрюмо спросил Ондатр.- Ну-ну. Валяй ду-
май, что это чудесно, пока вообще способен о чем-нибудь думать!
  - Ну, дяденька, миленький, скажите же, что  все  это  значит,-
жалобно попросил Муми-тролль.
  Ондатр долго глядел на него, сморщив нос, и вдруг сказал:
  - Хвостатая звезда - это не что иное, как комета. Пылающая ко-
мета с огненным хвостом, которая несется в черной пустоте  миро-
вого пространства!
  - Прямо на нас? - шепотом спросил Муми-тролль, и его глаза по-
темнели от страха.
  - Понятия не имею,=ответил Ондатр и  снова  улегся  в  гамак.-
Быть может, мы все превратимся в отбивные, быть  может,  нет.  В
конце концов, это несущественно, поскольку все тлен и  суета.  А
теперь я хочу поспать. Беги играй, малыш. Играй, пока играется!
  Муми-тролль поглядел на небо. Оно было серое, спокойное,  буд-
ничное, Но теперь-то он знает... Да, теперь он знает, что где-то
там, за облаками, несется зловредная комета,  она  все  ближе  и
ближе к долине Муми. Ему мерещился ее длинный красный  хвост,  с
шипением проносящийся между испуганными звездами, чудился  запах
горелой ткани. (Муми-тролль считал, что  небо  обтянуто  голубым
бархатом.)
  - Дяденька,- сказал он.- Дяденька.
  - Ну, что еще? - отозвался Ондатр из-под одеяла.
  - Простите, пожалуйста, а когда она появится?  -  спросил  Му-
ми-тролль.
  - Спроси у профессоров,- без всякого интереса ответил Ондатр.-
У профессоров Обсерватории в Одиноких Горах. А теперь я сплю!
  И Муми-тролль медленно побрел восвояси.
  - Ну что он сказал? - спросил Снифф, который ожидал его за уг-
лом веранды,- Существует Тайное общество?
  - Нет,- сказал Муми-тролль.
  - И никаких небесных чудищ тоже нет.? -  боязливо  осведомился
Снифф.- Ни Скорпионов, ни Медведиц?
  - Нет, нет,- сказал Муми-тролль.- Беги  играй,  малыш.  Играй,
пока играется!
  - Но почему у тебя такой озабоченный вид? - воскликнул Снифф.
  - Я думаю,- ответил Муми-тролль.- Я думаю, что нам надо снаря-
дить новую исследовательскую экспедицию, самую долгую из всех, в
каких мы бывали. Я думаю, что нам надо найти Обсерваторию в Оди-
ноких Горах и взглянуть на звезды в самый большой в мире  телес-
коп. И еще я думаю, чем скорее мы выйдем в путь, тем лучше.




  Наутро, еще как следует не проснувшись, Мумитролль  почувство-
вал, что сегодня должно произойти что-то необычное, и  день  бу-
дет совсем не такой, как вчера. Он сел в  кровати,  зевнул  -  и
вспомнил.
  Комета! Ведь сегодня они со Сниффом отправляются в большое пу-
тешествие. Он подбежал к окну и посмотрел погоду. Было пасмурно,
облака низко висели над склонами гор и н и один листочек не  ше-
велился в саду. Теперь ему уже не было страшно. Но он так волно-
вался, что даже не смог допить утренний кофе.
  "Нужно разведать, когда появится комета,- думал он.- Вдруг  ее
можно как-нибудь задержать... А Сниффу лучше всего ничего не го-
ворить. А то он так перетрусит, что от него  не  будет  никакого
толку..."
  - Вставай, малыш! - крикнул он.- В путь пора!
  Муми-мама поднялась ни свет ни заря, чтобы уложить им рюкзаки.
Она сновала по дому то с шерстяными брюками, то с  бутербродами,
а Муми-папа снаряжал плот внизу у речки.
  - Мамочка, миленькая, мы никак не сможем взять все это  с  со-
бой,- сказал Муми-тролль.- Нас засмеют.
  - В Одиноких Горах холодно, - сказала Муми-мама,  запихивая  в
рюкзак два шерстяных одеяла, зонтик и сковородку.- Ты  не  забыл
компас?
  - Не забыл,- отвечал Муми-тролль.- А ты не могла  бы  выкинуть
хотя бы тарелки? Мы будем есть с листа.
  - Как угодно, голубчик,- сказала Муми-мама и вынула  тарелки.-
Теперь, кажется, все в  порядке.  Она  проводила  их  до  моста.
  Ондатр предупредил,- чтобы ему ни при каких обстоятельствах не
мешали размышлять о тщете всего сущего. (Вдобавок он был  обижен
на Сниффа за то, что тот накануне вечером сунул  в  его  постель
щетку.) Зато Мартышка тоже спустилась к мосту попрощаться с  ни-
ми. Плот с поднятым парусом уже стоял у берега.
  - Не забывайте правильно обходить вехи, - сказал Муми-папа.  -
Мне бы так хотелось отправиться вместе с вами... - с тоской  до-
бавил он, вспоминая те отчаянные путешествия, которые он  совер-
шал в дни своей юности вместе с хатифнаттами. Они по очереди об-
нялись на прощание, чалка была взята на борт,  и  плот  медленно
тронулся вниз по реке.
  - Не забудьте передать привет моим двоюродным братьям -  домо-
вым! - крикнула Муми-мама.- Тем косматым, знаете, что с  круглой
головой! А похолодает - надевайте шерстяные  брюки.  Порошки  от
желудка лежат в левых карманах!
  Но плот уже исчез за первым поворотом, и перед  путниками  от-
крылась река, маня в неизвестное своим пустынным простором.
  Близился вечер. Их красный парус обвис, река лежала  серебрис-
то-серая в темных берегах. Ни птицы не пели, ни рыбы не  плеска-
лись в воде.
  - Ни одного приключения за весь день,- сказал Снифф,  которому
Муми-тролль давал немножко подержаться за руль, когда река бежа-
ла не очень шибко.- Только серые, однообразные берега, и ни  од-
ного приключения.
  - А по-моему, очень даже интересно плыть по такой вот извилис-
той реке,- возразил Муми-тролль.- Никогда нельзя знать  наперед,
что будет за следующим поворотом. Знаешь, ты какой? Ты  гонишься
за сильными ощущениями, а когда они  на  носу,  пасуешь  и  пря-
чешься В кусты.
  - Я не лев,- обиделся Снифф.- Я  хочу  маленьких  приключений.
Чтобы как раз по росту.
  В эту минуту плот тихо обогнул поворот.
  - Вот тебе приключение по росту,- сказал Муми-
тролль, широко раскрывая глаза.
   Прямо на их пути лежала песчаная отмель, на  ней  было  полно
каких-то здоровенных серых колод. И колоды эти  располагались  в
виде звезды - хвостатой звезды, знамения кометы.
  - Опять она! - воскликнул Снифф.
  Но тут колоды задвигались, выпустили  ноги  и  с  молниеносной
быстротой посыпались в воду.
  - Крокодилы! - крикнул Муми-тролль и бросился к рулю.- Не  дай
бог, голодные... Над водой зясверкали бледно зеленые глаза чудо-
вищ, вот они покрыли собой всю реку... Крокодилы со всех  сторон
окружили плот, вот уж река почернела от их тел, но все новые те-
ни бросались в воду с берегов.
  Снифф сидел, окаменев от страха,  и  не  сводил  с  крокодилов
глаз. Но когда один из них высунул морду у самой кормы, он поте-
рял самообладание и хватил чудовище веслом по голове.
  Что тут поднялось! Буйно захлестали по воде бесчисленные хвос-
ты, широко разверзлись здоровенные пасти с двумя рядами  острых,
как иглы, зубов. Плот закачался... Муми-тролль  и  Снифф  вцепи-
лись в мачту и громко закричали: "Караул!"
  В это мгновение с берега  потянул  ветерок,  плот  вывесло  на
стрежень, и он быстро поплыл вниз по течению.  Распахнув  пасти,
крокодилы устремились за ним. Снифф эакрыл лицо  лапами,  а  Му-
ми-тролль, едва соображая от страха, что делает,  схватил  свер-
ток с брюками и запустил им в преследователей.
  Крокодилы моментально набросились на добычу и разорвали ее  на
тысячу клочков. Они так яростно дрались между собой,  что  и  не
заметили, как плот ускользнул, а когда шерстяные брюки были съе-
дены, Мумитролль и Снифф были уже так далеко, что догонять их не
имело смысла.
  - Честь и хвала брюкам,- сказал Муми-тролль.- Ну как,  доволен
ты этим маленьким приключением?
  -  Ты тоже кричал "Караул",- отпарировал Снифф.
  -  Разве? - спросил Муми-тролль.- А я и не заметил... Во  вся-
ком случае, мама была права: брюки действ и тель но пригодились.
  Над рекой уже клубилась вечерняя мгла, и он,и направили плот к
берегу. Там между корнями деревьев они нашли уютное  местечко  и
разожгли костер. Они пекли блины и с пылу с жару отправляли их в
рот. (Это единственно разумный способ  есть  блины.)  Затем  они
забрались в спальные мешки,и ночь опустилась над ними.




  Один серый день сменялся другим, но дождя  не  было.  Мрачные
тучи величественно плыли по небу одна за другой. А под ними  ле-
жала земля и ждала...
  Муми-тролль и Снифф плыли все дальше и дальше на  восток.  Не
привыкшие жить без солнца, они стали печальными и молчаливыми.
  Иногда они играли в карты или ловили рыбу,  но  больше  просто
сидели и смотрели на проплывающие мимо беруга.
  Время от времени Муми  тролль  поглядывал  на  небо  и  гадал:
"Интересно, будет ли видна комета, если тучи разойдутся?" Но ту-
чи не расходились. А еще его так и подмывало рассказать Сниффу о
чуде, ради которого они двинулись в путь, но он сдерживал  себя.
Ведь Снифф до смерти испугается!
  Им трижды встречались хатифнатты, крохотные существа,  которые
в тоске и тревоге вечно странствуют по свету,  нигде  не  находя
себе места. Оки проплывали мимо Муми-тролля и Сниффа в своих ма-
леньких легких лодках или перебирались вброд через реку.
  Но с хатифнаттами нельзя было  даже  обменяться  приветствием.
Они ничего не слышали, никогда не разговаривали,  их  бесцветные
глаза были всегда устремлены куда-то вдаль. А  сейчас  они  были
еще беспокойнее и передвигались целыми толпами,  маленькие,  бе-
лые, безлицые.
  Местность понемногу изменялась. Лиственные деревья и луга  ис-
чезли. На пустынных песчаных  берегах  одиноко  стояли  какие-то
мрачные деревья с толстыми ветвями, а далеко вдали  головокружи-
тельными кручами уходили в небо желто-серые горы.
  - Тоскливо мне что-то,- сказал Муми-тролль.-  Когда  же  будет
конец этой реке?
  - Может, перекинемся в картишки? - предложил Снифф.
  Муми-тролль покачал головой.
  - Неохота.
  - Тогда я тебе погадаю,- сказал Снифф.- Разложу  тебе  пасьянс
звездой, заглянем в будущее.
  - Спасибо,- с горечью  ответил  Муми-тролль.-  Хватит  с  меня
звезд. Хвостатых и бесхвостых. А от будущего ничего хорошего  не
жду.
  Снифф вздохнул, прополз на нос и сел, подперев лапами  голову.
После этого они долго хранили молчание. Но вот Снифф вдруг заме-
тил на берегу какой-то  странный  предмет,  напоминавший  голову
светло-желтого сахара. Наверное, уже целую неделю  он  не  видел
ничего такого яркого. На  макушке  предмета  развевалось  что-то
вроде флага.
  Подплыв поближе, они услышали веселую музыку,  которая  лилась
изнутри сахарной головы.
  Муми-тролль и Снифф лежали на животе, смотрели  и  слушали,  а
плот плыл себе по воле ветра и волн. И вдруг они разом  восклик-
нули:
  - Да ведь это палатка! Тут музыка смолкла, и из палатки  вышел
Снусмумрик с губной гармошкой в лапах. На нем была старая  зеле-
ная шляпа с пером, а изо рта торчала длинная трубка.
  - Давай сюда! - сказал он.
  Муми-тролль переложил руль. Плот направился к суше и пристал к
берегу.
  - Привет! - сказал Снусмумрик.- Очень рад вас видеть.  У  вас,
случайно, нет на борту кофе?
  - Целая банка! - с жаром ответил Снифф.- И сахар есть.
  - Ты так и живешь один в этой глуши? - спросил Муми-тролль.
  - Живу понемножку где придется,- ответил  Снусмумрик,  завари-
вая кофе.- Сегодня здесь, завтра там. Брожу себе и брожу, а наб-
реду на веселое местечко - ставлю палатку и играю на губной гар-
мошке.
  - Вот уж веселое местечко! - удивленно заметил Снифф,  огляды-
ваясь.
  - Здесь красиво,- сказал Снусмумрик.- Взгляните вон на то чер-
ное бархатное дерево с серебристо-серыми тонами на заднем  фоне!
Или на горы вдали - 'как они наливаются пурпурным  багрянцем!  А
иной раз в реке отражается большой синий буйвол.
  - А ты, случаем, не того... не  пишешь  стихи?  -  смутившись,
поправился Снифф.
  - Занимаюсь всем понемножку,- беззлобно  ответил  Снусмумрик.-
Когда чем придется. А вы, как я вижу, путешественники,  первоот-
крыватели. Что же вы намерены открывать?
  Муми-тролль кашлянул и сделался ужасно важным.
  - Все, что угодно,- сказал он.- Звезды, например.
  Снусмумрик оживился.
  - Звезды! - воскликнул он.- Тогда вы непременно  должны  взять
меня с собой! Ничего так не люблю,  как  звезды.  Перед  сном  я
всегда смотрю на звезды и гадаю, кто там живет и как до них доб-
раться. Небо кажется таким дружелюбным, когда в  нем  полно  ма-
леньких глазок.
  - Звезда, которую мы ищем, не  очень-то  дружелюбная,-  сказал
Муми-тролль - Скорее даже наоборот
  - Что такое?! - вскричал Снифф.
  Муми-тролль покраснел.
  - Я... это самое... Ну, я имел в виду звезды  вообще,-  сказал
он.-  Большие  и  маленькие,  дружелюбные  и  враждебные,  ну  и
прочие...
  - А что, бывают и враждебные? - спросил Снусмумрик.
  - Да. Те, что с хвостом,- сказал Муми-тролль.
  Снифф так и засверкал глазами.
  - Ты что-то от меня скрываешь! - сказал он  обличительным  то-
ном.- Мы повсюду видели хвостатые звезды, а ты знай  себе  твер-
дишь, что это ничего не значит!
  - Ты еще слишком маленький, чтобы все знать,- оправдывался Му-
ми-тролль.
  - Это я-то? Я-то? - наскакивал Снифф.- А потвоему,  справедли-
во взять меня в экспедицию и не сказать, что мы будем открывать?
  - Не волнуйтесь, дорогой мой,- сказал Снусмумрик.- А  ты,  Му-
ми-тролль, сядь и расскажи, в чем дело.
  Муми-тролль налил себе чашку кофе, сел  и  рассказал  о  своем
разговоре с Ондатром.
  - А потом я спросил у папы, опасны ли кометы,- продолжал  он.-
А папа сказал, что опасны, потому что они как сумасшедшие мечут-
ся по Вселенной и тащат за собой огненный хвост. У  всех  других
звезд есть постоянные орбиты, и они ходят по ним, как поезда  по
рельсам, а кометы рыскают повсюду и выскакивают то тут, то  там,
где их меньше всего ждут.
  - Совсем как я,- ухмыльнулся Снусмумрик.- Своего  рода  небес-
ные бродяги.
  Муми-тролль с неодобрением взглянул на него.
  -  Не так уж это смешно,- сказал он.- Если комета  врежется  в
Землю, произойдет страшная катастрофа.
  - А что будет? - шепотом спросил Снифф.
  - Все разлетится вдребезги,- мрачно произнес Муми-тролль.
  Наступило долгое молчание. Затем Снусмумрик медленно произнес:
  - Какая жалость, если Земля расколется! Она такая хорошая.
  - А что будет? - шепотом спросил Снифф.
  Зато Муми-тролль, поделившись секретом с  другими,  прямо-таки
воспрял духом. Он приосанился и сказал:
  - Так вот, теперь мы хотим разыскать Обсерваторию  в  Одиноких
Горах. Там самый большой в мире телескоп, и в него мы  как  сле-
дует разглядим, летит комета на нас или нет.
  - Хорошо,- сказал Снусмумрик.- А на мачте мы  можем  водрузить
мой флаг. Он вам нравится?
  Они взглянули на флаг.
  -  Синий цвет сверху означает небо,- начал объяснять  Снусмум-
рик,- а синий снизу - море.  Черта.  посередине  означает  путь.
Точка слева означает настоящее, а точка справа - будущее.
  - Вместительнее флага и не придумаешь,-  сказал  Муми-тролль.-
Да, он нам нравится.
  - Но там нет меня! - возразил Снифф.
  -  Точка слева - это можем быть и мы, если смотреть на  нас  с
большой высоты,- сказал Снусмумрик.- Как насчет того, чтобы нем-
ножко пройтись, пока еще светло?
  - Куда? - спросил Снифф.
  - Да куда угодно,- ответил Снусмумрик,  пожимая  плечами,-  Но
раз уж тебе непременно нужна цель, можно пойти посмотреть ущелье
с гранатами.
  - С гранатами? - переспросил Снифф.- Настоящими?
  - А я откуда знаю,- ответил Снусмумрик.- Они  красивые  -  вот
все, что я могу сказать.
  И они направились в глубь пустынного  края,  осторожно  ступая
между обломками скал и колючими растениями.
  - Как жалко, что нет солнца! - сказал  Снусмумрик.-  А  то  бы
гранаты сверкали вдвое ярче.
  Снифф не отвечал, и лишь усы его встопорщились от ожидания.
  Осторожно вступили они  в  дикое  ущелье,  дно  которого  было
сплошь изрезано трещинами. До жути тихо и пусто было тут  в  су-
мерках, и они разговаривали друг с другом шепотом.
  - Здесь,- тихо сказал Снусмумрик.
  Они наклонились и посмотрели. Внизу, в узкой расщелине,  рдели
мириады гранатов. Они тускло мерцали во мраке,  словно  огненные
цветы, и Муми-тролль подумал о черной Вселенной, в которой свер-
кают тысячи маленьких комет.
  - О-о!..- прошептал Снифф.- И это все твое?
  - Мое, пока я здесь,- небрежно ответил Снусмумрик.- Я  владею
всем, что вижу, о чем думаю. Я владею всем миром.
  - А можно мне взять немножко? - задрожав, опросил Снифф.- Тог-
да я смогу купить настоящий парусник или финские санки...
  - Бери сколько хочешь,- засмеявшись, ответил Снусмумрик.
  Снифф начал потихоньку спускаться в расщелину. Он оцарапал се-
бе нос и несколько раз чуть не упал, но любовь к гранатам прида-
вала ему мужества.
  Наконец он спустился вниз, глубоко вздохнул  от  восхищения  и
дрожащими лапами принялся собирать искристые камни. Их  сверкаю-
щая груда все росла и росла, а он убегал за ними в расщелину все
дальше и дальше, не в силах слова сказать от счастья.
  - Эй! - крикнул сверху Снусмумрик.- Ты готов?
  - Нет еще,- отвечал Снифф.- Их здесь так много...
  - Выпадает роса, скоро холодно станет! - крикнул Муми-тролль.
  - Сейчас,- ответил Снифф.- Сию минуту...
  И он еще чуточку подальше отбежал в расщелину,  где  навстречу
ему сверкали два больших красных граната.
  И вдруг  - раз! - гранаты  зашевелились,  замигали,  двинулись
ему навстречу. За ними холодно шуршало по камням чешуйчатое тело.
  Снифф коротко пискнул, повернулся и пустился наутек. Он  мчал-
ся вскачь, падал и снова бежал... Галопом примчался он к  камен-
ной стене и стал лихорадочно карабкаться вверх, А  вдогонку  ему
из расщелины неслось угрожающее шипение
  - Что случилось? - спросил Муми-тролль.- К чему такая спешка?
  Снифф не отвечал и все карабкался  вверх,  а  перевалив  через
край расщелины, с жалким видом рухнул наземь.
  Муми-тролль и Снусмумрик перегнулись через  край  расщелины  и
посмотрели вниз. Там, склонившись над грудой гранатов, сидел ги-
гантский ящер.
  - Боже мой! - прошептал Муми-тролль.
  Снифф сидел на земле и ревел.
  - Теперь все позади,- сказал Снусмумрик,- Не плачь, дружок,
  - Гранаты...- хлюпал Снифф.- Я так и не взял с собой ни  одно-
го камешка.
  Снусмумрик подсел к нему и ласково сказал:
  - Знаю, знаю. Жизнь страшно осложняется,  когда  хочешь  обла-
дать вещами, носить, держать их при себе. Вот  почему  я  только
смотрю на вещи, а когда снимаюсь с места, уношу их в своей голо-
ве. По-моему, это куда приятнее,чем таскать за собой чемоданы.
  - Я мог бы носить их в рюкзаке,- мрачно заметил Снифф.-  Смот-
реть на вещи - одно, а держать их в руках, знать, что  они  твои
собственные,- совсем другое.
  - Ничего, Снифф, не горюй,- утешал его Мумитролль.-  Сокровища
нам еще попадутся. А теперь пойдем: здесь становится  холодно  и
страшно.
  И они побрели по меркнущему ущелью, задумчивые и чуть-чуть пе-
чальные.




  Снусмумрик очень оживил путешествие. Он  наигрывал  на  губной
гармошке песни, каких они раньше никогда не слыхали,-  песни  со
всех концов земли.
  Он знал карточные фокусы  и  научил  Муми-тролля  Сниффа  печь
оладьи с винными ягодами. А еще он был горазд рассказывать  нео-
быкновенные, невероятные истории.
  Казалось, и сама река оживилась. Она бежала теперь быстрее,  а
на ее поверхности тут и там кружились небольшие водовороты.  Она
стала уже, а берега стали выше. С каждым днем все отчетливее вы-
рисовывались вдали синие и пурпурные горы. Их  вершины,вонзались
прямо в облака, которые тяжелой пеленой висели над землей.
  Как-то утром Снусмумрик сидел, свесив ноги в воду, и выструги-
вал ножом свистульку.
  - Я помню,- начал он, склонив набок голову, и  Муми-тролль  со
Сниффом тотчас перешли к Нему на корму,- я помню край с  горячи-
ми ключами,- продолжал он.- Почва там была черная от лавы, а под
лавой день и ночь грохотало. Это Земля спала там внутри и  шеве-
лилась во сне. Скалы как попало громоздились друг на  дружку,  а
над ними висела горячая дымка, так что даже и не  поверишь,  что
все это взаправду. Я попал туда как раз под вечер. Хорошее  мес-
течко. Обед там приготовить пара пустяков. Налил в кастрюлю  го-
рячей воды из ключа - и готово!
  - Но ведь так и обжечься недолго,- сказал Снифф,
  - Я был на ходулях,- сказал Снусмумрик.- На ходулях можно  пе-
ребраться через любую пропасть, через любую  скалу.  Только  тут
уж, конечно, не зевай, не то застрянешь в  расщелине.  Так  вот,
уже сумерки были... Повсюду тихо булькает и парит, вокруг ни жи-
вой души, ни зеленой былинки. И вдруг земля, что спала там  вни-
зу, как проснется, как загрохочет, как загудит, и  прямо  передо
мной открылся кратер, а из него вырвалось красное  пламя,  и  за
ним огромная туча пепла!
  - Вулкан,- затаив дыхание прошептал Муми-тролль.
  - Так точно,- удостоверил  Снусмумрик.-  Это  было  дьявольски
красиво! А потом я увидел духов огня, много-много. Они роем  вы-
летели из земли и как искры рассыпались в разные стороны.  Приш-
лось сделать крюк и обходить вулкан стороной, Я задыхался от жа-
ры и копоти и нажимал вовсю. Наконец я спустился к подножию гор,
нашел маленькую речку и лег на живот  напиться,  Вода,  понятно,
была несколько горячая, но все же не кипяток. Вдруг вижу  -  ле-
тит один из тех духов огня да как бухнется в реку и сразу  почти
весь потух, голова еще тлеет, а сам шипит-дымит и вопит что есть
мочи: "Спасите!"
  - И ты спас его? - спросил Снифф.
  - А почему бы нет? - ответил Снусмумрик.- Что  я  против  него
имел? Вот только здорово об него обжегся. На берегу он  обсох  и
опять разгорелся и на радостях сделал мне подарок, а потом  уле-
тел.
  - Какой подарок? - спросил СнифФ.
  - Дал мне  бутылку  подземного  подсолнечного  масла,-  сказал
Снусмумрик.- Духи огня натираются им, когда хотят забраться пог-
лубже в пылающее сердце земли.
  - И можно пройти сквозь огонь, если намазаться им?  -  спросил
Снифф, широко раскрыв глаза.
  - Ну конечно,- ответил Снусмумрик.
  - Что же ты до сих пор молчал? - закричал Муми-тролль.- Ведь в
таком случае  мы  все  спасены.  Когда  появится  комета,  стоит
только...
  - Но у меня почти ничего не осталось,- удрученно сказал Снус-
мумрик.- Я, понимаете ли, спасал вещи из горящего дома...  Отку-
да я мог знать... Только на донышке чуть-чуть и осталось.
  - А хватит на маленького зверька,  скажем,  моих  размеров?  -
спросил Снифф.
 Снусмумрик оглядел его.
  - Может, и хватит,- сказал он.- Но только до  хвоста.  Хвостом
придется пожертвовать.
  - Боже милостивый,- сказал Снифф.- Тогда уж  пусть  лучше  все
сгорит. Но Снусмумрик уже не слушал его. Он насторожился  и  тя-
нул носом воздух.
  - Река...- сказал он.- Вы не замечаете ничего особенного?
  - У нее теперь другой звук,- сказал Снифф. И верно. Река  бес-
покойно шумела, была полна водоворотов и без конца  крутила-вер-
тела среди скалистых берегов.
  - Спустите парус, - сказал Снусмумрик И пошел дозорным на нос.
  А река все убыстряла и убыстряла свой бег, совсем как человек,
который долго путешествовал и вдруг заметил, что  он  уже  почти
дома.
  Берега сходились все ближе, заключая  бурлящую  воду  в  узкое
русло, а скалы над ними становились все острее и выше.
  - Не лучше ли пристать к берегу? - прокричал Снифф сквозь  гул
реки.
  - Поздно спохватились! - отозвался  Мумитролль.-  Теперь  надо
ждать, пока река успокоится. Ко река не успокаивалась. Все неис-
товее устремлялась она в глубь Одиноких Гор. Плот, кружась, нес-
ся по дну тесного ущелья, а небо вверху сузилось в ужасающе  то-
ненькую, узенькую полоску. Впереди послышался грозный гул.
  - Водопад! - крикнул Снусмумрик.- Держись крепче,
  Они стали у мачты и ухватились друг за дружку.
  Мимо проносились скользкие черные стены ущелья. Гул  усилился,
плот накренился и очутился вдруг в воздухе...
  Какое-то мгновение вокруг них стоял сплошной рев,  кипела  бе-
лая пена. Затем плотик скрипнул, выровнялся и, миновав  водопад,
провалился во тьму,
  - Почему темно?! - завопил Снифф.
  Ему никто не ответил. Пенящаяся вода мерцала белозеленым,  все
остальное застилала чернота. Каменные  стены  гор  сомкнулись  в
туннель, и плот неудержимо несся вперед в бурлящих  водоворотах.
Они то и дело налетали на стены туннеля и кружились волчком.  Но
вот шум водопада стал постепенно затихать, течение успокоилось и
наконец вокруг воцарились мрак и тишина,
  - Вы целы? - дрожа, спросил Снифф.
  - Целы...- ответил Муми-тролль.- Достаньте-ка кто-нибудь фона-
рик.
  Слышно было, как Снусмумрик роется в багаже.  Наконец  блеснул
узкий луч света. Он боязливо пошарил по черной, стремительно бе-
гущей воде, по каменным стенам и пытался пробить  тьму  впереди,
но тщетно.
  - Мне кажется, туннель делается все уже  и  уже,-  сказал  Му-
ми-тролль очень тихим голосом.- Вам не кажется?
  - Кажется... немножко,- сказал Снусмумрик,  пытаясь  сохранить
самообладание. Но его голос звучал неубедительно.
  И тут что-то произошло. Раздался  треск,  и  флаг  Снусмумрика
свалился на плот.
  Это сломалась о потолок туннеля верхушка мачты.
  - Мачту за борт, живо! - крикнул Снусмумрик.
  Мачта с плеском упала в воду и исчезла  во  мраке.  Они  тесно
прижались друг к дружке и ждали. И вдруг Снифф почувствовал, как
что-то прикоснулось к его ушам.
  - Уши мои! - закричал он,- Мои уши задели за потолок!
  Он бросился на живот и крепко-накрепко зажмурил глаза.
  - Я вот все думаю,- прозвучал из мрака голос  Муми-тролля,-  я
вот все думаю, что скажет. мама, если мы никогда, никогда больше
не вернемся домой...
  В это мгновение плот стукнулся обо что-то и остановился.
  Они долго ждали, не смея пошевелиться. Потом Снусмумрик  осто-
рожно наклонился к воде.
  - Мы наткнулись на мачту,- сказал он.- Она стала поперек  тун-
неля.
  Они выпрямились и посмотрели друг на друга.
  - Здесь чуточку посветлее,- сказал Снусмумрик.
  Они отчетливо видели, как мерцающая черная  вода  бежала  мимо
них все дальше и дальше, и там - за ближайшим поворотом - река с
бульканьем срывалась вниз, в бездонную дыру!
  - Видите? - прошептал Муми-тролль.
  Снифф разревелся,
  - Хочу домой! - всхлипывал он.- Не хочу больше с  вами!  Какое
мне дело до ваших тухлых экспедиций и каких-то дурацких комет...
  - Ну, ну,- сказал Снусмумрик и легонько потряс его.-  Глянь-ка
наверх. Глянь! Видишь)
  Снифф посморкался и глянул, В скале над его головой  была  уз-
кая щель, а в нее виднелась полоска хмурого неба.
  - Ну и что же? - мрачно сказал он.- Я ведь  не  муха.  И  даже
будь я мухой, это мне не помогло бы. У  меня  с  детства  склон-
ность к головокружениям, с тех самых пор, как я перенес воспале-
ние уха... И он снова расплакался.
  А Снусмумрик достал губную гармошку и заиграл. Он играл  песни
о приключениях, о счастливых избавлениях и величайших сюрпризах,
а потом песни о дожде и утренние песни.
  Через некоторое время Снифф успокоился и вытер слезы с усов.
  А музыка летела в горы сквозь щель и будила там эхо за эхом и,
наконец, разбудила одного хемуля, который спал,  сидя  в  траве,
положив рядом с собой свой сачок.
  - Это что ж такое. - сказал Хемуль и огляделся вокруг. Он пог-
лядел на небо и заглянул в сачок, свинтил крышку с банки для жу-
ков и заглянул туда тоже.
  - Шум ! - сказал он.- Здесь кто-то шумит. (Что поделаешь,  Хе-
муль не был музыкален.)
  В конце концов он взял увеличительное стекло и стал ползать  с
ним по траве. Он искал и прислушивался, принюхивался и тянул но-
сом воздух и так добрался до щели в земле. Тут шум усилился.
  - Должно быть, это какие-то очень  необыкновенные  насекомые,-
сказал себе Хемуль.- Наверняка редкие, и даже, может  быть,  еще
никем не открытые!
  От этой мысли Хемуль очень оживился и сунул свой длинный нос в
расщелину, чтобы получше разглядеть, что там такое.
  - Смотрите, смотрите! - закричал Муми-тролль.- Хемуль!
  Снусмумрик перестал играть на губной гармошке и начал звать на
помощь.
  - Спаси нас! Спаси нас! - заголосил вслед за ним Снифф.
   "Что они, совсем с ума посходили?" - подумал Хе-
муль и осторожно сунул в расщелину сачок.
  - Прыгаем! - закричали странные насекомые.
  Хемуль вытянул сачок обратно и посмотрел, что в нем такое.
  - Очень удивительно! - сказал  он,  вытряхивая  на  землю  Му-
ми-тролля, Снусмумрика, Сниффа и три рюкзака.
  - Спасибо, милый Хемуль,- сказал Муми-тролль, жмурясь от  све-
та.- Ты спас нас в последнюю минуту!
  - Я вас спас? - удивленно спросил Хемуль.- Это  не  входило  в
мои расчеты. Я просто хотел достать  насекомых,  которые  шумели
внизу. (Хемули, как правило, туги на соображение, но добры,  ес-
ли их не сердить.)
  - Это Одинокие Горы? - спросил Снифф.
  - Не знаю,- ответил Хемуль.- Во всяком случае, тут есть  очень
интересные ночные бабочки.
  - Да, вероятно, это и есть Одинокие Горы,- сказал  Снусмумрик,
оглядываясь.
  Вокруг высились горные кряжи, бесконечно пустынные  и  безмол-
вные. Воздух был прохладен.
  - А где же Обсерватория? - спросил Снифф.
  - Это еще надо выяснить,- сказал Муми-тролль,-  Наверное,  она
тут в самом высоком масте. А сейчас я хочу кофе.
  - Кофейник остался на плоту,- сказал Снусмумрик.
  Муми-тролль бросился к расщелине и заглянул в нее.
  - Плот сорвало и унесло,- жалобно проговорил он.- Кофейник уе-
хал в подземное царство! Как же мы теперь без кофе?
  -  Мы сами чуть было не уехали в  подземное  царство,-  весело
ответил Снусмумрик.- Кофейник там, кофейник здесь -  не  так  уж
это, наверное, важно, когда ищешь кометы.
  -  А это редкость? - спросил Хемуль, вообразив, что речь  идет
о каких-то бабочках.
  - Пожалуй, что да,- сказал Снусмумрик.- Они появляются пример-
но одна в столетие.
  - Потрясающе,- сказал Хемуль.- Я  обязательно  должен  поймать
хотя бы одну. Как они выглядят?
  - Надо полагать, красные, с длинным хвостом,- сказал  Снусмум-
рик.
  Хемуль достал записную книжку и сделал в ней заметку на память.
  - Должно быть, из рода  Filicnarcus  Snufsigalonicа,-  торжес-
твенно возвестил он.- И еще один вопрос, мои ученые друзья.  Чем
питаются эти диковинные насекомые?
  - Хемулями,- хихикнув, ответил Снифф.
  Лицо Хемуля побагровело.
  - Вы очень неуместно шутите, молодой  зверек,-  сурово  сказал
он.- В вас нет научной добросовестности. Я пошел.
  Он рассовал по карманам свои банки, подхватил сачок и  зашагал
прочь,
  - Нет, каково! - в восторге кричал Снифф.- Он думает, что  ко-
мета - это жук или что-нибудь в атом роде! Вот дурачок!
  - Тебе не следовало так шутить, - строго  сказал  Муми-тролль,
хотя и сам, казалось, был в не меньшем восторге.
  Они выбрали самую высокую горную цепь и начали медленно  взби-
раться наверх.




  Был поздний вечер.
  Горы стояли в своем первозданном величии и грезили. Через  ог-
ромные пропасти смотрели друг на друга их пики, а  из  пропастей
поднималась белесовато-серая леденящая мгла.
  Время от времени от тяжелой громады туч отрывалось  облачко  и
медленно скользило над горными кручами, где гнездились кондоры и
орлы.
  А на отвесной стене утеса чьей-то таинственной рукой был высе-
чен знак кометы - звезда с длинным развевающимся хвостом.
  Под одним из пиков светился маленький-маленький огонек. Подой-
дя поближе, вы бы увидели, что это желтая шелковая палатка,  ос-
вещенная изнутри.
  Напевы Снусмумрика сиротливо лились на пустынном  просторе,  и
далеко вдали гиена, задрав  морду,  прислушивалась  к  необычным
звукам. А потом завыла, протяжно и жутко.
  - Что это? - спросил Снифф, боязливо придвигаясь к огню.
  - Это не опасно,- ответил Снусмумрик.- А теперь давайте песен-
ку о шмеле, как он ходил на маскарад.
  И он заиграл вновь.
  - Хорошая песенка,- сказал Муми-тролль.- Только непонятно, что
сталось со шмелем и было ли весело на маскараде. Расскажи  лучше
что-нибудь.
  Снусмумрик задумался, потом спросил:
  - Я рассказывал вам о своей встрече со снорками?
  - Нет,- встрепенулся Муми-тролль.- А что это такое?
  - Ты и вправду не знаешь, кто такие снорки? -  удивился  Снус-
мумрик.- А ведь они, должно быть, твои сородичи, вы так  похожи.
Только ты белый, а они, когда волнуются, меняют цвет.
  - Никакие  мы  с  ними  не    сородичи,-    сердито    ответил
Муми-тролль.- Нет у меня сородичей, которые чуть что - и  перек-
рашиваются. Существует лишь один вид Муми-троллей - белый!
  - Во всяком случае, эти снорки очень похожи на тебя,-  спокой-
но сказал Снусмумрик.- Он  бледно-фиолетовый,  а  его  сестренка
светло-зеленая, И, признаться, очень недурна!  Вся  покрыта  мя-
кеньким пушком и с челкой, она ее то и дело причесывала...
  - Глупости,- сказал Муми-тролль зевая.
  - Ну, и что же случилось? - спросил Снифф.
  - А ничего особенного,- сказал Снусмумрик.- Просто  она  такая
симпатяшка. Плела из травы маленькие циновки для спанья и  гото-
вила мягкие настои из трав, если вдруг разболится живот. За ухом
у нее всегда были цветы, а на ноге она носила маленький  золотой
браслет.
  - Ну, и никакая это не история,- сказал Снифф.
  Снусмумрик пожал плечами и снова принялся играть.
  - Все девчонки дуры, и ты с ними,- сказал Мумитролль,  забрал-
ся в спальный мешок и уткнулся носом п степку палатки.
  А ночью ему приснилась маленькая светло-зеленая фрекен  Снорк.
Она была похожа на него самого, и он подарил ей розу, чтобы  она
носила ее за ухом.
  - Глупости какие,- сказал он утром, проснувшись,
  Снифф и Снусмумрик между тем уже свертывали палатку.
  - Сегодня мы заберемся вон на ток пик, самый высокий,-  сказал
Снусмумрик.
  - А откуда ты знаешь, что именно он нам  и  нужен?  -  спросил
Снифф и высоко задрал голову, чтобы увидеть вершину. Но она пря-
талась в облаках.
  - Посмотри вокруг,- гордо произнес  Снусмумрик.-  Сколько  тут
сигаретных окурков! Их набросали профессора из Обсерватории.
  - А ведь верно...- отозвался Снифф, завидуя, что не он  первым
это открыл.
  Они медленно брели вверх по извилистой горной тропинке.  между
ними тянулась' веревка, которой они на всякий случай  обвязались
поперек живота.
  - Помните: вы делаете это на свою голову! - бубнил Снифф, шед-
ший последним.
  Все выше и выше, все круче и круче.
  - Ух, жарко! - сказал Муми-тролль, вытирая лоб.- А мама-то ду-
мала, нам будет холодно. Как хорошо, что  крокодилы  съели  наши
брюки!
  Они глянули вниз в долину. Все вокруг было такое  первобытное,
такое гигантское и одинокое, страшно одинокое, Среди голых круч,
распластав крылья, парил кондор - единственное  живое  существо,
которое они видели.
  - Какая ужасно большая птица! - сказал  Снифф.-  Наверно,  ему
так скучно одному наверху...
  - Возможно, у него где-нибудь здесь жена, а может, и целый вы-
водок кондорят,- заметил Снусмумрик,
   Кондор величественно скользнул вперед,  поворочал  головой  с
холодными глазами и огромным крючковатым клювом, замахал крылья-
ми и повис в вышине прямо над ними.
   - Интересно, о чем он сейчас думает? - спросил Снифф.
   - Он что-то очень грозно выглядит,- обеспокоенно  сказал  Му-
ми-тролль.- Уж не собирается ли он...
   И в ту же секунду Снусмумрик крикнул:
   - Он летит на нас!
   Шелестя крыльями, кондор стремительно  налетал  на  них.  Они
бросились к каменной стене горы, прижались к ней, крепко уцепив-
шись друг за дружку, и беспомощно ждали, леденея от страха.  Вот
он! Было так, будто мимо пронесся ураган, широченные крылья уда-
рили по скале и на мгновение затмили свет, но  уже  в  следующее
мгновение все было тихо и спокойно опять. Дрожа от  страха,  они
оглянулись. Кондор летел теперь где-то внизу, в  меркнущей  без-
дне. Он парил, описывая широкий полукруг, потом  взмыл  ввысь  и
направился в глубину гор.
  - Он стыдится  своей  неудачи,-  сказал  Снусмумрик.-  Кондоры
очень гордые птицы. Второй попытки он не сделает.
  - Крокодилы, гигантский ящер, водопад, подземный туннель, кон-
дор,- подсчитывал на пальцах СниФФ.- Пять огромных, ужасных  пе-
реживаний! Особенно для меня,ведь я такой маленький.
  - Самое большое приключение у нас еще впереди,- серьезно  ска-
зал Муми-тролль.
  Все трое посмотрели вверх, на тяжелые серые тучи.
  - Так хочется увидеть небо! - с тоскою сказал Муми-тролль.- Ну
ладно, двинулись дальше.
   К вечеру они поднялись под самые облака. Гора завесилась гус-
тым туманом, идти по тропе стало скользко и опасно. Они  промер-
зли до костей (теперь Муми-тролль с печалью вспоминал о  шерстя-
ных штанах), и куда ни глянь - повсюду вокруг них была пустота.
  - Я-то думал, облака мягкие как пух и в них  приятно  гулять,-
сказал Снифф, чихая.- Надо же мне было ввязаться в эту  дурацкую
экспедицию!
   Как раз в этот миг Муми-тролль остановился и навострил уши.
   - Постойте,- сказал он.- Вон там что-то сверкает! Может, ого-
нек... А может, алмаз...
   - Алмаз!..- завопил Снифф. Он очень любил драгоценные камни.
   Муми-тролль двинулся на мерцающий огонек и, натянув  веревку,
потащил за собой остальных.
   - Золотой браслет, - объявил он.
   - Осторожней,- сказал Снусмумрик.- Он лежит на самом краю!
   Но Муми-тролль не слушал его. Он осторожно подполз к обрыву и
потянулся за браслетом. Снусмумрик и Снифф крепко держали верев-
ку. Муми-тролль все дальше перегибался через край пропасти и на-
конец схватил в лапы браслет.
  - Как ты думаешь, это не может  быть  браслет  с  ноги  фрекен
Снорк? - спросил он.
  - Это он,- печально ответил Снусмумрик.- А она - она была  та-
кая красивая. И она всегда ходила собирать цветы по опасным мес-
там.
  Муми-тролль не отвечал. Они уныло побрели дальше. Облака  вок-
руг них мало-помалу редели, воздух теплел.
  Они остановились на утесе отдохнуть и  молча  всматривались  в
серые колышущиеся завесы. В это  мгновение  в  облаках  открылся
просвет. Он быстро расширялся, и вдруг они увидели  перед  собой
море туч. Сверху оно казалось до того мягким и красивым, что так
и хотелось залезть в него ногами, потанцевать и покувыркаться  в
нем.
  - Теперь мы над облаками,- торжественно объявил Снусмумрик.
  Все вдруг посмотрели на небо.
  - Что это? - в страхе прошептал Снифф.
  Потому что небо не было больше хмурым и сумрачным, как раньше,
но не было и голубым. Оно стало чуть красноватым, и в атом  было
что-то неестественное.
  - Может, это закат такой, - неуверенно сказал Снусмумрик.
  Но Муми-тролль очень серьезно ответил:
  - Нет. Это комета окрасила небо в красный. Она движется к Зем-
ле.
  Здесь, на самом высоком  пике  зубчатой  горной  Цепи,  стояла
Обсерватория, где профессора делали тысячи удивительных наблюде-
ний, выкуривали тысячи сигарет и жили наедине со звездами.
  Муми-тролль направился к башне; Снусмумрик  со  Сниффом  молча
последовали за ним.
  Они открыли маленькую дверь, тихонько поднялись по лестнице и,
войдя в просторный зал, чуть дыша застыли у порога,
  Где-то в темноте тихо гудел мотор. Огромный телескоп  медленно
двигался туда и обратно по рельсам, высматривая сквозь  стеклян-
ную крышу опасности в мировом пространстве. А внизу  на  полу  .
суетились профессора, что-то подкручивали, налаживали, записыва-
ли.
  Муми-тролль вежливо кашлянул.
  - Здравствуйте,- сказал он.
  Но профессора его не замечали.
  - Славная погода сегодня! - продолжал он, немножко повысив го-
лос, но не получил никакого ответа.
  Тогда он прошел в зал и тихонько тронул за  рукав  профессора,
что был к нему ближе всех.
  - Мы прошли тысячи километров, чтобы  увидеться  с  вами,  дя-
денька,- сказал Муми-тролль.
  - А, опять ты здесь! - сказал профессор.
  - Простите, пожалуйста, но я здесь в первый раз,- ответил  Му-
ми-тролль.
  - Ну, значит, те двое были очень на тебя похожи,- буркнул про-
фессор.- А у меня нет времени на всех, кто шныряет тут вокруг да
задает детские вопросы. Эта комета - самое интересное из  всего,
что мне довелось наблюдать за девяносто три года моей жизни. Ну,
что тебе?
  - Я только хотел узнать... кто тут был  до  меня,-  запинаясь,
сказал Муми-тролль.- Случайно не маленькая  светло-зеленая  фре-
кен Снорк? Чуть пушистенькая такая... с цветком за ухом?
  Профессор тяжко вздохнул.
  - Нет,- сказал он,- Нет, пушки, цветки, фрекен  -  это  не  по
моей части. А впрочем, верно, вертелась тут одна особа,  страшно
мешала мне. Все болтала о какомто украшении, потеряла  она  его,
что ли. А теперь брысь от меня! Я и так потерял  с  тобой  сорок
пять секунд!
  - Спасибо! - сказал Муми-тролль.- Спасибо, большое спасибо!
  Он поклонился и, пятясь задом, пошел к двери.
  - Ну что? - полюбопытствовал Снифф.- Летит?
  - Когда она в нас врежется". - спросил Снусмумрик.
  - А?.. Что? - растерянно переспросил Мумитролль.
  - Что, что! Комета, разумеется! - сказал Снусмумрик.
  -  А я про это и не спрашивал, позабыл,- ответил Муми-тролль.-
Зато я узнал: она была здесь! Она... маленькая фрекен Снорк! Она
жива! Она не свалилась в пропасть!
  - Это уже кое-что,- язвительно заметил Снусмумрик.
  - Нет, правда? - сказал Муми-тролль, улыбаясь, как идиот.
  - Ты дурак,- сказал Снифф.- Теперь я пойду и спрошу.
  И он на цыпочках подошел к другому профессору.
  -  Дяденька, можно поглядеть в  телескоп)  -  вежливо  спросил
он.- Меня страшно интересуют кометы, и я так много слышал об од-
ном очень уважаемом профессоре, который их открывает.
  Профессор вскинул очки на лоб.
  - Это правда? - сказал он, весьма  польщенный.-  Ну,  в  таком
случае придется разрешить.
  И он наладил телескоп так, чтобы Сниффу удобней было смотреть.
  В первую минуту Снифф испугался. Небо было  совсем  черное,  а
звезды огромные и мигали, будто живые.  А  где-то  далеко-далеко
между ними сверкало что-то вроде злобного красного глаза.
  - Это комета? - шепотом спросил он.
  - Да, это она,- ответил профессор.
  - Но она совсем не двигается,- озадаченно проговорил Снифф.- И
я не вижу у нее никакого хвоста.
  - Хвост позади,- объяснил профессор.-  Она  несется  прямо  на
Землю, вот и кажется, что она неподвижна. Но она с  каждым  днем
будет расти и расти.
  - А когда она долетит до нас? - спросил Снифф и,  замирая  от
ужаса, снова посмотрел в телескоп на маленькую красную искорку.
  - Согласно моим расчетам, комета должна коснуться Земли  вече-
ром седьмого октября, в восемь часов сорок дне минуты или,  воз-
можно, на четыре секунды позднее,- ответил профессор.
  - И что тогда произойдет? - спросил Снифф.
  - Произойдет? - удивленно переспросил профессор.- Над  этим  я
не задумывался. Во всяком случае, я подробно опишу ход событий.
  - А вы знаете, дяденька, какое сегодня число? - спросил Снифф.
  - Третье октября,- ответил профессор.- Ровно шесть часов двад-
цать восемь минут,
  - Тогда нам надо спешить,- сказал Снифф.- Огромное спасибо.
  Он подошел к своим, задрав нос, и сказал:
  - Я имел очень содержательную беседу  с  профессором.  Мы  оба
пришли к выводу, что комета столкнется с Землей седьмого  октяб-
ря, в восемь часов сорок две минуты вечера или, возможно, на че-
тыре секунды позднее.
  - Тогда скорее домой,- сказал Муми-тролль.-  Только  б  успеть
домой к маме, прежде чем комета долетит до Земли. Тогда,  может,
все это не так опасно. Уж мама что-нибудь да придумает...
  Он ринулся вниз по лестнице, с шумом распахнул дверь.
  - Ну, вы там, живее! - крикнул он.
  - Спокойней,- сказал Снусмумрик.- Не мечись в темноте сломя  '
голову, так и разбиться недолго. Ведь комета появится только че-
рез четыре дня!
  - А, что там комета! - отмахнулся Муми-тролль.- Мы должны дог-
нать снорков, брата и сестру. Девчонка должна  получить  обратно
свой браслет!




  Утро четвертого октября выдалось ясное, хотя солнце было затя-
нуто какой-то странной дымкой. Его  затуманенный  диск  медленно
выкатился из-за гребня гор и начал свой путь в небесной  вышине.
Они не ставили на ночь палатки, а все шли и шли. Далеко внизу, в
долине, они видели узкие ленты рек и темные пятна лесов.
  - Зеленый лес...- сказал Снусмумрик.- Как  мне  хочется  прочь
отсюда, из этого каменного ландшафта!
  - Я устал,- хныкал Снифф.- Не хочу больше ташить на  себе  эту
тухлую палатку. Несите ее сами!
  - Но ведь  мы  несем  остальной  багаж,-  урезонивал  его  Му-
ми-тролль.
  Снифф разревелся.
  - Конечно, это никакая не тухлая, а чудесная  желтая  шелковая
палатка,- сказал Снусмумрик.- Но не надо слишком привязываться к
собственности. Брось ее!
  - Прямо через край? - растерянно спросил Снифф и перестал пла-
кать. Снусмумрик кивнул. Снифф подошел с палаткой к краю пропас-
ти.
  - И кастрюли туда же? - спросил он.
  - По мне, так пожалуйста,- пожал плечами Снусмумрик.
  И Снифф швырнул всю поклажу в  пустоту.  Гигантскими  скачками
она запрыгала с утеса на утес, кастрюли звенькали и бренькали, и
лишь долгое время спустя последняя из них замолкла внизу.
  Неожиданно Снифф побледнел.
  - А теперь у меня закружилась голова,- объявил он,  лег  плас-
том наземь и ни с места.
  - У нас нет времени,- уговаривал его Муми-тролль,  -  Мне  надо
как можно скорее увидеть маленькую...
  - Знаю, знаю,- перебил его Снифф.- Твою глупую фрекен  Снорк.-
Только не тронь меня, пожалуйста, а то мне станет плохо.
  - Оставь его в покое,- сказал Снусмумрик.- Пусть отлежится,  а
мы тем временем покатаем камни. Ты когданибудь катал камни?
  - Нет,- сказал Муми-тролль.
  Снусмумрик выбрал камень побольше и подкатил его к  краю  про-
пасти.
  - Смотри!
  Он с силой толкнул камень, и тот исчез в  бездне.  Через  нес-
колько секунд снизу донесся грохот. Потом опять. А потом  словно
гром прокатился над горами, и еще долго после этого  гулкое  эхо
перекатывалось от вершины к вершине.
  - Горный обвал! - восхищенно сказал Снусмумрик.
  - Я тоже хочу попробовать! - загорелся  Мумитролль.-  Вот  тот
камень столкну я!
  И он кинулся к огромной каменной глыбе,  которая  чуть  держа-
лась на самом краю пропасти.
  - Осторожней! - крикнул Снусмумрик, но было поздно.
  Глыба уже с грохотом летела вниз, а вслед за нею от  собствен-
ного толчка летел в пропасть злосчастный Муми-тролль.
  Вероятно, тут бы и стало на свете одним  Муми-троллем  меньше,
если б не веревка, которой он был перепоясан. Снусмумрик упал на
спину и уперся в землю ногами.  Рывок  был  такой  сильный,  что
Снусмумрику показалось,  будто  его  разорвало  пополам.  Л  Му-
ми-тролль повис в бездне, беспомощно раскачиваясь взад и вперед,
и был он тяжеленек.
  Снусмумрик мало-помалу сползал все ближе к краю  пропасти.  Но
вот веревка за ним натянулась, и Сниффа, привязанного к  другому
ее концу, потащило по камням.
  - Прекратите! - завизжал он.- Не  приставайте!  Я  плохо  себя
чувствую!
  - Через минуту ты почувствуешь себя. еще хуже, если  не  удер-
жишь наст - крикнул Снусмумрик.
  А Муми-тролль в пропасти вопил:
  - Спасите! Помогите!
  Тут уж Снифф понял, в чем дело, и до того испугался,  что  всю
хворь с него как рукой сняло. В диком страхе  он  заметался  ту-
да-сюда и в конце концов совершенно запутал веревку между камня-
ми, и они перестали сползать.
  - А теперь тяни,- скомандовал Снусмумрик.- Тяни что есть  сил,
когда я скажу "раз". Приготовились! Нет, я еще не сказал  "раз".
И опять еще не сказал, А вот теперь - раз!
  И они стали тянуть изо всех сил.
  Наконец над краем пропасти показался Мумитролль.  Сперва  уши,
потом глаза, потом чуточку носа, потом весь нос, а там уж и весь
он целиком.
  - Боже мой! - сказал он.- Боже мой!
  - Это я удержал всех нас,- сказал Снифф. Они долго  сидели  на
земле, приходя в себя. Потом Муми-тролль вдруг сказал:
  - Мы были дураки,
  - Это ты был дурак,- возразил Снифф.
  - Ну, прямо-таки преступники,- продолжал Муми-тролль, не  слу-
шая его.- Подумать только! Вдруг мы скатили этот камень на голо-
ву маленькой фрекен Снорк?!
  - Тогда она превратилась в лепешку,- сказал Снифф.
  Муми-тролль так и подскочил.
  - Пошли дальше! - сказал он.- Немедленно.
  Они продолжали спускаться в долину под  красноватым  небом,  в
котором плыло затуманенное солнце. Между скал  у  подножия  горы
бежал маленький ручеек, неглубокий и прозрачный, полный сверкаю-
щих золотых песчинок, На камне, опустив в воду усталые ноги, си-
дел Хемуль и тяжко вздыхал. Около него лежала толстая книга, под
названием "Ночные бабочки Восточного полушария,  их  привычки  и
непривычки".
  - Ума не приложу,- бормотал Хемуль.- Ни одной с красным  хвос-
том! А что, если это Dideroformia Archimboldes?  Но  это  совсем
обычная бабочка, и у нее вовсе нет хвоста.
  И он в который уж  раз  тяжело  вздохнул.
  В эту минуту Муми-тролль, Снусмумрик и Снифф  выступили  из-за
скалы и сказали:
  - Привет!
  - Ой! - вскрикнул Хемуль.- Как я испугался!., А, это опять вы!
А я-то думал, горный обвал. Утром здесь творилось что-то ужасное.
  - Что именно? - полюбопытствовал Снифф,
  - Горный обвал, вот что,- ответил Хемуль.- Совершенно ужасный.
Камни величиною с дом скакали вокруг меня; моя  лучшая  стеклян-
ная банка разбита. А сам я был вынужден самым недостойным  обра-
зом увертываться от них. Это было ужасно.
  - Боюсь, что, проходя по тропе,  мы  нечаянно  столкнули  вниз
несколько камней,- сообщил Снусмумрик Это легко случается,  ког-
да ходишь по горам.
  - Не хочешь ли ты сказать, что это вы устроили горный обвал? -
спросил Хемуль.
  - Нечто вроде,- ответил Снусмумрик.
  - Я никогда не был о вас особенно высокого мнения, -  медленно
произнес Хемуль. - А после этого вообще неизвестно, захочу ли  я
с вами знаться.
  Он отвернулся и стал плескать воду на свои усталые  ноги.  Че-
рез некоторое время он повернул голову и спросил:
  - Вы еще не ушли?
  - Скоро уйдем,- ответил Муми-тролль.- Дяденька, а  дяденька...
Вам не кажется, что у неба какой-то странный цвет?
  - Цвет? У неба? - удивленно переспросил Хемуль,
  - Да, у неба,- повторил Муми-тролль.
  - Глупости,- сказал Хемуль.- По мне, будь оно хоть в клетку. Я
так редко на него гляжу. Что меня беспокоит, так это  ручей:  он
высыхает. Если и дальше так пойдет, мне, чего доброго, негде бу-
дет ополаскивать ноги.
  -  Так ведь это большая комета...- начал было Муми-тролль,  но
тут Хемуль порывисто встал, сгреб свои вещи и перешел на ту сто-
рону ручья.
  - Ладно, пошли,- сказал  Снусмумрик.-  Раз  уж  Земле  суждено
превратиться в отбивную, оно, может, и лучше, если Хемуль не бу-
дет знать об этом заранее.




  Местность изменилась, идти стало легче. Земля оделась  мхом  и
лишайником, тут и там пучками росли Цветы. Опушка леса придвину-
лась ближе.
  - Надо взять курс прямо на  долину,-  сказал  Снусмумрик.-  Мы
должны идти прямиком, если хотим поспеть туда раньше кометы.
  Муми-тролль посмотрел на компас.
  - Он совсем свихнулся, - сказал он. - Стрелка  вертится  и  не
хочет стоять на месте. Может, он боится кометы?
  - Очень может быть,- ответил Снусмумрик.- Тогда придется  идти
по солнцу. Или, вернее, по той малости, что от него еще осталось.
  Спускаясь дальше по склонам, они набрели на  небольшое  озеро.
Вода в нем спала, открыв крутые берега с высохшими, поникшими от
жары водорослями. Купаться здесь было нехорошо.
  - Наверное, у него треснуло дно,- сказал Снифф,- и теперь  вся
вода утекает в землю.
  - Но ручей Хемуля тоже обмелел,- заметил Снусмумрик.
  Снифф заглянул в дорожную фляжку с  соком,  но  там  понижения
уровня не наблюдалось.
  - Ничего не понимаю,- сказал он.
  - Ну, это не  новость,-  заметил  Муми-тролль.-  Ладно,  пошли
дальше.
  И тут они услышали крики: "Помогите!"  Высокие,  пронзительные
крики, и чуть подальше вперед визг потише, очень похожий на жен-
ский. В первое мгновение Муми-тролль прямо остолбенел,  а  потом
понесся вперед с быстротой пушечного ядра.
  - Не так быстро! - завопил Снифф.- Ай! Ой!
  Веревка затянулась у него на животе, и он,  барахтаясь,  воло-
чился на ней и пахал носом землю. Но его друзья не  остановились
до тех пор, пока, норовя обежать дерево с разных сторон, сами не
растянулись во весь рост.
  -  Да скиньте вы к черту эту веревку! - свирепо  прорычал  Му-
ми-тролль.
  - Ага! Ты ругаешься! - возмущенно закричал Снифф.
  - Подумаешь!  -  огрызнулся  Муми-тролль,    разрубая    ножом
веревку.- Это она! Это фрекен Снорк! И он снова помчался  вперед
со всей быстротой, на какую были способны его коротенькие ножки.
Через некоторое время им навстречу выбежал Снорк, весь синий  от
страха.
  - Торопитесь! - закричал он.- Поедают мою сестренку!  Какой-то
дьявольский куст схватил ее и ест!
  И это была сущая правда.
  Ядовитый куст опасной разновидности Angostura вцепился в хвост
маленькой фрекен Снорк и медленно подтаскивал ее к  себе  своими
живыми руками, а она пищала, визжала и упиралась изо всех сил.
  - Ах ты мерзкий куст! - крикнул Муми-тролль н  взмахнул  своим
перочинным ножом (новым, со штопором и пилочкой для ногтей). За-
тем он предпринял ряд обманных маневров и попытался  раздразнить
куст оскорблениями, обзывая его ползучим гадом, посудной  щеткой
и крысиной чумой.
  Куст уставился на него всеми  своими  желто-зелеными  цветами,
отпустил фрекен Снорк и потянулся к нему извивающимися руками,
  Снусмумрик, Снифф, Снорк и его сестра глядели на  этот  жесто-
кий бой, не смея перевести дух.
  Муми-тролль скакал туда-сюда, яростно молотил хвостом и  время
от времени делал выпады в сторону машущего руками Ангостуры.
  Вот одна из его зеленых рук обвилась вокруг носа  Муми-тролля,
и из груди зрителей вырвался крик ужаса.
  Но вот Муми-тролль одним махом отсек ее, и крик ужаса  перешел
в торжествующий вопль.
  А схватка закипела с новой силой, Куст весь трясся от  негодо-
вания, Муми-тролль пылал от гнева и  усилий.  Зрители  долго  не
могли ничего разобрать в яростном мелькании  ветвей,  хвостов  и
ног. Фрекен Снорк дрожащими лапами подняла  большущий  камень  и
запустила им в ядовитый куст, Но так как стрелок она была  нику-
дышный, камень угодил прямо в живот Муми-троллю.
  - Я убила его! - зарыдала она и закрыла ланами лицо.
  - Чего хорошего ждать от девчонки,- едко заметил Снифф.
  Но Муми-тролль вовсе не был убит, он дрался как никогда и  од-
ну за другой отшибал ножиком руки Ангостуры. И лишь когда от то-
го остался голый пенек, сложил ножик и сказал (на взгляд Сниффа,
ужасно надменно):
  - Вот так-то.
  - О, какой ты храбрый ! - прошептала фрекен Снорк.
  - А, ерунда! Со мной такое бывает чуть ли не каждый день,- как
бы невзначай бросил Муми-тролль.
  - Странное дело,- заметил Снифф.- Я что-то никогда...
  Но он не успел договорить: Снусмумрик больно наступил  ему  на
ногу, так что он даже вскрикнул.
  - Ой, что это? - вздрогнула фрекен Снорк. Она еще не пришла  в
себя после такого ужасного переживания.
  - Не бойся,- сказал Муми-тролль.- Теперь я с  тобой,  я  сумею
защитить тебя от любой опасности, А еще у меня есть для тебя не-
большой подарок.
  И он достал золотой браслет.
  - Ах! - воскликнула фрекен Снорк и порозовела от восторга.-  А
я-то думала, л его потеряла... Мне ужасно приятно... Где ты  его
нашел?
  И она тут же надела браслет на ногу и  принялась  вертеться  и
так и этак, любуясь им.
  - Она ревела по нему несколько дней,- сказал Снорк,- Ничего не
хотела есть. Ну, а теперь, если господа не возражают,  пройдемте
чуть подальше, вон до той прогалины, и  проведем  собрание.  Мне
кажется, настало время поговорить  о  более  важных  вещах,  чем
браслеты. И он повел всех на знакомую  ему  лесную  поляну.  Они
уселись в кружок на траве и ждали.
  - Так о чем же мы будем говорить? - спросил Муми-тролль,
  - Разумеется, о комете,- сказал  Снорк  и  с  серьезным  видом
взглянул на небо.- Назначаю себя председателем и секретарем соб-
рания. Есть возражения?
  Возражений не было, и Снорк трижды потыкал в землю карандашом.
  - Что там? Божья коровка? - с интересом спросила фрекен  Снорк
и нагнулась к земле поглядеть.
  - Тихо, ты мешаешь собранию,- сказал Снорк.- Итак, она  приле-
тит вечером седьмого октября, в восемь часов  сорок  две  минуты
или, возможно, на четыре секунды позднее.
  - Кто? Божья коровка) - спросил Муми-тролль, любовавшийся мяг-
кой челкой фрекен Снорк.
  - Комета, разумеется! - раэдраженно ответил Снорк.-  Л  теперь
спрашивается: что следует предпринять?
  - Мы идем домой,- ответил Муми-тролль.- Может, вы  присоедини-
тесь к нам?
  -   Этот вопрос мы подробно обсудим  на  следующем  собрании,-
сказал Снорк.
  - Послушай-ка,- перебил его Снусмумрик,- Решать  надо  быстро.
Сегодня четвертое октября, почти уже вечер. В  нашем  распоряже-
нии всего три дня, чтобы поспеть в Муми-дол.
  - Ты там живешь? - спросила фрекен Снорк.
  - Да,- ответил Муми-тролль.- Прелесть что за долина.  Как  раз
перед тем, как отправиться в путь, д устроил для тебя качели.
  -  Хе! Да ведь ты ж тогда  не  был  с  ней  знаком!  -  сказал
Снифф.- Зато грот, мой грот - вот о чем стоит рассказать...
  -  Ближе к делу,- сказал Снорк и потыкал в землю  карандашом.-
Во-первых, можно ли рассчитывать, что мы поспеем в долину раньше
кометы, а во-вторых, действительно ли  там  больше  возможностей
спастись, чем где-нибудь еще?
  - Пока что там все шло хорошо,- заметил Снифф.
  - Мама,  наверно,    что-нибудь    да    придумает,-    сказал
Муми-тролль.- Если б только вы видели наш грот! Я  зарыл  в  нем
жемчужины.
  - Жемчужины! - восхищенно воскликнула фрекен Снорк.- И из  них
можно делать браслеты?
  - Еще бы! - ответил Муми-тролль.-  Все,  что  угодно:  носовые
 кольца, серьги, набрюшники, диадемы...
  - Это будет следующим вопросом повестки дня! - вскипел  Снорк,
яростно тыча в землю карандашом.- Тихо! Тихо!  Тихо!  Есть  вещи
поважнее носовых колец!
  - Нет - если кольца отделаны жемчужинами! - отрезала  сестра.-
Вот ты опять сломал кончик карандаша. Кто хочет ужинать?
  Все хотели ужинать!
  Снорк презрительно фыркнул.
  - Никогда не следует допускать девчонок на собрания! -  сказал
 оню
  - Не надо быть таким занудой,- сказала фрекен Снорк,  доставая
тарелки из маленькой корзинки. - Лучше набери мне немного  дров.
Кстати сказать, мы отлично можем укрыться в гроте, там, в  доли-
не Муми.
  - Ах какая ты умница! - воскликнул Мумитролль,  с  восхищением
глядя на нее.- Конечно, мы можем укрыться в гроте!
  - В моем гроте! - гордо сказал Снифф.- Мы завалим вход  камня-
ми, заделаем трещины в потолке и возьмем с собой много еды и ма-
ленький фонарик. Вот будет здорово!
  - Во всяком случае, собрание необходимо, - бубнил свое Снорк.-
Хотя бы по вопросу о разделении труда.
  - Вот именно!.. Как там у тебя с дровами, готовы?  -  спросила
сестра.- Снифф! Раздобудь мне воды для супа.
  Снифф и Снорк отправились выполнять поручения, a фрекен  Снорк
продолжала хлопотать по хозяйству.
  - Муми-тролль,- сказала она.- На стол нужны цветы.
  - Какие? - робко спросил он.
  Фрекен Снорк оглядела себя и увидела, что сейчас она  розового
цвета.
  - Я думаю, лучше всего мне подойдут розовые,- сказала она.
  И Муми-тролль бросился исполнять поручение.
  - А я? - спросил Снусмумрик.- Что я могу сделать для тебя?
  - Сыграй мне что-нибудь,- попросила фрекен Снорк.
  Снусмумрик достал губную гармошку и сыграл  самую  романтичес-
 кую песню, какую он знал.
  Через  некоторое,  вернее    сказать,    довольно    продолжи-
 тельное,впремя Снорк вернулся с дровами
  - Ну, наконец-то.- сказала сестра.
  - Трудно быстро набрать веток  совершенно  одинаковой  длины,-
укоризненно сказал он.
  - Он всегда такой пунктуальный? - спросил Снусмумрик.
  - Его мама таким родила,- ответила фрекен Снорк.- Но куда  это
запропастился Снифф с водой?
  А Снифф вовсе не нашел воды. Небольшое озеро,  на  которое  он
набрел в лесу, пересохло, лишь немного жидкой грязи осталось  на
дне, и бедные кувшинки все умерли. Он пошел дальше в лес и  наб-
рел на русло ручья, который тоже высох. Снифф не знал, что и по-
думать. В конце концов он, удрученный, вернулся к месту стоянки.
  - Похоте, во всем мире кончилась вода,- сказал он.- Интересно,
что говорят об этом рыбы.
  - Это надо вынести ка обсуждение,- сказал Снорк.
  - Есть у тебя фляжка с  соком?  -  спросила  у  Сниффа  фрекен
Снорк.- Давай ее сюда.- Она вылила сок в кастрюлю  и  стала  ва-
рить фруктовый суп.- С этим ясно,- сказала она.
  - Нет, не ясно,- упорствовал Снорк.- Ведь должна быть причина,
почему вся вода пропала. Я почти уверен, что это как-то  связано
с кометой... Все разом глянули на небо.
  Наступали сумерки. Меркнущий небосвод  был  окрашен  в  багро-
во-красный, и где-то там, пад  самыми  верхушками  елей,  что-то
сверкало. Небольшая красная искорка, похожая ка далекую  звезду.
Она стояла на месте, но по тому, как она вспыхивала  и  мерцала,
чувствовалось, какая она горячая.
  - Это она,- мрачно сказал Снорк.
  Его сестра вздрогнула и придвинулась к костру.
  - Фу,- сказала она,- как неприветливо она смотрит.-  При  этом
фрекен Снорк из розовой постепенно стала фиолетовой.
  В эту минуту примчался Муми-тролль с букетом колокольчиков.
  - Их нелегко было найти,- сказал он.
  - Спасибо тебе,- ответила фрекен Снорк.- Но я, собственно  го-
воря, предпочла бы желтые. Как видишь, я переменила цвет.
  - Да, конечно,- печально сказал Муми-тролль.- Поискать новых?
  И тут он увидел комету, сверкавшую над кромкой леса.
  - Возьми меня за лапу,- прошептала фрекен Снорк.- Мне страшно.
  - Не бойся,- успокаивал ее Муми-тролль.- Она  долетит  до  нас
только через три дня, к тому времени мы уже укроемся в  гроте  и
мама зажжет ночник. А сейчас поедим твоего чудесного супу и  ля-
жем спать.
  Они разделили суп на пять равных частей,  поужинали  и  забра-
лись все вместе на циновку, которую фрекен Снорк сплела из травм.
  Костер медленно угасал, а комета, горячая и зловещая,  продол-
жала сверкать над темным безмолвным лесом.




  Весь следующий день они шли по лесу, держа путь прямо  на  Му-
ми-дол. Снусмумрик шагал впереди и  играл  на  губной  гармошке,
чтобы было веселее.
  Часов в пять вечера они вышли на узенькую  дорожку  и  увидели
путевой указатель, на котором значилось: "Танцплощадка  -  сюда!
Лавка".
  - О, танцы! Пойдем? - воскликнула фрекен Снорк, хлопая в ладо-
ши.- Я так давно, так давно не танцевала!
  - Нет у нас времени на  танцы,  когда  гибнет  Земля,-  сказал
Снорк.
  - Ну немножечко! - умоляла фрекен Снорк.- Ведь Земля  погибнет
только через два дня!
  - Может, в лавке можно будет достать  лимонаду?  -  высказался
Снифф.
  - Да и дорожка ведет почти н нашем направлении,- подхватил Му-
ми-тролль.
  - Ничего страшного, если мы взглянем на танцплощадку,-  сказал
Снусмумрик.- Так просто, когда будем проходить мимо.
  Снорк вздохнул, и они свернули на дорожку.
  Это была необычайно веселая, резвая дорожка. Она виляла и ска-
кала, а иногда даже игриво завязывалась петлей. По такой  дорож-
ке можно идти сколько угодно и не устать. И, как знать,  по  та-
кой дорожке скорее приходишь к цели, чем по скучному прямому пу-
ти.
  - Да тут совсем как у нас дома в долине,-  подумал  вслух  Му-
ми-тролль.
  - Расскажи что-нибудь про вашу долину,- попросила фрекен Снорк.
  - О, это самая лучшая долина на свете,-  сказал  Муми-тролль.-
Там есть мировое дерево для лазанья, я  хочу  построить  на  нем
дом. Песок под водой украшен маленькими мягкими волнами, а  наши
клумбы обложены ракушками. А еще у нас есть свой мост, его  пос-
троил папа, и по нему можно кататься в тачке.
  - Ах как чудесно! - воскликнула фрекен Снорк.
  - Раньше ты прямо рвался оттуда,-  заметил  Снифф.-  Только  и
толковал о том, как хорошо там, где нас нет.
  - Ну, то было раньше,- ответил Муми-тролль. Тут дорожка в пос-
ледний раз вильнула, и перед ними оказалась лавка.
  Это была замечательная лавка.
  Вокруг нее аккуратными рядами росли всяческие цветы,  а  перед
ней стоял столб с серебряным шаром, в котором  отражался  лес  и
маленькая избушка с травяной крышей. Избушка была увешана вывес-
ками и рекламами, на которых значилось: "Лимонад", "Мыло",  "Же-
вательная резинка Ригли" и всякое другое. Под окнами  росли  ог-
ромные желтые и зеленые тыквы.
  Муми-тролль поднялся на крыльцо отворил дверь, и внутри избуш-
ки звякнул колокольчик. Один за другим все последовали за ним  -
все, кроме фрекен Снорк, которая осталась  в  палисаднике  любо-
ваться собой в серебряном шаре. За прилавком сидела  старушка  с
блестящими мышиными глазками и белыми волосами.
  - Во сколько детворы зараз! - сказала она. - Что вам угодно?
  - Лимонаду,- сказал Снифф.- Лучше всего красного.
  - Есть у вас тетради в линейку шириной  в  один  сантиметр?  -
спросил Снорк.
  Он хотел записать все, что следует делать на случай столкнове-
ния Земли с кометой.
  - Разумеется,- ответила старушка.- Синие вас устроят?
  - Лучше какого-нибудь другого цвета,- сказал Снорк: синие  на-
поминали ему о той поре, когда он был еще маленький  и  ходил  в
школу.
  - А мне, пожалуй, новые штаны,- сказал Снусмумрик.- Только они
не должны выглядеть слишком новыми. Мне хорошо  только  в  такой
одежде, которая в моем стиле.
  - Все понятно,- сказала старушка и сняла с вешалки пару брюк.-
Эти подойдут?
  - Но они же ужасно чистые и новые! - печально сказал  Снусмум-
рик.- Постарее не найдется?
  Старушка на минуту задумалась.
  - Это самые старые, что у меня есть,- сказала она.-  А  завтра
они станут еще старее. И, конечно, еще грязнее,-  добавила  она,
глядя на Снусмумрика поверх очков.
  - Ну ладно,- сказал он.- Пойду за уголок, примерю. Только сом-
неваюсь, чтобы они были в моем стиле.
  И он исчез в палисаднике.
  - Ну, а тебе что? - спросила старушка у Муми-тролля.
  Муми-тролль смутился и застенчиво проговорил:
  - Диадему...
  - Диадему? - удивленно переспросила старушка. Зачем она тебе?
  - Уж конечно затем, чтобы  подарить  фрекен  Снорк!  -  сказал
Снифф, который сидел на полу и тянул через  соломинку  лимонад.-
Он страшно поглупел с тех пор, как повстречался с этой девчонкой!
  - Дарить женщине украшения вовсе  не  глупо,-  строго  сказала
старушка.- Ты еще слишком мал, чтобы понимать такие  вещи.  Соб-
ственно говоря, украшение - единственно  верный  подарок,  какой
можно сделать женщине.
  - Ну да еще! - сказал Снифф и уткнулся носом в свой лимонад.
  Старушка оглядела сверху донизу свои полки, но ни одной диаде-
мы там не было.
  - Может, под прилавком? - с надеждой спросил Муми-тролль.
  Старушка заглянула пад прилавок.
  - Нет, там тоже нет. Похоже, диадем у меня не имеется.  Ну,  а
пара хороших перчаток для снорков ее не устроит?
  - Не знаю,- с печальным видом проговорил Муми-тролль.
  В эту минуту колокольчик над дверью звякнул, и п  лавку  вошла
сама фрекен Снорк.
  - Здравствуйте, тетенька,- сказала она.- Какое чудесное зерка-
ло у вас в садике, просто прелесть! Я давно потеряла  свое  кар-
манное зеркальце и с тех пор смотрюсь в лужи, а лицо в них  выг-
лядит не очень-то!
  Старушка подмигнула Муми-троллю, взяла что-то с полки и  неза-
метно сунула ему в руку.
  Муми-тролль глянул одним глазком. Это было  маленькое  круглое
зеркальце в серебряной оправе, с розой  из  красных  рубинов  на
оборотной стороне. Он страшно обрадовался и подмигнул старушке в
ответ. А фрекен Снорк ничего не заметила.
  - Тетенька, а у вас есть медали? - спросила она.
  - Что-что? - переспросила старушка.
  - Медали,- повторила фрекен Снорк.- Такие красивые звезды, ко-
торые мужчины любят носить на шее.
  - А, понятно,- сказала старушка.- Медали у меня где-то были.
  И она снова оглядела сверху донизу свои полки, пошарила взгля-
дом под прилавком и по всей лавке.
  - Неужели ни одной не осталось? - со слезами на глазах спроси-
ла фрекен Снорк.
  Старушка с убитым видом смотрела на нее,  потом  вдруг  что-то
надумала и полезла по стремянке под самый  потолок.  Там  стояла
коробка с елочными украшениями, и она достала из нее большую на-
рядную звезду.
  - Смотри, как удачно,- сказала старушка, обметая щеткой  звез-
ду.- Нашла я тебе медаль!
  - Ах, что за прелесть! - воскликнула фрекен Снорк.
  Затем она повернулась к Муми-троллю и робко сказала:
  - Это тебе за то, что ты спас меня от ядовитого куста.
  Муми-тролль был до того потрясен, что не мог слова вымолвить.
  Он преклонил колени, и фрекен Снорк  нацепила  звезду  ему  на
шею, где она заблистала бесподобным блеском.
  - Нет, ты обязательно должен увидеть себя в  зеркало!  -  вос-
кликнула фрекен Снорк.
  Тут Муми-тролль достал из-за спины зеркальце ц сказал:
  - А вот это я купил тебе. Подержи, я посмотрюсь. Пока они  лю-
бовались собою в зеркало, колокольчик над дверью звякнул  вновь,
и вошел Снусмумрик.
  - Мне кажется, лучше будет, если брюки состарятся здесь,- ска-
зал он.- Они не в моем стиле.
  - Очень жаль,- сказала старушка.- Ну, а новую  шляпу  тебе  не
надо?
  Снусмумрик испуганно надвинул на  глаза  свою  старую  зеленую
шляпу.
  - Большое спасибо,- сказал он.- Мне вовремя пришло на ум,  как
опасно обременять себя собственностыо.
  В эту минуту Снорк, который все время сидел и писал в тетради,
поднялся и сказал:
  - Один из пунктов правил спасения от комет гласит: не задержи-
вайся долго в лавках,  выбирая  товар.  Нам  пора  идти  дальше.
Снифф, живо допивай лимонад! Снифф опрокинул в себя  целый  ста-
кан и, жак и следовало ожидать, лимонад попал  не  в  то  горло,
Послышался булькающий звук, и лимонад выплеснулся на коврик.
  - Фу! - сказала фрекен Снорк.
  - С ним всегда так,- сообщил Муми-тролль.- Ну так что же, пой-
демте?
  - Сколько с нас? - спросил Снорк.
  Старушка принялась за подсчеты, а вдруг  с  ужасом  сообразил,
что у него нет денег! Да что там денег - у  него  и  карманов-то
нет!
  Он дергал Снусмумрика за рукав, делал ему отчаянные знаки бро-
вями, а Снусмумрик только головой тряс,  Брат  и  сестра  Снорки
многозначительно смотрели друг на друга.
  Ни у кого не было с собой ни гроша!
  - Одна семьдесят пять за тетрадь и три марки за лимонад,- ска-
зала старушка.- Звезда стоит пять марок, а зеркало  одиннадцать,
потому что на оборотной стороне рубины. Итого  выходит  двадцать
марок семьдесят пять пенни.
  Никто не проронил ни слова. Фрекен Снорк со  вздохом  положила
зеркальце на прилавок; Муми-тролль начал развязывать ленту меда-
ли.
  Снорк усиленно соображал, дороже  или  дешевле  стала  тетрадь
после того, как он исписал ее, а Снифф глядел на залитый лимона-
дом коврик.
  Старушка посмотрела на них поверх очков и кашлянула,
  - Так вот, малыши,- сказала она.- Еще у нас есть старые штаны,
которые Снусмумрик отказался взять. Они стоят ровно двадцать ма-
рок. Одно покрывается другим, так что, в сущности, вы мне  ниче-
го не должны.
  - А разве так правильно? - с сомнением спросил Муми-тролль.
  - Еще бы не правильно, маленький мой Мумитролль,- сказала ста-
рушка.- Ведь я же удержйваю с вас штаны!
  Снорк попробовал проверить расчет в уме, но ничего у  него  не
вышло. Тогда он записал в тетрадке вот так:

      Тетрадь ................................ 1,75
      Лимонад (выплюнутый).................... 3
      Медаль ................................. 5
      Зеркало (с рубинами) ................... 11
                            Итого              20,75
                            ------------------------
      Брюки .................................. 20
      20=20
      В остатке 75 пенни

  - И правда, сходится,- удивился он.
  - А семьдесят пять пенни? - завопил Снифф. Разве нам не причи-
тается семьдесят пять пенни!
  - Не мелочись,- сказал Снусмумрик. Будем считать, что мы квиты.
  Они вежливо поклонились, а фрекен  Снорк  сделала  книксен.  У
двери она что-то вспомнила и спросила:
  - А далеко отсюда до танцплощадки?
  - Нет, только чуточку пройти вперед,- ответила старушка.- Если
ночь лунная, там дают добавочное время.
  Они уже прошли немного по дорожке, как вдруг Муми-тролль оста-
новился.
  - Комета! - сказал он.- Надо бы предупредить  старушку.  Вдруг
она захочет пойти с нами и спрятаться в гроте. Снифф, добеги  до
нее, спроси.
  Снифф побежал назад, а они уселись у обочины ждать.
  - Ты танцуешь мамбо? - спросила фрекен Снорк.
  - С грехом пополам,- ответил Муми-тролль.- Больше всего я люб-
лю вальс.
 - Вряд ли мы поспеем к сроку в долину с этой вашей  танцплощад-
кой,- завел свое Снорк.- Взгляните на небо.
  Они взглянули.
  - Да, теперь ее видно и днем,- сказал Снусмумрик.- Еще  только
вчера она была с муравьиное яичко, а сегодня уже с теннисный мяч.
  - Но уж танго-то ты должен уметь,- продолжала  фрекен  Снорк.-
Маленький шажок в сторону и два больших назад.
  - Это можно попробовать,- отвечал Муми-тролль.
  - Сестренка,- сказал Снорк,- почему у тебя  одни  глупости  на
уме? Неужели нельзя держаться ближе к делу?
  - Танцы - не глупости! - запальчиво возразила сестра.- Мы  на-
чали говорить о танцах, а ты Вдруг Вылезаешь с кометами. А  я  и
дальше хочу говорить о танцах!
  И оба начали потихоньку менять окраску. Но как раз в эту мину-
ту прибежал Снифф.
  - Она не хочет,- сказал он.- Она спрячется а погребе, если ко-
мета прилетит, Но она очень благодарила и дала нам на дорогу ка-
рамелек.
  - А ты случайно не  выклянчил  их?  -  угрожающе  спросил  Му-
ми-тролль.
  - Вот еще! - возмущенно воскликнул Снифф.-  Она  сказала,  что
нас надо чем-то вознаградить, раз она  задолжала  нам  семьдесят
пять пенни! И она совершенно права!
  Они двинулись дальше по веселой дорожке. Солнце в  небе  кати-
лось за мутной серой завесой, потом коснулось верхушек  деревьев
и опустилось за горизонт.
  Взошла луна, какая-то очень уж бледно-земная ц тусклая. А  ко-
мета засверкала еще ярче. Она выросла до размеров полной луны  и
озаряла лес своим неправдоподобно красным светом.  На  небольшой
лужайке они нашли танцплощадку.  Она  была  убрана  венкам.и  из
светлячков, а на лесной опушке стоял гигантский кузнечик и  нас-
траивал скрипку.
  - Страх подумать, что приходится играть,- сказал он.
  - Для кого же вы играете? - удивилась фрекен Снорк  и  огляде-
лась вокруг.
  - Для простого народа! - фыркнул  кузнечик.-  Вот  настаивают,
чтобы я давал модерн!
  Только тут они заметили, что поляна полна народу. Сюда  сбежа-
лись все водяные, которые отважились выйти из пересохших  лесных
озер и болот, и всякая ползучая лесная мелюзга, а  под  березами
кучками сидели и сплетничали древесные духи.
  Фрекен Снорк достала зеркальце и посмотрела, хорошо  ли  сидит
цветок за ухом, а Муми-тролль поправил свою медаль.
  - Как по-вашему, могу я сыграть им на своей губной гармошке? -
шепотом спросил Снусмумрик у Снорка.- Кузнечик, случаем, не оби-
дится?
  - Играйте вместе,- ответил тот.- Разучи  с  ним  песенку  "Эй,
зверятки, завяжите бантиком хвосты".
  - А ведь хорошо должно получиться,- благодарно сказал Снусмум-
рик и повел кузнечика за куст (не ядовитый) разучивать новую пе-
сенку.
  Через некоторое время из-за куста полились тихие мелодии - од-
на, другая, третья. Потом мелодии перешли в лихие трели.
  Ползучая мелюзга, древесные духи и водяные перестали  болтать,
подошли и прислушались.
  - Вот это модерн! - оживились они.- Под это уже  можно  танце-
вать!
  - Мама,- сказала  одна  лесная  крошка-малявка,  показывая  на
звезду Муми-тролля.- А вон генерал!
  Все собрались вокруг Муми-тролля и с  удивлением  разглядывали
его.
  - Какой мягенький у тебя пушок! - говорили жители леса  фрекен
Снорк.
  Древесные духи по очереди смотрелись в зеркальце  с  розой  из
рубинов, а водяные ставили мокрые крестики вместо подписи в тет-
радке Снорка.
  Но вот из-за куста грянуло: "Эй, зверятки,  завяжите  бантиком
хвосты" (полный текст), и вперед выступили Снусмумрик с кузнечи-
ком, что есть силы наяривая на своих инструментах.
  Каждый бросился искать себе пару, и на лужайке  поднялась  не-
вообразимая толкотня. Но вот пары составились,  и  вся  площадка
закружилась в танце.
  Фрекен Снорк и Муми-тролль начали отплясывать мамбо,  и  после
третьего круга дело у них пошло на лад,
  Снорк отхватил себе русалочку с водорослями в  волосах,  кото-
рая все время сбивалась с такта, а Снифф кружился  с  самой  ма-
ленькой из малявок, которая была от него в безумном восторге,
  Мошкара плясала особняком, и со всего леса к  площадке  бегом,
ползком и вскачь устремлялись толпы зевак.
  Никто не думал о пылающей комете, которая  одиноко  летела  в
черной ночной пустоте.
  Около полуночи прикатили большущую бочку меда, и каждому  дали
маленькую берестяную чарку. Светлячки собрались  в  шар  посреди
лужайки, и все расселись вокруг и принялись угощаться  бутербро-
дами с луком, анчоусами и мармеладом.
  - А теперь давайте рассказывать истории,-  сказал  Снифф.-  Ты
знаешь какие-нибудь истории, крошка-малявка?
  - Не-е-ет...- смущаясь, протянула малявка.- Разве вот одну...
  - Ну так начинай! - потребовал Снифф.
  - Жила-была лесная крыса, звали ее Пимп,- залепетала  малявка,
застенчиво глядя на слушателей сквозь растопыренные пальцы.- Она
очень, очень боялась грома...
  - Ну, а дальше? - подбодрял Снифф.
  - Вот и вся история,- сказала крошка-малявка и уползла от сму-
щения в мох.
  Все так и покатились со смеху, а водяные заколотили хвостами в
барабан.
  - Сыграй что-нибудь, чтобы можно было  подсвистывать,-  попро-
сил Муми-тролль Снусмумрика.
  - "Трали-вали"? - спросил Снусмумрик.
  - Ну ее, она такая грустная,- возразила фрекен Снорк.
  - Ничего, сойдет,- сказал Муми-тролль.- Это замечательная  пе-
сенка со свистом.
  Снусмумрик заиграл, и все хором подхватили припев:

         Мы  кутили, мы гуляли,
         Мы плясали, трали-вали!
         Скоро пять.
         Одиноко по дорожке
         Мы бредем, устали ножки
         Дом искать.

  Фрекен Снорк положила голову на плечо  Муми-троллю  и  немножко
всплакнула,
  - Ведь это про нас поется,- всхлипывала она.- Ведь это  у  нас
такие маленькие усталые ножки, и еще неизвестно, доберемся ли мы
до дому!
 - Доберемся,- уверенно отвечал Муми-тролль.- Не плачь! Мы  при-
дем домой, и мама даст нам обедать и скажет:  "Подумать  только,
вы вернулись живы-здоровы!" А мы  скажем:  "Ты  не  можешь  себе
представить, что нам довелось пережить!"
  - А у меня будет ножной браслет из жемчужин,- прошептала  фре-
кен Снорк и вытерла слезы.- А одну жемчужину мы оставим тебе  на
булавку для галстука.
  - Ладно,- сказал Муми-тролль.- Хотя я так редко ношу галстук!
  А Снусмумрик играл песни, одну за другой, и  теперь  это  были
сумеречные колыбельные песни и прощальные, и один за другим мел-
кие лесные жители и водяные потянулись обратно в лес.
  Древесные духи спрятались в своих жилищах, а фрекен Снорк  ус-
нула с зеркальцем в лапах.
  Наконец песни смолкли, и на лужайке стало тихо. Светлячки  по-
гасли, начало медленно-медленно светать,




  Пятого октября не пели птицы, а солнце светило так слабо,  что
его едва было видно.
  Зато комета над лесом выросла до размеров колеса и была  окру-
жена огненным венцом. У Снусмумрика пропала всякая охота играть.
  Он шел молча и  размышлял.  "Таким  мрачным  я  давно  уже  не
бывал,- думал он.- Понятно, после  большой  пирушки  всегда  бы-
ваешь чуточку не в духе, только сейчас это что-то  другое.  Про-
тивно, когда в лесу нет никаких звуков, а солнце какое-то серое".
  Другие тоже почти не разговаривали. У Сниффа болела голова,  и
он все время скулил.
  Они шли напрямки к долине, не жалея натруженных  танцами  ног.
Лес постепенно редел, и вот перед кими открылись пустынные  пес-
чаные дюны. Мягкие холмы песка и опять песка, да кое-где сизова-
то-серые пучки дикого овса.
  - Я что-то не чую запаха моря,- сказал  Мумитролль  и  потянул
носом воздух. - Уф, как жарко!
  - Может, это пустыня? - высказался Снифф.
  Брести по рыхлому песку то в горку, то под горку было  тяжело,
дюны шли одна за другой.
  - Смотрите! - воскликнул снорк.- Вон хатифнатты!
  Вдали по дюнам двигались маленькие вечные странники,  устремив
к горизонту застывшие взгляды.
  - Они идут на восток,- сказал Снорк.- Не лучше ли  последовать
за ними? Ведь они по себе чувствуют, куда надо.
  - Нет, нам надо на запад,- сказал Муми-тролль.- Долина там.
  - Как хочется пить! - хныкал  Снифф.  Ему  никто  не  отвечал.
  Усталые и унылые потащились они дальше. Мало-помалу дюны  ста-
новились все ниже. Вот путешественники  пересекли  пояс  морских
водорослей, мерцавших в красном свете кометы. Вот они прошли  по
мелкой гальке и...
  - Боже мой! - сказал Муми-тролль.
  Они стояли рядком друг возле друга и смотрели. Там,  где  дол-
жно было быть море - море с мягкими синими волнами и бегущими по
нему парусами,- там зияла теперь громадная пропасть.  Где-то  на
огромной глубине клокотало,  оттуда  поднимался  горячий  пар  и
странные едкие запахи. Прямо под ногами берег срывался  вниз,  в
пропасти с острыми краями, и дна их не было видно.
  - Муми-тролль,- слабым голосом сказала фрекен Снорк.-  Неужели
море высохло?
  - А рыбы как же?..- прошептал Снифф.
  Снорк достал свою тетрадь и принялся что-то быстро строчить.
  А Снусмумрик сел, подпер голову лапами и запричитал.
  -  Ах, прекрасное море! Нет его! Пропало! Не ходить нам больше
под парусами, не купаться, не ловить  больших  щук!  Нет  больше
яростных бурь, нет прозрачных льдов, нет мерцающей ночной  воды,
в которой отражаются звезды!
  Он уткнулся головой в колени и не хотел больше глядеть на  бе-
лый свет.
  - Но ведь нам надо на ту сторону,- сказал Снорк.-  Обойти  эту
пропасть до послезавтра мы не успеем!
  Все молчали.
  - Давайте проведем собрание,- продолжал Снорк.- Назначаю  себя
председателем. Какие у нас есть возможности?
  - Перелететь,- сказал Снифф,
  - Не валяй дурака,-  сказал  Снорк.-  Предложение  отвергается
единогласно. Кто дальше?
  - Перейти,- сказал Муми-тролль.
  - Ты глуп,- сказал Снорк.- Мы будем проваливаться в каждую ды-
ру и захлебнемся в грязи, Предложение отвергается.
  - Тогда предложи что-нибудь сам,- сердито сказал  Муми-тролль.
  В эту минуту Снусмумрик поднял голову.
  - Ходули,- сказал он.
  - Ходули? - переспросил Снорк.- Предложение...
  - Это хорошее предложение,- поспешно сказал Снусмумрик.-  Пом-
ните, я рассказывал вам о вулкане? Раз можно пройти через огонь,
то и через воду можно пройти. Вы только  подумайте,  какие  шаги
можно делать на ходулях!
  - Но ведь это,  наверно, ужасно  трудно,- сказала
фрекен Снорк.
  - Придется поупражняться,- сказал Снусмумрик,  заметно  взбод-
рившись.- Дело только за ходулями.
  Прежде, когда море выбрасывало на берег обломки  разбитых  ко-
раблей, тут был залив и повсюду лежали бревна, свитки бересты  и
тростник. Сделать из этого ходули не составляло никакого  труда,
стоило найти какуюнибудь морскую веху, черенок от  метлы,  флаг-
шток или остатки трапа,
  - Смотрите, что я нашла! - весело воскликнула  фрекен  Снорк.-
Гладенький берестяной свиток и бутылку с позолоченным горлышком,
прямо из Мексики!
  - Так-так,- сказал ее брат.- А теперь соберись с духом - и  на
ходули!
  Скоро выяснилось, что наибольшим талантом в этом искусстве об-
ладает фрекен Снорк. Она с опасностью для жизни раскачивалась на
ходулях, но ни разу не потеряла равновесия; она все время  пища-
ла, но была намного отчаяннее других. Казалось, будто она испол-
няет на ходулях какой-то фантастический танец.
  Снусмумрик уверенно прохаживался перед ними и давал указания.
  - Шире шаг! - кричал он. - Сохранять самообладание!  Не  забы-
вайте о равновесии и смотрите не ступайте в грязь, не то  завяз-
нете и кувырнетесь носом... Ну что ж, отправимся? Уверены  вы  в
своих силах?
  - Нет еще! - крикнул Снифф, опасливо косясь  на  бездну.-  Мне
еще надо чуточку, совсем чуточку подучиться...
  - У нас нет времени! - сказал Снорк.
  Один за другим, с ходулями под мышкой, они стили спускаться  в
бездну. Они оступались и оскользались на склизких морских  водо-
рослях и насилу различали друг друга сквозь пар.
  - Держитесь вместе! - кричал Снусмумрик. -  Осторожней  !
  Мало-помалу склоны стали более пологими, и перед  ними  откры-
лось мертвое морское дно. Выглядело оно плачевно.
  Все красивые водоросли, которые раньше гордо колыхали  кронами
в прозрачной зеленой воде, лежали теперь черные й распластанные,
а в немногочисленных лужах жалко трепыхались рыбы.
  Повсюду задыхались в песке медузы  и  разная  мелкая  рыбешка.
Фрекен Снорк носилась по дну и сталкивала их в ямы,  заполненные
водой.
  - Вот так, вот так,- приговаривала она.- Сейчас вам сразу ста-
нет хорошо...
  - Золотко мое,- сказал Муми-тролль,- мне очень таль, но мы  не
можем спасти всех рыб.
  - Да, но нескольких-то можно,- вздохнула фрекен  Снорк.  Затем
встала на ходули и последовала за остальными.
  - Здесь совсем как в том  краю  с  горячими  ключами,-  сказал
Снусмумрик, вглядываясь в туман. Комета сквозь водяной пар каза-
лась необычайно большой; она то вспыхивала, то тихо мерцала.
  - Здесь дурно пахнет! - заныл Снифф.- Помните, вы делаете  это
на свою голову!
  Словно маленькие длинноногие насекомые, они все дальше  уходи-
ли в глубину моря. Местами прямо из песка  вздымались  громадные
черно-зеленые скалы. Их вершины прежде были маленькими островка-
ми или шхерами, куда выезжали прогулочные лодки и  вокруг  кото-
рых плескались в воде ребятишки.
  - Никогда больше не буду купаться на  глубокой  воде,-  содро-
гаясь, сказал Снифф.- Подумать только что все это  было  у  меня
под животом!
  И он заглянул в черную расщелину, все еще полную воды, в кото-
рой кишела таинственная жизнь.
  - Но ведь это почти красиво,- неуверенно произнес Снусмумрик.-
К тому же одно сознание, что никто еще не был тут до нас...
  - Смотрите! - вдруг закричал Снифф.- Сундук! Сундук  с  драго-
ценностями! Откопаем?
  - Не тащить же его с собой,- сказал Снорк.-  Пусть  лежит.  Мы
наверняка найдем что-нибудь почище, пока будем идти по дну.
   Они проходили среди острых черных скал и были вынуждены  дви-
гаться очень осторожно, чтобы ходули не застряли. Внезапно в ту-
манной мгле завиднелось чтото страшно огромное и уродливое.
  - Что это? - спросил Муми-тролль и остановился так резко,  что
чуть было не кувырнулся носом в землю,
  - Вдруг кто-нибудь кусачий,- опасливо сказал Снифф.
  Они сделали небольшой крюк и приблизились опасному существу  с
другой стороны.
  - Да это корабль! - воскликнул Снорк.- Самый  настоящий  зато-
нувший корабль!
  Как жалко он выглядел, этот бедный  корабль!  Его  мачта  была
сломана, а продавленные бока покрыты  водорослями  и  ракушками.
Морские течения давно сорвали с него паруса и оснастку, а  золо-
ченая фигура на косу потемнела и растрескалась,
  - Как по-вашему, есть там кто-нибудь? - шепотом спросила  фре-
кен Снорк.
  - Они наверняка спаслись  в  шлюпках,-  сказал  Муми-тролль.-
Пойдемте отсюда! Слишком все это печально!
  - Постойте,- сказал Снифф и соскочил с ходулей.
  - Вон там что то блестит. Наверное, золото... Мало тебе грана-
тов и ящера! - крикнул Снусмумрик.- Пусть лежит!
  Но Снифф уже нагнулся и вытащил из песка кинжал с золотой  ру-
кояткой, отделанной бледными опалами, от которых клинок  мерцал,
как от лунного света. Снифф поднял свою находку высоко над голо-
вой и засмеялсл от счастья.
  - Ах, как красиво! - воскликнула фрекен Снорк и  разом  забыла
все наказы Снусмумрика про равновесие. Она качнулась вперед. по-
том назад, она издала душераздирающий писк и разжала руки, а по-
том прочертила над остовом корабля дугу и исчезла во мраке трюма.
  Муми-тролль бросился к кораблю и стал карабкать-
ся наверх по ржавой якорной цепи.
  - Где ты? Где ты? - в страхе звал он.
  Он проехался по толстому слою скользких  водорослей,  наросших
на палубе, и заглянул в черное чрево судна.
  - Я здесь! - пискнул слабый голосок.
  - Ты не ушиблась? - спросил Муми-тролль,
  - Нет, только испугалась,- ответила фрекен Снорк.
  Муми-тролль спрыгнул в трюм. Там стояла по пояс вода и против-
но пахло плесенью.
  - Ох уж этот Снифф! - сказал Муми-тролль.- Все бы  ему  бегать
за всем, что светится и блестит!
  - А я так его понимаю,- возразила  фрекен  Снорк.-  Что  может
быть чудеснее драгоценных камней? Ну и золота, конечно... Может,
тут есть что-нибудь, как по-твоему?
  - Здесь так темно,- боязливо отвечал Мумитролль.-  Я  буду  не
знаю как рад, если мы сейчас же выберемся наверх.
  - Хорошо,- сказала фрекен Снорк.- Помоги мне подняться.
  И Муми-тролль подсадил ее на край люка.  Первым  делом  фрекен
Снорк посмотрела, не разбилось ли  зеркальце,  но,  слава  богу,
стекло было цело и все рубины на месте.
  Вторым делом она принялась рассматривать в зеркальце свою  на-
мокшую челку и тут вдруг увидела: за спиной Муми-тролля, в  чер-
ной глубине трюма, что-то шевелится. Что-то тихонько  подбирает-
ся к нему ближе и ближе...
  Она уронила зеркальце на палубу и вскрикнула:
  - Берегись! Позади тебя кто-то есть!
  Муми-тролль глянул через плечо и обомлел. Перед ним  была  ог-
ромная каракатица; она медленно подкрадывалась к  нему  из  угла
трюма. Он стал отчаянно карабкаться вверх; фрекен Снорк протяну-
ла ему лапу, Но он сорвался со скользких досок и  плюхнулся  об-
ратно в воду. Тут на палубу подоспели Снусмумрик, Снорк и Снифф.
Они просунули в трюм ходули и стали отгонять каракатицу, ко  она
не обращала на них внимания и упорно подползала все ближе,  про-
тягивая к Муми-троллю извивающиеся щупальца.
  И тут фрекен Снорк пришла в голову блестящая мысль.
  Она схватила в руки зеркальце и поймала в  него  красный  диск
кометы. Прежде ей не раз случалось пускать зайчики, и она знала,
какие они противные, когда попадают тебе в глаза. И вот она нап-
равила красный сверкающий луч прямо в глаза каракатице.
  Та замерла на месте,  та  испугалась...  А  Муми-тролль,  вос-
пользовавшись ее замешательством и слепотой, вскарабкался по хо-
дулям наверх и снова оказался в безопасности среди друзей.
  Они спрыгнули с ужасного корабля и припустили во  все  ходули.
Они бежали несколько морских миль, прежде чем решились  передох-
нуть.
  И тогда Муми-тролль сказал:
  - Фрекен Снорк! Ты спасла мне жизнь! Да еще  таким  хитроумным
способом!
  А фрекен Снорк зарделась от удовольствия,  потупила  глазки  и
прошептала:
  - Я так рада угодить тебе... Я готова спасать тебя от  карака-
тиц по нескольку раз на дню.
  - Золотко мое! - сказал Муми-тролль.- Тебе не кажется, что это
уж чуточку чересчур?
  Дно здесь устилал мелкий ровный песочек, по которому можно бы-
ло идти без ходулей. А раковины были не мелкие и заурядные,  как
на побережье, а огромные с зубцами и завитушками, самых  необык-
новенных расцветок - пурпурно-красные, сумрачно-голубые и  зеле-
ные, как морская волна.
  Фрекен Снорк задерживалась чуть ли не перед каждой  раковиной,
любовалась ими и вслушивалась в шум моря, который они хранили  в
себе.
  - Ракушки как ракушки,- торопил ее Снорк. Так  мы  никогда  не
доберемся до места!
  Среди раковин расхаживали большие крабы и вели дискуссию.  Они
удивлялись, куда ушла вся вода и когдаН она вернется.
  - Слава богу, мы не медузы! - говорил  один  из  крабов.-  Эти
бедняги шагу не могут ступить без воды. А нам и ка суше неплохо!
  - Жалко мне всех, кто не крабы,- говорил другой.- Очень  может
быть, все это устроено только для того, чтобы нам стало простор-
нее!
  - А что, это интересная идея! Земля, населенная одними  краба-
ми! - вещал третий, задумчиво помавая клешней.
  - А ну-ка, подпусти им зайчика! - шепотом попросил Муми-тролль.
  Фрекен Снорк поймала в зеркальце комету, и ее слепящие отблес-
ки заиграли в глазах у крабов. Поднялась  несусветная  суматоха.
Крабы сталкивались друг с другом, боком скакали по песку и  пря-
тали головы под камни.
  - Вот я и развеялся,- сказал  Муми-тролль.-  Прямо  камень  с
сердца. А ну-ка сыграй что-нибудь, Снусмумрик!
  Снусмумрик достал губную гармошку, но не смог извлечь  из  нее
ни звука. Паром выдуло из нее все ноты.
  - Плохо дело,- огорченно сказал он.
  -  Ничего, пана исправит, дай только доберемся до дому,-  ска-
зал Муми-тролль.- Папа все может исправить, если только захочет.
  Весь день они шли среди пустынного морского  ландшафта,  кото-
рый с сотворения мира лежал под толщей. воды.
  - А что, в этом есть что-то такое... многознаменательное - ша-
гать вот так по дну моря,- разглагольствовал  Снорк.-  Возможно,
мы находимся сейчас где-то около самой глубокой его части.
  Местность круто пошла под уклон и вдруг  сорвалась  .  в  про-
пасть, полную пара и мрака. Быть может, там вовсе не было дна...
Быть может, там внизу притаились в грязи  самые  большие  океан-
ские каракатицы - чудовища, которых еще никто никогда не видал,
  Путники бочком, в полном молчании обошли,пропасть и  прибавили
шагу. Уже начинало вечереть.
  А фрекен Снорк несколько раз оглянулась назад, потому  что  на
краю пропасти лежала, мерцая, самая большая и самая красивая ра-
ковина моря.
  Она была окрашена в нежно-бледные тона, какие можно  встретить
лишь на самых больших морских глубинах, куда не  проникает  сол-
нечный свет, а изнутри мерцала темно и заманчиво. Она  лежала  и
тихонько напевала про себя древние песни океана.
  - Ах! - вздохнула фрекен Снорк.- Как бы я хотела жить  в  этой
раковине! Кан бы я хотела забраться внутрь и посмотреть, кто это
там шепчет!
  - Это море так шепчет,- сказал Муми-тролль. - От каждой волны,
которая умирает на берегу, в какойнибудь раковине рождается  ма-
ленькая песня. Ну, а забираться внутрь нельзя - там лабиринт,  и
еще неизвестно, найдешь ли дорогу обратно.
  На морское дно пали сумерки, и теперь  все  старались  поближе
держаться друг к дружке.
  Стояла необычайная тишина. Все было мягкое и мокрое. Не  слыш-
но было знакомых звуков, которые так оживляют  вечера  на  суше:
шарканья торопящихся домой ног, шелеста листвы ка  ветру,  пения
птиц или шороха выкатившегося из-под ноги камня.
  Страшно было развести костер, страшно было улечься спать  сре-
ди всех тех неведомых опасностей, которые могли подстерегать  их
здесь.
  В конце концов они решили заночевать на вершине скалы  высотой
с ходулю.
  Чтобы спать спокойнее, договорились дежурить по первую вахту и
решил отдежурить также и за фрекен Снорк.
  Все тесно прижались друг к дружке и  заснули,  а  он  сидел  и
обозревал пустынное морское дно. По песку, залитому красным све-
том кометы, угрожающе стлались черные тени  скал.  Глубокая  пе-
чаль охватила Муми-тролля при виде этого мрачного  ландшафта,  и
он живо представил себе, как,  должно  быть,  испугалась  Земля,
увидев приближающийся к ней огненный шар.
  Он думал о том, как сильно он любит все - лес и море, дождь  и
ветер, солнце, траву и мох - и что жить без  всего  этого  никак
нельзя!
  "Ничего, - думал он. - Уж мама-то знает, как все это спасти".




  Проснувшись утром, Снифф перво-наперво сказал:
  - Завтра она достигнет Земли.
  Комета стала ужасающе огромной. Теперь  вокруг  нее  отчетливо
виднелась корона из дрожащих огненных языков. Весь пар улетучил-
ся от зноя, и морское дно хорошо просматривалось на многие  мили
вперед.. К берегу оно начало постепенно повышаться. Идти остава-
лось недалеко. Сегодня даже фрекен Снорк не останавливалась  по-
любоваться раковинами, а Снифф ни разу. не  пожаловался,  что  у
него устали ноги.
  Вот вдали завиднелась какая-то полоска,  она  становилась  все
шире и шире. Это была опушка леса. настоящие зеленые деревья!
  Через некоторое время путешественники стали различать березы и
ели, морское дно круче пошло вверх. Они отбросили ходули и побе-
жали.
  - Теперь-то уж до долины недалеко! - воскликнул Муми-тролль  и
начал карабкаться вверх по береговой круче.
  Снорк стал насвистывать, а фрекен Снорк торопливо сорвала нес-
колько цветков и пристроила себе за ухо. Затем они пошли  напря-
мик к долине.
  По пути им встретился домовой на велосипеде. Он весь взопрел и
раскраснелся (домовой, видите ли, пожизненно обречен  носить  на
себе свою шубу). Багажник велосипеда был завален саквояжами,  на
руле болтались узлы и пакеты, а за спиной домовой  вез  в  мешке
сына.
  - Переезжаешь? - крикнул ему Снифф.
  Домовой слез с велосипеда и поспешно сказал:
  - Все жители Муми-дола снимаются с места. Я  не  знаю  никого,
кто хотел бы остаться и дожидаться кометы.
  - А откуда известно, что она ударится о Землю  именно  там?  -
спросил Снорк.
  - Так сказал Ондатр,- ответил домовой.
  - Как бы там ни было, папа  и  мама  не  съедут,-  сказал  Му-
ми-тролль.- Да, кстати, мама просила тебе кланяться.
  - Спасибо, спасибо, - сказал домовой. - Передавай привет твоей
бедной маме. Возможно, это будет ей последний привет от меня. Но
ты можешь не поспеть вовремя...
  - Что  ты хочешь  сказать? -  спросил Муми-тролль.
  - Я хочу сказать, что вам еще,остается изрядный  кусок  пути,-
пожал плечами домовой.- И на всякий случай следовало  бы  попро-
щаться телеграммой. Я могу отправить за вас телеграмму, если мне
попадется по пути почтовое отделение.
  - Тогда уж на художественном бланке,- сказал Муми-тролль.
  - Если успею,- ответил домовой, вскакивая  на  велосипед.-  Да
хранит вас покровитель всех троллей!
  И домовой что есть силы покатил дальше, спасаться  от  кометы.
  Они постояли немного, глядя  вслед  удаляющемуся  родственнику
(видите ли, домовой - это тоже тролль, только по домашним делам).
  - Саквояжи! - сказал Снусмумрик.- Узлы! И так спешить по жаре.
Бедняга!
  Им встречались толпы беженцев. Большинство шло пешком, но  не-
которые ехали в тачках или в тележках, а иные даже везли  с  со-
бой целый дом.
  Все в страхе поглядывали на небо, и  почти  никто  не  находил
времени остановиться поболтать.
  - Чудно,- сказал Муми-тролль.- Мы направляемся в  самое  опас-
ное место и боимся меньше, чем те, кто бежит оттуда.
  - Конечно, это оттого, что мы ужасно храбрые,- сказал Снифф.
  - Ты так думаешь? - сказал Муми-тролль.- А мне  кажется,  это
оттого, что мы лучше знаем комету. Мы первые узнали о  том,  что
она летит к Земле. Мы видели, как она росла из малюсенькой  точ-
ки... Наверное, она страшно одинока.  Представьте,  как  одиноко
себя чувствуют те, кого все боятся.
  Фрекен Снорк вложила свою лапу в лапу Мумитролля и сказала:
  - Ну и пусть. Но пока тебе не страшно, мне тоже не страшно.
  В час завтрака они повстречали какого-то хемуля; он  сидел  на
обочине, держа в охапке альбом с почтовыми марками.
  - Буза, беготня...- бормотал Хемуль  себе  под  нос.-  Повсюду
шумные толпища, и никто не желает  обьяснить,  что,  собственно,
происходит.
  - Добрый день,- сказал Муми-тролль.- Вы, дяденька, случайно не
родственник Хемулю в Одиноких Горах? Тому, что с сачком?
  - Он мой двоюродный брат по отцу,-  сердито  ответил  Хемуль.-
Осел, каких мало. Но мы с ним больше не родственники: я  прекра-
тил с ним всякие отношения.
  - Почему? - спросил Снифф.
  - Он ничем не интересовался, кроме своих тухлых бабочек,-  от-
ветил Хемуль.- Ему хоть земля тресни под ногами,  он  все  равно
ничего не заметит.
  - Именно это она теперь и намерена сделать,-  заметил  Снорк.-
Точнее говоря, завтра вечером, в восемь часов сорок две минуты.
  -  Ась? - переспросил Хемуль.- Так вот, как я уже сказал,  тут
поднялась ужасная буза. Я целую неделю приводил в  порядок  свои
марки, просмотрел все опечатки и водяные знаки - и что же  полу-
чается? У меня отнимают стол, за которым я работаю! Из-под  меня
выдергивают стул! И в конце концов заколачивают весь дом. И  вот
я сижу здесь, мои марки в полном беспорядке, и никто  не  желает
мне растолковать, в чем дело.
  - Слушай, Хемуль,- медленно и внятно произнес Снусмумрик.- Де-
ло в том, что на нас летит комета, завтра она столкнется с  Зем-
лей.
  - Столкнется? - переспросил Хемуль.- А это имеет  какое-нибудь
отношение к коллекционированию марок?
  - Нет, не имеет,- сказал Снусмумрик.- Речь идет о комете,  по-
нимаешь? Это такая сумасшедшая звезда с хвостом. Если она  грох-
нется на Землю, от твоих марок мало что останется.
  - Боже упаси! - сказал  Хемуль,  подбирая  юбки.  (Ибо  хемули
всегда ходят в юбках, неизвестно почему. Быть может, они  просто
никогда не задумывались над тем, как это - носить брюки,) -  Что
же делать?
  - Пойдем с нами,- сказала  фрекен  Снорк.-  Мы  знаем  хороший
грот, ты спрячешься там со всеми твоими марками.
  И Хемуль пошел с ними на запад, к Муми-долу. Один раз им приш-
лось вернуться на несколько километров назад и отыскивать драго-
ценную опечатку, выпавшую у Хемуля из альбома,  а  один  раз  он
поссорился со Снорком (Снорк-то утверждал, что это  был  диспут,
хотя все отлично слышали, что это ссора), они и сами  толком  не
знали из-за чего. Но в общем и целом все отлично поладили с  Хе-
мулем.
  Они давно уже оставили большую дорогу и шли по  родным  лесам,
как вдруг Снифф остановился и повел носом в воздухе.
  - Слышите? - спросил он.
  Откуда-то издалека доносился слабый шелест, что-то  вроде  пе-
ния со свистом. Он приближался, нарастал, гремел, как целый  ор-
кестр.
  Фрекен Снорк судорожно схватила Муми-тролля за лапу.
  - Смотрите! - крикнул Снифф.
  Багровое небо внезапно затмила черная туча.  Она  летела,  она
снижалась, она пикировала прямо на лес!
  - Да ведь это кузнечики! - воскликнул Снорк.  Казалось,  будто
деревья ожили. Они шевелились и  ворошились,  они  кишмя  кишели
прыгающими, карабкающимися кузнечиками.
  - Они что, с ума сошли? - прошептала фрекен Снорк.
  - Мы едим! - ответил кузнечик, что был поближе.
  - Мы едим! - протянул другой.
  - Мы едим! - заскрежетали сотни тысяч миллионов кузнечиков,  с
невероятной быстротой изгрызая листья, траву, цветы.
  - Час от часу не легче,- сказал Хемуль.- Надеюсь, они не  едят
альбомы с марками?
   - Раньше они никогда так себя не вели,- сказала фрекен Снорк.
   - Это саранча из-за границы,- объяснил Снорк.  Дикая  саранча
из Египта.
   Жутко было смотреть, как саранча объедает лес. Через  некото-
рое время бедные деревья уже тянули к небу голые ветви, а  земля
была черна и нага. Уцелел лишь цветок за ухом фрекен Снорк.
   - Кометы обычно всегда вызывают катастрофы,- торжественно из-
рек Снорк.
   - А что это такое - катастрофа) - спросил Снифф.
   - О, это все, что угодно, ужасное: стаи саранчи,  землетрясе-
ния, наводнения, ураганы и так далее,- ответил Снорк.
   - Иначе говоря, буза, - сказал Хемуль. - . Никогдато тебя  не
оставят в покое.
  - Как там, в Египте? - спросил Снифф у кузнечика, что был поб-
лиже.
  - Голодно! -  ответил  кузнечик.-  Сильные  ветры!  Берегитесь
сильных ветров, которые летят за нами!
  - Мы поели! - пропели кузнечики.
  Они с шелестом поднялись в воздух; туча снова затмила  небо  и
понеслась над пустым голым лесом, который был  теперь  даже  еще
непригляднее, чем зимой.
  Молчаливые  и  печальные,  двинулись  путники  дальше.
  А Муми-тролль впервые за все время усомнился, поспеют  ли  они
вовремя домой.
  - Сыграй что-нибудь грустное, Снусмумрик,- попросил он.-  Сыг-
рай "Трали-вали", у меня сейчас такое настроение.
  - Да  ведь  гармошка-то  неисправна,-  возразил   Снусмумрик.-
Только несколько нот и возвратились.
  - Все равно сыграй,- просил Муми-тролль.
  И Снусмумрик сыграл:

          Мы кути...  мы гуля...
          ........... трали-ва...
          ......... пять.
          Одиноко...........
          .......... устали...
          ........ искать!

  - Это звучит ужасно,- сказал Хемуль.
  И они побрели дальше на своих усталых маленьких ножках.
  А в далеком Египте летел через пустыню неистовый смерч на чер-
ных крыльях.
  Он грозно ревел, проносясь над землей, он закручивал в  возду-
хе столбы песка, он рос и набирал силу. Скоро он уже  ломал  де-
ревья, срывал крыши с домов. Он перебрасывался  с  одного  побе-
режья на другое, он летел все дальше на север и так добрался  до
тех краев, где лежал Муми-дол.
  Снифф, у которого были длинные уши, первым услышал его.
  - Опять саранча,- сказал он.- Только эта опоздала к обеду,
  Все задрали носы и прислушались.
  - Нет,- сказала фрекен Снорк.- Теперь это буря. Первые вестни-
ки смерча с ревом пронеслись по опустошенному лесу. Они  сорвали
с Муми-тролля медаль и закинули ее на верхушку сосны,  они  вих-
рем завертели Сниффа и чуть не сорвали шляпу со Снусмумрика.
  Хемуль изо всех сил вцепился в свой альбом,  и  юбки  вздулись
вокруг него, словно воздушный шар.
  Упираясь и спотыкаясь, они пролетели по ветру через лес  прямо
на торфяное болото.
  - Во всяком случае, мы летим в  нужном,направлении!  -  весело
сказал Муми-тролль.
  - Какая досада! - проговорил Снорк,- Такой  отличный  попутный
ветер, а мы не можем им воспользоваться по-настоящему.
  - Вот если б у нас был планер...- сказал Мумитролль.
  - Или воздушный шар,- сказала фрекен Снорк.
  В эту минуту к ним подлетел маленький гадкий смерчонок,  схва-
тил альбом с марками и вихрем закрутил его в воздухе. Бедный Хе-
муль вскрикнул от ярости и испуга и бросился за  своим  сокрови-
щем, Ветер раздул его широкие юбки;  они  захлопали,  затрепыха-
лись, и Хемуль, как бумажный змей, воспарил над землей.
  - Идея! - воскликнула фрекен Снорк.- Надо прицепиться к  Хему-
лю и лететь вместе с ним!
  Они нашли его через несколько километров, Он застрял в кусте.
  - Милый Хемуль,- сказал Снорк,- мы тебе ужасно сочувствуем.  А
ты не одолжишь ли нам на немножко свою юбку? Мы сделаем  из  нее
воздушный шар.
  - Мои марки! - вопил Хемуль.- Моя коллекция, дело моей  жизни!
Ценная, уникальная, неэаменимая! Самая ценная на свете.
  - Послушай,- сказал Снорк.- Сними на немножко свое платье.
  - Ась? - спросил Хемуль.- Снять платье?
  - Ну да! - хором закричали все.- Мы сделаем из него  воздушный
шар и спасемся!
  Хемуль прямо-таки побагровел от гнева.
  - Я сижу и горюю,- сказал он.- Из-за всей вашей бузы меня пос-
тигло страшное несчастье, а теперь вы еще хотите  оставить  меня
без одежды!
  - Нам нужен парус,- стала объяснять фрекен Снорк.-  Мы  должны
успеть домой раньше кометы. Если ты окажешь нам эту  любезность,
мы поищем твой альбом с марками... Ну, когда-нибудь потом;..
  - Начхать мне на вас и на вашу комету! - сказал Хемуль.-  Мно-
го вы понимаете в марках!
  Но тут все разом набросились на Хемуля и через голову  стащили
с него платье. Это было платье с  оборками,  доставшееся  ему  в
наследство от тетушки. Когда связали рукава, получился  отличный
воздушный шар.
  Все произошло в последнюю минуту, потому что с  горизонта  уже
налетал смерч. Он имел вид спиралеобразного вращающегося облака,
он с ревом крутился над лесом и ломал деревья, как спички.
  - Держись крепче! - крикнул Муми-тролль. Все что есть сил  ух-
ватились за оборки платья и для верности связались  хвостами.  И
вот смерч налетел! В мгновение ока их поглотила ревущая,  клубя-
щаясл тьма. Платье Хемуля взмыло ввысь и со  страшной  быстротой
понеслось на восток. Немного погодя его уже никто не мог бы уви-
деть.
  В сумерки смерч выдохся и завязался узелком на самом себе.
  Воздушный шар плавно снизился и застрял в кроне дерева.  Шесть
ошалелых путешественников медленно расползлись по веткам и  дол-
го сидели, приходя в себя. Наконец Муми-тролль произнес:
  - Мы целы или мне только так кажется)
  - Я цел,- ответил Хемуль.- И я раз и навсегда заявляю, что от-
казываюсь участвовать во всех ваших штуках. Если вам  охота  бу-
зить, бузите без меня.
  - Мое зеркальце цело,- сказала фрекен Снорк.
  - И шляпа с гармошкой тоже,- сказал Снусмумрик.
  - А мою тетрадь унесло,- мрачно сообщил Снорк.-  Ту  самую,  в
которой записано, как спасаться от комет. Как же мы без нее?
  - Где Снифф? - тревожно спросил Муми-тролль.
  - Я здесь! - пропищал из мрака тоненький голосок.- Если только
это я, а не какая-нибудь дрянь, подхваченная смерчем...
  - Уж как не ты,- сердито сказал Хемуль.- Попробуй от тебя  из-
бавься! А теперь меня интересует вопрос, могу ли я получить  об-
ратно свое платье,
  - Пожалуйста, и спасибо за выручку,- сказал Снорк.
  Ворча себе что-то под нос, Хемуль через голову натянул платье.
  - Терпеть не могу мятых оборок, - сказал он.
  Должно быть, сразу после этого они заснули. А  проснулись  они
лишь на другой день в двенадцать утра.




  День седьмого октября был очень тихий  и  жаркий.  Муми-тролль
широко зевнул и вдруг громко эахлопнул пасть. Глаза у него  сде-
лались совсем круглые и пустые.
  - Сегодня,- сказал он.
  - Комета,- прошептал Снифф.
  Казалось, она заполнила собой все небо и  сверкала  так  ярко,
что на нее было боязно взглянуть. Озаренный се дрожащим  светом,
лес стоял затаив дыхание и ждал.
  Муравьи заползли в муравейники, птицы  попрятались  в  гнезда,
каждая букашка нашла себе норку, ища спасения от кометы.
  - Который час? - спросил Муми-тролль.
  - Десять минут первого,- ответил Снорк. Больше никто ничего не
сказал. Они слезли с дерева и пошли прямо на запад. Хемуль шел и
без конца брюзжал то из-за погибшего альбома с марками, то из-за
помятого платья.
  - Заткнись,- сказал Снорк.- Сегодня у нас есть заботы поважнее.
  - Как по-твоему, она не опередит нас? - шепотом спросила  фре-
кен Снорк.
  - Нет, нет,- ответил Муми-тролль. - Не беспокойся.  Но  он  не
смел поднять на нее глаз. Лес был тут зеленый и цветущий  -  са-
ранча облетела стороной эти края.  Местность  понемногу  понижа-
лась, вокруг было полно синих полевых цветов.
  - Хочешь  цветок  за  ухо?  -   спросил  Муми-тролль.
  - Ой нет! - ответила фрекен Снорк.- Я вся как на иголках,  где
уж тут думать об украшениях.
  Б это мгновение до них донесся  вопль  Сниффа,  который  бежал
впереди всех.
  - Опять, наверное, какаянибудь буза,- проворчал Хемуль.
  - Эй! Гей! - кричал Снифф.- Скорее сюда! Бегом!
  Он сунул  лапы в рот и пронзительно засвистел. Мумитролль пулей бросился к  не-
му.
  Но что это? Он принюхался. В нос  ему  пахнул  приятный  запах
свежевыпеченных булок. Лес поредел - и Муми-тролль стал на  мес-
те как вкопанный.
  Внизу под ним лежала родная долина. А посреди стоял  их  голу-
бой дом - такой же голубой, такой же тихий и уютный, как и в тот
день, когда он покидал его. А в доме его мама  тихо-мирно  пекла
булки и пряники.
  - Ведь я же говорил,  что  все  будет  хорошо!  -  сказал  Му-
ми-тролль.
  - А вон ваш новый мост! - воскликнула фрекен Снорк.- А вон де-
рево, про которое ты мне говорил. Ах, какой чудесный у вас дом!
  - Еще бы! - гордо сказал Муми-тролль. И они начали  спускаться
в долину, голодные и полные ожидания.

  Муми-мама стояла на кухне и украшала большой торт  светло-жел-
тыми сбитыми сливками и райскими грушами. На стенках торта  кра-
совалась надпись из шоколада: "Моему милому Муми-троллю",  а  на
самой верхушке сияла сахарная звезда.
  Муми-мама тихонько насвистывала про себя и нет нет да и выгля-
дывала в окошко.
  Муми-папа беспокойно прохаживался из комнаты в комнату  и  без
конца мешал.
  - Им давно бы пора быть здесь,- говорил он.- Уже половина вто-
рого.
  - Будут, будут,- успокаивала его Муми-мама. - Подержи-ка  вот,
я переставлю торт. Блюдечко вылижет Снифф, он это любит.
  - Только бы он вернулся,- сказал Муми-папа и вздохнул.
  В эту минуту вошел Ондатр и сел на ларь для дров.
  - Ну, как обстоят дела с кометой? - спросил Муми-папа.
  - Она приближается,- сказал Ондатр.- Дети земные  могут  сето-
вать и страшиться, философ - никогда!
  - Не хочешь пряничка? - спросила Муми-мара.
  - Мм... пожалуй, можно штучку,- согласился Ондатр и, съев  во-
семь, проговорил: -  Кажется,  вон  там  по  склону  прошел  Му-
ми-тролль в весьма пестрой компании.
  - Муми-тролль? - вскрикнула Муми-мама.- Что же ты мне сразу не
сказал!
  И она бросилась на веранду, а с веранды в сад.
  А они уже бежали по мосту! Сперва ее любимый сын, потом Снифф,
а за ними куча незнакомого народу.
  Муми-тролль бросился в материнские объятия,
  - Родной мой Муми-сын! - сказала Муми-мама.- Я так тебя ждала!
  - А я дрался! - восхищенно заговорил Мумитролль.-  С  ядовитым
кустом, и я победил! Руки у него так и отлетали - раз-раз!  -  и
под конец остался один пенек!
  - И откуда только смелость взялась! - сказала кама.  -  А  кто
эта маленькая девочка?
  - Это сестра Снорка, - ответил Муми-тролль. - Поклонись папе и
маме, фрекен Снорк!., Это ее я спасал от ядовитого куста! А  это
мой лучший друг Снусмумрик. А это Хемуль, Он  собирает  почтовые
марки.
  - В самом деле? - любезно отозвался Муми-папа.- Ну-ну, в моло-
дости я тоже собирал марки. Очень интересное хобби.
  - У меня это не хобби, а профессия,- прошипел Хемуль. Он  пло-
хо выспался.
  - Тогда я должен показать вам целый альбом,  который  принесло
вчера ветром,- сказал Муми-папа.
  - Альбом с марками? - оживился Хемуль.- Принесло ветром?
  - Да, да,- подтвердила Муми-мама.- Я выставляла  тесто,  чтобы
оно поднялось, а утром гляжу - в нем  полно  каких-то  противных
липких бумажек.
  - "Противных липких бумажек"! - воскликнул Хемуль.- Они  целы?
Где они? Надеюсь, вы не выбросили их?
  Муми-мама указала на перила веранды. Там аккуратно просушивал-
ся целехонький альбом с марками.
  Хемуль издал радостный вопль и бросился на веранду.
  - Во как запрыгал,- сказал Снорк.- Небось не запрыгает  так  и
от самой кометы.
  - Ах да, комета...- озабоченно сказала Мумимама.- Ондатр  рас-
считал, что она упадет вечером прямо в наш огород. Так что я  не
стала пропалывать его.
  - Предлагаю провести по этому поводу собрание,- вылез  Снорк.-
И, пожалуй, лучше в помещении, если хозяева не возражают.
  - Конечно! Само собой разумеется! - сказал Муми-папа.-  Входи-
те, пожалуйста! Все наше - ваше!
  - Вы, надеюсь, не откажетесь От пряников? - сказала Муми-мама,
расставляя на столе новый кофейный сервиз с розами  и  лилиями.-
Ах, милые дети, как хорошо, что вы вернулись домой!
  - А вы получили телеграмму от домового) - спросил Снифф.
  - Да,- ответил Муми-пана.- Только буквы в ней стояли как попа-
ло, и все больше восклицательные знаки. Домовой, как видно, нер-
вничал, и ему было не до грамматики.
  - Кофе подан! - крикнула в окно Муми-мама.
  Но Хемуль только проворчал в ответ, что ему некогда: он разби-
рает свои почтовые марки.
  - Итак,- сказал Снорк,- приступим к делу. К сожалению, я утра-
тил свою тетрадь, где записаны правила спасения от комет. Но ес-
ли спокойно обдумать вопрос, станет совершенно ясно,  что  пункт
первый правил гласит: найти хорошее место, где можно спрятаться.
  - Зачем же начинать все сначала? - сказала сестра.-  Разве  мы
не договорились спрятаться в гроте Муми-тролля?
  - И взять с собой все драгоценности! - крикнул  Снифф,  крепко
сжимая в лапах золотой кинжал.- Кстати сказать, грот мой.
  - Что вы говорите! - воскликнула Муми-мама,- У вас есть грот?
  Тут Муми-тролль и Снифф  пустились  наперебой  рассказывать  о
том, как они нашли грот, какой он мировой и  как  хорошо  в  нем
можно спрятаться. Они старались переговорить друг друга, и Снифф
опрокинул на скатерть чашку с кофе.
  - Ай-яй-яй,- сказала Муми-мама.- Впрочем, не все ли равно, раз
Земля-то погибнет. Садись на коврик и вылизывый блюдечко  из-под
торта, дружок. Оно на столике для мытья посуды.
  - Пункт второй,- сказал Снорк.-  Разделение  труда.  Надо  как
можно скорее отнести в грот ценные вещи: ведь уже три часа. Мы с
сестрой позаботимся о постельном белье.
  - Прекрасно,- сказала Муми-мама.- Я захвачу банки с  вареньем.
А Муми-тролль пусть очистит комод.
  И тут началась небывалая беготня, укладывание и переноска  ве-
щей.
  Муми-папа складывал все в тачку, а Муми-мама сновала по  дому,
отыскивая то бечевку, то старые газеты.
  Можно было подумать, тут замышляется бегство  за  границу  или
даже что похуже - так они спешили.
  Раз за разом Муми-папа откатывал тачку через лес к берегу  мо-
ря и вываливал ее на песок. Муми-тролль и Снусмумрик на  веревке
поднимали пожитки в грот, а  остальные  тем  стременем  отрывали
все, что только можно оторвать в Муми-доме, включая завитушки от
шкафа и веревочки от вьюшек.
  - Ничегошеньки-то я тебе не оставлю, вредная комета,-  пыхтела
Муми-мама, волоча в гору ванну.- Снорк, дорогой, сбегай ка  ого-
род, вытащи редиску. Всю-всю, даже самую мелкую.  А  ты,  Снифф,
отнеси в грот наш торт. Только смотри поосторожней!
 Муми-папа с такой скоростью летел через мост, что тачка  так  и
подпрыгивала.
  - Не мешало бы поторопиться,- сказал он.-  Скоро  стемнеет,  а
еще надо заделать потолок в гроте!
  - Сейчас, сию минуту! - отвечала Муми-мама.- Вот только захва-
чу ракушки с клумб да комнатные розы, что получше...
  - Все это, к сожалению, придется оставить,- сказал папа.-  Са-
дись в ванну, дорогая, и я мигом домчу тебя до грота. А где  Хе-
муль?
  - Считает марки,- ответила фрекен Снорк.
  - Эй, Хемуль! - крикнул Снорк.- Прыгай в  ванну,  а  то  скоро
здесь так трахнет, что от твоих марок ничего не останется!
  - Боже упаси,- сказал Хемуль и прыгнул в тачку  с  альбомом  в
охапке.
  И Муми-папа доставил весь воз к гроту.
  Мрачно было на морском берегу. Мертвое и голое, лежало на  ви-
ду дно моря. Небо было багровое, деревья задыхались от жары. Ко-
мета была совсем близко. Огромным, раскаленным добела шаром нес-
лась она прямо к Муми-долу.
  - А где же Ондатр? - испуганно спросила Муми-мама.
  - Он не захотел с нами,- ответил Муми-папа.- Он сказал,  бе-
гать туда-сюда унижает его философское достоинство, и я  оставил
его в покое. Гамак я оставил ему.
  - Так-так,- сказала Муми-мама.-  Все  философы  такие  чудаки!
Ну-ка, посторонитесь, ребятки, папа поднимет ванну.
  Муми-папа обвязал ванну в полтора оборота, и ее  потянули  на-
верх к гроту.
  - Майна! Вира! - покрикивали Муми-тролль, Снифф  и  Снусмумрик
наверху.
  - Вира! Майна! - вторили снизу Муми-папа и снорки, а  Муми-ма-
ма сидела на берегу и вытирала вспотевший лоб.
  - Такой тяжелый переезд! - вздыхала она.
  А Хемуль забрался в грот, сел в уголке  и  принялся  разбирать
свои опечатки.
  - Вечно буза да беготня, - ворчал он про себя. - Ума не прило-
жу, какой бес в них вселился.
  А на берегу становилось все жарче и все темнее, время подвига-
лось к семи...
  Ванна оказалась слишком велика и не проходила  в  грот,  Снорк
хотел провести по этому поводу собрание, но его пресекли -  вре-
мени было в обрез. Ванну попросту взгромоздили на крышу грота, и
очень кстати. Она закрыла дыру в потолке с точностью до  четырех
сантиметров! Муми-мама постелила для всех на мягком песчаном по-
лу, зажгла керосиновую лампу и завесила вход шерстяным одеялом.
  - Ты думаешь, оно выдержит? - спросил Мумитролль.
  - Постой-ка,- сказал Снусмумрик и достал из кармана  маленькую
бутылочку.- Вот немного подземного подсолнечного масла, о  кото-
ром я говорил. Смажьте одеяло снаружи, и оно выдержит любой жар.
  - А оно не оставит пятен? - с тревогой спросила Муми-Мама.
  В эту минуту перед гротом  что-то  заворошилось,  задышало,  и
из-под краешка одеяла показался сперва нос, готом два  блестящих
глаза, а потом и весь Ондатр целиком.
  - Ага, дяденька все-таки пришел! - сказал Снифф.
  - Да, что-то жарко стало в гамаке,- ответил Ондатр.- Вот  я  и
подумал, что в гроте-то. пожалуй. прохладнее будет.
  И он с достоинством протопал в угол и уселся там.
  - Теперь мы совсем готовы, - сказал Муми-папа. - Который час?
  - Двадцать пять минут восьмого,- ответил Снорк.
  - Тогда мы еще успеем разъесть торт,- сказала Муми-мама.-  Ку-
да ты его поставил, Снифф?
  - Туда куда-то,- ответил Снифф и махнул рукой в угол, где  си-
дел Ондатр.
  - Куда - туда? - спросила Муми-мама.- Я его что-то не вижу. Ты
не видел здесь торта, пророк?
  - Вот уж не интересуюсь тортами,- ответил Ондатр, важно оправ-
ляя усы.- Я никогда их не вижу, не пробую  и  даже  не  дотраги-
ваюсь до них.
  - Так куда же он делся? -  изумленно  воскликнула  Муми-мама.-
Снифф, голубчик, не мог же ты съесть его, пока нес!
  - Еще бы, такой огромный! - невинно заметил Снифф.
  - Значит, ты все-таки куснул от него? - вскипел Муми-тролль.
  - Только самую верхушку, звезду, она  была  здорово  твердая,-
сказал Снифф и юркнул под матрац.
  - Фу-ты ну-ты,- сказала Муми-мама и опустилась на стул,  вдруг
почувствовав себя очень усталой.- Кругом сплошные неприятности,
  Фрекен Снорк критически оглядела Ондатра.
  - А вы не встанете на минутку, дяденька? - сказала она.
  - Зачем? Я сижу себе и сижу,- сказал Ондатр.
  - Вы сидите на нашем торте! - сказала фрекен Снорк.
  Ондатр поспешно вскочил, и - о боже! - какой  он  имел  задний
вид! И какой вид имел торт!
  - Вот это уж слишком так слишком!  -  крикнул  Снифф,  вылезая
из-под матраца.- Наш торт!
  - В мою честь,- мрачно заметил Муми-тролль.
  - Теперь я останусь липкий на всю жизнь! возмутился Ондатр.- И
в этом вы виноваты!
  - Да успокойтесь вы все! - воскликнула Мумимама.-  Неужели  вы
не понимаете, что это комета заставляет нас так нервничать. Ведь
торт-то остался совершенно тот же, он только немножко  видоизме-
нился. А ну-ка, подходите ко мне с тарелками, и ыы по справедли-
вости разделим его!
  И Муми-мама разрезала видоизмененный торт на девять  совершен-
но равных частей, и каждый получил по куску. Потом она налила  в
умывальный тазик воды, и Ондатр уселся в него.
  - Вы нарушили мой душевный покой,- сказал он.- В жизни  мысли-
теля просто не должно случаться подобных вещей.
  - Пустяки,- утешала его Муми-мама.
  - Как - пустяки? Я не считаю, что это пустяки! - сказал Ондатр
и съел большой кусок торта.
  В гроте становилось все жарче и жарче.  Они  сидели  каждый  в
своем углу, вздыхали, говорили о том, что всем  давно  уже  было
известно, и ждали.
  Вдруг Муми-тролль так и подскочил на месте.
  - Мы забыли про Мартышку! - воскликнул он.
  Муми-мама в ужасе заломила лапы.
  - Ее надо спасти! - продолжал Муми-тролль.- Кто знает, где она
живет?
  - Она нигде не живет,- сказал Муми-папа.- Боюсь, мы просто  не
успеем ее разыскать.
  - Не выходи сейчас, милый Муми-тролль,  прошу  тебя,-  сказала
фрекен Снорк.
  - Я должен,- твердо отвечал Муми-тролль.- Ну, пока!
  - Возьми мои часы, чтобы следить за временем,- сказал  Снорк.-
И поторопись! Уже четверть девятого!
  - Значит, у меня еще есть целых двадцать семь  минут,-  сказал
Муми-тролль, обнял свою встревоженную мать, проглотил  последний
кусок торта и выскочил наружу.
  Воздух на берегу был горяч, как огонь, деревья  стояли  непод-
вижно, боязливо трепеща всеми свежими листьями.  Комета  ослепи-
тельно сверкала, закрывая собой все небо.
  Муми-тролль бежал по песку в лес и кричал во все горло:
  - Э-ге-гей, Мартышка! Покажись! Мартышка!
  Красный свет под деревьями . накладывал на все какой-то жутко-
ватый отпечаток. Нигде не было видно ни души, вся  ползучая  ме-
люзга попряталась в землю и притаилась там в страхе и ожидании.
  Муми-троллю казалось, будто он остался один на свете, так  ему
было одиноко. Он бежал между стволов деревьев,  звал,  прислуши-
вался и снова бежал. Но вот он остановился и взглянул на часы.
  Оставалось всего двенадцать минут. Пора поворачивать назад.
  Он крикнул напоследок и прислушался, ожидая ответа,  Откуда-то
издалека-издалека донесся слабый писк. Муми-тролль приложил  ла-
пы ко рту и снова крикнул. Теперь ответ раздался поближе. Л  вот
и сама Мартышка скачет в листве с дерева на дерево!
  - Так это ты! - восхищенно затараторила она.- Привет,  привет!
А я-то сижу и думаю...
  - У  нас  нет  времени  для  болтовни,-  поспешно  сказал  Му-
ми-тролль.- Следуй за мной - получишь апельсин. Только живо,  не
то съедят другие.
  Оставалось всего пять минут...
  Никогда еще Муми-тролль не бегал так  быстро.  Горячий  воздух
жег ему глаза, во рту пересохло,
  А Мартышка прыгала с дерева на дерево и без умолку  болтала  и
смеялась.
  - Апельсины! - трещала она.- Давненько я не пробовала апельси-
нов. Ты уверен, что они настоящие? Если здесь и дальше будет так
хорошо и тепло, вот увидишь, как быстро они полезут отовсюду.  Я
всегда чищу их своим особым способом...
  Четыре минуты!
  Между деревьями проглянул берег...
  Три минуты!
  Как трудно бежать по песку... Муми-тролль  подхватил  Мартышку
на руки и стрелой понесся к скале.
  Перед входом в грот стояла его мама и  жда*а.  Она  всплеснула
лапами и закричала:
  - Бегом! Бегом!
  С грехом пополам они вскарабкались на скалу. Муми-мама  сгреб-
ла их в охапку и затолкала в грот, а потом юркнула туда сама.
  - Ты успел! - воскликнула  фрекен  Снорк  и  постепенно  стала
опять розовой.
  - Апельсин...- начала было Мартышка и вдруг  удивленно  замол-
кла.
  Снаружи...
  Снаружи как зашипит, как загудит!
  Все, кроме Хемуля (он считал свои марки) и  Ондатра  (он  зас-
трял в тазике), бросились на песок и крепко ухватились  друг  за
друга. Лампа погасла, и стало совершенно темно.
  Комета проносилась над Землей. Было ровно восемь  часов  сорок
две минуты и еще четыре секунды.
  В небе шипело и грохотало, словно там рвались миллионы ракет и
миллиарды ручных гранат, гора тряслась и  дрожала.  Хемуль  упал
животом прямо на ворох своих марок. Снифф заревел  по-страшному,
а Снусмумрик надвинул шляпу на самый нос - так казалось ему  бе-
зопасней. Раскаленные камни дождем посыпались в ванну на крыше.
  С гулом и  грохотом  комета  протащила  свой  пылающий  огнен-
но-красный хвост над долиной, над лесом и над горами и  с  ревом
унеслась дальше в мировое пространство,
  Пройди она чуть-чуть поближе к Земле, и очень может быть,  все
разлетелось бы вдребезги. Но она лишь слегка задела ее хвостом и
устремилась к другим солнечным системам, таким далеким,  что  ей
никогда уже не вернуться обратно к Земле.
  Но в гроте этого не знали и думали, что после такого  страшно-
го грохота все сгорело и ничего не осталось  на  Земле.  Что  их
грот, быть может, единственное, что уцелело на свете. Они  прис-
лушивались и прислушивались, но все тихо было снаружи.
  - Мама,- спросил Муми-тролль,- теперь все?
  - Все, маленький мой Муми-сын,- ответила мама,- Теперь все хо-
рошо, а сейчас надо спать. Не плачь, Снифф, опасность миновала.
  - Какая жуть...- с дрожью в голосе произнесла фрекен Снорк.
  - Не думай больше об этом,- сказала Муми-мама.- Иди сюда, бед-
ная обезьянка, согрейся.
  - А апельсин? - спросила Мартышка.
  - В другой раз,- ответила Муми-мама.- А теперь я спою вам  ко-
лыбельную на сон грядущий.
  И она запела:

             Спите,  ребятки,  погас небосвод,
             В небе кометы ведут хоровод.
             Пусть  приснится вам сон,
             Пусть забудется  он...
             Ночь  наступает, лишь звезды не спят,
             По пастбищам бродят сто  малых ягнят.

  Постепенно, один за другим, засыпали они, и совсем тихо и без-
молвно стало в гроте.




  Муми-тролль проснулся раньше всех.
  Он долго не мог сообразить, где он. Потом все вспомнил и осто-
рожно прокрался к выходу. Тихонько приподнял  краешек  одеяла  и
выглянул наружу.
  Был чудесный день. Небо не было больше  зловеще  красное,  око
снова имело свой прежний приятно голубой цвет, а  на  нем  сияло
прекрасное свежевымытое утреннее солнце.
  Муми-тролль сел на песок, подставил лицо солнцу, зажмурился  и
вздохнул от счастья.
  Немного погодя из грота вылезла фрекен Снорк и уселась рядом с
ним.
  - Как бы там ни было, небо, солнце и наша гора остались целы,-
торжественно сказала она.
  - И море,- прошептал Муми-тролль.
  Действительно, далеко на горизонте, словно синий шелк, сверка-
ло и блистало море, возвращаясь в  родные  берега.  Волны  мягко
скользили в своем древнем ложе и  окрашивались  о  темно-зеленый
цвет, навечно укладываясь на дно.
  Все плавучие, вьючие и ползучие существа,  которые  уцелели  в
скопившейся на дне грязи, радостно устремлялись в прозрачную во-
ду, водоросли и всякая морская трава всплывали, колыхаясь, и на-
чинали медленно тянуться к солнцу. А с  горизонта,  пронзительно
крича, в великом множестве налетали сизые чайки и начинали  кру-
житься над побережьем.
  Все, кто был в гроте, просыпались один за другим  и,  жмурясь,
выходили на солнечный свет.
  Один только Хемуль не удивился, что Земля  осталась  цела.  Он
положил на песок свой альбом с марками и сказал:
  - Ну вот, теперь придется разбирать их в седьмой  раз.  Но  уж
теперь пусть только кто-нибудь попробует поднять бузу! Я  просто
не знаю, что я тогда сделаю! Внизу у  края  воды  скакал  Снифф,
закрутив бантиком хвост. Вместе с Мартышкой  он  побежал  прове-
рять, уцелели ли после катастрофы крабы.
  - Снусмумрик, ты должен сыграть утреннюю песню,- сказал Снорк.
  Снусмумрик достал свою губную гармошку и заиграл изо всех сил,
потому что в нее вернулись все ноты, и большие и малые.
  - А ну-ка,- сказал Муми-папа,- что скажет пророк насчет рюмоч-
ки пальмового вина после всех этих передряг?
  - Пожалуй,- ответил Ондатр.- Только совсем немножко.
  Муми-тролль пошел в грот, откопал свои жемчужины и ссыпал их в
лапы фрекен Снорк.
  - На,- сказал он.- Теперь можешь украсить себя со всех  сторон
и боков и стать самой красивой фрекен на свете.
  Но самую большую жемчужину он подарил маме.
  - Милый мой Муми-сын,- сказала она,- как потвоему, цел ли лес,
и наш дом, и огород?
  - По-моему, все цело,- сказал Муми-тролль.- Пойдем посмотрим!


Популярность: 43, Last-modified: Wed, 04 Sep 1996 17:03:40 GMT