-----------------------------------------------------------------------
   Журнал "Вокруг света". Пер. с фр. - Н.Нолле.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 9 August 2000
   -----------------------------------------------------------------------


   Однажды летом Жану-Жюльену довелось увидеть редкое зрелище. На одной из
станций, через которую он проезжал,  паровоз  выпустил  из  трубы  большое
кольцо дыма. Это великолепное белое кольцо, диаметром в три метра, с  ясно
очерченными контурами, поднялось прямо в чистое небо и зависло  на  месте.
Жан-Жюльен в странном волнении вскочил и высунулся из окна вагона.
   - Посмотрите туда! Туда! - закричал он своим попутчикам.
   Те удивленно подняли брови, снизошли до мимолетного взгляда  в  окно  и
опять погрузились в чтение газет. Жан-Жюльен был удручен. Никогда  еще  он
не осознавал так отчетливо, до  какой  степени  большинство  ему  подобных
бесчувственно ко всему необычному:  они  видели  лишь  то,  что  следовало
видеть.
   Он рассказал  о  происшествии  на  службе,  где  над  ним  и  без  того
подтрунивали, называли фантазером и отсылали к  сказкам  Перро  и  братьев
Гримм.
   Трое его коллег были крайне несхожи. Должность, которую занимал толстый
и самодовольный Дюгулен, была настоящей синекурой. Он наслаждался ею и  по
инерции отметал от себя все, что могло бы потревожить его интеллектуальный
или профессиональный покой.  Над  окладистой  рыжей  бородой  стройного  и
элегантного Балле красовались очки без оправы. Он не отвергал  гипотезу  о
пришельцах, но воспринимал ее как увлекательную умственную  игру,  полигон
для воображения, и ценность ее была  обратно  пропорциональна  допускаемой
вероятности. Рудон же был старичком от рождения:  погруженный  в  афоризмы
раб благопристойности,  замотанный  в  кокон  праведной  жизни  и  высокой
нравственности...
   Между ними происходили долгие словесные поединки,  полные  сарказма,  и
отголоски  высказываний  Жана-Жюльена  доносились   иногда   до   соседних
кабинетов, сея беспокойство. Перефразируя знаменитое выражение: "Я не верю
в приведения, но боюсь их", Жан-Жюльен заявлял: "Я в самом деле  не  верю,
что внеземные цивилизации существуют, но надеюсь, что они есть!"
   Конфликт  достиг  кульминации  однажды   вечером,   когда   Жан-Жюльен,
собираясь  уходить,  достал  из  ящика  своего   стола   книгу   об   НЛО.
Перехваченные им в  тот  момент  взгляды  вызвали  у  него  приступ  долго
сдерживаемого гнева. Ирония, сарказм - пожалуйста, но  жалость  -  уж  это
нет!
   Встав перед коллегами, он обратился к ним приблизительно со  следующими
словами:
   - Ну, господа, если бы за глупость карали смертью, вам не  пришлось  бы
долго ждать наказания! Взгляните же на себя: одеты в готовое  платье  -  у
вас  и  мысли  готовые.  Из-за  таких,  как  вы,  наука  движется   вперед
черепашьими шагами! Вбейте себе в голову: они  среди  нас!  Эльфы  и  феи,
марсиане и внеземные роботы - все те, кому вы отказываете в существовании,
но кто лишь терпит ваше... Лишь до поры до времени, господа, лишь до  поры
до времени...
   Он вышел, оставив их в растерянности.
   - Не может быть! - выкрикнул Балле. -  Вы  слышали?  Говорить  подобные
вещи! В наше время!
   - А знаете, - подхватил  Рулон  с  горячностью,  -  знаете,  что  такие
личности опасны? Мечтатели? Конечно, на первых порах они безвредны, но  по
мере того как повторяют одно и то же, смущают умы, разжигают  воображение,
их начинают принимать всерьез!
   - Еще триста лет назад такие речи привели бы его на костер, - прошептал
благодушный Дюгулен. В его голосе слышались нотки сожаления.
   Балле вновь заговорил, открывая окно:
   - Да, костры.  Хорошее  было  время.  Как  только  фантазер  становился
опасным, хоп... Спокойней было. Правда, и теперь многие  считают  подобных
жан-жюльенов чудаками...
   - Чудаками! - кисло повторил Дюгулен. - Но ведь кое-кто начинает верить
всерьез. Ах, трудные наступили времена! Надо будет доложить об этом...
   Перестроив свой механизм обмена  веществ,  они,  как  и  каждый  вечер,
полетели  втроем  по  направлению  к  звезде  Сириус,  где  находилась  их
штаб-квартира.

Популярность: 13, Last-modified: Mon, 26 Mar 2001 16:09:59 GMT