----------------------------------------------------------------------
   Журнал "Вокруг света". Пер. - А.Корженевский.
   OCR & spellcheck by HarryFan
   ----------------------------------------------------------------------



   Для своих лет  Роберт  Проктор  водил  машину  совсем  неплохо.  В  это
прохладное майское утро движение на шоссе было не сильным, и он чувствовал
себя легко и уверенно. В воздухе растворилась  весенняя  свежесть,  солнце
светило ярко, но не слепило глаза. Одним  словом  -  прекрасный  день  для
поездки.
   Он взглянул краем глаза на сидевшую рядом стройную женщину.  Ее  волосы
были едва тронуты сединой. Она спокойно улыбалась, глядя на  проносившиеся
за окном деревья и лужайки. Роберт быстро вернул взгляд на дорогу.
   - Нравится, мам?
   - Да, Роберт. - Голос ее был чист как утро. - С тобой приятно ехать.  Я
вспоминаю, как  я  водила  машину,  когда  ты  был  маленький.  Тебе  тоже
нравилось?
   - Еще бы, - смущенно улыбнулся он.
   Мать нежно погладила его по руке и опять повернулась к боковому стеклу.
Роберт прислушался к шуму мотора. Ровное гудение действовало успокаивающе.
Он сам перебрал и отладил двигатель. Чтобы понимать машину,  нужно  особое
чувство, и Роберт Проктор был уверен, что у него-то  оно  есть.  Никто  во
всем мире не мог бы так отладить его машину!
   Далеко впереди выбрасывал черные клубы дыма дизельный грузовик,  а  еще
чуть подальше, не отрываясь, мчался голубой  открытый  автомобиль.  Роберт
нагонял идущие впереди машины, но до них оставалось еще минуты две.
   Утро было прекрасное, и думалось только о хорошем. Спидометр  показывал
на несколько миль в час больше, чем разрешалось по шоссе, но это - ерунда,
ведь он - отличный водитель! Вот машина Роберта уже поравнялась с  голубым
автомобилем и начала обгон. Но  внезапно  он  резко,  без  предупреждения,
рванулся влево и ударил в переднее крыло машины Роберта,  отбросив  ее  на
разделительную полосу.
   Только неопытный водитель в  такой  ситуации  сразу  давит  на  тормоз.
Роберт отчаянно боролся с рулевым колесом,  стараясь  удержать  машину  от
разворота, но тут переднее колесо напоролось на острый камень  и  лопнуло.
Пронзительно закричала мать.
   Машину развернуло и вынесло передними  колесами  на  встречную  полосу.
Роберт пытался вернуться вправо, но спущенное колесо скользило по асфальту
и не  давало  выровняться.  И  тут  шедшая  навстречу  машина  ударила  по
радиатору. Роберта швырнуло вправо, его мать прижало к  дверце,  но  замок
выдержал. Левой  рукой  Роберт  вцепился  в  рулевое  колесо  и  попытался
остановить бешеное кручение. Мать так и осталась прижатой к дверце.
   Наконец Роберту удалось справиться с рулем  и  направить  машину  вдоль
полосы. Но едва он собрался съехать к обочине, как прямо перед ним  возник
легковой автомобиль. Мужчина за рулем замер,  в  глазах  его  застыл  ужас
неминуемого столкновения. Рядом с ним, откинув на спинку  сиденья  голову,
спала  девушка.  Не  страх  в  глазах  водителя,   а   именно   доверчивая
беспомощность в лице спящей парализовала Роберта. Последние  доли  секунды
он неотрывно глядел на это приближающееся лицо. Затем машины  столкнулись.
Что-то ударило его в живот, в глазах потемнело. И только  перед  тем,  как
потерять сознание, он понял, что никто уже не кричит...


   Роберт Проктор лежал на дне глубокого темного колодца. Где-то  мелькало
пятно слабого света и слышались невнятные голоса. Он собрался с  силами  и
попытался приподняться. Посветлело, голоса стали громче. Он попытался  еще
раз и, открыв глаза, увидел склонившегося над ним человека.
   - Ты в порядке, парень? - спросил тот. Голубая форма  и  лицо  казались
смутно знакомыми.
   Роберт повернул голову и обнаружил, что лежит в пологом кресле и совсем
не чувствует боли. Он оглядел комнату и вспомнил.
   - Все  нормально,  парень.  Ты  только  что  закончил  последнюю  часть
экзамена на водительские права.
   Роберт пристально посмотрел на говорившего, и, хотя он ясно его  видел,
ему все мерещилось лицо спящей девушки.
   - Мы устроили  тебе  дорожное  происшествие  под  гипнозом,  -  пояснил
полицейский.  -  Сейчас  так  со  всеми  делают,   кто   получает   права.
Запоминается на всю жизнь, и водители становятся намного аккуратнее.
   Роберт кивнул, вспоминая девушку. Она бы никогда не проснулась.  Матери
тоже пришлось бы плохо, она ведь уже не молода. Но девчонка  бы  точно  не
проснулась.
   - ...Так что теперь все в порядке, - продолжал полицейский, не глядя на
Роберта. - Платишь десять долларов, подписываешь вот эту форму и дня через
два по почте получишь права.
   Роберт положил на стол десятку, прочитал бланк  и  подписал.  И  тут  в
комнату бесшумно вошли двое мужчин в белых халатах и  направились  было  к
Роберту. Почувствовав что-то неладное,  он  начал  было  протестовать,  но
полицейский прервал его:
   - Извини, парень, но ты провалил экзамен. Никто не должен хотеть водить
машину после того, что с тобой произошло. У тебя даже мысли не должно было
бы появиться об этом раньше чем через месяца два. А ты готов сесть за руль
прямо сейчас, и тебя совсем не беспокоит,  что  ты  стал  причиной  гибели
людей. Так что, парень, надо лечиться.
   Полицейский кивнул медикам, и Роберта Проктора вывели за дверь.

Популярность: 7, Last-modified: Mon, 26 Mar 2001 16:09:56 GMT