--------------------
Уильям Тенн. Посыльный.
William Tenn. Errand Boy (1968).
========================================
HarryFan SF&F Laboratory: FIDO 2:463/2.5
--------------------





     - Добрый день, да, это я утром звонил... Можно войти? Спасибо. Теперь
я вам все расскажу, и если вы - тот человек,  которого  ищу,  дело  пахнет
миллионами... Нет-нет, я ничего вам не собираюсь продавать. Вы только меня
выслушайте. Вообще-то я торговец, но сегодня покупаю, если, конечно, у вас
есть то, что мне нужно. То, о чем говорил посыльный... Нет, нет, я не псих
какой-нибудь. Вот моя визитная  карточка.  "Малькольм  Блинн.  Краски  для
Малярных Работ. Любая Краска в Любом Количестве  в  Любое  Место  в  Любое
Время". И я свое место знаю. Но если у вас есть  то,  что  мне  нужно,  мы
сможем такое дело провернуть!.. Нет, нет, у меня все дома... Вы  вообще-то
чем занимаетесь? Цыплят выращиваете? Ну ладно. Слушайте...
     Было это пять недель назад, в среду. К нам как раз  поступил  срочный
заказ. Время - одиннадцать  часов,  а  к  полудню  надо  доставить  триста
галлонов белой краски для одной строительной фирмы. Все бегают.  Мои  люди
грузят краску, и тут Хеннесси - он у меня бригадиром - ехидно так говорит:
     - Мальчишки-то,  посыльного,  что-то  долго  нет.  Наверно,  ему  уже
надоело работать.
     Несколько человек засмеялись.
     - С каких это  пор  у  нас  посыльный?  -  остановил  я  Хеннесси.  -
По-моему, до сих пор я здесь принимал на работу и  увольнял.  Сколько  ему
лет? Хочешь, чтобы у меня были неприятности?
     - Откуда мне знать, мистер Блинн? -  отвечает  бригадир.  -  Они  все
выглядят одинаково. Девять, может, десять. Худой такой, но одет  вроде  бы
неплохо.
     - Нечего ему здесь делать. Хватит с меня  водителей-идиотов,  которые
по карте Пенсильвании доставляют груз в Нью-Джерси...
     - Я его не нанимал, ей-богу, - начал  оправдываться  Хеннесси.  -  Он
пришел с утра и начал ныть, что, мол,  хочет  "начать  с  самого  низа"  и
"показать себя", значит, что, мол, "далеко пойдет", чувствует, что "сможет
выбиться в люди", и ему, мол, "нужен только шанс". Я ему сказал, что у нас
дела идут туго, но он согласился работать за бесплатно. Все, что ему, мол,
нужно, - это "ступенька на лестнице к успеху", ну и в таком духе.
     - И что?
     - Я сделал вид, что раздумываю, потом говорю: "Ладно, дам тебе шанс".
Вручил ему пустую банку  и  приказал  найти  срочно  краску  -  зеленую  в
оранжевый горошек. Пошутил, значит. А он схватил банку и бегом. Парни  тут
чуть на пол не попадали со смеха. Я думаю, он больше не вернется.
     - Да, смешно... Как в тот раз, когда ты запер  Вейлена  в  душевой  и
подсунул туда бомбу-вонючку. Кстати, если фирма не получит вовремя краску,
я вас с Вейленом местами поменяю - вот тогда еще смешнее будет!
     Хеннесси начал орать, и все дружно засуетились.
     Шутки дурацкие он  любит,  наверно,  еще  с  пеленок,  но  одно  могу
сказать: парни при нем работают как положено.
     - Эй, смотрите, Эрнест вернулся! - крикнул кто-то.
     Работа опять остановилась. Запыхавшись, мальчишка подбежал к нам.
     - Я рад, что ты вернулся, - сказал Хеннесси.  -  Мне  как  раз  нужна
левосторонняя  малярная  кисть.  Сбегай-ка  разыщи.   Только   обязательно
левостороннюю.
     Мальчишка побежал к выходу,  и  двое  или  трое  грузчиков  осторожно
засмеялись, но в дверях парнишка остановился и обернулся к нам.
     - Я постараюсь, сэр. Но краска... Я не мог найти зеленую в  оранжевый
горошек. Только в красный. Надеюсь, она тоже подойдет.
     И убежал. Секунду было тихо, потом всех  прорвало.  Грузчики  стояли,
держа в руках банки с краской,  и  неудержимо  гоготали,  бросая  ядовитые
реплики в адрес Хеннесси.
     - Как он тебя?..
     - В красный горошек!..
     - Надеюсь, тоже подойдет!..
     Хеннесси в  ярости  размахнулся  ногой,  чтобы  ударить  по  банке  с
краской, но промахнулся, задев только край банки, и  растянулся  на  полу.
Хохот стал еще громче,  но  когда  он  поднялся  на  ноги,  все  мгновенно
успокоились и бросились грузить машину.
     Я наклонился над банкой -  и  обомлел.  Рядом  с  банкой  растекалась
лужица краски - зеленой в красный горошек!
     Мысль заработала немедленно. Где мальчишка мог достать такую  краску?
Я всегда чую, что можно хорошо продать, где можно  урвать  прибыль.  Такая
краска! Это же золотое дно!
     Я подхватил банку с краской, сам старательно вытер разлитую лужицу  и
вышел на улицу.
     - Как мальчишку-то зовут? Эрнест?
     - Да, - буркнул Хеннесси, - и если этот умник здесь еще появится...
     - Ладно-ладно. У меня дела. Проследи тут... - И я двинулся  в  ту  же
сторону, куда убежал мальчишка.
     Через три квартала я увидел его в конце улицы и быстро  догнал.  Одет
он был как-то старомодно, но из чего была сделана его одежда, понять  было
трудно.
     - Что, не нашел? - спросил я сочувственно.
     Мальчишка вздрогнул, но потом, очевидно, узнал меня.
     - Нет, не нашел.  Везде  говорят,  что  у  них  как  раз  сейчас  нет
левосторонних кисточек. И про краску то же самое говорили...
     Я все время думал, как бы у него выведать про эту  самую  краску,  но
решил начать неназойливо, так, издалека.
     - Костюмчик у тебя неплохой. Где такие продают?
     - А, это из школьной пьесы. Конечно, немного  не  соответствует  этой
эпохе, но я думал... - Он замялся, как будто бы выдал какой-то секрет.
     - А где ты живешь?
     - В Бруксе.
     - Где? Где? - переспросил я.
     - Ну в этом, знаете, Бруксе... Вернее, в Бруклине...
     Мальчишка определенно врал. Пора было говорить начистоту.
     - Послушай, Эрнест, я хочу с тобой  поговорить.  Короче,  меня  зовут
Малькольм Блинн, и я...
     - О-о-о! Нувориш-грабитель! Хозяин складов...
     - Чего? - переспросил я.
     - Я читал про вас в "Трех мушкетерах". Ой нет, перепутал! Это было  у
Капона в "Шестнадцати торговцах". Вот это книжка! Пять раз  читал.  Но  вы
Капона еще не знаете. Его книгу опубликовали только в...
     - Когда?
     - В этом... Ну ладно, вам я могу все рассказать. Вы один  из  главных
здесь. Дело в том, что я совсем не отсюда.
     - А откуда?
     - Из будущего. Мне вообще-то еще нельзя сюда, но я просто должен  был
увидеть   нуворишей-грабителей   собственными   глазами.   Это   так   все
интересно... Я хотел увидеть, как создают компании, разоряют  конкурентов,
"загоняют в угол"...
     - Стой-стой. Из будущего, говоришь?
     - Да, по  вашему  календарю  из  6130  года.  Ой  нет  -  это  другой
календарь. Из 2369-го нашей эры. В смысле вашей...
     Я все время думал, может, он врет или чокнутый. Хотя откуда он  тогда
взял краску в горошек?
     - Эта краска... тоже из твоего времени?
     - Ну да. В магазинах нигде не было, а мне так хотелось себя проявить.
Этот Хеннесси тоже "воротила", да? Вот я и отправился к  себе,  попробовал
по спирилликсу и нашел.
     - Спирилликс? Это еще что?
     - Это такой почти круглый узикон, ну вы знаете  такой...  Ваш  ученый
Венцеслаус изобрел его примерно в это время. Я, еще помню, читал,  у  него
были трудности с финансированием... Или это было в  другом  веке?  Нет,  в
ваше время! Или...
     Он опять задумался и принялся рассуждать сам с собой.
     - Ладно, - остановил я его, - какая разница? Ты мне лучше скажи,  как
эту краску делают? И из чего?
     - Из плавиковой кислоты. Ее бластируют трижды, и получается...
     - Хорошо, подожди. Что значит бластируют и почему трижды?
     - О, я еще этого не знаю. Это все относится к технологии дежекторного
процессора Шмутца, - он радостно засмеялся,  -  а  я  его  буду  проходить
только через две степени ответственности. А может, даже не  буду,  если  у
меня будет хорошо получаться самовыражение... У меня еще два часа есть...
     Он  продолжал  что-то  говорить,  но  я  его  уже  не   слушал.   Все
разваливалось. Краски этой много не достанешь...  Единственная  надежда  -
анализ образца, который у меня был, но  эта  чертовщина  насчет  какого-то
тройного бластирования... Тоже неизвестно, что получится.
     Все равно что взять образец закаленной легированной стали и подсунуть
какому-нибудь средневековому алхимику.  Даже  если  дать  ему  современную
лабораторию и объяснить, как ей пользоваться, он вряд  ли  поймет,  откуда
сталь приобрела свою прочность и упругость.
     Короче, у меня всего одна банка краски. Всего одна. Если я что-нибудь
не придумаю...
     Признаюсь, я жаден. Но только до денег.  Вот  и  думал,  как  бы  мне
превратить этот невероятный случай в кучу зеленых  бумажек  со  множеством
нулей на них. Мальчишка ничего не должен  подозревать.  Капиталист  я  или
нет? Я просто должен его перехитрить и что-нибудь выманить.
     - А где твоя машина времени, Эрнест? - спросил я беззаботно.
     - Машина времени? У меня нет никакой... А, понял, вы  имеете  в  виду
хронодром. Я  установил  себе  совсем  маленький  -  такие  применяют  для
исследований.  Мне  так  хотелось  увидеть  все  самому:  королей  прессы,
банкиров, нуворишей-грабителей - таких,  как  вы,  или  настоящих  "хозяев
экономики"! Или вдруг бы  я  увидел  биржевую  махинацию,  когда  миллионы
мелких вкладчиков теряют деньги и "идут по ветру"! Или "по миру"?
     - По миру. А где ты установил этот свой хронодром?
     - Не "где", а "когда".  Сразу  после  школы.  Мне  все  равно  сейчас
положено заниматься  самовыражением.  Но  я  надеюсь  успеть  вовремя,  до
того...
     - Конечно, успеешь. Не беспокойся. А можно мне воспользоваться  твоим
хронодромом?
     Мальчишка весело засмеялся, как будто я сказал какую-то глупость.
     -  У  вас  не  получится.  Ни  тренировки,  ни  даже  второй  степени
ответственности.  Мне  уже  скоро  возвращаться.  Нет,  все-таки  здорово!
Настоящего нувориша-грабителя встретил!
     Я покопался в карманах и закурил сигарету.
     - Послушай, а у вас есть какая-нибудь штука, чтобы видеть будущее?
     - Вращательный дистрингулятор? Есть. На главном хронодроме. Только  я
еще не знаю, как он работает. Для этого нужно  иметь  шестую  или  седьмую
степень ответственности.
     И здесь неудача! Конечно, я мог бы убедить  мальчишку  притащить  еще
пару банок краски. Но если анализ ничего не даст, какой смысл? Другое дело
- какой-нибудь прибор, что-нибудь абсолютно новое, что  можно  продать  за
большие деньги. Или, например, эта штуковина, через которую  можно  видеть
будущее, - я бы на ней миллионы сделал: результаты выборов,  первые  места
на скачках... Но мальчишка не может его добыть!
     - А как насчет книг? Химия? Физика? Промышленные методы? У тебя  есть
что-нибудь дома?
     - Я живу не в доме.  И  учусь  не  по  книгам.  У  нас  гипнотическое
обучение. Вот вчера шесть часов просидел - экзамены скоро...
     Я потихоньку закипал. Целые миллионы долларов уплывают из  рук,  а  я
ничего не могу сделать. Парень уже домой собирается, все увидел, что хотел
(даже  настоящего   живого   нувориша-грабителя),   а   теперь   домой   -
самовыражаться! Должна же быть хоть какая-нибудь зацепка...
     - А где твой хронодром? Я имею в виду, где он здесь выходит, у нас?
     - В Центральном парке, не очень далеко от входа.
     - Не возражаешь, если я посмотрю, как ты к себе отправишься?
     Он не возражал. Мы протопали в западную часть парка,  потом  свернули
на узенькую тропинку. Я все еще держал в  руке  банку  с  краской,  и  она
здорово действовала мне на нервы. Если это  все,  что  я  получу  с  этого
дела?!
     Надо, чтобы мальчишка говорил, говорил... Что-нибудь да подвернется.
     - А какое у вас правительство? Демократия? Монархия?
     Мальчишка залился радостным смехом и я еле удержался, чтобы не задать
ему трепку. Я тут, можно  сказать,  состояние  теряю,  а  он  забавляется,
словно я клоун.
     Потом он наговорил мне кучу разных умных слов, но единственное, что я
понял, - это то, что для них "это все в  прошлом  и  совершенно  не  имеет
никакого значения". Я тихо ругался про себя и  уже  готов  был  схватиться
буквально за любую идею.
     - ...Получу пятую  степень  ответственности.  Потом  экзамены,  очень
трудные. Даже тенденсор не всегда помогает.
     Я встрепенулся:
     - Что это за тенденсор? Что он делает?
     - Анализирует тенденции. Тенденции и ситуации в  развитии.  На  самом
деле это  статистический  анализатор,  портативный  и  очень  удобный.  Но
примитивный. Я по нему узнаю вопросы, которые будут на экзамене.
     Тем временем мы подошли к небольшому каменистому холму, и  я  заметил
слабое голубое свечение за камнями.
     Эрнест побежал к камням. Я бросился  за  ним.  Времени  оставалось  в
обрез. Этот тенденсор... Может быть, он-то мне и нужен!
     - Послушай, Эрнест, - запыхавшись, спросил  я,  -  а  как  этот  твой
тенденсор работает?
     - О, все очень просто. Вводишь в него факты - у него есть клавиатура,
- а он анализирует и выдает наиболее возможный результат или предсказывает
тенденцию развития событий. Ну ладно, мистер Блинн, до свидания!
     И он двинулся к голубому туману. Я схватил его за  руку  и  дернул  к
себе.
     - Не трогайте меня! - завизжал мальчишка.
     - Извини, больше не буду. Я вижу, ты хороший парень. Что ты  скажешь,
если я тебе покажу действительно крупную  аферу?  Хочешь  увидеть,  как  я
прибираю к рукам международную корпорацию? Я это дело уже  давно  задумал,
но ради тебя мог бы его ускорить.  Хочу,  чтобы  ты  видел,  как  работает
настоящий нувориш-грабитель. Только вот с твоим тенденсором я бы провернул
это дело наверняка и гораздо быстрее.  Вот  это  было  бы  зрелище!  Сотни
банков  прогорают,  я  "загоняю  в  угол  конкурентов",  инфляция,  мелкие
вкладчики идут  "по  миру"!  Все  сам  увидишь,  своими  глазами!  А  если
притащишь мне тенденсор,  я  даже  разрешу  тебе  руководить  "накоплением
капитала"!
     Глаза у парнишки загорелись.
     - Ух ты! Вот это  здорово!  Самому  участвовать  в  такой  финансовой
битве! Но ведь рискованно. Если меня поймает моя наставница...
     - Ну как хочешь! Я просто хотел сделать для тебя хорошее дело, потому
что ты такой замечательный парень. Думал, ты далеко  пойдешь.  Но  у  нас,
нуворишей-грабителей, тоже, знаешь ли,  есть  своя  гордость.  Не  каждому
посыльному я бы доверил руководить накоплением капитала. - И  сделал  вид,
как будто ухожу.
     - Ой, мистер Блинн, - мальчишка забежал передо мной, - я  очень  ценю
ваше предложение. Только вот  рискованно.  Но...  ведь  "опасность  -  это
дыхание жизни для вас", я правильно помню? Ладно, принесу  тенденсор.  Так
хочется посмотреть, как все будет  происходить!  Только  вы  без  меня  не
начинайте.
     - Хорошо, но ты поторопись.
     Он кивнул и исчез в голубом тумане. Я  поставил  банку  с  краской  в
траву и задумался. Какие возможности открываются!  Можно  предвидеть  курс
биржи, деловые сделки, развитие отраслей промышленности! Все, что нужно, -
это напихать  в  машинку  факты,  например  финансовые  новости  из  любой
ежедневной газеты, а затем грести деньги лопатой!
     Подойдя к голубому облаку, я потрогал его рукой - как каменная стена.
Мальчишка не соврал, мне действительно туда не попасть...
     Туман расступился,  оттуда  выскочил  Эрнест  с  продолговатым  серым
ящиком с клавиатурой, как у пишущей машинки. Я выхватил  ящик  у  него  из
рук.
     - Как он работает?
     - Моя наставница... Она меня заметила, - задыхаясь от бега,  произнес
парнишка. - Надеюсь... она не видела...  что  я  побежал  на  хронодром...
Первый раз не послушался... Незаконное использование...
     - Ладно, успокойся, -  прервал  я  его,  -  все  в  порядке.  Как  он
работает?
     - Клавиши. Надо печатать  факты.  А  результаты  появятся  здесь,  на
экране.
     - Плохо! Потребуется чертова  уйма  времени,  чтобы  напечатать  пару
страниц финансовых новостей. И еще биржевой курс... У вас что, нет  ничего
лучше? Чтобы можно было показать машине страницу - а она тебе сразу ответ.
     Эрнест задумался.
     - Есть, называется "открытый тенденсор". У моей наставницы  есть.  Но
это только для взрослых. Мне его не дадут, пока не получу седьмую  степень
ответственности. И то если у меня будет хорошо с самовыражением...
     - Но это именно то, что нам нужно, Эрнест. Давай-ка слетай к  себе  и
прихвати тенденсор своей наставницы.
     Мальчишка был в шоке. На лице его было такое выражение, словно я  ему
приказал застрелить президента.
     - Но ведь тенденсор не мой. Это моей наставницы...
     - Ты хочешь увидеть величайшую финансовую  операцию  или  нет?  Банки
прогорают, мелкие вкладчики... и все такое... Хочешь? Тогда  дуй  к  своей
наставнице...
     - Это вы обо мне говорите? - раздался чистый высокий голос.
     Эрнест резко обернулся.
     - Моя наставница! - пискнул он испуганно.
     Около самого голубого облака стояла маленькая старушка  в  непонятной
зеленой одежде. Она печально улыбнулась Эрнесту и  посмотрела  на  меня  с
явным неодобрением.
     -  Я  надеюсь,  ты  понял,  Эрнест,  что  этот  период   "необычайных
приключений" на  самом  деле  уродлив  и  населен  множеством  недостойных
личностей. Однако мы заждались - тебе пора возвращаться.
     - Вы хотите сказать... цензор-хранитель знал с самого начала?  И  мне
позволили?
     - Ну конечно. Мы очень довольны твоими  успехами  в  самовыражении  и
поэтому решили сделать  для  тебя  исключение.  Твои  искаженные,  слишком
романтические представления об этой сложной эпохе нуждались в исправлении,
и мы решили дать тебе самому  убедиться,  сколь  жестока  и  несправедлива
порой бывала эта эпоха. Без этого ты не смог  бы  получить  пятую  степень
ответственности. Ну а теперь пойдем.
     Тут я решил, что настало время и мне что-нибудь сказать.
     - Ну а со мной как же?
     Старушка посмотрела на меня, качая головой.
     - Никак. Мы оставляем вас здесь и уходим. А  что  касается  различных
предметов, которые вы незаконно получили из нашей эпохи, -  Эрнест,  право
же, не следовало заходить так далеко, - то мы их забираем.
     - Я так не думаю, - сказал я и схватил мальчишку за плечи.  Он  начал
вырываться, но я держал его крепко. - Если вы не сделаете, что я  прикажу,
мальчишке будет плохо. Я ему все кости...
     - Что вы от меня хотите? - спокойно спросила старушка своим тоненьким
голоском.
     - Ваш тенденсор. Который без клавишей.
     - Я скоро вернусь. - Она повернулась и исчезла в голубом тумане.
     Вот так просто все оказалось! Ничего лучше я за  всю  свою  жизнь  не
проворачивал. Мальчишка дергался, но убежать от меня у него было не больше
шансов, чем у мешка с деньгами.
     Затем туман расступился, и из него появилась старушка.  В  руках  она
держала какую-то круглую штуку с рукояткой посередине.
     - Ну вот, это уже лучше, - начал я, и в  этот  момент  она  повернула
рукоятку.
     Я застыл. Я не мог сдвинуться ни на миллиметр, не мог даже шевельнуть
пальцем. Мальчишка выскользнул из моих рук, подобрал с земли  тенденсор  и
побежал к старушке.
     - Видишь, Эрнест, - произнесла она, - совершенно типичное  поведение.
Эгоизм, алчность, жестокость при  полном  отсутствии  социального...  -  С
этими словами они оба исчезли в голубом тумане, и через  мгновение  сияние
померкло. Я бросился вперед, но за камнями уже было пусто.
     Хотя нет. Банка с краской все  еще  стояла  под  деревом,  где  я  ее
оставил.  Я  наклонился  и  протянул  руку.  Внезапно  сверкнуло  голубым,
тоненький голосок произнес: "Извините! Оп!" - и  банка  исчезла.  Я  резко
обернулся - никого.
     В  последующие  полчаса  я  чуть  не  рехнулся.  Сколько  я  мог   бы
заполучить! Информации, на которой я бы сделал миллионы!
     И тут я вспомнил. Информация! Мальчишка говорил, что некто Венцеслаус
изобрел какой-то спирилликс примерно в наше время. И у него были трудности
с финансированием. Понятия не имею, что это за спирилликс и что он делает,
но я сразу решил, что найду  изобретателя  и  вложу  в  это  дело  все  до
последнего цента. Это же верная прибыль!
     Я вернулся в контору и начал нанимать частных детективов.  Ясно,  что
только по телефонным справочникам его не найти, - вполне возможно, у моего
Венцеслауса вообще нет телефона.
     Конечно, я не рассказывал детективам подробностей, просто дал задание
разыскать мне по всей стране людей с фамилией Венцеслаус  или  похожей  на
нее.  И  сам  с  ними  со  всеми  разговариваю.  Естественно,  каждый  раз
приходится  рассказывать  всю  эту  историю.  В  надежде,  что  кто-нибудь
признается, что он изобрел этот спирилликс или что-то похожее.
     Вот поэтому я к вам и пришел, мистер Венцелотс. Приходится опрашивать
всех с похожей фамилией. Вдруг я неправильно запомнил  или  потом  фамилию
изменили?
     Подумайте,  мистер  Венцелотс.  Вспомните.   Может,   вы   что-нибудь
изобрели? Вы, кроме цыплят, чем-нибудь  еще  занимаетесь?  Нет,  я  думаю,
самодельная мышеловка - это немного не то. Может, вы книгу написали? А  не
собираетесь? Ну ладно, я пойду. У вас случайно нет родственников,  которые
балуются с  инструментами?  Изобретают?  Нет?  Ой,  вы  не  представляете,
сколько в стране Венцеслаусов и похожих... Ладно, пойду... Хотя  постойте.
Говорите, вы изобрели новую мышеловку? Давайте присядем. Что  она  делает?
Мышей ловит? Это понятно. А как именно она работает?

Популярность: 36, Last-modified: Thu, 20 Aug 1998 05:04:04 GMT