---------------------------------------------------------------
       Damon Knight. Shall the Dust Praise Thee? (1967)
       пер. В.Гопман
       Сборник "Другое небо"
---------------------------------------------------------------

     И настал День Гнева. Содрогнулось небо от  звуков  труб.  Вздыбились,
стеная, выжженные скалы и  грохочущей  лавиной  рухнули.  Раскололся  свод
небесный, и в ослепительном блеске явился белый престол. Исходили от  него
громы и молнии, и подле стояло семь  величественных  фигур,  облеченных  в
чистую и светлую льняную одежду, опоясанных по персям золотыми поясами.  И
каждый держал в руках дымящуюся чашу...
     Из сияния, окружавшего престол, раздался громкий голос:
     - Идите и вылейте семь чаш гнева божьего на землю.
     Полетел первый ангел и  вылил  чашу  свою  во  тьму,  стелющуюся  над
пустынной землей. Но молчание было ответом.
     Тогда устремился вниз второй ангел, и летал он над землею, не выливая
содержимого чаши. Наконец вернулся ангел к престолу, воскликнув:
     - Господи, я должен был вылить чашу мою в море. Но где оно?
     И опять было молчание. Взору предстала унылая картина: куда ни  глянь
- лишь безжизненная пустыня, а на месте океанов зияющие полости, такие  же
сухие и пустынные, как и все вокруг.
     Третий ангел воззвал:
     - Господи, моя чаша для источников вод...
     И четвертый:
     - Господи, позволь мне вылить мою.
     И вылил он чашу свою на солнце, и жег землю  зной  великий.  Вернулся
ангел, но ничто не нарушало тишины. Ни одна птица не пролетала под  сводом
небес, ни одно живое существо не проползало по лику земли, и не было на ее
поверхности ни дерева, ни травинки.
     Тогда молвил голос:
     - Ладно, оставьте... Этот день предначертанный. Сойдем же на землю.
     И снова, как некогда в старину, сошел господь бог на  землю.  Был  он
подобен движущемуся столбу дыма, а за ним, переговариваясь, следовали семь
ангелов, облеченных в белое. Они были одни под свинцово-желтым небом.
     - Мертвые избегли гнева моего, - произнес господь бог  Иегова.  -  Но
суда моего им не избежать.
     Выжженная пустыня  была  некогда  садом  Эдемским,  где  первые  люди
вкусили от древа познания добра  и  зла.  Восточнее  располагался  проход,
через  который  были  изгнаны  они  из  сада,  немного  дальше   виднелась
остроконечная вершина  Арарата,  куда  причалил  ковчег  после  очищающего
потопа...
     И вскричал господь:
     - Да откроется книга жизни, и восстанут мертвые из могил своих  и  из
глубин моря!
     Эхом разнеслись слова его под мрачным небом, снова  вздыбились  сухие
скалы и рухнули; но мертвые не восстали. Лишь клубилась пыль, как будто  и
следа не осталось от бесчисленного множества людей, живших  и  умерших  на
земле...
     Первый ангел держал в руках огромную раскрытую  книгу.  Когда  тишина
стала невыносимой, он закрыл книгу, и ужас обуял его; и исчезла  книга  из
рук его. Зашептались ангелы, и сказал один:
     - Господи, ужасно это молчание, когда слух наш должен был наполниться
стенаниями.
     На что бог отвечал:
     - Этот день предначертанный. Но один день на небесах может  равняться
тысяче лет на земле. Скажи мне, Гавриил, сколько дней прошло с Судного дня
по летосчислению людей?
     Первый ангел раскрыл книгу, снова  появившуюся  у  него  в  руках,  и
сказал:
     - Один день минул, господи.
     Ропот прошел среди ангелов.
     - Один день, -  отвернувшись,  задумчиво  повторил  господь.  -  Один
миг... а мертвые не восстали.
     Пятый ангел облизнул пересохшие губы и прошептал:
     - Господи, но разве ты не бог? Разве может  что-то  быть  сокрыто  от
твоего взора?
     - Молчите! - взорвался Иегова, и небо озарилось вспышками  молний.  -
Придет время, и камни заговорят. Я заставляю их рассказать все.  А  сейчас
идем дальше.
     ...Они шли по выжженным горам и высохшим впадинам морей.
     И снова спросил господь:
     - Михаил, я послал тебя наблюдать  за  людьми.  Чем  были  заняты  их
последние дни?
     Они остановились неподалеку от треснувшего конуса Везувия.
     - Господи, когда я видел людей в последний раз, - ответствовал второй
ангел, - они вели подготовку к большой войне.
     - Нечестивость их переполнила чашу моего терпения, - произнес Иегова.
- А что за страны собирались воевать меж собой?
     - Разные, господи. Одна из них - Англия, другие...
     - Тогда для начала - в Англию.
     Сухая аллея, бывшая некогда Ла-Маншем, вела к  острову  -  безлюдному
плато из крошащегося камня.
     В гневе приказал бог:
     - Пусть камни заговорят.
     Рассыпались серые скалы в пыль, открыв потаенные  пещеры  и  тоннели,
подобные переходам муравейника. В пыли  здесь  и  там  поблескивали  капли
расплавленного металла.
     Вопль ужаса исторгли из  груди  своей  ангелы,  господь  же  вскричал
сильнее прежнего:
     - Я сказал: пусть камни говорят!
     Тогда обнажилась пещера, находившаяся глубже других. В молчании стали
господь бог с ангелами у краев ее и,  нагнувшись,  попытались  рассмотреть
блестевшие внизу гигантские буквы. Их кто-то высек в стенах пещеры еще  до
того, как находившиеся в ней машины расплавились и металл залил углубление
в камне. Сейчас они ослепительно сверкали серебром во тьме.
     И прочел господь бог слова:
     "МЫ БЫЛИ ЗДЕСЬ. ГДЕ ЖЕ БЫЛ ТЫ?"

Популярность: 15, Last-modified: Thu, 25 Mar 2004 07:36:02 GMT