перевод Н. Савиных. Источник - сборник
 зарубежной фантастики "Фата-Моргана 9". Составитель - С. Барсов. Н.
 Новгород, Флокс, 1994 г.
 OCR: Слава Котов

     - Откуда все они беруться? - поинтересовался Риордон.
     - Отовсюду, - сообщил Кармэк.
     они стояли на краю прибрежного шоссе.  Насколько хватало глаз были одни
только автомобили. Тысячи машин, уткнувшихся бампером в  бампер, прижавшихся
дверкой к дверке. Шоссе было плотно покрыто ими.
     - Вон еще идут, - заметил Кармэк.
     Двое  полицейских  наблюдали,  как толпа  людей  идет  по направлению к
пляжу. Многие из них разговаривали и смеялись. Некоторые были очень тихими и
серьезными. Но все они шли по направлению к пляжу.
     Риордон покачал головой.
     - Не понимаю, - сказал он в сотый раз за эту неделю. - Совсем ничего не
понимаю.
     Кармэк пожал плечами.
     - Не думай об этом, - посоветовал он. - Происходит - и все тут. Что еще
надо?
     - Но это же безумие.
     - Да ладно, вон они идут, - показал Кармэк.
     Пока  двое  полицейских смотрели,  толпа пересекла серый  песок пляжа и
входила в воду. Некоторые поплыли. Большинство  же не могли  - из-за одежды.
Кармэк видел,  как бьется в  воде молодая женщина, увлекаемая на  дно  своей
намокшей шубой.
     Через несколько  минут  все исчезли. Двое полицейских уставились на  то
место, где люди вошли в воду.
     - Сколько это будет продолжаться? - спросил Риордон.
     - Думаю, пока они не погибнут, - предположил Кармэк.
     - Но ЗАЧЕМ?
     - Ты когда-нибудь читал о леммингах?
     - Нет.
     - Это грызуны, которые живут в скандинавских странах. Они  размножаются
до тех  пор, пока  не  иссякнут  все источники снабжения пищей. И  тогда они
передвигаются  по  стране,  уничтожая  све  на  своем  пути. Они  продолжают
двигаться, даже  когда  достигнут моря.  Они плывут  до полной  потери  сил.
Миллионы леммингов.
     - Так ты думаешь, что ЭТО - то же самое? - догадался Риордон.
     - Может быть, - не отрицал Кармэк.
     - Люди - не грызуны! - воскликнул в гневе Риордон.
     Кармэк ничего не ответил.
     Они стояли на краю шоссе и ждали - но никто больше не появлялся.
     - Где же они? - спросил Риордон.
     - Наверное, все уже в воде, - подал мысль Кармэк.
     - ВСЕ?
     -  Это  продолжается  больше недели, - пояснил  Кармэк. - Люди, видимо,
прибывали сюда отовсюду. К тому же есть еще и озера.
     Риордон вздохнул.
     - Все! - произнес он.
     - Не знаю, - прокомментировал Кармэк. - Но они до сих пор все приезжали
и приезжали.
     - Боже мой!
     Кармэк достал сигарету и прикурил.
     - Ну, - обратился он, - что дальше?
     Риордон вздохнул:
     - Мы?
     - Ты иди, - посоветовал Кармэк, - а я  немного подожду  и  посмотрю, не
остался ли еще кто.
     - Хорошо. - Риордон протянул руку. - До свидания, Кармэк.
     Они пожали друг другу руки.
     - До свидания, Риордон, - сказал Кармэк.
     Он стоял, курил сигарету и смотрел, как его друг пересекает серый песок
пляжа и идет дальше,  пока вода не скрыла его голову. Он видел,  как Риордон
проплыл несколько десятков ярдов и исчез.
     Через  некоторое  время он выбросил  сигарету и посмотрел вокруг. Затем
тоже вошел в воду.
     Вдоль пляжа стоял миллион пустых автомобилей.

Популярность: 9, Last-modified: Tue, 28 Oct 2003 07:56:09 GMT