перевод А. Юрчука, И. Петрушкина. Источник - сборник современной
  научной фантастики "Ярмарка страха". Составитель - И. Е. Петрушкин. С-Пб,
  Лениздат, 1993 г.
  OCR: Слава Котов



     Вернувшись  домой,  Амелия  повесила  пальто  во  встроенный  шкафчик в
прихожей и вошла  с небольшим пакетом  в гостинную. Усевшись на  тахту,  она
развернула бумагу.  Деревянная коробка  напоминала шкатулку.  Амелия подняла
крышку и улыбнулась. Там лежала  самая  отвратительная кукла из тех, что она
когда-либо видела: вырезанное из темного дерева семидюймовое скелетообразное
тело с непропорционально  большой головой. Свирепое лицо - оскаленные острые
зубы, злобно  выпученные глаза.  В правой руке кукла сжимала  восьмидюймовое
копье. На дне  коробки  лежал  крохотный  свиток. Амелия  развернула  его  и
прочитала:   "Здесь  тот,  кто   убивает.  Он  беспощадный  охотник..."  Она
улыбнулась. Артур будет доволен.
     Вспомнив  об Артуре, она  взглянула  на  телефон,  со  вздохом положила
коробку на тахту, поставила телефон на колени и набрала номер.
     - Здравствуй, мама.
     - Ты еще не вышла? - спросила мать.
     - Мам,  я знаю, что  сегодня  пятница, наш вечер... - С  трудом  начала
Амелия. Трубка молчала. Амелия закрыла глаза. "Пожалуйста, мам",  - подумала
она.
     - Я  познакомилась с одним  человеком,  -  продолжала она,  -  учителем
средней школы. Его зовут Артур Бреслоу.
     - Ты не придешь, - сказала мать.
     - Сегодня его день рождения. - Амелия  взглянула на куклу. -  Я обещала
ему, что мы... проведем этот вечер вместе.
     Мать промолчала.
     - Мы можем прийти завтра вечером, - сказала Амелия.
     Мать молчала.
     - Мам!
     - Теперь для тебя и пятницы слишком много.
     - Мам, я вижусь с тобой два-три вечера в неделю.
     - Ты хочешь сказать, что  звонишь... А могла бы заходить почаще, у тебя
здесь своя комната.
     - Мам, не нужно об  этом. -  Амелии хотелось плакать.  "Я не ребенок, -
подумала она. - Хватит обращаться со мной как с ребенком!"
     - Ты давно с ним встречаешься? - поинтересовалась мать.
     - С месяц...
     - И не сказала мне...
     - Я собиралась обязательно рассказать. - В голосе Амелии запульсировала
боль. "У меня  не болит голова!" - приказала она себе и посмотрела на куклу.
Казалось, та пристально разглядывает ее.
     - Он хороший человек, мам.
     Мать не ответила. Амелия свернулась калачиком у телефонного аппарата и,
протянув руку, вынула куклу из коробки. "Мне тридцать три", - подумала она.
     -  Ты  бы  видела мой  подарок  ко  дню  его рождения.  Я нашла  его  в
антикварном магазине на Третьей  авеню:  это настоящая  кукла  фетиш племени
Зуни, ужасно редкая. Артур помешан на этнографии...
     Трубка молчала. "Ладно, можешь не говорить", - подумала Амелия.
     -  Это  охотничий фетиш,  - сказала она,  стараясь  казаться веселой. -
Считается,  что в  кукле заключен дух  охотника  Зуни. Ее опоясывает золотая
цепочка, не  позволяющая  духу убежать... -  Слова  шли  с трудом.  Дрожащим
пальцем Амелия провела по цепочке. - Его  имя - Тот, Кто Убивает. Видела  бы
ты его лицо... - Она почувствовала, как по щекам потекли теплые слезы.
     - Желаю приятно провести время. - Мать повесила трубку.
     Амелия,  не  отрываясь, глядела на  аппарат  и слушала  гудки.  "Почему
всегда  заканчивается именно так?"  - подумала она, бросая трубку на  рычаг.
Она поставила куклу  на край кофейного столика и поднялась. "Приму ванну", -
решила  она. В голове  звучали последние  слова  матери, но она  знала,  что
"приятное времяпрепровождение"  теперь невозможно. "Господи,  мама!"  Она  в
бессильной  ярости сжала кучачки  и  ушла в ванную, не  заметив, что  задела
столик. Тот качнулся, кукла упала вниз головой, ноги ее повисли в воздухе, а
кончик копья воткнулся в ковер.
     Тонкая золотая цепочка соскользнула на пол.

     Уже почти стемнело, когда Амелия, кутаясь в махровый халат, вернулась в
гостинную. Было слышно, как в ванной бежит вода.
     Она села  на  тахту  и поставила телефон  на колени.  Тяжело  вздохнув,
набрала номер.
     - Артур?
     - Да.
     Амелия знала этон тон, любезный, но осторожный. Тон этот лишал ее силы,
она не могла говорить.
     - Твоя мать, - спокойно сказал Артур.
     -  Наш  вечер  вдвоем,  -  объяснила  она.  -  Каждую пятницу...  - Она
запнулась, выжидая. Артур молчал. - Я говорила тебе об этом.
     - Знаю, - ответил он. - Она по-прежнему командует тобой?
     Амелия напряглась:
     - Просто я не хочу ее огорчать. На ней плохо сказался мой переезд.
     -  Я тоже не  хочу задевать ее чувства.  Но не так часто  у меня бывает
день рождения, а этот вечер мы запланировали заранее...
     - Знаю, - прошептала она.
     - Почему  ты позволяешь  ей так с  собой обращаться? -  холодно спросил
Артур. - Единственный вечер в году...
     Амелия закрыла глаза, губы ее слабо шевелились:
     - Она моя мать.
     - Хорошо. Я ждал этот день. - Он промолчал.  - Очень жаль. -  И повесил
трубку.
     Амелия  долго  сидела,  слушая  короткие  гудки,  и  вздрогнула,  когда
записанный на  магнитофонную  ленту  голос  произнес: "Пожалуйста,  повесьте
трубку".
     Амелия поставила аппарат на место. "Вот тебе и подарок ко дню рождения,
- подумала она. -  Теперь  бессмысленно  вручать  его Артуру". Она  включила
настольную лампу. Завтра она отнесет куклу обратно.
     На  кофейном столике  куклы не  было. На  ковре  Амелия увидела золотую
цепочку. Встав с тахты, она подняла ее и бросила  в деревянную шкатулку. Под
кофейным  столиком  куклы  тоже  не  было.  Амелия пошарила под  тахтой.  И,
вскрикнув, отдернула руку. Повернулась к лампе: что-то  застряло под  ногтем
указательного пальца. Это был наконечник крошечного копья. Она бросила его в
коробку, сунула палец в рот и снова осторожно пошарила под тахтой.
     Она не могла найти  куклу.  Поднявшись, Амелия  со вздохом потянула  на
себя край тахты. (Она вспомнила вечер, когда они с  матерью покупали мебель.
Она хотела обставить комнату в датском модерне,  но мать настояла на покупке
тяжелой тахты из клена.) На ковре лежало древко копья. Амелия  подняла его и
положила  на  кофейный  столик.  Наверное,  двигая  тахту,  она подвинула  и
куклу...
     Сзади  послышался  слабый  звук.  Амелия   повернулась  -  никого.  Она
почувствовала, как по икрам бегут мурашки. "Это убежал  Тот, Кто Убивает", -
улыбнулась она.
     С  кухни донесся металический звук. "Что происходит?" - подкмала Амелия
и, войдя на  кухню,  включила  свет.  Все нормально:  на плите  - кастрюля с
водой,  ящики и  дверцы шкафа закрыты,  электрочасы, маленький холодильник с
поваренной  книгой  наверху,  подставка  для ножей,  прикрепленная к  дверце
шкафа... Что такое? Пропал маленький нож!
     Амелия уставилась на подставку. "Не глупи, - сказала она себе. - Просто
ты убрала нож в  ящик, вот и  все". Она выдвинула ящик с серебром.  Ножа  не
было.
     Новый звук заставил ее взглянуть на пол и охнуть от изумления. Какое-то
время она не могла пошевелиться, потом посмотрела в гостинную. Сердце Амелии
бешено колотилось. Может, ей показалось? Но она видела какое-то движение.
     "Перестань". - Амелия пренебрежительно хмыкнула, успокаивая себя.
     В комнате погасла лампа.
     Амелия подпрыгнула и ударилась рукой о косяк. Вскрикнула, схватилась за
ушибленный локоть,  зажмурилась,  затем  открыла глаза и заглянула в  темную
гостинную - никого.
     -  Перестань!  -  сердито  бросила  она. Три шороха  плюс  перегоревшая
лампочка - это не доказательство того, что происходят идиотские вещи...
     "Нужно  выключить воду",  - решила она. Морщась  и потирая  локоть, она
направилась в коридор.
     Снова звук. Амелия застыла. Что-то двигалось по ковру.  Она  машинально
посмотрела вниз и заметила быстрое движение по полу. Блеснул металл - правую
икру пронзила резкая боль. Амелия почувствовала, как по коже струится теплая
кровь, и бросилась в холл. Коврик скользнул под ногами. Чтобы не упасть, она
схватилась за стену и начала метаться, испуганно всхлипывая.
     Снова движение  в  темноте.  Боль в левой  икре, затем в правой. Что-то
скользнуло  вдоль  бедра.  Она  отшатнулась,  еле  удержавшись  на ногах,  и
бросилась  в  темную  спальню.  Тяжело  дыша, навалилась  на  дверь:  что-то
стукнуло о дверь с другой стороны, у самого пола.
     Амелия прислушалась и осторожно защелкнула задвижку. Снаружи было тихо.
Сидя на  краю постели, она  поставила на колени параллельный  телефон. "Кому
звонить? В  полицию? Они  подумают, что я  ненормальная. Матери?  Та слишком
далеко..."
     Амелия   стала  набирать  номер  Артура,  но  тут  ручка  двери  начала
поворачиваться. Она как зачарованная  смотрела на дверь:  задвижка щелкнула.
Аппарат   соскользнул  с  коленей   и   глухо  шлепнулся   на  ковер.  Дверь
распахнулась. Что-то упало с дверной ручки.
     Поджав  ноги, Амелия  отшатнулась.  Темное пятно бежало  к кровати, она
следила  за   ним,  открыв  рот.  "Нет",   -  подумала  Амелия  и   замерла,
почувствовав,  как ОНО  дергает  покрывало. Существо  лезло вверх. "Нет, это
невозможно". Она не  могла  пошевелиться, лишь пристально  смотрела на  край
матраца.
     Показалось  что-то, напоминающее крошечную  головку.  Амелия  с  воплем
спрыгнула  на  пол.  Задыхаясь  от боли  в лодыжке, она влетела в  ванную  и
захлопнула дверь. Едва успела задвинуть защелку, как снаружи что-то стукнуло
по  низу  двери.  Послышался стук,  похожий на  царапанье  крысы, затем  все
стихло.
     Она  прислонилась  к  ванне:  уровень  воды  почти  достиг   выпускного
отверстия. Закручивая краны, Амелия заметила, как в воду падают капли крови.
Она выпрямилась и повернулась к зеркальному шкафчику над раковиной.
     Увидев порез на шее, Амелия в  ужасе затаила дыхание и  прижала к  нему
ладонь. Почувствовав боль в икрах, она глянула вниз - кровь из ран  на икрах
стекала по лодыжкам, капала со ступней.
     Амелия  заплакала  и  посмотрела  на  себя в  зеркало.  Что-то в  своем
отражении возмутило  ее: обреченность, взгляд человека, готового покориться.
"Нет!"  Она потянулась  к  дверце шкафчика, вытащила  йод, бинт и  пластырь.
Стиснув  от боли  зубы, она  забинтовала правую  ногу. И  тут какой-то  звук
заставил ее обернуться. Она увидела, как под  косяк просунулось лезвие ножа.
"Это Тот, Кто Убивает, - промелькнуло в мозгу. - Он беспощадный охотник".
     Амелия пристально  смотрела  на движущееся лезвие.  "Боже!"  - подумала
она, торопливо забинтовала ноги и вытерла полотенцем кровь на шее.
     Вздрогнув  от  нового  звука,  Амелия  шагнула  к  двери, наклонилась и
напрженно прислушалась: в ручке слышался слабый металлический скрежет.
     Кукла пыталась открыть задвижку.
     е сводя глаз с ручки, Амелия отступила. У нее закололо в затылке. "Я не
должна впустить ЭТО", подумала она.
     Хриплый  вопль  слетел  с  губ  Амелии  - из  ручки  выпал  шуруп.  Она
отшатнулась и  сорвала  с  крючка  полотенце.  Ручка  повернулась,  задвижка
щелкнула, дверь начала открываться.
     Кукла вбежала  внезапно: она двигалась так  быстро, что в глазах Амелии
зарябило. Размахнувшись, она,  словно по  огромному  клопу,  ударила  по ней
полотенцем - кукла отлетела к  стене. Амелия набросила на нее  полотенце  и,
всхлипывая от боли в лодыжке, побежала в спальню.
     Она уже почти достигла двери прихожей, как вдруг заметила выбегающую из
ванной куклу. Она была похожа на паука. В темноте поблескивало лезвие  ножа.
Амелия  отшатнулась, наткнулась на шкаф  и  попятилась  в темноту, нащупывая
ручку двери.
     Снова боль в ноге. Взвизгнув,  Амелия потянулась  и  сорвала с  вешалки
пальто:  оно  упало  на  куклу. Она  швыряла  на пальто  все, до  чего могла
дотянуться. Кукла  исчезла  под  грудой  одежды.  Амелия  переступила  через
шевелящуюся кучу одежды, с усилием выпрямилась, как могла быстро захромала в
прихожую, подошла к входной двери и дернула ручку.
     Дверь не поддавалась. Амелия попыталась открыть замок - безуспешно. Она
в ужасе заколотила в дверь.
     - Пожалуйста, помогите! Помогите!
     Звук в  спальне. Амелия бросилась  в гостинную,  упала  возле  тахты на
колени, схватила  телефон, но пальцы  так дрожали, что она не  могла набрать
номер. Она приглушенно вскрикнула: кукла бежала к ней из прихожей.
     Амелия схватила с кофейного  столика пепельницу  и  швырнула  в  куклу.
Бросила  вазу, деревянную шкатулку, статуэтку, но попасть в куклу не смогла.
Она метнулась в прихожую и спряталась в шкафу.
     Амелия непослушными  пальцами  вцепилась  в  ручку  шкафа;  собственное
дыхание  горячими волнами  касалось лица.  Лезвие  просунулось  под  дверцу,
уколов  палец  на  ноге. Вскрикнув, она отступила и перехватила ручку. Халат
распахнулся: она почувствовала, как по груди струится кровь, ноги онемели от
боли. "Пожалуйста,  кто-нибудь, помогите",  -  подумала она и застыла, когда
ручка в ее ладони  начала поворачиваться.  "Не может  быть, что  ОНО сильнее
меня. Не может", - подумала Амелия, сжала ручку и стукнулась головой об угол
стоящего на полке чемодана.
     Внезапно ее озарило. Удерживая  ручку правой рукой, левую она протянула
вверх. Защелки чемодана  были открыты.  Одним  рывком  она повернула ручку и
распахнула дверь. Отброшенная кукла шлепнулась на пол.
     Амелия  стащила  чемодан  вниз, распахнула  крышку и,  упав на колени в
дверях шкафа, подставила чемодан,  будто раскрытую книгу. Она почувствовала,
как кукла стукнулась о дно чемодана, мгновенно захлопнула крышку, навалилась
на нее и дрожащими пальцами защелкнула замки. Затем облегченно всхлипнула  и
оттолкнула чемодан так сильно, что тот скользнул вдоль корридора и стукнулся
о  стену.  Стараясь  не прислушиваться  к  яростным  толчкам  и царапанью  в
чемодане, Амелия с трудом поднялась на ноги.
     Включив в прихожей свет, она вновь попыталась открыть дверь на лестницу
- замок безнадежно заклинило. Амелия захромала на кухню. Бинты размотались и
волочились следом, порезы кровоточили. Вытащив из кухонного стола пешню  для
колки льда, она вернулась в прихожую.
     Услышав скребущий  звук,  она посмотрела в  сторону чемодана  и затаила
дыхание: из его стенки торчало и двигалось вверх-вниз лезвие. Она попыталась
схватить и вытащить его;  лезвие  повернулось и  исчезло, а она,  вскрикнув,
отдернула руку. На большом пальце  тянулся порез,  кровь побежала по ладони.
Амелия прижала палец к халату. Ее мозг отказывался понимать происходящее.
     Поднявшись, она захромала к входной двери и принялась дергать задвижку.
Безрезультатно...  Подсунув  под крепление задвижки  пешню,  нажала - кончик
пешни отломился. Что же делать? Амелия огляделась.
     Окно! Можно выбросить  чемодан!  Она швырнула пешню на пол, наклонилась
над  чемоданом  и  застыла: кукла  высвободила  из  вырезанной дыры  плечи и
голову.  Словно  парализованная,  Амелия  следила  за ее  попытками  вылезти
наружу. "Все это  лишь сон", - подумала она, увидев, как  кукла  высвободила
ноги, спрыгнула на пол и, не мигая, уставилась на нее.
     Амелия  побежала  в  гостинную.  Правой  ступней она  попала в  осколки
разбитой вазы и, потеряв  равновесие, упала на бок. Кукла прыжками неслась к
ней;  лезвие  поблескивало.  Амелия  отшвырнула  куклу,  вскочила  на  ноги,
ввалилась на кухню и налегла на дверь.
     Что-то мешало двери закрыться. Амелии показалось,  что  ее мозг пронзил
душераздирающий  вопль.   Посмотрев  вниз,  она  увидела   нож  и  крошечную
деревянную руку, застрявшую между дверью и косяком. Амелия надавила, пугаясь
силы, с которой дверь сопротивлялась. Послышался треск, и ее губы скривились
в злобной ухмылке. Вопли в  мозгу усиливались, заглушая треск дерева, но она
продолжала  нажимать.  Лезвие  ножа  повисло.  Амелия плюхнулась на колени и
потянула его к себе - деревянная кисть отвалилась, и нож  оказался на кухне.
Вскрикнув от  радости, она поднялась  и бросила нож в раковину. Дверь сильно
ударила ее в бок: в кухню ворвалась кукла.
     Амелия шарахнулась в сторону, схватила стул  и  швырнула  в  куклу.  Та
отскочила и обежала  стул. Амелия подняла с плиты кастрюлю с  водой, бросила
на пол: та со звоном ударилась и окатила куклу водой.
     Амелия  внимательно  следила за куклой -  та вовсе не стремилась к ней:
она  пыталась забраться на раковину  и подпрыгивала, стараясь  уцепиться  за
край левой рукой. Ей был нужен нож. Кукла должна иметь оружие.
     И вдруг Амелия поняла, ЧТО нужно сделать: шагнув к плите,  она  открыла
дверцу  духовки и крутанула ручку. Услышав  пыхтение газа, она повернулась и
схватила куклу. Та принялась лягаться  и выкручиваться. От  ее рывков Амелию
швыряло от стены к стене. Вопли заполонили мозг - она поняла, что это кричит
дух куклы. Амелия ударилась  о стол,  упала перед плитой на колени, швырнула
куклу в духовку, захлопнула дверцу и навалилась на нее всем телом.
     Дверца чуть  не слетела  с петель. Амелия уперлась в нее  плечом, потом
спиной,  стараясь  не слушать стук и  скрежет куклы в  духовке. Почувствовав
запах горящего дерева,  закрыла глаза. Дверца нагревалась;  Амелия осторожно
пошевелилась. Мозг заполонили удары, в сознании бились вопли. Она знала, что
обожгла  спину, но не  смела отодвинуться. Запах  горящего  дерева усилился.
Ужасно болела нога.
     Амелия  глянула  вверх  на  настенные часы: без  четырех  семь.  Прошла
минута, вопли в мозгу утихли.
     Еще минута  - прекратились толчки и удары. Остался лишь  сильный  запах
горелого дерева.  В  воздухе  висела  дымная  пелена.  "Люди  заметят это, -
подумала она. - Теперь, когда все позади, они придут и помогут".
     Амелия открыла дверцу.  Тошнотворный запах обугленного  дерева заполнил
кухню. Нечто  темное,  душное  ворвалось в  сознание,  и она  снова услышала
вопли. Мозг окутало горячей волной, превратившейся в торжествующий клич.
     Амелия встала и выключила газ. Взяла из ящика щипцы для льда и вытащила
обугленную, скрюченную деревяшку.  Бросила ее  в  раковину и  пустила  воду.
Подождав, пока та перестанет дымить, она прошла в спальню, подняла  трубку и
набрала номер.
     -  Это я,  мам, - сказала Амелия. - Извини,  что  я так  поступила. Мне
хочется провести этот вечер с  тобой, хотя и немного поздновато. Ты не могла
бы зайти ко мне? - Она прислушалась. - Хорошо...
     Повесив трубку,  Амелия  прошла на кухню, извлекла  из подставки  самый
длинный  разделочный  нож,  подошла к двери  и  легко  отодвинула  задвижку.
Захватив нож в гостинную,  она сняла халат и  исполнила танец охоты  - танец
радости и наслаждения предстоящим убийством.  Закончив, она  уселась в углу,
скрестив ноги.
     Тот, Кто Убивает сидел в темном углу и ждал появления добычи.

     КОНЕЦ

Популярность: 9, Last-modified: Tue, 28 Oct 2003 08:13:56 GMT