-----------------------------------------------------------------------
   Авт.сб. "Похитители завтрашнего дня".
   М., "Мир", 1970. Пер. с япон. - З.Рахим.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 22 September 2000
   -----------------------------------------------------------------------


   В этот день из долин, из глубоких ущелий, из старинных пещерных городов
пришли все друзья  Дира.  Им  хотелось  быть  свидетелями  его  необычного
подвига.
   - Мы счастливы! - шептались они между собой. -  Какие  великие  времена
настали! Подумать только, он хочет подняться выше самых высоких гор!..
   -  Да...  удивительно...  Но  страшновато  все-таки.  А  вдруг  аппарат
подведет? Вдруг авария? Что тогда?..
   - Тогда каюк. Мгновенная смерть, - ученый, очевидно  довольно  желчный,
криво усмехнулся. - Вы представляете себе, на какую высоту  он  собирается
подняться? Там очень низкое атмосферное давление...
   - Ну и что? - перебил его какой-то провинциал.
   - А то, что организмы, веками развивавшиеся в условиях плотной  тяжелой
атмосферы, при низком  давлении  погибают.  Здесь  каждый  квадратный  рэр
нашего тела испытывает давление в десять дзиаров, а там...
   - Чего?.. Десять дзиаров?! -  провинциал  разинул  рот.  -  Это  уж  вы
загнули, профессор! Я, например, ничего такого не ощущаю.
   Профессор смерил деревенщину презрительным взглядом.
   - Не ощущаете, потому что привыкли. А если  снять  это  давление,  ваше
неуклюжее тело и вашу дурацкую  голову  мгновенно  разнесет  на  куски.  И
кусков-то не соберешь. Ибо, -  он  сделал  многозначительную  паузу,  -  в
разреженных слоях атмосферы внутреннее давление в нашем организме во много
раз превосходит внешнее. Понятно?
   - По-моему, наш Дир просто потерял рассудок, - печально  произнес  один
из стариков. - Низкое давление - это еще не все.  Там,  наверху,  страшная
жара, нестерпимо яркий свет, жесткое излучение, космическая  радиация,  да
мало ли что еще...
   - Призвать бы к порядку всех паникеров!  -  сильный,  хорошо  сложенный
юноша гневно сверкнул глазами. - И как  вы  только  можете  сомневаться  в
гениальности Дира? Он со своей группой проделал массу опытов  и  учел  все
мелочи. Что ж,  они  зря  что  ли  столько  раз  запускали  автоматические
высотные корабли?..
   Над толпой загремел репродуктор.
   - ...Сейчас у нас только один судья -  будущее,  -  говорил  диктор.  -
Будущее покажет, кто такой Дир - великий герой или потерявший чувство меры
мечтатель. И все же мы  преклоняемся  перед  его  дерзостью  и  смелостью!
Господин Дир, до старта остается немного времени. Не хотите ли вы  сказать
нашим дорогим слушателям несколько слов?
   - Высота... Она всегда нас манила... - сказал Дир в микрофон,  и  толпа
замерла. - С незапамятных времен наши предки с тоской и  надеждой  взирали
на синие просторы. О высоте слагали песни и легенды. Плавать в  атмосфере,
как ихги, парить над ущельями и преодолевать  надатмосферные  выси  -  вот
она, наша древняя мечта! И сейчас во имя этой мечты я бросаю вызов высоте!
   - Господин Дир,  еще  несколько  слов!  -  попросил  диктор.  -  Каково
значение вашего неслыханно смелого предприятия?
   - Значение этого разведывательного полета трудно переоценить.  Если  мы
досконально изучим природные условия высоты и впоследствии  сумеем  к  ним
приспособиться, наш мир станет удивительно обширным. Представляете, высота
в четыре тысячи саротт, и - всюду жизнь!.. По  данным,  полученным  нашими
опытными станциями, на высоте трех тысяч саротт  горы  кончаются.  Выше  -
необозримые равнины. Мы бы расселились на этих огромных площадях,  и  наша
цивилизация сделала бы гигантский скачок вперед. Вот и все, друзья мои! До
свиданья!
   Люк  корабля-разведчика   тщательно   задраили.   Еще   раз   проверили
герметичность всех швов и обрубили канат, привязывавший корабль  к  земле.
Он взмыл вверх. Вслед ему неслись песчаные смерчи и восторженные  возгласы
провожающих. Толпа еще долго смотрела на  серебристую  машину,  неудержимо
рвавшуюся из глубокого узкого ущелья в темную синеву.


   Грузовое судно, шедшее под южными широтами, проходило над  филиппинской
морской  впадиной,  достигающей  десятитысячеметровой  глубины.  Вахтенный
заметил какой-то странный предмет, который покачивался на волнах.  Подошли
ближе и подобрали его. Это был труп никогда не  виданного  ранее  крупного
морского животного. Насколько позволяло судить изодранное в  клочья  тело,
животное было глубоководным  и  погибло  от  резкого  изменения  давления.
Однако  больше  всего  удивили  команду  металлические  пластины,  глубоко
впившиеся в мышцы и кости этого диковинного существа.

Популярность: 21, Last-modified: Fri, 08 Dec 2000 19:00:50 GMT