-----------------------------------------------------------------------
   Журнал "Вокруг света". Пер. - В.Задорожный.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 11 August 2000
   -----------------------------------------------------------------------


   После дождя, заказанного на ночь, асфальт чуть лоснился. Улица за окном
еще не проснулась. Марк неторопливо заканчивал завтракать в уютной тишине,
потом встал и направился к рабочему столу.
   - Доброе утро, - привычно произнес он. В ответ включился  экран,  и  по
нему побежали слова:
   - ДОБРОЕ УТРО, МАРК. КАК СПАЛОСЬ?
   - Паршиво. Снова проклятый артрит.
   - ЭТО ПЛОХО. ТРЕТИЙ ПРИСТУП ЗА МЕСЯЦ. СВЯЗАТЬСЯ С ДОКТОРОМ?
   - Спасибо, позже.
   - СЕГОДНЯ 15 АПРЕЛЯ. ДО ПОЛУНОЧИ НЕОБХОДИМО  ВЫПЛАТИТЬ  ГОДОВОЙ  НАЛОГ.
ОТКЛАДЫВАТЬ БОЛЬШЕ НЕЛЬЗЯ. ПРИСТУПИМ?
   - А может, как-нибудь... - Марк недолюбливал эту длительную процедуру.
   - ГРАЖДАНСКИЙ ДОЛГ, МАРК.
   - Ладно, поехали.
   Марк следил  за  цифрами,  которые  выстраивались  на  экране.  Доходец
ничего, больше чем предполагал. Впрочем, при нынешних  ценах  этого  и  не
заметишь.
   Вспыхнула цифра налога. Теперь право Марка - распределить по  рубрикам,
как использовать деньги, которые он отдаст государству.  На  экране  стали
появляться названия возможных вложений.
   - ПОМОЩЬ ДЕТЯМ БЕДНЯКОВ.
   - Сто долларов, - сказал Марк, вспоминая о своем голодном детстве.
   - ПРОТИВ БЕЗРАБОТИЦЫ.
   - Пятьдесят.
   - НА НУЖДЫ ИСКУССТВА.
   - Пятьдесят.
   Трудно  представить  себе  жизнь  городка  без  музыки,  без  картин  и
памятников. Марк не мог забыть воскресные концерты на берегу реки  -  жена
завороженно слушала оркестр, а дети глазели на танцоров.
   На экране возникали все новые рубрики, и он без суеты называл цифры...
   В то утро множество людей одновременно с Марком  давали  указания,  как
лучше использовать доллары, которые они платят в качестве налогов.
   Инженер Эрик Хессе, проработавший сорок лет на одном  заводе,  направил
свои деньги на контроль за погодой,  на  исследования  по  созданию  новых
сортов пива и на развитие женской гимнастики - его правнучка участвовала в
состязаниях.   Но   после   распределения   налога   у   Эрика    осталась
неиспользованная сумма, и он никак не мог решить, на что ее потратить.
   Том  Ханна,  фермер  из  Оклахомы,  отнесся  к  акту  выплаты   налогов
чрезвычайно серьезно и долго обмозговывал свой выбор. Он вложил  деньги  в
развитие аграрных банков, в кафедры сельского хозяйства при университетах,
в ветеринарную школу и в местную футбольную команду.  Но  вот  незадача  -
обнаружился остаток. Как быть с ним?
   Люди по всей стране вкладывали деньги  в  программы,  которые  касались
непосредственно их жизни. С тех  пор,  как  было  введено  самостоятельное
распределение  государственного  бюджета  налогоплательщиками,  экономисты
предрекали хаос, но  ничего  подобного  не  произошло.  Люди  знали,  чего
хотели, и отметали все непопулярные проекты.
   Тем  временем  Марк  называл  все  новые  цифры.  Столько-то  на   дома
престарелых. Столько-то на питание школьников...
   - РАЗРАБОТКА НОВЫХ ВИДОВ ОРУЖИЯ.
   Марк вздрогнул: в который раз норовят - что ни год.
   - Ноль! - отрезал он. Вот если бы придумали  бомбу,  которая  уничтожит
всех "ястребов", тогда другое дело. Оружия вполне хватает, чтобы  не  один
раз уничтожить планету. Зачем же еще? Он и сам достаточно понюхал  пороху:
хотя вьетнамская война закончилась задолго до его рождения, он не  избежал
схваток за нефтяные районы, авантюр в Латинской  Америке.  Оба  его  брата
погибли в джунглях, а сам он получил два ранения.
   Слова на экране вдруг расплылись. Марк ладонью вытер слезы.
   - КОНЕЦ СПИСКА,  МАРК.  ОСТАТОК  795  ДОЛЛАРОВ  32  ЦЕНТА.  ВЫ  ОБЯЗАНЫ
РАСПРЕДЕЛИТЬ ВЕСЬ НАЛОГ.
   Он был неразлучен с братьями. Счастливые дни закончились  вместе  с  их
гибелью. Да, скорбеть по павшим - святой  долг,  но  был  ли  смысл  в  их
гибели, был ли?..
   - ВВЕСТИ ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ СТАТЬЮ?
   - Да, - сказал старик почти шепотом.
   - ЖДУ ВВОДА ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ СТАТЬИ.
   - Мир, - сказал Марк.
   - БУДЬТЕ ДОБРЫ, ТОЧНЕЕ.
   - Я сказал "мир", черт побери! Мир - вечный и нерушимый!
   Марк резко встал, опрокидывая стул. Его глаза были полны слез.
   В этот же день,  пятнадцатого  апреля,  большинство  налогоплательщиков
высказали то же желание.
   К рождеству оно осуществилось.

Популярность: 1, Last-modified: Fri, 06 Apr 2001 10:34:06 GMT