-----------------------------------------------------------------------
   Пер. - М.Гилинский.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 18 August 2000
   [= Выдающаяся личность, Знаменитость, Важная персона]
   -----------------------------------------------------------------------


   Я расскажу вам о Хэнли, Але Хэнли, человеке настолько бестолковом,  что
на него давно уже все махнули рукой. И если бы вы только знали, как он жил
до появления на Земле дариан, вам никогда бы в  голову  не  пришло  слезно
благодарить - прочитав мой рассказ - Ала Хэнли.
   Когда это произошло, Хэнли был пьян. Впрочем, ничего удивительного.  Он
был пьян уже много лет и самолюбиво мечтал всегда  находиться  в  подобном
состоянии, хотя последнее время трудности возникали перед  ним  на  каждом
шагу. Сначала у него кончились деньги, потом друзья, у которых можно  было
их занять. Составив длинный список,  он  трудолюбиво  обходил  всех  своих
приятелей и в результате был счастлив, когда  удавалось  перехватить  пару
долларов.
   Он докатился до того, что ему приходилось вышагивать много миль,  чтобы
одолжить доллар или, на худой конец, хоть двадцать  пять  центов  у  людей
малознакомых. Долгая прогулка несколько отрезвляла его, - конечно,  не  до
конца, - так что он находился в положении Алисы у Красной Королевы,  когда
бедной девочке приходилось все время бежать, чтобы остаться на месте.
   А приставать к посторонним было небезопасно. Полиция косо  смотрела  на
нарушение порядка и могла засадить его в кутузку. Ночь же,  проведенная  в
кутузке, означала отсутствие выпивки, а Хэнли дошел  до  состояния,  когда
после двенадцати часов трезвой жизни у него начиналась  бычачья  трясучка,
которая в сравнении с белой горячкой была все равно что циклон в сравнении
с зефиром.
   Белая горячка опасна галлюцинациями. Но если вы  не  полный  дурак,  то
прекрасно понимаете, что на самом деле их не  существует.  Некоторым  даже
нравится, что у них появилась хоть какая-то компания. Бычачья  трясучка  -
совсем другое  дело.  Вы  даже  представить  себе  не  можете,  до  какого
состояния надо упиться, чтобы выйти на такой уровень, и, когда тебя сажают
в тюрьму, лишая возможности пропустить стаканчик,  худшей  доли  придумать
невозможно.
   От одной мысли о бычачьей трясучке у Эла Хэнли затряслись руки. Правда,
это было не особенно заметно, так как в эту минуту он  тряс  руку  старого
друга, можно сказать, молочного брата, которого видел  всего  два  раза  в
жизни при весьма сомнительных обстоятельствах. Звали этого старого  друга,
верзилу  с  потрепанной  физиономией  и  репутацией.  Детка  Эгглстон,   а
встречались они, естественно, в баре, где Детка работал вышибалой,  будучи
изгнан из среды боксеров.
   Но вам не стоит заострять на нем внимание, потому что он почти не имеет
отношения к моему рассказу. Более того, ровно через полторы  минуты  Детка
завопит как резаный, а затем хлопнется в обморок, и  более  вы  о  нем  не
услышите.
   Правда, не премину заметить, что если бы Детка Эгглстон не завопил и не
хлопнулся в обморок, вам бы не довелось сейчас читать эти  строки.  Скорее
всего, вы в настоящее время  добывали  бы  гланитовую  руду  в  поте  лица
своего, под зеленым солнцем на окраине нашей Галактики. Не думаю, что  это
пришлось бы вам  по  вкусу,  так  что  помните:  именно  Хэнли  спас  -  и
продолжает спасать - вас от столь горькой участи. Не  судите  его  слишком
строго. Если бы Три и Девять захватили Детку, вся наша жизнь  полетела  бы
вверх тормашками.
   Три и Девять - обитатели Дара,  второй  планеты  вышеуказанной  зеленой
звезды на окраине нашей Галактики. Само собой, я  называю  их  сокращенно.
Имена дариан состоят из цифр, и полное имя Три - 389,057.792.869.223, если
перевести его в десятичную систему.
   Я уверен, вы простите мне эту маленькую вольность, которую Три и Девять
никогда бы мне не простили. Дариане всегда  обращаются  друг  к  другу  по
имени, и опустить цифру или знак считается у них  не  просто  хамством,  а
ужасным оскорблением. Впрочем, дариане живут значительно дольше,  чем  мы,
поэтому могут позволить  себе  терять  время,  тогда  как  я  лишен  такой
возможности.
   В тот момент, когда Хэнли тряс руку  Детки,  Три  и  Девять  находились
примерно в миле над Землей. Нет, не в самолете или космическом  корабле  и
даже не в летающей тарелке (ну, конечно, я знаю, что это такое, и расскажу
вам как-нибудь в другой раз, а сейчас меня интересуют лишь  дариане).  Они
со всеми удобствами расположились в пространственно-временном кубе.
   Наверное, я должен объяснить, в чем тут дело. Дариане пришли к  выводу,
- к которому, может, и мы с  вами  когда-нибудь  придем,  -  что  Эйнштейн
оказался  прав.  Материальное  тело,  летящее  со  скоростью,  превышающей
скорость света, превращается в энергию. Вам бы не хотелось превратиться  в
энергию, верно?  Вот  и  дариане  к  этому  не  стремились,  когда  начали
осваивать Галактику.
   И все-таки им удалось доказать, что  превысить  скорость  света  можно,
если одновременно путешествовать во времени. Короче  говоря,  использовать
не  пространство,  а  пространственно-временной   континуум.   Расстояние,
которое они преодолели от Дара до Земли, составляло 163000 световых лет.
   Но так как одновременно  они  отправились  на  1630  веков  в  прошлое,
фактическое время их путешествия равнялось нулю. На обратном же  пути  они
отправятся на 1630 веков в будущее  и  прибудут  в  исходную  точку  этого
самого  пространственно-временного  континуума.  Надеюсь,   я   достаточно
понятно все объяснил.
   Как бы то ни было, они  удобно  расположились  в  кубе,  невидимом  для
землян, примерно в миле над Филадельфией (только  не  спрашивайте,  почему
они выбрали  Филадельфию,  -  я  не  знаю,  как  она  может  хоть  кому-то
пригодиться и для чего она вообще нужна). Итак, куб висел над Филадельфией
уже четыре дня, в течение которых Три и  Девять  слушали  радиопередачи  и
изучали местный язык, пока не смогли свободно на нем изъясняться.
   Конечно, они ничего не поняли в нашей цивилизации и культуре.  Посудите
сами, как им было разобраться в  мешанине  из  конкурсов,  сентиментальных
пьес, реклам, любимцев публики и неустрашимых ковбоев?
   Впрочем, плевать они хотели на нашу цивилизацию, как только  убедились,
что мы не представляем для  них  опасности,  -  а  убедились  они  в  этом
окончательно и бесповоротно к концу четвертого дня. Опять же не  упрекайте
их за столь нелестное мнение, тем более что они были абсолютно правы.
   - Опускаемся? - спросил Три.
   - Да, - ответил Девять. Три свернулся на панели управления.
   - ...Конечно, я видел тебя на ринге,  -  говорил  Хэнли.  -  Ты  просто
молодчага. Детка. Будь у тебя хороший менеджер, ты стал  бы  чемпионом.  У
тебя есть задатки. Пойдем пропустим по стаканчику?
   - Ты меня приглашаешь, Хэнли?
   - Э-э-э, видишь ли, я сейчас на мели, Детка. Но мне необходимо  выпить,
честное слово. Ради старой дружбы...
   - Тебе необходимо проспаться. Ты пьян. Еще рюмка,  и  у  тебя  начнется
белая горячка.
   - Давно началась, - сообщил Хэнли. - Я уже привык. Вон  они,  за  твоей
спиной.
   Тут Детка Эгглстон, даже не подумав о несуразности подобного  поступка,
оглянулся. После чего завопил как резаный и хлопнулся  в  обморок.  К  ним
приближались Три и Девять.  Чуть  поодаль  угадывались  смутные  очертания
гигантского  куба,  с  каждой  стороной  в  двадцать  футов,  который   то
появлялся, то словно таял в воздухе.  Видимо,  это  и  напугало  Детку  до
полусмерти.
   Три  и  Девять  выглядели  совсем  не  страшно.   Это   были   существа
червеобразной формы, примерно пятнадцати футов в длину (если их растянуть)
и одного фута в толщину посередине, с закруглениями по обеим концам. На их
приятного светло-голубого  цвета  телах  не  наблюдалось  никаких  органов
чувств, так что представлялось невозможным определить, где голова,  а  где
хвост. Впрочем, это не имело  значения:  во-первых,  они  все  равно  были
одинаковы, а во-вторых, приближаясь к Хэнли и  лишившемуся  чувств  Детке,
Три и Девять  находились  в  привычном  свернутом  состоянии  и  плыли  по
воздуху.
   - Привет, ребята, - сказал Хэнли. - Вы напугали моего друга, забери вас
нелегкая. Он бы меня поругал, поругал, а потом поставил бутылочку. Так что
с вас причитается.
   - Реакция нелогична, - заявил Три. - У второго экземпляра  тоже.  Берем
обоих?
   -  Нет.  Второй,  хоть  и  больших  размеров,  очевидно,  слаб.  Одного
экземпляра вполне достаточно. Пойдемте с нами.
   Хэнли попятился.
   - Если вы меня угощаете, я согласен. А если нет, я хочу знать куда?
   - На Дар.
   - Какой еще дар? Послушайте, мистер, никуда я  не  пойду,  пока  вы  не
поставите мне стаканчик.
   - Ты его понимаешь? - спросил Девять у Три.  Три  отрицательно  покачал
одним своим концом. - Будем брать силой?
   - Не обязательно, если он  сам  согласится.  Послушайте,  существо,  вы
согласны войти в куб добровольно?
   - А там есть что выпить?
   - Да, заходите.
   Хэнли подошел к кубу и ступил внутрь. Он, конечно, не  верил,  что  куб
существует на самом деле, но что ему было терять? К тому же, когда у  тебя
белая горячка, лучше не перечить галлюцинациям. Три  свернулся  на  панели
управления и осторожно начал нажимать на кнопки обоими своими концами.
   - Мы - в космосе, - объявил он. - Хочу  предложить  остаться  здесь  на
некоторое  время,  чтобы  лучше  изучить  данный  образец  и   установить,
насколько он пригоден для наших целей.
   - Эй,  ребята,  так  как  насчет  выпить?  -  С  каждой  минутой  Хэнли
беспокоился все больше. Руки у него тряслись, а пауки так и сновали то  по
спине, то по груди.
   - Похоже, он страдает, - заметил Девять. - Возможно,  испытывает  голод
или жажду. Что они пьют? Перекись водорода, как и мы?
   - Большая часть  их  планеты  покрыта  водой,  в  которой  присутствует
хлористый натрий. Синтезировать?
   - Нет! - взревел Хэнли. - Только не воду, даже без соли. Мне необходимо
выпить. Виски!
   -  Может,  проанализировать  его   метаболизм?   -   спросил   Три.   -
Интрафлуороскоп даст ответ через секунду. - Он чуть развернул свое тело  и
подплыл к непонятному прибору, засверкавшему огнями. -  Как  странно!  Его
метаболизм зависит от C2H5OH.
   - C2H5OH?
   - Да... алкоголь, по крайней мере в основе. Растворенный в определенном
количестве H2O, без хлористого натрия,  характерного  для  их  морей.  Еще
несколько ингредиентов в малых количествах. В мозгу и  крови  присутствуют
0,234% спирта. Видимо, основная его пища.
   - Ребята! - взмолился Хэнли. -  Я  умру,  коли  не  выпью.  Хватит  вам
ругаться. Дайте хоть глоточек.
   - Подождите, - сказал Девять. - Вы будете обеспечены всем  необходимым.
Сейчас настроим интрафлуороскоп и подключим психометр.
   Огни засверкали с удвоенной силой, и Девять ото шел в  угол  куба,  где
находилась лаборатория. Провозившись не более минуты, он вернулся. Рядом с
ним  плыла  колба,  на  три  четверти  наполненная   прозрачной   янтарной
жидкостью.
   Хэнли понюхал горлышко, сделал осторожный глоток и вздохнул.
   - Я умер, - блаженно произнес он. - Нектар богов. Быть того  не  может,
даже горло не жжет.
   - Что это, Девять? - спросил Три.
   - Довольно сложный состав,  со  всеми  компонентами,  необходимыми  его
организму. Пятьдесят процентов алкоголя,  сорок  пять  процентов  воды.  В
остальные  пять  процентов  входит   огромное   количество   разнообразных
витаминов и минеральных веществ  в  соответствующих  пропорциях,  а  также
микродозы элементов, улучшающих вкусовые качества, - по его понятиям.  Нам
бы эта гадость пришлась не по вкусу, если б мы  могли  пить  алкоголь  или
воду.
   Хэнли еще раз вздохнул и сделал большой глоток. Его слегка качнуло.  Он
посмотрел на Три и ухмыльнулся.
   - Вот теперь я знаю, что вас тут нет, - сказал он.
   - Что он имеет в виду? - спросил Девять у Три.
   - Его мыслительные процессы кажутся мне абсолютно  нелогичными.  Сильно
сомневаюсь, что из ему подобных могут получиться  хорошие  рабы.  Придется
провести тщательную проверку. Послушайте, существо, как вас зовут?
   - Какая разница, дружище? - ответил Хэнли. - Зови меня как хочешь.  Вы,
ребята, лучшие мои друзья. Я с вами - хоть на край света.
   Он приложился к колбе и довольно долго от нее  не  отрывался,  а  потом
улегся на пол и начал издавать странные звуки, которые Три и Девять  никак
не  могли  расшифровать.  Нечто  вроде:  "Сзсзсзсз-хрррр,  сзсзсзсз-хрррр,
сзсзсзсз-хррр". Они пытались привести его в чувство, но тщетно.
   Они провели необходимые наблюдения, сделали несколько анализов и  стали
ждать. Проснулся  Хэнли  через  несколько  часов.  Он  уселся  на  полу  и
пристально на них уставился.
   - Не может быть, - сказал он. - Вас тут нет. Ради всего святого,  дайте
выпить.
   Ему вновь протянули колбу, которую  Девять  наполнил  до  краев.  Хэнли
жадно схватил ее и  запрокинул  голову,  потом  оторвался  от  горлышка  и
блаженно закрыл глаза.
   - Не будите меня, - попросил он.
   - Но вы не спите.
   - В таком случае не кладите меня спать. Теперь я понял. Это - амброзия,
похлебка богов.
   - Кто такие боги?
   - Их не существует. Но они пьют этот напиток. На Олимпе.
   - Мыслительные процессы абсолютно нелогичны, - заявил Три.
   Хэнли потянул из колбы.
   - Здесь есть здесь, - сообщил он, - а дар есть дар, благословенно  будь
небытие. - Он выпил.
   - Что такое небытие? - спросил Три.
   Хэнли на мгновение задумался.
   - Небытие - это когда не спишь, но спишь, а если получаешь дар, то  как
наяву.
   - Что вы знаете о Даре?
   - Он есть, а вас нету. Ваше здоровье, ребята. - Он выпил.
   - Слишком глуп, чтобы использовать на любой работе, кроме физической, -
сказал Три. - Если  он  вынослив,  можно  организовать  рейд  на  планету.
Все-таки три-четыре миллиарда жителей. Пусть поработает на рудниках.
   - Уррра! - заявил Хэнли.
   - По-моему, у него нарушена координация движений, - задумчиво  произнес
Три. - Но, может, он обладает большой физической силой? Существо, как  вас
зовут?
   - Зовите меня Ал, ребята. - Хэнли осторожно поднялся на ноги.
   - Это ваше имя или название обитателей  планеты?  И,  в  любом  случае,
сокращенное или полное?
   Хэнли прислонился к стенке и надолго задумался.
   - Обитатели, - повторил он. - Вроде как латынь. - Он умолк.
   - Мы хотим проверить вас на выносливость. Бегайте  от  одной  стенки  к
другой, пока не устанете. Давайте, я подержу вашу пищу.
   Он пытался притянуть к себе колбу, но  Хэнли  уцепился  за  нее  обеими
руками.
   - Еще один глоток, - взмолился он. - Один мааленький глоточек. Потом  я
побегу куда хотите. Хоть к президенту.
   - Может быть, он не наелся, - заметил Три. - Пусть выпьет. Девять.
   Выпивка могла оказаться его последней, поэтому  Хэнли  тянул  из  горла
сколько мог.  Потом  уставился  на  четверых  дариан,  которые,  казалось,
окружили его со всех сторон.
   - Встретимся на скачках, ребята, - сказал он всем четверым.  -  Ставьте
только на меня. Я их всех обскачу. Сейчас глотну еще чуть-чуть...
   На сей раз уровень жидкости в колбе действительно понизился ненамного.
   - Достаточно, - проворчал Три. - А теперь - бегите.
   Хэнли сделал два шага и упал,  стукнувшись  носом.  Он  перекатился  на
спину и затих с мечтательным выражением на лице.
   - Невероятно! - воскликнул Три. - Возможно, он пытается  обмануть  нас.
Проверь, Девять.
   Девять проверил.
   - Невероятно!  -  согласился  он.  -  Просто  невероятно.  После  столь
незначительной  нагрузки  существо  впало  в  бессознательное   состояние.
Настолько глубокое, что даже не испытывает  болевых  ощущений.  И  оно  не
притворяется. Этот вид абсолютно не пригоден для Дара. Придется  вернуться
и подать соответствующий рапорт. И, согласно приказу, захватим его с собой
как образец для зоопарка. От посетителей отбою не  будет.  Мы  исследовали
несколько миллионов планет, но таких странных и  слабых  особей  встречаем
впервые.
   Три свернулся на панели управления и принялся нажимать на кнопки обоими
своими концами. Через сто шестьдесят три тысячи световых лет  и  163  века
они очутились на родине, как будто никуда не улетали.
   В столичном городе планеты Дар,  который  управляет  тысячами  полезных
дарианам миров, - и исследует миллионы  бесполезных,  типа  Земли,  -  Алу
Хэнли предоставили в полное его распоряжение просторную стеклянную  клетку
на видном месте, как яркому представителю самых удивительных  созданий  во
Вселенной.
   В центре клетки находится большой бассейн, из которого он часто пьет, и
в котором, как известно, нельзя купаться. Бассейн  непрерывно  пополняется
жидкостью непревзойденного божественного аромата, по сравнению  с  которым
лучшее виски на Земле все равно что сивуха по  сравнению  с  виски.  Кроме
того, в ней растворены все минеральные вещества  и  витамины,  необходимые
для человеческого организма.
   Эта жидкость не вызывает  похмелья  и  прочих  неприятных  последствий.
Хэнли  наслаждается  напитком   не   меньше,   чем   посетители   зоопарка
наслаждаются видом Хэнли, глядя, как он пьет, и читая табличку на  клетке,
которую Три и Девять, памятуя слова Хэнли, озаглавили по-латыни:

   АЛКОГОЛИКУС АНОНИМУС
   Живет исключительно на диете C2H5OH, с небольшими добавками минеральных
веществ и витаминов. Может высказать  здравое  суждение,  но  мыслительные
процессы полностью нелогичны. Физическая выносливость: в состоянии сделать
всего несколько шагов, потом лишается сил.  Не  представляет  коммерческой
ценности, но является одной из  самых  необычных  форм  жизни,  когда-либо
открытых в галактике. Место обитания: Планета 3 Солнца ГХ6547-НГ908.

   Настолько необычных, что они решили провести курс лечения, в результате
которого Хэнли стал практически бессмертен. И хорошо, что так, потому  что
в зоопарке нет отбою от посетителей, и, случись с ним что-нибудь,  дариане
могут вернуться на Землю еще за одним экземпляром. И если они наткнутся на
вас или на меня, а мы с вами окажемся трезвыми, всем нам придется плохо.

Популярность: 35, Last-modified: Wed, 07 Mar 2001 19:33:47 GMT