Love Contest;  1952 год
              Переводчик: А. Башилова
              Рэй Брэдбери.RU  http://www.raybradbury.ru



      - Он высокий, - сказала семнадцатилетняя Мэг.
      - Темноволосый, - добавила Мари, на год старше сестры.
      - Красивый.
      - И сегодня вечером он придет к нам в гости.
      - К обеим? - воскликнул отец.
      Он   всегда   восклицал.   За   двадцать   лет   супружества
 и восемнадцать  лет  отцовства  он  почти разучился разговаривать
 иначе.
      - К обеим? - повторил он.
      - Да, - подтвердила Мэг.
      - Да, - повторила Мари, улыбаясь бифштексу на тарелке.
      - Не хочется есть, - сказала Мэг.
      - Не хочется, - отозвалась Мари.
      - За  это  мясо, - воскликнул отец, - платили больше доллара
 за фунт! И сейчас вы ХОТИТЕ его есть.
      Дочери  умолкли   и   стали   жевать,   но   явно  проявляли
 признаки беспокойства.
      - Не ерзайте! - воскликнул отец.
      Девушки посмотрели на дверь.
      - Не вертитесь! Попадете вилкой в глаз.
      - Такой высокий, - сказала Мэг.
      - Такой темноволосый.
      - И  красивый,  - завершил отец, обращаясь к матери, которая
 вошла с  кухни.  -  Скажи, пожалуйста, в какое время года женщины
 чаще сходят с ума? Весной?
      - Как  правило,  лечебницы  переполнены  в  июне, - ответила
 та.
      - Сегодня  с  четырех  часов  дня наши дочери как-то странно
 себя  ведут,  -  сказал  отец.-  Юношу,  который  придет  сегодня
 вечером,  они  собираются  поделить  на  двоих,  словно  торт.  А
 можно сравнить  это  с  бойней,  где  еще минута, и бычка стукнут
 по башке,  а  потом  разрежут  пополам. Интересно, мальчик знает,
 что его ждет?
      - Мальчики  друг  друга  предупреждают,  насколько  я помню,
 - сказала мать.
      - Мне  легче  не  стало,  -  продолжал  отец,  - я знаю, что
 мужчина в  17  лет  -  идиот,  в  18  -  болван, к 20 развивается
 до придурка,  в  25  он  простофиля, в 30 - ни то ни се, и только
 к  славному   40-летнему  возрасту  становится  обычным  дураком.
 И сердце  мое  обливается  кровью  при  мысли о "бычке", которого
 эти девицы принесут вечером в жертву, как древние инки.
      - Ты прямо из себя выходишь, - сказала мать.
      - Они  не  воспринимают.  Сейчас  для  них  все пустой звук.
 Кроме  отдельных   слов.  Хочешь  убедиться?  -  Отец  наклонился
 к дочерям, безучастно уставившимся в свои тарелки и произнес:
      - Любовь.
      Девушки очнулись.
      - Настоящий роман.
      Встрепенулись.
      Июнь, - произнес отец, - свадьба.
      Легкая конвульсия передернула его дочерей.
      - А теперь передайте мне подливку.

      - Добрый вечер, - сказал отец, открывая парадную дверь.
      - Здравствуйте,  -  ответил  парень,  высокий,  темноволосый
 и красивый, - меня зовут Боб Джонс.
      "Редкое имя, ничего не скажешь", - подумал отец и сказал:
      - Пожалуйста,  проходите.  Мои  дочери  наверху,  меряют все
 свои платья. Хотят произвести на вас впечатление.
      - Спасибо,  -  ответил  Боб  Джонс,  который  возвышался над
 отцом, как башня.
      -  Вас  довольно  много,  Боб,  -  сказал  отец.  -  Чем  вы
 занимались, когда вам был месяц от роду? Толкали вагоны?
      - Не  совсем,  -  улыбнулся  Боб. Здороваясь с отцом, он так
 тряс  его   руку,   что   тому  пришлось  сплясать  что-то  вроде
 танца шотландских горцев.
      С  обреченным   видом   отец   провел   "бычка"   в  любовно
 разукрашенную "бойню".
      - Садитесь,  -  пригласил  он,  -  нет,  не  на  этот  стул:
 он современный,  больше  одного  человека  не  выдерживает. Лучше
 вот на этот. С которой из девушек вы встречаетесь?
      - Они еще этого не решили. Боб улыбнулся.
      - А у вас что, нет права голоса? Надо постоять за себя.
      - Одна  мне  нравиться  больше,  но,  честно говоря, я боюсь
 об этом даже заикнуться: растерзают.
      - Да,  сказал  отец,  -  и  ногтями,  и  пилками для ногтей.
 Жуткая смерть.  Позвольте  дать  вам один совет. Впрочем, скажите
 сначала, чем  вас  угостить,  ведь  это  ваша  последняя трапеза.
 Сандвичи, фрукты, сигареты?
      - Я  съем  немножко  фруктов,  -  сказал  парень.  Он  сгреб
 охапку  персиков  с  кофейного  столика;  отец  не  успел  глазом
 моргнуть, как их поглотила доменная печь в образе человека.
      - Что  же  вам  посоветовать?  - начал отец. - Мэг красивее,
 зато у  Мари  есть  индивидуальность. Это лотерея. Впрочем, любая
 из них будет прекрасной женой.
      - Э-э-э-э, не торопите меня со свадьбой.
      - А  я  и не тороплю. Хорошенько подумав, вы можете жениться
 в любой  день  на  этой  неделе. Интересно, как мои дочери решат,
 которой из них вы достанетесь?
      - Они устроят мне экзамен.
      - Экзамен?
      - Ну да, устный и письменный, как в школе.
      - Боже милостливый, никогда про такое не слыхал.
      - Да, суровое испытание. Я дрожу как кролик.
      - И вы считаете это правильным?
      -  Видите   ли,   сэр,   нельзя   заставить   баскетбольного
 болельщика встречаться  с  тем,  кто  баскетбол терпеть не может.
 Мы  подошли   к   вопросу   научно,   как  нас  учили  на  уроках
 психологии.
      - Звучит не так уж и глупо.
      - Совершенно  верно,  -  ответил серьезно Боб Джонс. - Итак,
 девушки будут  задавать  вопросы мне, вопросы друг другу, а я им,
 а потом мы все вместе сделаем вывод.
      - Вот это да! - воскликнул отец.
      - А  вы  не  знаете,  сэр,  -  юноша  смутился,  какого рода
 вопросы они будут мне задавать? За столом не обсуждали?
      - Боб, с моей стороны это было бы нечестно :
      - Вы  правы.  -  Боб  нервно  хихикнул  и уничтожил еще один
 персик, куснув пару раз.
      - Хотя,  честно  говоря,  я  действительно ничего не видел и
 не слышал,  -  сказал  отец,  -  эти  ведьмы  варили  свое  зелье
 без свидетелей.  Впрочем,  скоро  они  спустятся  сюда и принесут
 перстни   Борджиа    [Примечание:   такие   перстни   применялись
 для отравления  ядом  при  дворе  Борджиа. Италия XV - XVI веков]
 или что-нибудь в этом роде. Съешьте еще персик.
      - Съем, если вы не против.
      Дом задрожал, предвещая бурю.
      - Живи  мы  в  Калифорнии,  - сказал отец, глядя на пляшущую
 люстру, -  я  решил  бы,  что начинается землетрясение или на дне
 океана  произошел   геологический   сдвиг.   Но  поскольку  мы  в
 Иллинойсе,  я   думаю,   что  просто  мои  дочери  спускаются  по
 лестнице.
      Так оно и было.
      - Боб!  -  воскликнули  обе  девушки  еще  в  дверях и сразу
 умолкли.  Как  последний  ружейный  залп,  на  который  ушли  все
 патроны. Они смотрели на Боба, на отца, друг на друга.
      - Я,  пожалуй,  пройдусь  по саду, - сказал отец. - Или даже
 по улице. А может мне быть вашим рефери?
      -  Как   хочешь,   -   сказали   дочери,   и  отец  поспешил
 выскользнуть  на   улицу,   обойдя   девушек   и  гостя,  занятых
 рукопожатиями.

      - Как продвигается большой любовный экзамен? - спросил он.
      - Сидят  в  саду  под  лампой  и  почти  все  время  молчат,
 - ответила та. - Только и делают, что смотрят друг на друга.
      - А что, если я немного подслушаю?
      - Нет, что ты, это нечестно.
      - Милая  женушка,  не  так  часто  приходится присутствовать
 при грандиозном  явлении  природы.  Я  может  никогда не доберусь
 до Парикутина  или  Кракатау  [Парикутина  - вулкан в Центральной
 Мексике, Кракатау  -  вулканический  остров  в  Зондском проливе,
 между островами  Ява  и  Суматра.], не увижу Большого Каньона, но
 уж если  в  моем собственном саду происходит расщепление атомного
 ядра : стоит взглянуть хотя бы на дым. Я останусь незамеченным.
      Он вошел в темную кухню и стал внимательно слушать.
      - Итак, сколько вам лет? - спросила Мэг.
      - Восемнадцать ему, глупая, вмешалась Мари.
      - Что  вы  любите  больше  всего: баскетбол, бейсбол, танцы,
 плавание, или хай-алай? [испанская игра на открытом воздухе]
      - Да  не  так!  -  запротестовала  Мари.  -  Ты  бери  спорт
 отдельно от  развлечений!  Если  ты  все  смешаешь,  любой парень
 скажет тебе,  что  любит  бейсбол,  и  замолчит.  Нужно спросить,
 например: вы любите больше танцы или кино? Что вы скажете, Боб?
      - Танцы, - ответил Боб.
      Взвизгнув от  восторга,  девушки  сделали  пометки  в  своих
 карточках, где  вели  счет  очкам. ДИПЛОМАТ, подумал отец, ничего
 не скажешь.
      - Плаванье или теннис? - спросила Мари.
      - Плаванье.
      Девушки взвизгнули снова. ГЕНИЙ, подумал отец.
      Сестры  порхали   вокруг   Боба,   словно  птички,  строящие
 гнездо. Любит  ли  он пиво, или пломбир, спрашивали они, свидания
 в пятницу  или  в  субботу,  с  одной девушкой или с несколькими,
 какой  у  него  рост,  нравится  ли  ему  больше  английский  или
 история, спорт или общественная работа?
      Боб  Джонс  уже  начал  отвлекаться  и  поглядывать  в  сад.
 Девицы, однако,  писали  без  устали,  шуршали  листками, слагали
 и вычитали очки.
      Отец хотел  было  оторваться  от  волнующего зрелища - и как
 раз в  этот  момент  раздался  звонок  у парадной двери. Когда он
 ее отрыл,  в  дом  впорхнула  Пери  Ларсен, подвижная хорошенькая
 блондинка со  сверкающими  глазами.  Смотреть  на  Пери  было все
 равно,  что   наблюдать   море  в  солнечную  погоду:  все  время
 что-то происходит, меняется то тут, то там - и всюду сразу.
      - Это я! - воскликнула Пери.
      - Действительно, это вы, - сказал отец.
      - Меня позвали судить.
      - Не может быть.
      - Да-да,  Мэг  и  Мари  позвонили  мне  и  сказали,  что  не
 могут доверить друг другу подсчет очков. А Боб уже здесь?
      - А вон та гора в саду, вокруг которой кружатся две птицы.
      - Бедный  Боб.  Жуть  как  интересно!  -  Пери прыгнула мимо
 отца, пролетела сквозь кухню; хлопнула дверь, ведущая в сад.
      - Отец  стоял,  держась  за подбородок: он пытался вспомнить
 как выглядит Пери. Потом повернулся к жене.
      -  Ты  знаешь,  меня  терзают  предчувствия,  -  сказал  он,
 - надвигается  трагедия.  Наши  дочери  будут  рыдать,  стенать и
 рвать на себе волосы.
      - Увидим сцену из "Медеи"?
      -   Или    из   "Грозового   перевала"   (роман   английской
 писательницы Эмилии  Бронте).  Ты  когда-нибудь  приглядывалась к
 Пери  Ларсен?  Я,  к  сожалению,  ее  рассмотрел.  Если  у  нашей
 Мэг внешность,  а  у  Мари  индивидуальность,  то  у  Пэри и то и
 другое, плюс  голова  на  плечах. И все в одном человеке! Так что
 будь уверена: разразиться буря.
      Она разразилась довольно скоро.
      В саду  раздался  истошный  крик,  потом пререкания. Женские
 голоса спорили  на  все  более  высоких нотах. Снова подсчитывали
 очки,  слагали,   вычитали,   делили  и  выражали  алгебраической
 формулой.  Отец   стоял   не   двигаясь   в   центре  гостиной  и
 "переводил" матери вопли, доносившиеся из сада.
      - Пери  говорит,  что  по очкам Боб достается Мари. - В саду
 кто-то взвыл. - Поясняю: воет Мэг.
      - Боже, - вздохнула мать.
      - Так,  немного  изменилась расстановка сил. - Он подвинулся
 в сторону  кухни.  -  Пери ошиблась: если взять за основу футбол,
 хоккей и молочные напитки, то Боба получает Мэг.
      Из сада донесся рык раненной львицы.
      - А это Мари. Глотает муравьиный яд, не сходя с места.
      - Стоп! - раздался голос.
      - Стоп!  -  Отец  поднял  руку, призывая к вниманию гостиную
 и все, что в ней находится в ней, вплоть до каждого стула.
      - Проверяют снова? - спросила мать.
      -  Именно,   -   сказал   отец.  -  Теперь  получилось,  что
 количество очков  одинаковое,  значит  Бобу  придется встречаться
 с обеими.
      - Не может быть.
      - Да, да.
      -  По  саду  прокатилось,  как  гром,  рычание  попавшего  в
 капкан медведя.
      - А это Боб Джонс.
      - Пойди, посмотри, какое у него лицо, - сказала мать.
      - Милая Пери Ларсен, я думаю она...
      - Дверь,  ведущая  из сада, распахнулась, Мэг и Мари влетели
 в дом, размахивая карточками:
      - Папа, подсчитай, вычисли сам, папа. Помоги, пожалуйста!
      - Ну  хорошо,  хорошо.  -  Отец  оглянулся на дверь, ведущую
 в сад,  где  Пери  и  Боб  остались  наедине.  Он  прикрыл глаза,
 прочистил горло,  словно  собираясь  что-то  сказать,  потом взял
 в руки карандаш.
      - Пока  я  тут подсчитываю, почему бы вам не вернуться в сад
 и...
      - Мы здесь подождем.
      - Вам бы лучше...
      - Считай же, мы подождем.
      - Однако...
      - О господи, папа!
      - Ну  ладно,  начнем.  Два  очка  за  футбол,  два  очка  за
 коктейль, дайте-ка подумать:
      Он стоял  какое-то  время,  а  дочери  стояли  рядом,  дрожа
 от нетерпения.  В  саду  царила  зловещая  тишина.  Отец поднимал
 глаза,  говорил  "м-м-м",  ошибался  в  расчетах.  Наконец  дверь
 черного хода  распахнулась,  и  Пери  Ларсен, улыбаясь, пересекла
 дом.
      - Как дела? - спросила она на ходу. - Идут?
      - Медленно,  -  ответил  отец.  - А может быть и быстро. Это
 как смотреть.
      -  Я   вспомнила:  есть  работа  на  дому.  Надо  бежать!  -
 В мгновенье ока Пери была на парадном крыльце.
      - Пери, вернись! - вскричали девушки, но она уже далеко.
      За дверью  черного  хода  было  тихо.  К концу подсчетов эта
 дверь отворилась,  и  великан  Боб  Джонс  ввалился в дом, как-то
 глупо мигая.
      - М-да,  неплохо  было... навестить вас, - сказал он с таким
 видом, словно ему дали по голове, и при этом хихикнул.
      - Боб, вы уходите?!
      -  Только   что  вспомнил!  Сегодня  вечером  тренировка  по
 бейсболу. Ну  прямо  вон  из  головы!  Спасибо за персики, мистер
 Файфилд.
      - Скажите спасибо моей жене, это она их вырастила.
      Боб Джонс  -  он  все  еще выглядел так, словно его оглушили
 чурбаном, -  бродил  по  комнате,  прощаясь  со  всеми, натыкаясь
 на  предметы   и  бормоча  извинения,  пока  наконец  не  скрылся
 за парадной  дверью.  Было  слышно,  как он свалился со ступенек,
 а потом со смехом поднялся.
      - Папа! - воскликнули сестры.
      - Ну и ну, - сказала мать.
      - Отец  снова  погрузился  в  расчеты:  он  боялся  смотреть
 вверх, на  бледные  лица  своих  дочерей.  А  они  наблюдали, как
 он расставляет последние знаки в своих вычислениях.
      - Папа, - спросили девушки, - что у тебя получилось?
      - Дети  мои,  -  сказал  он, набравшись решимости, - сдается
 мне, что  Мэг  набрала  полный  красивый  нуль,  а  у Мари символ
 примерно той  же  формы  и  содержания. Другими словами, девочки,
 ни одна  из  вас  не получит этого мужественного юношу. Вы забыли
 о двух простых вещах.
      - Каких?
      Отец молча  пошел  в  спальню  и вернулся с сумочкой матери,
 из  которой   извлек  флакончик  духов  и  тюбик  красной  губной
 помады.
      - Вот  об  этом  вы забыли, - сказал он. - И еще: видели вы,
 какое было у Боба лицо, когда он выбирался из дома?
      Сестры молча кивнули.
      - Это  выражение  вам следует запомнить: оно обозначает, что
 вам давным-давно  следовало  замолчать.  Не думаю, что вы увидите
 мистера Джонса еще раз.
      Девушки тихо застонали.
      - А  теперь,  -  сказал  отец,  взглянув  на  часы,  - ровно
 через  пятнадцать   минут   в  "крематории"  позади  нашего  дома
 состоится небольшая  церемония,  на  которую  вас просят явиться,
 захватив учебники  по  психологии,  а  также  результаты  тестов,
 экзаменов, конкурсов.  Совершать  обряд сожжения буду я. Потом мы
 все  направимся   в  ближайший  кинотеатр,  посмотрим  удлиненную
 программу  и   выйдем   оттуда  обновленными.  Мы  осознаем,  что
 жизнь продолжается,  что  Боб  Джонс  не так уж высок, темноволос
 и красив, как нам когда-то казалось.
      - Есть, - сказала Мэг.
      - Есть, - сказала Мари.
      Написав поперек  карточек  для  подсчета очков: "Пери Ларсен
 - 1, семейная команда - 0", отец добавил:
      - А теперь одеваться! Одна нога здесь, другая там.
      Девушки медленно  поднимались  по  лестнице  и лишь на самом
 верху побежали.  Отец  сел  в  кресло,  раскурил  свою  трубку  и
 сделал несколько затяжек с видом философа.
      - Научаться, - сказал он наконец.
      Мать кивнула, не произнося ни слова.
      - Тебе придется дать им несколько уроков, - продолжал он.
      Она снова молча кивнула.
      - Ну и вечерок, - сказал отец.
      Мать снова  ничего  не сказала, ведь она была из тех женщин,
 какими ее муж надеялся увидеть дочерей.
      Так же  молча  она встала со своего стула, улыбаясь, подошла
 к  мужу  и  поцеловала  его  в  щеку.  Потом  тихо  ступая  и  не
 произнося ни  слова,  оба пошли в другие комнаты, чтобы собраться
 в кино.

 Рэй Брэдбери.RU  http://www.raybradbury.ru

Популярность: 16, Last-modified: Fri, 26 Sep 2003 04:35:40 GMT