-----------------------------------------------------------------------
   Ray Bradbury. The Dragon. Пер. - Н.Галь
   -----------------------------------------------------------------------



   Ничто не шелохнется на бескрайней болотистой равнине, лишь дыхание ночи
колышет невысокую траву. Уже долгие годы ни одна птица  не  пролетала  под
огромным слепым щитом небосвода. Когда-то, давным-давно, тут  притворялись
живыми мелкие камешки - они крошились и рассыпались в пыль. Теперь в  душе
двух людей, что сгорбились у костра, затерянного среди пустыни,  шевелится
одна только ночь; тьма тихо струится по жилам, мерно,  неслышно  стучит  в
висках.
   Отсветы костра пляшут на бородатых лицах, дрожат оранжевыми  всплесками
в глубоких колодцах зрачков. Каждый прислушивается к  ровному,  спокойному
дыханию другого и даже слышит, кажется, как  медленно,  точно  у  ящерицы,
мигают веки. Наконец один начинает мечом ворошить уголья в костре.
   - Перестань, глупец, ты нас выдашь!
   - Что за важность, - отвечает тот, другой. - Дракон все равно учует нас
издалека. Ну и холодище, Боже милостивый! Сидел бы я лучше у себя в замке.
   - Мы ищем не сна, но смерти...
   - А чего ради? Ну, чего ради? Дракон ни разу еще  не  забирался  в  наш
город!
   - Тише ты, дурень! Он пожирает всех, кто путешествует в одиночку  между
нашим городом и соседним.
   - Ну и пусть пожирает, а мы вернемся домой.
   - Тсс... слышишь?
   Оба замерли.
   Они ждали долго, но в ночи лишь пугливо подрагивала шкура коней,  точно
бархатный черный бубен, да едва-едва позванивали серебряные стремена.
   - Ох и места же у нас, - вздохнул второй. - Тут добра  не  жди.  Кто-то
задувает солнце, и сразу - ночь. И уж тогда, тогда... Господи,  ты  только
послушай! Говорят, у этого дракона из глаз - огонь. Дышит он белым  паром,
издалека видно, как он мчится по темным полям. Несется в серном пламени  и
громе и поджигает траву. Овцы в страхе кидаются  врассыпную  и,  обезумев,
издыхают. Женщины рождают чудовищ. От ярости  дракона  сотрясаются  стены,
башни рушатся и обращаются в прах. На рассвете холмы усыпаны телами жертв.
Скажи, сколько рыцарей уже выступило против этого чудища  и  погибло,  как
погибнем и мы?
   - Хватит, надоело!
   - Как не надоесть! Среди этого запустения я даже не знаю, какой год  на
дворе!
   - Девятисотый от Рождества Христова.
   - Нет, нет, - зашептал другой и зажмурился. - Здесь,  на  равнине,  нет
Времени - только Вечность. Я чувствую, вот выбежать назад, на дорогу, -  а
там все не так, города как не бывало, жители еще и не родились, камень для
крепостных стен еще не добыт из каменоломен, бревна не спилены в лесах; не
спрашивай, откуда я это знаю, сама равнина знает и подсказывает мне. А  мы
сидим тут одни в стране огненного дракона. Боже, спаси нас и помилуй!
   - Затаи страх в душе, но не забудь меч и латы!
   - Что толку? Дракон приносится неведомо откуда; мы не  знаем,  где  его
жилище. Он исчезает в тумане; мы не знаем,  куда  он  скрывается.  Что  ж,
наденем доспехи и встретим смерть во всеоружии.
   Не успев застегнуть серебряные латы, второй вновь застыл и обернулся.
   По сумрачному краю, где царили тьма и пустота, из самого сердца равнины
сорвался ветер и принес пыль, что струится в часах, отмеряя бег времени. В
глубине этого невиданного вихря пылали черные  солнца  и  неслись  мириады
сожженных листьев, сорванных неведомо с каких осенних деревьев  где-то  за
окоемом. Под этим жарким вихрем таяли луга  и  холмы,  кости  истончались,
словно белый воск, кровь мутилась, и густела, и медленно оседала в  мозгу.
Вихрь налетал, и это летели  тысячи  погибающих  смятенных  душ.  Это  был
сумрак, объятый туманом, объятый тьмой, и тут не место было человеку, и не
было ни дня, ни часа - время исчезло, остались только эти двое в  безликой
пустоте, во внезапной леденящей буре, в белом  громе,  что  надвигался  за
прозрачным зеленым щитом ниспадающих молний. По траве хлестнул  ливень,  и
снова все стихло, и в холодной тьме, в бездыханной тиши только и  осталось
живого тепла, что эти двое.
   - Вот, - прошептал первый. - Вот оно!..
   Вдалеке, за много  миль,  оглушительно  загремело,  заревело  -  мчался
дракон.
   В  молчании  оба  опоясались  мечами  и  сели  на  коней.  Первозданную
полуночную  тишину  разорвало   грозное   шипенье,   дракон   стремительно
надвигался - ближе, ближе; над гребнем холма сверкнули  свирепые  огненные
очи, возникло что-то темное,  неясное,  сползло,  извиваясь,  в  долину  и
скрылось.
   - Скорее!
   Они пришпорили коней и поскакали к ближней лощине.
   - Он пройдет здесь!
   Поспешно закрыли  коням  глаза  шорами,  руками  в  железных  перчатках
подняли копья.
   - Боже правый!
   - Да, будем уповать на Господа.
   Миг - и дракон обогнул косогор. Огненно-рыжий глаз  чудовища  впился  в
них, на доспехах вспыхнули алые искры и отблески.  С  ужасающим  надрывным
воплем и скрежетом дракон рванулся вперед.
   - Помилуй нас, Боже!
   Копье ударило под желтый глаз без век, согнулось - и всадник вылетел из
седла. Дракон сшиб его с ног,  повалил,  подмял.  Мимоходом  задел  черным
жарким плечом второго коня и отшвырнул вместе с седоком прочь,  за  добрых
сто футов, и они  разбились  об  огромный  валун,  а  дракон  с  надрывным
пронзительным воем и свистом промчался дальше, весь окутанный рыжим, алым,
багровым пламенем, в огромных мягких перьях слепящего едкого дыма.
   - Видал? - воскликнул кто-то. - Все в точности, как я тебе говорил!
   - То же самое, точь-в-точь! Рыцарь в латах, вот лопни мои глаза! Мы его
сшибли!
   - Ты остановишься?
   - Уж пробовал раз. Ничего не нашел.  Неохота  останавливаться  на  этой
пустоши. Жуть берет. Что-то тут нечисто.
   - Но ведь кого-то мы сбили!
   - Я свистел вовсю, малый мог бы посторониться, а он и не двинулся!
   Вихрем разорвало пелену тумана.
   - В Стокли прибудем вовремя. Подбрось-ка угля, Фред.
   Новый свисток стряхнул капли росы с пустого неба. Дыша огнем и яростью,
ночной скорый пронесся  по  глубокой  лощине,  с  разгона  взял  подъем  и
скрылся, исчез безвозвратно в  холодной  дали  на  севере,  остались  лишь
черный дым и пар - и еще долго таяли в оцепенелом воздухе.

Популярность: 30, Last-modified: Thu, 10 Oct 2002 08:24:48 GMT