---------------------------------------------------------------
     © Copyright Рэй Брэдбери
     © Copyright Арам Оганян (ohaniana@arminco.com)
     Изд. Северо-Запад, 1992 "Тени грядущего зла"
---------------------------------------------------------------

     Каменные арки стремительно несли его по стране огромными скачками. Воды
в нем пока не было, по его шлюзам гулял ветер. Возводили его не один год, он
начинался на Севере и тянулся на Юг.
     --  Скоро  уже, скоро,-- говорили  матери своим  детям,-- вот  достроят
Акведук  и  тогда на Севере, за  тысячу миль, откроют шлюзы, и к нам побежит
прохладная водичка для наших посевов, цветов, в наши бани, к нашему столу.
     Дети  смотрели, как камень за  камнем растет Акведук. Он возвышался над
землей на тридцать футов, через  каждые сто ярдов были  устроены водостоки в
виде  химер  с разинутой пастью, вода должна была  политься из  них  тонкими
струями в домашние бассейны и резервуары.
     На  Севере  была  не  одна  страна,  а  две. Вот  уже  долгие годы  там
раздавался звон сабель и треск щитов.
     В  Год  Завершения Строительства  Акведука  эти  две  северные  державы
выпустили друг в друга миллион стрел и  вскинули миллион щитов, сияющих, как
миллион солнц. Стоял такой гул, словно где-то грохочет океанский прибой.
     На исходе года Акведук был  готов.  На Знойном Юге люди спрашивали один
другого в нетерпении:
     -- Когда же будет вода?  Неужели из-за войны на Севере мы  тут умрем от
жажды, а наши поля засохнут?
     Прискакал гонец.
     -- Чудовищная  война,-- сказал  он.-- Там идет  дикая бойня. Больше ста
миллионов погибших.
     -- Во имя чего?
     -- У них там возникли разногласия.
     -- Мы только и знаем, что разногласия. Люди выстроились вдоль каменного
Акведука.  По  сухим  желобам бежали глашатаи с  желтыми вымпелами в руках и
кричали:
     --  Тащите  кувшины и чаши,  готовьте  поля  и  плуги, открывайте бани,
несите стаканы!
     Тысячемильный  Акведук  наполнялся,  впереди  по желобу  шлепали  босые
ступни  глашатаев. Отовсюду, со всей раскаленной  страны, стекались  десятки
миллионов людей, шлюзы были отворены, пришедшие стояли в ожидании с ведрами,
кувшинами и кринками,  воздетыми к пустым  водостокам с  рыльцами  химер,  в
которых свистел ветер.
     -- Идет!
     Слово  это летело из  уст в уста тысячи миль. И  вот  издалека  донесся
плеск, такой, какой  и должен  быть, когда по  каменному желобу канала течет
жидкость.  Сперва медленно, а потом все  быстрее и  быстрее катила она на Юг
под лучами горячего солнца.
     --  Вот,  уже  с минуты на минуту! Слушайте! -- перего-варивались люди,
поднимая стаканы.
     И вот из шлюзов и разверстых пастей химер хлынуло, полилось на землю, в
каменные бассейны,  в стаканы, на поля. Влага напоила землю. Люди  мылись  в
банях. С полей и из городов доносилось пение.
     -- Мамочка,  мамочка!  -- Ребенок  поднял стакан к глазам  и  взболтнул
содержимое. Какая-то взвесь закружи-ла  в стакане, лениво,  нехотя.-- Это не
вода!
     -- Молчи! -- шикнула на него мать.
     -- Вон она какая красная,-- сказал ребенок,-- и густая.
     -- Возьми мыло, умойся и поменьше задавай вопросов,  попридержи язык,--
велела мать.-- Подними заслонки и марш на поле сажать рис.
     В поле отец весело переговаривался со своими сыновь-ями:
     -- Вот будет здорово, если и дальше так пойдет: силосные  ямы полны,  а
мы сами умыты.
     --  Не беспокойся.  Президент посылает  на Север своего  представителя,
убедиться, что разногласия там будут про-должаться еще долго.
     -- Продлилась бы эта война еще лет пятьдесят!
     Они смеялись и распевали песни.
     А  ночью  лежали  довольные  и прислушивались  к  тепло-му  журчанию  в
Акведуке, он был наполнен до  краев и походил на  реку, текущую по их землям
навстречу утрен-ней заре.


     1999 Электронная библиотека Алексея Снежинского


Популярность: 8, Last-modified: Wed, 06 Jul 2005 09:03:20 GMT