-----------------------------------------------------------------------
   Пер. - К.Васильев.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 17 August 2000
   -----------------------------------------------------------------------


   Завтра Новый год. Уже по дороге на космодром отец и  мать  волновались.
Для их сына это будет первый полет в Космос, первый раз в жизни он сядет в
ракету, и им хотелось, чтобы все прошло  самым  лучшим  образом.  Поэтому,
когда им не  разрешили  пронести  в  корабль  приготовленный  для  него  в
подарок, вес которого  оказался  всего  лишь  на  несколько  унций  больше
допустимого, и маленькую елочку  с  очаровательными  белыми  свечами  тоже
пришлось  оставить  на  таможне,  они  почувствовали,  что  их  лишили   и
праздника, и любви к сыну.
   Мальчик ждал их у входа на посадку. Догоняя его  после  безрезультатных
препирательств  с   чиновниками   Межпланетной   службы,   мать   и   отец
перешептывались.
   - Что будем делать?
   - Даже не знаю. Теперь ничего не поделаешь.
   - Глупые инструкции!
   - А ему так хотелось елочку!
   Резко прозвучала сирена, и тесная людская толпа устремилась  к  ракете,
улетающей на Марс. Отец и мать поднялись на  борт  самыми  последними,  их
маленький бледный сын шел между ними молча.
   - Что-нибудь придумаю, - сказал отец.
   - О чем ты? - не понял мальчик.
   Ракета стартовала, их швырнуло стремительно в черное пространство.
   Ракета летела, оставляя за собой огненный хвост, оставляя позади Землю,
на которой шел последний день декабря 2052 года, направляясь к месту,  где
совсем не было времени, не было месяца, не было года, не было  минут.  Они
проспали остаток первого полетного дня. Около полуночи,  если  считать  по
земным часам, мальчик проснулся и сказал:
   - Я хочу посмотреть в иллюминатор.
   На корабле был всего один  иллюминатор,  наверху,  палубой  выше,  окно
внушительных размеров с невероятно толстым стеклом.
   - Еще рано, - откликнулся отец. - Сходим наверх чуть позже.
   - Я хочу посмотреть, где мы и куда летим.
   - Давай подождем. Потом поймешь почему, - сказал отец.
   Он уже давно лежал с открытыми глазами, ворочаясь с боку на бок,  думая
о брошенном подарке, о том, как быть с праздником, и о том, как жаль,  что
елка с белыми свечами осталась на Земле. Наконец, всего лишь за пять минут
до того, как  проснулся  сын,  он  встал,  чувствуя,  что  придумал  план.
Осуществить  его  -  и  путешествие  станет  по-настоящему   радостным   и
интересным.
   - Сынок, ровно через полчаса наступит Новый год, - сказал он.
   Мать тихо ойкнула, напуганная тем, что он напомнил о празднике. Было бы
лучше, если б мальчик как-нибудь забыл об этом, так ей хотелось.
   Лицо мальчика вспыхнуло от волнения, и губы задрожали.
   - Я знаю, знаю. Вы мне подарите что-то,  да?  У  меня  будет  елка.  Вы
обещали...
   - Да, конечно, и подарок, и елка, и даже больше, - сказал отец.
   У матери дрогнул голос:
   - Но...
   - Честное слово, -  повторил  отец.  -  Даю  честное  слово.  Все,  что
обещали, и даже больше, намного больше. Ждите меня здесь. Я скоро вернусь.
   Его не было минут двадцать. Он вернулся улыбаясь.
   - Осталось недолго.
   - Можно, я буду держать твои часы? - попросил мальчик,  и  ему  вручили
наручные часы, и он держал их, они тикали у  него  в  пальцах,  отсчитывая
последние минуты дня, которые уносились в огне и безмолвии,  в  неощутимом
движении.
   - Все, наступил! Новый год! Где мой подарок?
   - Идем, - отец положил руку на плечо сына и  повел  его  из  каюты,  по
коридору, вверх по трапу; мать следовала за ними.
   - Ничего не понимаю, - повторила она несколько раз.
   - Скоро поймешь. Вот мы и на месте, - сказал отец.
   Они остановились перед закрытой дверью  большой  каюты.  Отец  постучал
телеграфным кодом: три раза и потом еще два... Дверь открылась, а  свет  в
каюте потух, в темноте перешептывались голоса.
   - Входи, сынок, - сказал отец.
   - Там темно.
   - Возьми меня за руку. Пойдем, мама.
   Они перешагнули через порог, дверь закрылась,  в  каюте  стояла  полная
темнота. А прямо перед ними неясно вырисовывался огромный стеклянный глаз,
иллюминатор, окно четырех футов в высоту и шести  футов  в  ширину,  через
него можно было выглянуть в космос.
   Мальчик затаил дыхание. У него за спиной  отец  и  мать  тоже  притихли
изумленно, и в этот момент несколько голосов запели в темноте.
   - С Новым годом, сынок.
   Голоса в  темноте  пели  рождественский  гимн,  древний,  незабываемый;
мальчик двинулся осторожно вперед, пока  не  прижался  лицом  к  холодному
стеклу иллюминатора. Он долго стоял у окна и смотрел  в  открытый  космос,
просто смотрел в бездонную ночь,  где  пылали  свечи,  десять  миллиардов,
миллиард миллиардов белых, прекрасных, пылающих свечей.

Популярность: 9, Last-modified: Mon, 12 Feb 2001 20:14:46 GMT