БОБ СУЭГГЕР - 3
     OCR Денис






     Посвящается  Джону  Берну, капралу  1-го корпуса  морской  пехоты  США,
погибшему в бою в Южном Вьетнаме в 1967 г.


     Коль спросит кто: почему вы тут пали? -
     Ответь: потому что отцы наши лгали.

     Редьярд Киплинг. От имени его сына Джона, погибшего в сражении на Сомме
в возрасте шестнадцати лет.






     Мы видим  перед собой  опытного  снайпера.  С  неподвижностью,  которая
кажется противоестественной, он лежит на твердых  камнях. Разреженный воздух
все еще не прогрелся; человек тоже совершенно неподвижен.
     С минуты на минуту  взойдет солнце и  изгонит с гор ночной холод. В его
лучах  взору  предстанет   поистине  сказочная  красота.   Высоченные  пики,
окутанные вечными снегами; вековечное непорочно чистое небо, которое ближе к
полудню  обретет  цвет ясного бледно-голубого алмаза;  далекие  луга  такого
ярко-зеленого  цвета,  какой редко  встретишь в  природе; извилистые  ручьи,
сбегающие между соснами, густым ковром покрывающими горные склоны.
     Ничего этого снайпер не  замечает.  Если вы укажете  ему на  окружающие
красоты, он просто  не поймет  вас. Красота природы,  или женщины, или  даже
винтовки не входит в число понятных ему концепций, особенно учитывая то, что
ему приходилось делать и где довелось побывать. Он просто не замечает ничего
этого; его разум неспособен мыслить подобным образом.
     Вместо  этого он видит  пустоту.  Он  пребывает в  состоянии, сходном с
анабиозом.  Сейчас  ни  одна идея  не  имеет для него никакого значения. Его
сознание почти совсем пусто, словно он находится в трансе.
     У него, как и  у  многих других прославленных стрелков, короткая шея; в
голубых   глазах,   наделенных  чуть  ли  не  сверхъестественной  двукратной
дальнозоркостью,  не  отражается   никакой   умственной   деятельности,  они
неподвижны, как у манекена. Даже  пульс у него почти неощутим.  Он  обладает
многими  странностями,  которые у  обычного  человека  покажутся чуть ли  не
уродствами,  но  для стрелка являются  несомненными  достоинствами.  Ему уже
перевалило за пятьдесят, но хорошо развитые мышцы  предплечья у него  налиты
силой и, как в молодости, способны к молниеносно  быстрому сокращению. Кисти
рук   крупные    и   сильные.   Его   выносливость,   скорость   реакции   и
нечувствительность к  боли выходят  далеко  за  рамки.  Он  силен,  ловок  и
энергичен,   как  спортсмен  мирового  класса.  Он  наделен  практическим  и
творческим умом, а также волей, целеустремленной, как луч лазера.
     Однако все эти качества не могут описать его в полной мере, так  же как
нельзя  подобным  образом  охарактеризовать Уильямса или  Ди  Маджио<Уильямс
Теодор Самуил, Ди Маджио Джозеф Пол  -  прославленные американские игроки  в
бейсбол первой половины XX века >. Он просто  обладает  особой одаренностью,
каким-то свойством,  сходным с аутизмом, которое позволяет  в любых условиях
сохранять полный контроль над  телом и разумом, рукой и  глазом, придает ему
бесконечную  выдержку. Это  жестокое дарование  становится  главным условием
успеха в  его непостижимом  для  большинства людей искусстве,  являет  собой
самую суть его  личности  и  позволяет ему вести  жизнь,  которую  мало  кто
способен даже вообразить себе.
     И сейчас для него не существует  ничего. Ни  прошлого, ни будущего,  ни
боли в теле, всю долгую ночь неподвижно  пролежавшем на холодных камнях,  ни
возбуждения   в   ожидании  событий,   которыми,  возможно,  окажется  богат
наступающий день. Ни предчувствий, ни сожалений. Ничего.
     Перед ним на  мешочке, туго набитом песком, лежит  наискось орудие  его
ремесла. Он владеет им не хуже, чем любой частью  своего тела; он бесконечно
много упражнялся с ним, готовясь к тем тридцати секундам, которые непременно
наступят сегодня, или завтра, или послезавтра.
     Это "Ремингтон-700" с прецизионно обработанным стекловолоконным ложем и
десятикратным  оптическим  прицелом  "Льюпольд".  Винтовка  была  доработана
умелым  оружейным  мастером, чтобы можно  было полностью,  до  десятых долей
процента, использовать весь потенциал оружия: механизм выверен и подогнан, в
приклад  вставлен  металлический  блок,  тяжесть  которого придает  винтовке
идеальный баланс; полусвободный затвор, вместо стандартного ствола поставлен
кригеровский,  подвергнутый  криогенной  обработке.   Жавелевский  спусковой
крючок настроен на усилие в полтора килограмма и сдвигается с места, издавая
чуть слышный короткий скрип, напоминающий звук сломанной стеклянной палочки.
     Снайпер   несколько   недель   экспериментировал  со  своей  винтовкой,
добиваясь полной гармонии, которая гарантировала максимальный  результат  от
использования  оружия. Он  нашел наилучшее соотношение между весом пули и ее
расположением в гильзе,  определил самый подходящий  порох и собственноручно
набил  им  патроны.  Ничто не  было оставлено  на  волю случая: гильзы  были
тщательно запрессованы; дно  вокруг капсюлей отшлифовано,  чтобы не осталось
даже  мельчайшего  заусенца;  глубина посадки капсюлей  тщательно  выверена;
капсюли,  на  которых можно  было разглядеть хоть  крошечную  царапинку  или
вмятину,   безжалостно   отбраковывались.  На   стволе   укреплен   новейший
пламегаситель  -   баллистическая   оптимизирующая  система  "Браунинг",   -
являющийся дополнительной  направляющей насадкой, продолжающей  нарезку; его
можно настроить тончайшим образом,  чтобы  добиться  наилучших  вибрационных
характеристик, так сильно влияющих на точность выстрела.
     А  сами  патроны не военного, а гражданского  образца - 7-миллиметровый
"ремингтон-магнум". Не так давно  они были гвоздем сезона у  охотников всего
мира,  поскольку  могли  с  поразительно большого расстояния уложить наповал
горного  барана или  оленя. Хотя  есть типы патронов,  превосходящие этот по
ударной  силе,  но  зато  он обеспечивает  точную  траекторию  полета  пули,
сохраняющей в разреженном воздухе высокую скорость и поражающей цель с силой
почти в девятьсот килограммов на расстоянии свыше пятисот метров.
     Но обо всех этих данных снайпер не думает; вернее, больше  не думает. В
свое  время он ознакомился  с ними,  а  теперь выкинул из  головы. Цель  его
бесконечных баллистических экспериментов была очень проста: довести винтовку
и  боеприпасы  до такой степени  совершенства, чтобы можно  было  больше  не
думать  ни о  том, ни  о другом.  Это  едва  ли  не главный принцип  большой
стрельбы - подготовить все наилучшим образом, а потом забыть обо всем, кроме
дела.
     Когда раздаются звуки, это не потрясает и не удивляет снайпера.  Он все
время знал,  что рано или  поздно  услышит  их.  Они  не порождают в нем  ни
сомнений,  ни  сожалений, ни  каких-то других  чувств. Их значение  просто и
очевидно: пришло время работать.
     Это звонкий  девичий  смех,  полный  веселого возбуждения. Отдаваясь от
каменных стен  ущелья, будоража разреженный воздух,  он  с расстояния  около
тысячи метров долетает из полумрака, укрывающего низину, до этого небольшого
плато среди скалистых гор.
     Снайпер сгибает и разгибает пальцы, восстанавливая их чувствительность.
Его  внимание  сосредоточивается  на  горловине  ущелья.  Плавным движением,
отработанным до  автоматизма благодаря сотням тысяч выстрелов, произведенных
на тренировках и  во время выполнения многочисленных заданий, он подтягивает
к себе  винтовку. Приклад  словно  сам  собой  прижимается к щеке. Одна рука
изгибается в запястье; предплечье другой принимает  на  себя тяжесть немного
приподнявшегося торса,  так что  тело  образует  нечто  наподобие моста  над
камнями.  Опорой  для  руки  служит  плотно набитый  песком  мешок.  Снайпер
принимает  единственно верное положение;  его  щека прикасается  к  прикладу
именно в том  месте, которое позволяет с идеальной точностью воспользоваться
оптическим прицелом,  и  изображение, возникшее  в  кружке перед его глазом,
оказывается ярким, как на экране кинотеатра.  Adductor magnus, мощная мышца,
проходящая  в  глубине  его  бедра, слегка  напрягается, и правая нога  чуть
заметно отодвигается в сторону.
     Высоко  над  ним по синему утреннему небу скользит  ястреб,  оседлавший
восходящий поток воздуха.
     В ручье плещется форель.
     Медведь пробирается сквозь заросли, высматривая, чем бы полакомиться.
     Олень высоким прыжком перелетает через густой кустарник.
     Снайпер ни на что не обращает внимания. Ему нет до этого никакого дела.

     * * * * *

     - Мама! - кричит восьмилетняя Ники Суэггер. - Ну давай!
     Ники ездит верхом  лучше своих родителей; она,  можно  сказать, выросла
верхом на лошади, поскольку ее отец, бывший сержант морской пехоты, выйдя  в
отставку,  решил вернуться  к своим  сельским  корням и  занялся разведением
лошадей на полузаброшенном ранчо в Аризоне. Там и родилась Ники.
     Мать Ники,  красивая женщина по имени Джулия Фенн Суэггер, едет следом.
У Джулии  нет  того  природного изящества, которым  обладает ее дочь, но она
выросла в Аризоне, где нельзя и представить себе  жизни без лошади, и ездила
верхом с детских лет. Ее муж, выросший на ферме в Арканзасе, в детстве  тоже
много ездил верхом, затем у него  был перерыв в несколько десятилетий, после
которого  он  возвратился к животным и  так полюбил их за цельность натуры и
преданность,  что смог сделаться настоящим наездником. Верховая  езда  - это
один из его талантов.
     - Ладно, ладно, - отзывается мать, - только будь поосторожней, милая.
     Она отлично знает, что осторожность - это последнее, о чем будет думать
Ники. Эта маленькая героиня готова рискнуть всем,  чтобы добиться  всего, и,
по-видимому,  полностью  лишена  чувства  страха.  Она  похожа  на  индейцев
древности, а  также на своего отца, который  был  когда-то настоящим  героем
войны.
     Женщина оборачивается.
     - Ну что? -  негромко кричит она,  копируя интонации своей дочери. - Ты
ведь хотел увидеть, как восходящее солнце освещает долину?
     -  Угу,  -  доносится  ответ  третьего всадника,  все  еще  остающегося
невидимым.
     Ники   вырывается  из  тени  на  яркий  солнечный  свет.   Ее   лошадь,
четырехлетний чистокровный мерин по кличке  Калипсо, - настоящая бестия,  но
Ники  без труда  справляется с ним. Как ни  странно, она ездит по-английски,
так как  ее  мать  мечтает, что  в  будущем девочка  поступит в  колледж  на
востоке, где этот навык, говорящий  об искушенности в конном спорте, даст ей
гораздо  больше преимуществ, чем примитивное умение  держаться в  седле  как
ковбой.  А отцу английское седло не нравится:  оно  не защищает  девочку  от
ударов  о каменные мышцы лошади, и, бывая на  конских выставках, он  думает,
что   мешковатые  джодпуры<Бриджи   для   верховой  езды.>   и   коротенькая
вельветиновая курточка с пеной кружев вокруг ворота ну просто очень смешны.
     Калипсо  гремит  копытами  по каменистой  тропинке;  сразу  видно,  что
животное столь же умно, сколь и бесстрашно.  Смотреть, как маленькая девочка
легко  справляется  с  огромной лошадью, одна  из  самых  больших  радостей,
которые  имеются  в  жизни  ее  отца:  никогда  она не  бывает такой  живой,
счастливой и уверенной в  себе, как на спине своего любимца. И сейчас, когда
лошадь наконец-то  вырывается на плато, голос Ники  дрожит от радости. Перед
ними самый  красивый вид, какой только есть  на  маршруте конной прогулки, и
девочка  стремительно  несется   вперед.  Может  показаться,  что   она   не
справляется с лошадью, но на самом деле она полностью контролирует скакуна.
     - Дорогая, - кричит Джулия, глядя, как ее дочь весело несется навстречу
опасности, - осторожнее!
     Ребенок. Женщина. Мужчина.
     Ребенок   едет  впереди  как  лучший  из  троих  наездников,  смелый  и
энергичный.  Вот  девочка  появляется  из  полумрака  ущелья, пускает лошадь
вскачь, и животное, громко стуча копытами, несется по траве к краю пропасти,
останавливается на месте, резко поворачивается и бьет копытом от нетерпения.
Девочка крепко держит поводья и смеется во все горло.
     Женщина едет следом. Она не  столь одаренная наездница, но все же легко
и  свободно  сидит  в  седле идущей крупной  неровной рысью  лошади. Снайпер
отчетливо видит ее соломенные волосы, смуглое от  солнца лицо, играющие  под
джинсами  и рабочей рубахой крепкие мускулы. Под нею крупная  гнедая лошадь,
надежная  рабочая ковбойская лошадь, которая кажется куда  менее  ухоженной,
чем лошадь ее дочери.
     И наконец появляется мужчина.
     Это  поджарый человек с настороженным взглядом;  к его седлу приторочен
чехол, из  которого выглядывает приклад карабина.  Он производит впечатление
опасного    субъекта,    прошедшего    специальную   подготовку,   человека,
неподвластного панике, способного реагировать без промедления и стрелять без
промаха,  и таков  он  и есть на самом  деле. Опытный  наездник представляет
единое целое  со своим конем,  бессознательно управляя  им одними движениями
бедер.  Он сидит  в  седле расслабившись, но все  равно ни  на мгновение  не
теряет бдительности.
     Он  не может увидеть снайпера.  Снайпер находится  слишком  далеко, его
позиция тщательно закамуфлирована, он выбрал такое положение, что в этот час
лучи восходящего  солнца светят прямо в лицо  его жертве и та не в состоянии
увидеть что-либо, кроме радужных разводов в ослепленных глазах.
     Перекрестье  прицела наплывает на фигуру мужчины и больше не отрывается
от  него, хотя  тот  галопом  мчится  вперед;  прицел  плавно  покачивается,
подчиняясь тому  же ритму, в котором перемещаются, покачиваясь вверх и вниз,
животное и всадник.  Палец стрелка ласково  прикасается к спусковому крючку,
ощущает его послушную податливость, но не нажимает на него до конца.
     Движущаяся цель, перемещающаяся  по  горизонтали слева  направо, но при
этом  еще и раскачивающаяся  в вертикальной плоскости.  Дистанция 753 метра.
Это, бесспорно, невозможный выстрел,  хотя многие в подобных обстоятельствах
решились  бы  на него.  Но опыт  рекомендует  снайперу выждать: впереди ждет
лучший, более надежный  выстрел. А когда имеешь дело с таким  человеком, как
Суэггер, выстрел может быть только единственным.
     Мужчина  нагоняет  женщину; эти двое  о чем-то болтают между  собой,  и
слова мужчины заставляют женщину  улыбнуться. Белая вспышка зубов. Крохотная
часть,  еще сохранившаяся  в  снайпере  от человека,  испытывает  мгновенный
приступ боли при  виде  красоты  и  свободной  непринужденности женщины. Ему
приходилось иметь дело со  множеством  проституток во всем  мире, среди  них
были  очень  и  очень дорогие, но такой  вот момент близости относится к той
сфере жизни,  которая совершенно ему незнакома.  Ну и отлично. Он сам выбрал
себе  работу,  которая  вынуждает  его  жить, не  соприкасаясь  с  остальным
человечеством.
     Господи боже ты мой!
     Он ругательски  ругает себя. Именно так и  срываются выстрелы: отвлекся
хотя бы на миг  -  поставил под угрозу исход всей  операции. Он на мгновение
закрывает глаза, погружается  в  темноту, освобождает сознание  от  ненужных
мыслей, снова открывает веки и вглядывается в лежащую перед ним местность.
     Мужчина  и женщина  подъезжают  к краю. Расстояние 721 метр. Перед ними
долина; солнце,  поднимаясь  все выше,  заливает  ее  своим светом.  Но  для
снайпера  все  это имеет  лишь  тактическое  значение:  его цель  наконец-то
остановилась. В прицеле он видит групповой портрет семьи: мужчина, женщина и
ребенок. Их  головы находятся  практически  на одном  уровне, так как лошадь
ребенка намного  выше, чем лошади родителей. Они о  чем-то  болтают, девочка
смеется, указывает пальцем на  птицу или на  какое-то другое живое существо.
Женщина   смотрит   вдаль.   Мужчина,  оставаясь   настороженным,   все   же
расслабляется на какое-то мгновение.
     Перекрестье прицела делит широкую грудь на четыре части.
     Опытный  снайпер   задерживает  дыхание,   приводит  себя  в  состояние
абсолютного спокойствия, но при этом ничего не желает. Он никогда  ничего не
решает, ни к чему не стремится. Это просто случается.
     Винтовка коротко отдает,  и, когда через бесконечно малую  долю секунды
она возвращается в прежнее положение, он видит, как грудная клетка  высокого
мужчины взрывается от удара 7-миллиметровой пули "ремингтон-магнум".




     Парадная палуба

     Вашингтон, округ Колумбия, апрель-май 1971 г.





     Эта  весна  выдалась  необыкновенно  жаркой,  и  Вашингтон изнывал  под
палящими лучами солнца. Трава рано побурела и поблекла, на улицах то  и дело
возникали  пробки,  горожане  были  неприветливы  и  грубы;  даже  мраморные
памятники и белые правительственные  здания  производили жалкое впечатление.
Весь город охватило оцепенение, как  будто он  оказался во  власти какого-то
заклятия. Ни  один человек, относившийся  к  официальным  кругам Вашингтона,
больше не ходил  ни  на какие  вечеринки.  Наступило  время озлобленности  и
взаимных обвинений.
     И еще это было время осады. Город фактически  подвергся атаке. Процесс,
которому  президент  придумал  название  "вьетнамизация",  шел  недостаточно
быстро  с точки зрения демонстрантов,  выступающих за немедленное  окончание
войны. Они целыми армиями оккупировали городские парки и окраинные улицы, то
намертво блокируя их, то позволяя в какой-то степени сохранять обычный образ
жизни, причем делали все это практически беспрепятственно,  исходя из  своих
собственных соображений. Уже в  этом месяце  движение "Ветераны Вьетнама  за
мир" взяло штурмом ступени Капитолия,  засыпав  их  ядовитым  дождем  боевых
медалей. Большое количество  акций  было запланировано на  начало мая, когда
майское собрание Народной коалиции  за мир и справедливость поклялось  снова
закрыть город, на сей раз на целую неделю.
     Во всем городе оставалось  только  одно место,  покрытое  по-настоящему
зеленой травой. Кое-кто, взглянув  на  него, мог бы счесть зелень  последним
уцелевшим символом американской чести,  единственным оставшимся упованием. А
другие  ответили  бы,  что  зелень эта  искусственная,  как  и  бесчисленное
множество других вещей в Америке, что она существует лишь благодаря  усилиям
огромного  количества  эксплуатируемой  рабочей  силы, лишенной  возможности
выбора  делать или не  делать  что-либо.  Именно  это мы  и  хотим изменить,
добавили бы они.
     Зеленая  трава  покрывала   плац,  или,  если  воспользоваться  местным
жаргоном (который в  своем тщеславии сводил  весь мир к простому продолжению
или метафорическому воспроизведению военного корабля), "парадную палубу" при
казармах  морской  пехоты,  расположенных на  пересечении  Восьмой и  Первой
Северо-западных  улиц. Молодые солдаты  ухаживали за этой травой с усердием,
которому мог бы  позавидовать любой садовник, надзирающий за растительностью
вокруг стен кафедрального собора,  поскольку, по крайней мере для иезуитских
мозгов морских пехотинцев США, это было поистине священное место.
     Казармы,   построенные  в   1801  году,   были   старейшим  сооружением
Соединенных  Штатов, постоянно  использовавшимся  в  военных  целях.  Их  не
осмелились сжечь даже британцы, спалившие дотла весь  город в 1814  году. За
плацем с  одной  стороны располагались  дома офицеров, затем здания для трех
рот ("Альфа",  "Браво"  и "Отель" -  так  называлась  штабная рота), и возле
дальней стороны  четырехугольника находился дом коменданта, сохранявшийся  в
первозданном  виде, чтобы дать  представление, как  в  старину  теоретически
представляли себе службу в Корпусе и вообще служение стране.
     Древние кирпичи были темно-красными, а архитектурный стиль,  бесспорно,
восходил  к   тем  временам,  когда   главным  достоинством  зданий  считали
прочность. Сооружение, задуманное в более грубую и жестокую эпоху как  форт,
теперь  украшали старые  деревья; земляные тропки давным-давно были замощены
аккуратной  брусчаткой, и древняя крепость стала походить на университетский
городок Лиги Плюща<Лига Плюща  - общее название нескольких старейших и самых
престижных университетов  США.>. Над  этим городком на  конце  высокой мачты
дерзко   реял  на  легком   ветерке  красно-бело-голубой  флаг.   Абсолютная
серьезность всей этой  обстановки живо пробуждала в душах  ощущение близости
страстного  девятнадцатого столетия; она  служила восхвалению гордой  участи
любого, кому посчастливилось оказаться на этом  клочке земли, представлявшем
собой  почти  независимое  герцогство  Корпуса  морской  пехоты  Соединенных
Штатов,  расположившееся всего лишь в  трех километрах от  Капитолия, где  в
настоящее   время   хрупкие  связи  демократии  оказались   напряженными  до
последнего предела.
     Здесь  под  обжигающими  лучами невероятно  жаркого апрельского  солнца
молодые  люди  учились тому,  чего требовала от них армейская жизнь, или  же
бездельничали - в зависимости от того, какую судьбу на данный момент выбрали
для них командиры.
     В  тенистом уголке возле  перекрестка Солдатской аллеи  и Южной галереи
курили, присев на корточки, семеро мужчин, вернее, юношей. Они  были одеты в
форму,  называвшуюся  "повседневной  синей"  и  состоявшую  из  синих  брюк,
габардиновой сорочки чайно-коричневого цвета с короткими рукавами и открытым
воротом и надвинутой низко на глаза белой пилотки - "колпака", как в Корпусе
именовали головные уборы. Единственной  особенностью в их облике, по которой
более или  менее  наметанный глаз  смог  бы отличить  этих парней  от других
морских  пехотинцев,  являлись   полуботинки,   не  просто   начищенные,   а
великолепно надраенные и ослепительно сверкавшие на солнце. Начищенная обувь
была одним из фетишей, которым поклонялись в этой культуре. Сейчас у молодых
морских пехотинцев был перерыв,  и рядовой первого класса Кроу, находившийся
в подразделении на роли клоуна, естественно, рассуждал о природе вещей.
     - Ну посудите сами,  -  он строго поглядел на  слушателей  и  затянулся
"Мальборо",  - как здорово это будет выглядеть  в  виде краткого  резюме.  Я
сообщаю,  что  служил  в  элитной  части.  Прошел  проверку  для  допуска  к
секретности. Нас обучали и готовили для  особых заданий, и когда мы в жаркую
и душную погоду  наконец приступили к  их выполнению,  то  люди вокруг  меня
падали один за другим. Но я, черт возьми, продолжал идти. Я был героем, черт
возьми, настоящим героем. Разумеется, я  не стану сообщать им, что речь идет
о... парадах.
     Наградой   ему   послужил  взрыв  хохота.  Товарищи  ценили  парня   за
добродушный безвредный характер и чувство юмора. Его дядя являлся основным и
самым удачливым сборщиком средств для одного конгрессмена, чем и объяснялось
присутствие Кроу  в роте "Б",  занятой  почти  исключительно церемониальными
похоронами.   Военнослужащим  этого   подразделения  почти  не   приходилось
опасаться,  что им  придется с немалым  риском для  жизни исполнять  тяжелые
обязанности  в  местах,  которые в  официальных  документах обозначались как
Западная часть Тихоокеанского региона, а  в среде молодых морских пехотинцев
назывались Дурной  Землей. Кроу не испытывал  ни  малейшего желания посетить
Республику Южный Вьетнам.
     Говоря по правде, во всем 2-м "гробовом" отделении лишь одному человеку
из семи довелось  послужить в Южном Вьетнаме. Это  был его  командир  капрал
Донни  Фенн, двадцати двух  лет от роду,  родом из Ахо, штат Аризона. Донни,
крупный и почти неправдоподобно красивый белокурый парень, имевший за спиной
год колледжа,  провел семь месяцев в другой роте "Б", 1/9 "Браво", приданной
3-му водно-десантному  соединению на время  действий 1-го  корпуса в  районе
Анхоа. Он имел  много ранений,  из которых одно  было тяжелым: пуля попала в
легкое, и ему пришлось  пролежать шесть  месяцев  в госпитале.  У него  была
также награда,  которую он  называл  не иначе как "э-э-э...  брнзвзда" и при
этом не смотрел в глаза собеседнику.
     Но  теперь Донни  просто  дослуживал. То  есть ему  оставалось  служить
меньше тринадцати месяцев,  и это,  по слухам, означало, что Корпус  в своей
бесконечной мудрости не станет отправлять его обратно на Дурную  Землю. Дело
было  вовсе не  в том, что Корпус вдруг решил  проявить заботу о сохранности
его молодой  жизни. Нет, все объяснялось лишь тем,  что срок  службы в 'Наме
составлял  именно тринадцать календарных месяцев и отправка  туда кого бы то
ни было менее  чем на тринадцать календарных месяцев нанесла бы непоправимый
урон красоте отчетов, которой все клерки, думающие не мозгами,  а задницами,
придавали  колоссальное значение. Так что с  какой стороны ни взгляни, Донни
благополучно миновал основной военный конфликт своего поколения.
     -  Ладно, хватит  курить, -  произнес  он,  взглянув на  часы,  стрелки
которых как раз  замерли на  11.00,  что извещало  об  окончании перерыва, -
Гасите  чинарики. Бабы, курящие  сигареты с фильтром, могут сунуть фильтры в
карманы. Если увижу здесь хоть один окурок,  то вы  у меня будете заниматься
физкультурой до самого утреннего осмотра.
     Солдаты  что-то негромко  пробурчали, но  повиновались.  Они,  конечно,
знали, что  на самом деле их командир не собирается  выполнять  свою угрозу.
Как и все они, Донни не был кадровым военнослужащим. Как и они, он собирался
вернуться к мирной жизни.
     И   потому,  как  любая   другая  группа  равнодушных   молодых  людей,
оказавшихся  в  составе  столь безжалостного учреждения,  как Корпус морской
пехоты,  они  с  чувством,  нисколько  не  похожим на  настоящий  энтузиазм,
вернулись  к своим  занятиям. В казармах  "Восемь-один" шел очередной  день,
обычный день, когда солдаты, не находящиеся в суточном наряде или не стоящие
в карауле на кладбище,  занимаются на "парадной палубе". Подъем за  тридцать
минут до рассвета, с 6.00 час физической подготовки, в 7.00 утренний осмотр,
в 8.00  завтрак,  и  с  9.30  начинаются  длинные,  иногда  бесконечные часы
тренировок,  в  ходе которых отрабатываются разнообразные приемы  из ритуала
воинских  похорон или  же действия при подавлении массовых волнений. На этом
дневные обязанности обычно бывают исчерпаны: те, кто имел какие-либо наряды,
заканчивают их  выполнение,  и  парни  оказываются  предоставлены самим себе
(женатым разрешается жить вместе  с  женами за пределами базы, а  многие  из
неженатых с  молчаливого согласия  начальства снимают  в  складчину  дешевые
квартирки  на  Капитолийском  холме).  Они  могут  либо просто слоняться  по
улицам,  либо  играть  на  бильярде  и  пить  слабенькое  пиво  в  баре  для
военнослужащих,   либо  пойти   в   один   из   многочисленных   кинотеатров
вашингтонских торговых кварталов, либо даже попытать счастья  с  женщинами в
барах Капитолийского холма.
     Впрочем, счастья  в  этом деле, как  правило, не  бывало,  что  служило
постоянным  источником огорчений. А  причина неудач  заключалась не только в
том, что о  морских  пехотинцах  думали как  об убийцах младенцев. Настоящей
причиной  были  волосы.  Во  всем внешнем мире царила  эпоха длинных  волос.
Мужчины  носили  длинные  локоны,  из-под  которых  не  было  видно ушей,  и
раздувались  от  самодовольства.   Несчастные  кувшиноголовые<Кувшиноголовые
(jarheads)  -  оскорбительное  прозвище американских морских пехотинцев.>, а
также  и  все  остальные  военнослужащие  парадных  частей  военного  округа
Вашингтон должны  были, по мнению  начальства, являть  миру  пример воинской
дисциплины.  Так что солдаты демонстрировали этому самому  миру  свои  почти
голые черепа - их обидно называли белыми  плешами, - и лишь на самой макушке
им разрешалось иметь  немного волос не длиннее двух сантиметров. Уши у  всех
солдат торчали как антенны  радаров. Из-за этого многие оказывались похожими
на слоненка Худи-Дуди из мультфильма, и ни одна уважающая себя цыпочка-хиппи
не  снизошла бы  до  того,  чтобы хотя бы плюнуть в их сторону, а  поскольку
цыпочками-хиппи  были в  то время все американские  девушки,  то солдатам из
похоронной роты, по незабвенному выражению Кроу, везло как покойникам.
     -  Надеть  перчатки,  -  скомандовал  Донни,  и его  люди  выпрямились,
одновременно натянув на руки белые перчатки.
     Донни начал  с  ними очередные долгие  пятьдесят  минут  тренировки  по
переноске гроба. Как  и полагалось  носильщикам гробов, все  они были дюжими
парнями,  и никто из них не  имел права ошибаться.  Все  это могло  казаться
бессмысленным,  однако некоторые,  и в  том  числе Донни, понимали, что  они
занимаются действительно  важным делом - стараются смягчить боль  от  потери
близкого человека зрелищем до глупости сложного  ритуала. Этот ритуал должен
был за пышностью действа и точностью движений скрыть реальный факт - то, что
юноша,  лежащий в  гробу,  навсегда  отправляется  в землю на  Арлингтонском
национальном  кладбище, причем намного раньше  своего  настоящего  срока.  И
Донни,   хотя  и  небольшой  любитель  задумываться  о  тонкостях  жизненных
перипетий,  был  уверен  в  том,  что  здесь  ничего  лучшего,  пожалуй,  не
придумаешь.
     А  потому группа под  его командованием вновь взялась  за дело.  Капрал
негромко,  но  четко  и  твердо  отдавал  приказы,  а солдаты  передвигались
точными, упругими, едва ли не балетными шагами.  Двигаясь таким образом, они
ловко снимали с катафалка покрытый флагом ящик, имитировавший гроб  с  телом
парня, роль  которого на тренировке  выполняла простая  стальная стойка,  и,
держа  его идеально ровно, перекладывали на погребальные носилки и  несли  к
могиле.  Затем  наступала очередь следующей  части  представления, во  время
которой  немыслимо  сложным образом осуществлялось складывание  флага.  Флаг
взлетал  с  гроба,  повинуясь  четким  движениям  шести  пар  рук, и начинал
складываться в треугольник. Первым  начинал солдат,  стоявший в ногах,  и  с
каждым следующим движением флаг перегибался  по четкой линии, а треугольник,
переходя от человека к человеку, становился все толще и  толще. Если процесс
складывания  флага  происходил правильно, то вскоре в руках  у капрала Фенна
оказывался идеальный  треугольник, украшенный  с обеих сторон звездами,  без
единого признака красной полосы где бы то ни было. Это было нелегкое дело, и
хорошей команде  для  того,  чтобы в  совершенстве овладеть этим искусством,
требовалась не одна неделя, а ввести в команду нового солдата было, пожалуй,
еще труднее.
     Затем  в  действие  впрямую вступал  капрал Фенн.  Он принимал  из  рук
солдата усыпанный  звездами  треугольник, с  идеальной точностью  маршировал
туда, где сидели мать, отец или  кто-нибудь другой из членов семьи, и руками
в белых перчатках подавал флаг.  Этот момент всегда был самым трудным: порой
человек, ошеломленный случившимся, неспособен  был хоть как-то  реагировать.
Некоторые  были  совершенно подавлены  и  не  замечали ничего  происходящего
вокруг. Некоторые держались неловко, кое-кто оказывался даже слегка ошарашен
появлением такого красивого морского пехотинца, как Донни,  с целой  охапкой
медалей, тяжело свисающих с форменного кителя, с наголо остриженной головой,
с   фуражкой,   столь  же  белой,   как  и  перчатки,  с  его  непроницаемым
достоинством,  его   безупречными  театральными  движениями,  его  внушающей
благоговение  внешностью  кинозвезды.  Обаяние  Донни  зачастую  оказывалось
сильнее печали,  определяющей  весь  момент. Одна убитая  горем  мамаша даже
сфотографировала  приближавшегося  к  ней  капрала  "Инстаматиком",  который
держала в руках.
     Однако сегодня капрал не был доволен  тем  уровнем  мастерства, который
демонстрировала его  команда. Конечно,  дело было  в рядовом  первого класса
Кроу, отнюдь не лучшем человеке в отделении.
     - Ну  что  ж, Кроу, -  сказал  он  после того,  как  молодые  солдаты с
покрытыми  обильным  потом  лицами  замерли на  месте, завершив ритуал,  - я
специально наблюдал за тобой. Ты сбился  с  ноги во время первого перехода и
отстал на полтакта во время поворота налево от катафалка.
     - А-а, - протянул Кроу,  подыскивая самое подходящее замечание, которое
напомнило бы о его героическом прошлом. -  Мое проклятое  колено.  Это из-за
той ерунды, которой мне пришлось столько пережить в Кесане.
     Солдаты  негромко засмеялись: все сведения  о  Кесане Кроу почерпнул из
репортажей "Нью-Хейвен реджистер".
     - О, я и забыл, что ты у нас такой герой, - иронически отозвался Донни.
- В таком случае отожмешься не пятьдесят раз, а только двадцать пять. В знак
признания твоей великой жертвы.
     Кроу   пробормотал   что-то  невнятное,   но  беззлобное,   а   солдаты
расступились, чтобы освободить ему  место для исполнения епитимьи. Он стянул
с рук перчатки, принял  упор лежа и  принялся отжиматься. Впрочем, последние
шесть движений очень  мало  напоминали то гимнастическое упражнение, которое
описывалось в уставе.
     -   Прекрасно,   -  похвалил  Донни,  сделав  вид,   будто  не  заметил
погрешностей.  - Может  быть, в конце концов удастся  добиться, чтобы  ты не
очень походил на девчонку. Что ж, ладно. Теперь...
     Но в этот момент из-за правого  плеча Донни внезапно вынырнул ординарец
командира роты, рядовой первого класса очкарик Уэлч.
     - Эй, капрал, - шепотом сообщил он, - тебя срочно вызывает командир.
     "Вот дерьмо, - подумал Донни. - Интересно,  в чем  я провинился на этот
раз?"
     -  О-о-о!  -  негромко  пропел  кто-то.  -  Похоже,   у  кого-то  будут
неприятности.
     - Эй, Донни, - подхватил другой, -  наверное, тебе  хотят дать еще одну
медаль.
     - Это наконец-то пришел контракт из Голливуда.
     - А ты  не знаешь, в  чем дело? -  обратился Донни к Уэлчу, который был
главным распространителем штабных слухов.
     -  Понятия не имею.  Знаю только,  что у  него сидят  какие-то парни из
военно-морского флота. Он сказал, чтобы ты не задерживался.
     - Уже лечу. Баскомб, заменишь меня. Еще двадцать минут. Особое внимание
повороту налево от катафалка. Похоже, именно он особенно расстраивает нашего
друга Кроу.  Потом отведешь их в столовую. А я вернусь к вам как только, так
сразу.
     - Есть, капрал.
     Донни  расправил накрахмаленную сорочку,  проверил,  не  сбились  ли  в
сторону пуговицы,  спросил  себя, есть  ли у него  время переменить сорочку,
решил, что нет, и направился в казарму.
     Пробираясь среди  упражняющихся  морских пехотинцев, он  быстрым  шагом
пересек  парадную  палубу.  Искусники  из  роты  "А"  -  почетный  караул  -
практиковались  в своей  сложнейшей пантомиме. Знаменные  расчеты  осваивали
тонкости  работы  с  флагом.  Целый  взвод  отрабатывал  подавление  уличных
беспорядков:  солдаты,  согнувшиеся  вдвое под  тяжестью боевого снаряжения,
громко топая, мчались по Солдатской аллее.
     Донни дошел до Центральной аллеи и свернул к казарме, успев  по  дороге
повстречаться   всего  лишь   с   какой-нибудь   полудюжиной  помешанных  на
субординации  офицеров  морской  пехоты  и  каждый  раз   подбрасывая  вверх
напряженную  правую  руку  в  воинском  салюте. Войдя в здание, он  повернул
направо,  нырнул  в открытый люк - так морские пехотинцы называли  двери - и
миновал  вестибюль.  Там  было полутемно, и лампы  ослепительно отражались в
покрытом   восковой  мастикой  и   тщательно  отполированном  линолеуме.  На
выкрашенных в зеленый цвет стенах - переборках - висели фотографии различных
операций морской  пехоты, снабженные агрессивными подписями, изобретенными в
Центре общественных  связей.  Эти  тексты предназначались  для  того,  чтобы
повышать боевой  дух морпехов,  но никогда не достигали своей  цели. Наконец
капрал  оказался  перед  дверью  с  надписью  "Командир",  под которой  была
прикреплена табличка, извещавшая  о том, что командира зовут "капитан  М. К.
Догвуд, КМП США". Предбанник  был пуст, так как рядовой первого класса  Уэлч
все еще носился по гарнизону, выполняя приказания.
     - Фенн? - послышался голос из-за второй двери. - Входите.
     Донни  вошел  в  кабинет,   своего  рода  тайную  часовню,  в   которой
поклонялись  одновременно   и   мужественной  диктатуре  морской  пехоты,  и
бюрократической заскорузлости правительственного учреждения, и обнаружил там
сидевшего прямо, будто шомпол  проглотил, капитана Мортона Догвуда, а  также
одетого  в коричневую  летнюю форму худощавого молодого человека с нашивками
лейтенант-коммандера военно-морского флота и  еще более молодого человека  в
форме    энсина<Лейтенант-коммандер    -   примерно   соответствует   званию
капитан-лейтенанта  российского ВМФ; энсин - первичное офицерское  звание  в
ВМФ США, примерно соответствует званию младшего лейтенанта.>.
     - Сэр,  -  доложил Донни, замирая по стойке "смирно",  - капрал Фенн по
вашему приказанию прибыл, сэр.
     Поскольку он был без оружия, то честь отдавать не стал.
     - Фенн, это коммандер Бонсон и энсин Вебер, - сказал Догвуд.
     - Господа, - сказал Донни, повернувшись к морским офицерам.
     - Коммандер Бонсон  и его спутник представляют разведывательную  службу
военно-морского флота, - сообщил Догвуд.
     "Проклятье, вот влип", - подумал Донни.
     Свет в комнате не  горел, и в  углах было полутемно. За спиной капитана
висел в  рамке  скудный  комплект его наград,  а  рядом с ними  -  диплом об
окончании Университета Джорджа  Вашингтона  по  специальности "международные
денежные  отношения".  Сверкающий  стол  был  почти  пуст,  если не  считать
отполированной гильзы от снаряда 105-миллиметровой гаубицы, использовавшейся
в качестве пресс-папье (вряд ли кто-либо из  прошедших службу во Вьетнаме не
имел  подобного  сувенира),  и  фотографий  хорошенькой жены капитана и двух
маленьких девочек.
     - Садитесь,  Фенн,  -  сказал Бонсон, не отрывая взгляда от документов,
которые изучал.
     Донни сразу заметил, что это была папка с его собственным личным делом.
     - Есть, сэр, слушаюсь, - ответил Донни.
     Скосив  глаза,  он нашел  стул  и,  все  так  же  неудобно вытянувшись,
опустился на  него, не  отводя  глаз  от  троих  офицеров,  которые, похоже,
держали в руках его судьбу. Снаружи негромко доносились разнообразные звуки,
сопровождающие  учебные  занятия  любого  гарнизона;  снаружи  стоял  жаркий
солнечный день,  до предела  заполненный  обязанностями.  А  здесь...  Донни
явственно  ощущал, что  вступил в какую-то  мутную  воду.  Что за чертовщина
здесь затевается?
     - Хороший послужной список, - провозгласил Бонсон. - Отлично поработали
за морем. Не хуже и здесь, в казармах. Фенн, когда кончается ваш срок?
     - В мае семьдесят второго, сэр.
     - Жалко будет, если вы нас покинете, Фенн. Корпусу очень  нужны хорошие
люди вроде вас.
     -  Да, сэр, -  механически откликнулся Донни. У него мелькнула мысль, а
не могло  ли все это быть  вербовкой в кадры. Хотя вряд ли. Разведслужба ВМФ
была уменьшенной копией ФБР, работавшей на флот и Корпус морской пехоты, там
вели разведку,  а не  вербовали на службу. -  Я  собираюсь  жениться.  И уже
получил от Аризонского университета согласие, что меня примут  обратно после
службы.
     - Что вы собираетесь изучать? - осведомился коммандер.
     - Думаю, право, сэр.
     -  Знаете,  Фенн, вы, вероятней всего, выйдете в  отставку капралом.  В
Корпусе  трудно   подняться  выше  этого  звания,  так  как  оно   настолько
незначительно, что  не  дает  никаких шансов проявить  себя,  независимо  от
имеющихся у солдата способностей и героизма.
     - Да, сэр, - снова согласился Донни.
     - Лишь  около  восьми процентов  из  всех поступающих на  четырехлетнюю
военную службу покидают армию  со званием выше, чем капрал. То  есть сержант
или выше.
     - Да, сэр.
     - Фенн, подумайте о том, насколько будет полезно для вашей  юридической
карьеры, если вы станете сержантом. Вы окажетесь  одним из невероятно малого
количества людей, которым  удается достичь этого положения. Вы по-настоящему
войдете в элиту.
     - Э-э-э... - Донни не знал, что ответить.
     - Фенн, офицеры  намерены предоставить вам выдающийся  шанс, - вмешался
капитан Догвуд. - Будет хорошо, если вы выслушаете их.
     - Да, сэр, - отозвался Донни.
     -  Капрал Фенн, у  нас происходит  утечка.  Очень серьезная утечка.  Мы
хотим, чтобы вы заткнули дыру.
     - Утечка, сэр? - переспросил Донни.
     -  Да.  Вы, конечно, знаете,  что у нас  есть  источники в  большинстве
главных групп  пацифистов. И до  вас не могли  не дойти  слухи  о  том,  что
первого  мая  они  собираются  попытаться заблокировать  город  и прекратить
войну, уничтожив тех, кто управляет машиной.
     Подобные  слухи  давно  уже носились  в  воздухе. "Штормовое подполье",
"Черные пантеры" и им подобные организации намерены заблокировать Вашингтон,
взорвать  или  начисто  спалить  Пентагон,  захватить  арсеналы и возглавить
вооруженное  восстание.  Это,   в  частности,  означало,  что  рота  "Браво"
постоянно  находилась на боевом дежурстве и никто из ее солдат и офицеров не
мог получить длительного отпуска.
     - Я слышал об этом.
     Как раз первого мая  подруга Донни собиралась приехать на уик-энд. Было
бы просто отлично повидаться с нею, если, конечно, его не запрягут на боевое
дежурство  или,  хуже  того, ему не придется спать где-нибудь  под столом  в
каком-нибудь из зданий, примыкающих к Белому дому.
     -  Так  вот, это правда. Первое  мая.  Коммунистический  праздник.  Они
проводят  грандиозную мобилизацию для  затеянной  ими войны  и на самом деле
собираются заблокировать нас и удерживать взаперти.
     - Да, сэр.
     - А наша задача очень проста, - сказал лейтенант-коммандер Бонсон. - Мы
должны остановить их.
     Эти слова  офицер  произнес с таким воодушевлением, что даже  голос его
немного  задрожал. Его глаза  вспыхнули огнем  в  добром старом стиле героев
острова  Иводзима<Иводзима  -  вулканический остров  в Тихом  океане,  южнее
Японии. В  1945 - 1968 гг. находился  под военным управлением  США.>. Однако
Донни не мог не заметить, что на груди коммандера не было ленточки медали за
службу во Вьетнаме.
     - Вы помните ноябрь? - спросил Бонсон.
     - Да, сэр, - ответил Донни.
     Он   действительно   помнил,   хотя   в   памяти   застряла   не    вся
последовательность  событий,  а всего  лишь  один  момент,  который  мог  бы
показаться довольно-таки абсурдным.
     В сердце Америки было уже поздно, около полуночи, и  морские  пехотинцы
из роты "Браво" в полном боевом снаряжении входили  в расположенное рядом  с
Белым  домом здание  Государственного казначейства,  занимая  оборонительные
позиции, чтобы  приготовиться  к  отражению  возможного  штурма, который  на
следующее  утро  могли  предпринять  двести  тысяч  сердитых молодых  людей,
расположившихся  лагерем на Молл<Молл - широкая парковая аллея,  соединяющая
Капитолий с рекой Потомак.>. В небе сияла желтовато-белая, как сухая  кость,
луна; погода была прохладной, но до  настоящих холодов дело  еще  не  дошло.
Морские пехотинцы выгружались из грузовиков, держа свои М-14 на плече; штыки
были примкнуты, но пока что оставались в металлических ножнах.
     Когда Донни вел своих людей к входу, он заметил неподалеку  слабый свет
и  всмотрелся  в  ночь.  Кирпичный   контрфорс  в  конце   подъездного  пути
располагался почти  точно  посередине между  очень-очень  белым Белым  домом
слева и  очень-очень  темным Казначейством справа  и  позволял хорошо видеть
Пенсильвания-авеню, где предводители  крестового похода за  мир организовали
молчаливое непрерывное шествие со свечами.
     Таким   образом,   одна   группа  молодых  американцев  с   винтовками,
пятнадцатью  килограммами  снаряжения  и  железными  кастрюлями  на  головах
входила в  правительственное здание, а в семи метрах  под совершенно  точным
прямым  углом  к  ним  двигалась по  пустынной  улице другая  группа молодых
американцев, прикрывавших  согнутыми ладонями  свечи, и на  их  лицах  нежно
мерцал свет, казавшийся сверхъестественным,  неземным. В  этот  момент Донни
почувствовал,  что  на  него  снизошло откровение:  независимо  от того, что
утверждали   пылающие  праведным  гневом  кадровые  вояки  и  о  чем  вопили
предводители  защитников  мира,  обе  группы  американцев   практически   не
различались между собой.
     - Да, сэр, - сказал Донни. - Я помню.
     - Известно ли вам, капрал, что радикальные элементы были готовы к тому,
что  в  операции  по   охране   порядка  будет  задействовано   только  одно
подразделение,  а именно рота "Б"  из казарм Корпуса  морской пехоты,  и что
лишь  по   чистой   случайности   городской   полицейский  обнаружил  бомбу,
установленную таким  образом, чтобы ее взрыв  уничтожил  телефонный туннель,
ведущий в Казначейство?  Это значит,  что при взрыве рота  "Б"  оказалась бы
отрезанной  от  места  развития  событий,  а  Белый  дом  и,  следовательно,
президент остались бы без защиты! Подумайте об этом, капрал. Без защиты!
     Слова "без  защиты" прозвучали  в его  устах  как тяжелейшее обвинение;
ноздри раздувались, глаза метали искры.
     Донни понятия не имел, что ему следует говорить. Он никогда не слышал о
бомбе в телефонном туннеле.
     -  Откуда  они  могли узнать, что  вы  там  находились?  Как  им  стало
известно,  куда   вы   направитесь?   -   требовательно   напирал   на  него
лейтенант-коммандер.
     Донни  осенило: рядом с  Белым  домом находятся  всего лишь два здания.
Одно из них - это администрация президента, а второе -  Казначейство. И если
власти намереваются подтянуть войска  для прикрытия  Белого дома, то куда же
они  могут  их  поместить, как не  в одно из этих двух зданий? Больше просто
некуда.
     - Я не... -  Он  прикусил  губу, чтобы не разразиться хохотом, который,
несомненно, оборвал бы всю его карьеру прямо здесь и сейчас.
     - Именно тогда разведслужба включилась в работу с экстремистами. В лице
моей группы! - объявил лейтенант-коммандер.
     - Да, сэр.
     - Мы провели всеобъемлющее предварительное  расследование  во всех трех
казармах морской пехоты. И мы думаем, что нашли нашего человека.
     Донни на  мгновение онемел.  А затем  почувствовал, что  его охватывает
гнев.
     - Сэр, я думал,  что мы все прошли проверку на  благонадежность  еще до
того, как нас включили в это подразделение.
     - Да,  но  это  делается  не слишком-то тщательно.  Одному  дознавателю
приходится  рассматривать  по сотне личных дел  за неделю. Бывают промахи. А
теперь позвольте мне спросить  вас кое  о чем. Что вы скажете, если я сообщу
вам,  что  у одного из солдат вашей роты есть  за пределами базы  незаконная
квартира, которую он делит с членами известной антивоенной организации?
     - Я ничего об этом не знаю, сэр.
     - Это  рядовой первого класса  Эдгар  М. Кроу. Кроу! Конечно, это может
быть только Кроу.
     Энсин Вебер взял лист бумаги и прочел вслух:
     - Кроу имеет квартиру в доме  2311 по С-стрит, Юго-запад, где проживает
совместно   с    неким   Джеффри   Голденбергом,   аспирантом   журналистики
Северо-западного университета в Вашингтоне. Вы  знаете, Фенн, что Кроу вовсе
не обычный морской пехотинец. Он исключен из Йельского университета  и попал
в  парадное подразделение лишь потому, что имеет  дядю,  связанного  с одним
конгрессменом, который смог  устроить так, чтобы Кроу не грозила отправка во
Вьетнам.
     -  Поразмыслите  обо  всем  этом,  Фенн,  -  добавил коммандер  Бонсон,
поднявшись с места. - Вы  там подставляете свою задницу под пули, а он здесь
марширует на парадах и передает  секретные  сведения наркоманам-пацифистам и
хиппи, мешающим нам одержать победу.
     Несомненно, это Кроу. Вечный  путаник, сачок, умник, использующий  свой
незаурядный интеллект  для того  только, чтобы его  не  вышибли  из парадной
роты, но не желающий ничего делать по-настоящему хорошо.
     И в то же время  Кроу - салага, еще не сформировавшийся юнец, на первый
взгляд ничем не отличающийся от остальных. Мальчишка,  чуть ли не подросток,
не  сумевший уберечься от  искушений и неразберихи этого полного соблазнов и
такого запутанного времени.
     - Мы  знаем вас, Фенн,  - заявил лейтенант-коммандер. - Вы единственный
человек во всей роте, кто пользуется  настоящим  уважением как среди честных
морских пехотинцев, прошедших, подобно вам,  через  бои  во Вьетнаме,  так и
среди  мальчишек,  которые оказались здесь лишь  для  того,  чтобы  избежать
Вьетнама. Они все любят вас. И поэтому мы подобрали для вас задание. Если вы
справитесь с ним - а я, как военный человек, знаю, что нет никаких оснований
считать,  будто вы не сумеете  справиться, -  то  через двенадцать  дней  вы
закончите свою службу  полным сержантом Корпуса  морской пехоты  Соединенных
Штатов. Это я вам гарантирую.
     Донни кивнул. Все это ему нисколько не нравилось.
     - Я хочу, чтобы вы стали новым лучшим другом Кроу. Вы его однополчанин,
его приятель, его отец-исповедник. Пусть ему  льстит то внимание, которое вы
будете ему уделять.  Шляйтесь с ним по городу. Ходите на вечеринки в кабаки,
где   собираются  все  эти  миротворцы,  знакомьтесь  с  его  длинноволосыми
друзьями. Напивайтесь  с ним.  Он  начнет делиться с вами  своими мыслями  и
планами; сначала  понемногу,  а потом, со временем, все больше и  больше. Он
посвятит  вас во все свои тайны. Он, скорее всего,  так гордится собой и той
маленькой  игрой,  которую  ведет,  что  его  до  смерти  распирает  желание
похвастаться  всем  этим  и  он будет  только  рад показать, какой  он лихой
парень. Добудьте для нас побольше сведений, чтобы мы могли выдвинуть  против
него обвинение  до того, как  он сможет предать свою роту  первого  мая.  Мы
отправим его  в  Портсмут  на  долгий, очень  долгий срок.  Он выйдет оттуда
стариком.
     Бонсон умолк и опустился на стул.
     Ну вот, Донни наконец услышал все  до  конца. Но  все же  многие важные
слова  не были  произнесены. Предположим, он откажется. Что  в таком  случае
произойдет с ним самим? Куда зашлют его?
     - Я не... Сэр, я ведь не  обучен разведывательной работе.  Я не уверен,
что смогу справиться с заданием.
     - Фенн  очень  непосредственный  и прямой морской пехотинец, - вмешался
капитан Догвуд. - Он трудолюбивый простодушный парень, а не шпион.
     Донни  заметил,   что   слова  его  ротного  командира  глубоко  задели
лейтенант-коммандера Бонсона, но тот ничего не ответил, а лишь  смерил Донни
яростным взглядом.
     -  У  вас две  недели,  -  сказал он после  долгой  паузы.  -  Мы будем
контролировать вас  и  рассчитываем  получать  донесения через день. Впереди
ожидает большая опасность,  и на вас рассчитывают  очень многие. Это высокая
честь - выполнять свой долг служения стране.
     Донни промолчал и сразу же возненавидел себя за это.
     - Ты сам знаешь,  что устроился здесь  совсем неплохо,  -  отеческим, а
скорее  фамильярным  тоном продолжил Бонсон, так и  не  дождавшись  от Донни
ответа. - Имеешь в казарме отдельную комнату, а не живешь в общем кубрике. У
тебя  отличная  должность, необременительные  обязанности.  Ты находишься  в
Вашингтоне, округ Колумбия. Сейчас весна. Ты возвращаешься в колледж, герой,
увешанный всевозможными цацками и со  всеми льготами ветеранского положения,
плюс к тому имеешь Бронзовую звезду и приличное  звание. Я бы сказал, что не
так уж много молодых  людей в  Америке настолько близки ко всему этому,  как
ты.
     - Да, сэр, - в очередной раз произнес Донни.
     - То, о чем говорит коммандер,  - негромко добавил энсин Вебер, - может
исчезнуть, как  дым.  От одного дуновения  ветра.  Стоит только  подготовить
приказ. Тебя могут вернуть во Вьетнам топтаться по колено в грязи на рисовых
полях,  и вокруг тебя снова будут  летать пули и всякое дерьмо. Такие случаи
уже бывали.  Парень очень скоро  замечает,  что ему поручают  самые  опасные
дела.  Ладно,  ты и  сам знаешь все эти истории. Он получает приказ выйти на
операцию  и в первый же день  погибает. Письма его матери, статьи в газетах,
ужас, да  и только... Бедному парню очень сильно не  повезло. Но иногда  все
случается именно так.
     В кабинете вновь повисла тишина.
     Донни совсем не  хотел возвращаться во  Вьетнам. Он  уже отбыл там свой
срок,  получил  свои раны.  Он помнил  страх,  который испытывал,  буквально
физически ощутимую,  раздирающую легкие плотность этого  чувства,  которое в
первое же свое появление  начало сокрушать окружающий его  мир. Он ненавидел
мерзость запустения, жестокие убийства. Сейчас, когда  нормальная жизнь была
так близка, ему нисколько не хотелось,  чтобы ее украли  у него прямо из-под
носа. Его прямо-таки взбесила  мысль о том,  что он  больше  никогда, ни при
каких  обстоятельствах  не  увидит Джулию.  Он  успел  подумать о  том,  как
какой-нибудь гражданский  тупица  станет  утешать ее после того, как его  не
станет,  и решил, что вряд  ли  у  парня хватит сил, чтобы  сделать это  как
следует.
     Он очень коротко, почти незаметно кивнул.
     - Вот и прекрасно, - отозвался Бонсон. - Вы приняли верное решение.





     Донни  стоял  перед входом, испытывая идиотское  чувство.  Из-за  двери
доносились  отрывистые  звуки  рок-музыки.  А  внутри   было  шумно,   ярко,
празднично, многолюдно. Он чувствовал себя круглым дураком.
     Он обернулся. В "форде", стоявшем у тротуара на противоположной стороне
С-стрит,  сидел энсин Вебер. Вебер ободряюще кивнул  и  чуть  заметно дернул
головой в сторону, как будто хотел  сказать: ну, валяй,  заходи же, черт  бы
тебя побрал!
     И  вот  теперь  Донни  стоял  у входа  в "Ястреб  и  голубь",  одно  из
знаменитых  питейных заведений Капитолийского холма, где  молодые  мужчины и
женщины, направлявшие течение войны, боровшиеся против войны или описывавшие
войну,   по  обыкновению  собирались  после  шести   часов,  когда   конторы
официального   Вашингтона   закрывались  и  лишь   некоторые  старые  зануды
оставались  торчать  в  наглухо  закупоренных   кабинетах,  дожидаясь  самых
последних новостей об авиационных бомбовых ударах  или несчастных  случаях с
многочисленными жертвами.
     Стоял  приятный  вечер,  нежаркий  и  умиротворяющий.  Донни  оделся  в
обрезанные выше колен джинсы, легкую  яркую  рубашку и теннисные туфли "Джек
Перселл",  точно так же, как и половина парней, вошедших в забегаловку за те
минуты, пока он стоял перед нею. Единственное отличие между ним и остальными
заключалось в том, что  уши  у него торчали да на макушке был лишь небольшой
кружок коротко подстриженных волос - верная примета кувшиноголового.
     Но  было  известно,  что рядовой первого  класса  Кроу  обычно ошивался
именно в "Ястребе и голубе", и потому Донни тоже был послан именно в "Ястреб
и голубь".
     "Боже!" - снова произнес про себя Донни, еще раз взглянул на Вебера,  и
тот опять дернул головой.
     Донни повернулся и нырнул в забегаловку.
     Там, как он и ожидал, было темно, многолюдно и тесно. Рок-музыка  гулко
отдавалась  от стен.  Звучало что-то вроде  "Буффало Спрингфилд": "Там сидит
парень с пушкой, ну а может, и не сидит..." - или что-то еще вроде этого; во
всяком случае, Донни смутно припоминал слова и музыку.
     Все до  одного  курили  и безостановочно переходили  с места  на место.
Молодежь в полумраке разглядывала  друг  друга  -  смазливенькие  девушки  с
Холма,  хрупкие юноши  с  Холма, -  и казалось, что  самый  воздух  пропитан
сексом.  Почти все  парни имели на  головах огромные  копны волос, но все же
иногда на глаза Донни попадались такие же "белые плеши", как у него  самого,
или короткие прически кадровых военных. Однако в отношении к ним большинства
окружающих не чувствовалось  особой напряженности, как  будто все  на  время
позабыли  о вражде,  оставили  ее в  удел могущественным  объединениям своих
единомышленников; молодые  не считали  необходимым что-либо доказывать здесь
кровожадному старичью, управляющему миром.
     Донни пробился к  стойке,  заказал,  раскошелившись  на доллар,  кружку
"Будвайзера" и вспомнил недавний разговор:
     "Сохраняйте  все  чеки. Вы сможете потом предъявить  их, и наша контора
оплатит  ваши расходы. Только не перестарайтесь. Если  вы  начнете  горстями
нюхать порошок, Бонсон просто взбесится".
     "Я никогда даже  и  не  пробовал  порошка, -  ответил Донни. - Хотя  не
исключено, что этой ночью придется попробовать".
     "Это было бы крайне нежелательно", - кисло заметил Вебер.
     Донни не спеша потягивал пиво. Рядом с ним какой-то парень, не умолкая,
бранил девушку. Вся ссора происходила исключительно шепотом, но накал ее был
очень силен.
     - Ты идиотка, - чуть слышно бормотал парнишка. - Ты  просто невероятная
идиотка. Как ты могла дать ему? Ему! Как ты могла дать ему? Ты идиотка.
     Девушка не мигая смотрела перед собой и молча курила.
     Между тем время шло. Полученные инструкции были совершенно ясными.  Ему
не следовало  первым приближаться к  Кроу.  Это  было  бы ошибкой. Рано  или
поздно Кроу заметит  его и сам подвалит к нему, а  затем все пойдет так, как
пойдет. Если же он  сам  бросится к  Кроу, то  вся эта проклятущая  операция
провалится.
     Донни взял еще  кружку пива и посмотрел на часы. Делать ему было просто
нечего. Неподалеку крутилось несколько симпатичных  цыпочек, но ни  одна  из
них  и в  подметки не годилась Джулии,  девушке,  в которую  он был влюблен.
"Люди, - усмехнулся он про себя, - у меня есть кое-что получше".
     Их отношения  походили  на банальный роман между  героем-футболистом  и
капитаном группы поддержки, но на деле не  были такими. Да, он  и впрямь был
героем  футбольных  матчей. Да,  она  действительно  была  капитаном  группы
поддержки.  Но он никогда  не любил футбол по-настоящему, а ей не доставляло
большого удовольствия дирижировать поклонниками  команды  во  время  матчей.
Если  честно  говорить, то они сблизились не  по  своей воле,  а под нажимом
своих однокашников по школе округа Пима, однако вскоре обнаружили, что между
ними  нет настоящей  любви, и  разошлись.  Но  после  разрыва, когда  у  них
завязались отношения с другими людьми, они поняли, насколько скучают друг по
другу. Однажды вечером  они встретились вчетвером: он пришел с Пегги Мартин,
лучшей подругой Джулии, а она  -  с Майком Уиллисом, его лучшим другом. И  в
эту ночь они по-настоящему нашли друг  друга.  До  окончания школы оставался
год.  Война  была  в ту  пору очень  далеко,  существовала только на экранах
телевизоров.  Перестрелки в  Бьенхоа и Дранге (он и понятия не  имел об этих
городах),  бочки  с   напалмом,  вываливающиеся  из  "фантомов"  и  летящие,
кувыркаясь,  вниз,  чтобы  на  земле  расцвести  ковром  пляшущего  пламени,
покрывающим без единого промежутка огромные пространства джунглей, - все это
ничего не значило. В том году Донни  и Джулия всюду бывали вместе. Они стали
неразлучны. Это было лучшее лето всей  его жизни,  но выпускной год оказался
еще  лучше.  В  тот  год  Донни  задал жизни всей Лиге юго-западных округов,
набирая в  среднем по две сотни за игру. Он  был большим и быстрым. А Джулия
была очень красива, но при этом еще  и очень мила. О, она была так мила! Она
была...  изумительна -  вот  единственное  подходящее слово,  хотя и оно  не
выражало всего.
     - Господи!
     Одновременно с этим возгласом на плечо Донни опустилась чья-то рука. Он
обернулся.
     - Какого черта тебя занесло сюда?
     Конечно  же, это  был  Кроу в джинсах  и  рабочей  рубашке, выглядевший
настоящим  пролетарием.  На  голову  он  напялил полевую  панаму  армейского
образца (интересно,  где он ее  раздобыл?),  которая надежно скрывала бритую
голову. В руке он держал кружку  с пивом, а за спиной у него стояли еще трое
молодых людей, почти неотличимо похожих  на  него, если не считать того, что
их длинные волосы были натуральными. Они напоминали трех Иисусов.
     - А-а, Кроу, - безразличным тоном откликнулся Донни.
     - Я и не знал, что ты бываешь в таких местах, - сказал Кроу.
     - Такое же место,  как и все  остальные. Здесь есть  пиво. Какого хрена
мне еще может понадобиться? - ответил Донни.
     - Это мой капрал, -  сообщил Кроу своим приятелям. - Он самый настоящий
герой  из  Корпуса морской  пехоты.  И по-настоящему  убивал  врагов. Но  он
хороший  парень. Сегодня он заставил меня отжаться  только двадцать пять раз
вместо пятидесяти.
     - Кроу, если бы ты  выучил наконец  свои хреновы  движения, то тебе  не
пришлось бы отжиматься ни разу.
     - Но это значило бы, что я стал сотрудничать.
     - Ах вот оно что. Значит, обосрать воинские похороны - это  часть твоей
партизанской войны против убитых горем матерей Америки?
     - Нет-нет,  я просто пошутил. Но ты  не поверишь, я ведь и в самом деле
путаю правую и левую стороны. Честно говорю.
     - В морской пехоте говорят: правый и левый галс, - поправил Донни.
     - Ну так их я тоже путаю. Да ладно, плевать. Не хочешь присоединиться к
нам? Рассказал бы этим ребятам о Вьетнаме.
     - Вряд ли они захотят меня слушать.
     - Нет, а правда,  -  вмешался  один  из  спутников Кроу. - Дружище, там
ведь, наверное, чертовски страшно.
     - Он  получил Бронзовую  звезду,  -  с  неожиданной гордостью  в голосе
доложил Кроу. - Он был героем.
     - Мне просто сильно повезло,  что я  не сгинул там попусту,  - поправил
его Донни. - Нет, никаких боевых историй. Так что извини.
     - Послушай,  мы идем на вечеринку. Мы хорошо знаем  этого парня; у него
всегда собирается много народу. Не хочешь пойти с нами, капрал?
     - Кроу, когда мы не на службе, называй меня Донни. А тебя зовут Эд.
     - Эдди и Донни!
     - Совершенно верно.
     - Правда,  Донни, пойдем. Там будут  отличные цыпочки. Это на  С-стрит,
совсем  рядом  с Верховным судом.  Парень,  у  которого все это  происходит,
клерк, приятель моего  старшего брата из Гарварда. Нет, ты  только представь
себе: в  одном  месте соберется столько  милашек, сколько ты, может быть,  в
жизни не видел.
     -  Донни,  почему бы  тебе и  впрямь  не пойти?  -  подхватил  один  из
мальчишек.
     Донни подумал, что его репутация героя каким-то образом пробила брешь в
неокрепших  политических  убеждениях  этого свежеиспеченного  борца за  мир,
который всего несколько лет назад поклонялся героям Джона Уэйна.
     - Я помолвлен, - неубедительно возразил Донни.
     - Но  ведь  ты же  можешь смотреть,  правда?  Или она  тебе и  этого не
позволяет?
     -  Наверное,  позволяет, -  ответил  Донни.  - Только мне бы  очень  не
хотелось никаких восхвалений и прочего дерьма в  честь Хо Ши Мина<Хо Ши  Мин
(1890  -  1969)  - председатель  ЦК Партии  трудящихся  Вьетнама,  президент
Демократической  Республики Вьетнам.>. Хо Ши Мин  пытался прикончить меня. И
он совершенно не мой герой.
     - Уверен, что там не будет ничего подобного, - пообещал Кроу.
     - Он понравится Тригу, - заявил еще один из мальчишек.
     - Триг сделает из него пацифиста, - пообещал другой.
     - И кто же такой этот Триг? - поинтересовался Донни.
     Идти действительно было совсем недалеко. Как только они вышли на улицу,
один  из мальчишек  достал сигарету  с травкой  и закурил. Закрутку привычно
передавали из рук в руки, и вскоре она дошла  до Донни. Тот после секундного
колебания затянулся, задержав дым в груди. Он чуть не пристрастился к зелью,
пока был  в 'Наме, но  смог преодолеть привычку. Теперь знакомый сладковатый
дымок  проник в  легкие,  и в голове сразу  же зашумело. Показалось, что мир
заискрился  разноцветным сиянием,  что  впереди  открылось множество  новых,
доселе неведомых возможностей.
     Донни с силой выдохнул. "Хватит, - подумал он.  - Довольно с меня этого
дерьма".
     Капитолийский   холм,  густо  усаженный  деревьями  с  шелестевшей  под
вечерним бризом листвой,  походил  на маленький городок в  штате  Айова.  Но
стоило сделать несколько шагов, как впереди открылся Капитолий, сверкающий в
ночи огромный белый купол, освещенный яркими дуговыми лампами.
     - Тут они  приносят  девственниц в жертву  богам  войны,  -  с  пафосом
произнес один из юнцов. - Каждую ночь. Можно даже услышать их крики.
     Вероятно, эти слова подсказала ему  травка, но Донни все равно заставил
себя улыбнуться. Девственниц на самом деле приносили в  жертву, но  вовсе не
здесь.  Это происходило  в пятнадцати тысячах километров отсюда, на  рисовых
чеках, залитых бурой от буйволиного навоза водой.
     - Донни, - подхватил Кроу.  -  Ты можешь вызвать  артиллерию? Мы должны
уничтожить это место, чтобы спасти его. И  это, скорее всего,  говорил не он
сам, а травка.
     -  Эй, Дробовик-зулу-три,  - принялся  импровизировать  Донни. - У меня
есть для вас огневая работенка, смотрите по координатной сетке: четыре ближе
к девять-шесть,  шесть-пять-четыре  от  Альфы-семь-ноль-два-пять. Нас сильно
прижали очень уж  поганые парни, просим "отель "Эхо"", огонь  на  поражение,
заранее благодарны.
     - Вот  это  круто!  - восхитился один  из  юнцов. - А что такое  "отель
"Эхо""?
     - Бризантный заряд,  - объяснил Донни. -  В отличие  от осколочного или
белого фосфора.
     -  Круто,  как дерьмо, -  воскликнул парень. Музыка  известила о  месте
вечеринки гораздо раньше, чем поступило какое-либо визуальное подтверждение.
Точно  так же, как  в  "Ястребе  и  голубе",  она вырывалась в ночь, тяжелый
психоделический  рок,  заполняющий темноту и разносящийся чертовски  далеко.
Впрочем, то  же самое он слушал  и  там; это было здорово.  Молодые  морские
пехотинцы любили рок. Они непрерывно слушали его, и если бы не козни суровых
сержантов, то  не расставались бы  с  музыкой  и  во время  патрулирования в
джунглях.
     - Интересно, Триг будет здесь? - спросил один из парней.
     - Когда речь идет о Триге, то ничего нельзя сказать  заранее, - ответил
Кроу.
     - Кто такой этот Триг? - снова спросил Донни.
     Вечеринка вроде бы почти не отличалась от тех, на которых  Донни бывал,
когда учился  в Аризонском  университете, разве что  волосы  у  парней  были
подлиннее. Мельтешили люди самого разного облика. Все  выглядело точь-в-точь
как в баре, только происходило в куда более тесных и душных комнатах. Воздух
казался густым от сладковатого запаха травки. На стенах портреты Хо  и Че. В
ванной, куда Донни зашел, чтобы отлить,  висел даже флаг Северного Вьетнама,
хотя изготовлен  он был не в Хайфоне, а в  Скенектади<Скенектади - небольшой
город неподалеку от восточного побережья США.>. У Донни даже мелькнула мысль
незаметно поджечь его, но он решил, что это наверняка сорвет всю затею.  И в
конце концов, это же был всего лишь флаг.
     Мужчины выглядели в основном его ровесниками, хотя попадались и немного
моложе.  Несколько человек средних  лет слонялись  по комнатам  и оглядывали
окружающих  пристальными  высокомерными  взглядами,  которые  внушают  такое
почтение рядовым обывателям округа Колумбия. Судя по прическам, только он  и
Кроу представляли здесь морскую пехоту Соединенных Штатов, хотя Кроу вряд ли
годился на должность  представителя.  Кстати,  тот  уже рассказывал  кому-то
знакомую  историю  о  том, как  ему чуть  не  удалось откосить  от  призыва,
прикинувшись психом.
     -  Ну так вот,  - рассказывал  он, - стою я голый,  а на голове  у меня
ковбойская шляпа. Я очень вежлив, и все остальные тоже очень вежливы со мной
- поначалу. Я делаю  все, чего они  от меня хотят: наклоняюсь и выпрямляюсь,
ношу свое нижнее белье в маленьком пакете, улыбаюсь и называю всех сэрами. Я
лишь отказываюсь  снимать свою  ковбойскую шляпу. "Э-э, сынок, ты не мог  бы
снять  эту шляпу?"  - "Я не могу, - объясняю я. -  Если  я сниму  ковбойскую
шляпу, то умру". Понимаете, самое главное здесь - вести себя очень  вежливо.
Если ты начнешь  психовать, то они  сразу поймут,  что ты  косишь.  Довольно
скоро  они  собрали  кучу майоров,  и  генералов,  и полковников, и все  они
принялись орать на меня, требуя, чтобы я снял ковбойскую шляпу. Я стою голый
в маленьком кабинетике перед всеми этими парнями и наотрез отказываюсь снять
свою ковбойскую шляпу. Вот вам самый настоящий герой! Что там Джон Уэйн! Они
орут, аж пена брызжет, а я  так  спокойненько им отвечаю: "Если я сниму свою
ковбойскую шляпу, то умру".
     - И тебя не забрали?
     - Ну да, им это надоело, и меня вышвырнули. Потом они  несколько недель
возились с моими документами, а за это время мой  дядя договорился с Большой
шишкой о том, чтобы меня засунули в такую щель морской пехоты, из которой не
выдергивают в 'Нам. Вы же понимаете, что, когда вся эта заваруха закончится,
обо  всех обвинениях забудут.  Никому до  них  не  будет никакого дела.  Все
просто-напросто спишется. Поэтому  любой, кто позволит убить себя  ни за что
ни про что, просто слабоумный идиот. Ну скажите мне: за что погибать-то?
     Хороший вопрос, подумал Донни. За  что? Он попытался вспомнить ребят из
своего  взвода  1/3 "Браво", погибших на протяжении семи месяцев, которые он
провел с ними.  Это оказалось  непростым  делом.  И  потом:  кого  прикажете
считать? Нужно ли включать в список парня, задавленного армейским грузовиком
в Сайгоне? Может быть, он все равно стоял на очереди. Может быть, если бы он
выбрался из  Сайгона,  то  все  равно  получил  бы  пулю  на  перекрестке  в
Шебойгане. Нужно ли его считать? Этого Донни не знал.
     Зато несомненно нужно считать того парня -  как  же его звали?  нет, на
самом деле,  как  его звали? -  который наступил на "бетти" и  был изрешечен
осколками. Он первый из тех, кого помнил Донни. А сам Донни был тогда совсем
лопоухим  салагой.  Парень  просто  упал навзничь. Сколько  было  крови! Все
столпились вокруг него, хотя  этого  нельзя было  делать, а он казался таким
спокойным   перед   смертью.   Но  никто   потом   не   зачитывал   никакого
неотправленного им письма к матери, в котором он рассказывал о своем славном
взводе и о том, как они  доблестно сражаются  за демократию. Просто положили
его  в пластиковый мешок и оставили на месте гибели. Донни помнил  его лицо,
но никак не мог восстановить в памяти имя. Этакий жирный тип. Рожа как блин,
маленькие глазки. У него даже не росла щетина, и ему не нужно  было бриться.
Как же его звали?
     Во второго угодила винтовочная  пуля. Он бился,  вопил, стонал, и никто
не  мог  уговорить  его  замолчать.  Он задыхался  от негодования.  Это  так
несправедливо! Что  ж,  это  действительно  было несправедливо. Казалось, он
хотел спросить своих  друзей: почему  меня, почему не вас? Он был стройным и
поджарым  парнем  из  Спокана.  Мало разговаривал. Всегда держал винтовку  в
порядке. Кривоногий. А как его звали? Донни не помнил.
     Были у него и еще кое-какие воспоминания,  но, впрочем,  ничего из ряда
вон выходящего.  Донни не довелось принимать  участие  в каких-либо  крупных
сражениях   или   в  серьезных   операциях  с  драматическими  кодированными
названиями, о которых  в газетах сообщали на первых полосах. Главным образом
ему приходилось топать пешком,  постоянно опасаясь, что  кто-нибудь выскочит
из кустов, или  ты обо  что-нибудь споткнешься, или  на тебя что-то свалится
сверху и прибьет на месте. По большей  части  это  было  скучно, по  большей
части  это  было грязно,  по большей  части  это  было  стыдно.  Он не хотел
возвращаться туда и знал это  совершенно точно. "Дружище, если ты  позволишь
им послать тебя обратно сейчас, когда вся эта пакость  уже близится к концу,
когда подразделения то и дело возвращаются назад, потому что началось время,
которое  президент назвал "вьетнамизацией",  если  ты сейчас  позволишь себе
сгинуть ни за грош, то ты просто слабоумный идиот".
     Внезапно кто-то с силой толкнул его.
     - Виноват, - сказал Донни, отступая в сторону.
     - Так оно и есть, - с угрозой произнес незнакомый голос.
     Интересно, откуда они взялись? Их было трое, и  габаритами они почти не
уступали ему самому. Все с длинными волосами, с яркими повязками на головах,
одетые в затертые джинсы и армейские рабочие рубахи.
     - Ты говнюк из морской пехоты, верно? Кадровый?
     - Да, я из  морской пехоты, - признался Донни. - И возможно, говнюк. Но
я не кадровый.
     Все  трое уставились  на него. Было заметно, что глаза  у них  мутны  с
перепою, но  все  равно они горели  ненавистью. Тот, который  толкнул Донни,
судя по  всему предводитель, сильно покачивался. В кулаке он сжимал горлышко
бутылки с джином, причем явно намеревался воспользоваться ею как оружием.
     - Вот из-за  таких,  как  ты, дерьмовых вояк мой брат вернулся  домой в
пластиковом мешке! - выкрикнул он.
     - Я очень сожалею о твоем брате, - ответил Донни.
     - А этот кадровый козел получил подполковника.
     - Подобные  пакости случаются не так  уж и редко.  Какой-нибудь  ловкач
хочет получить еще одну нашивку и посылает своих парней на холм. Он получает
нашивку, а парням достаются пластиковые мешки.
     - Да, но  случается  это  только  потому,  что  говнюки вроде тебя  это
допускают,  потому что в  ваших долбаных душах нет ни грамма смелости, чтобы
сказать Большому Брату "нет". Если бы у вас было хоть чуть-чуть мужества, то
все это дело давным-давно прекратилось бы.
     - А ты значит, сказал Большому Брату "нет"?
     -  И  без  этого  обошелся,  -  с  гордостью  заявил  парень.  - Я  был
первогодком, и меня эти игры не касались.
     Донни захотелось сказать ему,  что  раз  уж  ты согласился  вписаться в
классификацию, то совершенно  неважно,  в какой разряд попал.  Все равно  ты
подчинялся  приказам  и работал на Большого Брата.  Просто  некоторым парням
отдавали более приятные приказы, чем другим. Но в  этот момент парень шагнул
к нему, его лицо перекосила злобная пьяная  гримаса, и он еще крепче стиснул
бутылку.
     - Эй, я пришел сюда не затем, чтобы драться, - негромко сказал Донни. -
Я просто гулял со знакомыми парнями.
     Осмотревшись   вокруг,   он  увидел,  что  оказался  в   центре   круга
уставившихся на него юношей. Даже музыка умолкла, и дым, казалось,  клубился
не так густо. Кроу, конечно, куда-то исчез.
     - Значит, ты, подонок, забрел туда, куда не следовало, - рявкнул парень
и напрягся, видимо намереваясь подойти еще на шаг.
     Донни  лихорадочно  соображал,  что  же ему делать: то  ли  постараться
вырубить дурака, то ли поскорее свалить отсюда и не ввязываться в потасовку.
     Но внезапно между ним и его противником втиснулась чья-то фигура.
     - Остановитесь,  -  сказал незнакомый человек. - Братья, братья мои, не
теряйте своего священного хладнокровия.
     - Да ведь это же поганый... - начал было агрессор.
     - Он такой же парень, как  и ты, и  у тебя не больше оснований обвинять
его в происходящем, чем себя самого или кого-нибудь другого. Ведь все дело в
системе, разве ты этого не понимаешь? Помилуй боже, неужели ты так  ничего и
не понял?
     - Да, но ведь надо же с чего-то начать!
     - Джерри, остынь. Пойди, дружище, забей,  что ли, косячок с кем-нибудь.
Я  не  допущу,  чтобы  трое  парней  набрасывались  с  пустыми  бутылками на
несчастного солдата, который забрел сюда, не желая никаких приключений.
     - Триг, я...
     Но этот самый Триг положил ладонь на грудь Джерри, твердо посмотрел ему
прямо в  глаза - в этом взгляде, казалось, было столько огня, что можно было
расплавить едва ли не все, что  существует на  свете,  - и Джерри  отступил,
сглотнул и посмотрел на своих приятелей.
     - Хрен с  ним, - сказал он после продолжительной паузы. -  Но все равно
мы с тобой не согласны.
     С этими словами троица резко повернулась и, расталкивая присутствующих,
зашагала к двери.
     Неожиданно  снова  загремела  музыка  -   "Satisfaction"  в  исполнении
"Роллинг Стоунз", - и вечеринка вновь забурлила.
     - Слушай,  спасибо  тебе, - спохватился  Донни. - Мне меньше  всего  на
свете хотелось драться.
     - Пустяки, - откликнулся спаситель. - Кстати, меня зовут Триг Картер.
     Он протянул Донни руку. У Трига было одно из тех  удлиненных  серьезных
лиц,  на которых кожа  туго обтягивает кости, а глаза кажутся одновременно и
влажными и светящимися. Он очень напоминал киношного  Иисуса.  В  его манере
смотреть на собеседника было что-то очень притягательное. Он  обладал редким
даром с первого взгляда вызывать симпатию.
     -  Рад  познакомиться,  -  ответил Донни,  удивившись, что  рукопожатие
такого хрупкого с виду человека  оказалось очень крепким. - А я Фенн.  Донни
Фенн.
     - Я знаю. Ты тайный герой Кроу. Настоящий головорез.
     - Господи боже, я никак не гожусь в его герои. Мне нужно дослужить свой
срок, а потом я навсегда уберусь отсюда в страну кактусов и индейцев-навахо.
     - Я там бывал. Траурные голуби, они ведь оттуда, верно? Маленькие белые
птички,  которые так  быстро носятся по  ложбинам  и  кустам, что их  трудно
рассмотреть.
     - О да, - ответил  Донни.  - Мы с отцом  любили на них охотиться. Нужно
пользоваться  самой  легкой дробью -  восьмеркой  или девяткой. И все  равно
попасть очень непросто. Впрочем, ты, наверное, и сам это знаешь.
     -  Похоже, что это и впрямь  забавно, - заметил Триг. - Но я-то охочусь
на них не с ружьем, а с фотоаппаратом. А потом рисую их.
     -  Рисуешь? - переспросил Донни. Он  никогда не видел большого смысла в
этом занятии.
     -  Ну да. Картины. Вообще-то я  художник-орнитолог. Мне довелось немало
поездить по миру, рисуя портреты птиц.
     - Здорово! - восхитился Донни. - И за это платят?
     - Кое-что. Я  иллюстрировал книгу моего дяди, Роджера Прентиса Фуллера.
"Птицы Северной Америки". Он зоолог из Йельского университета.
     - Э-э... Пожалуй, никогда не слышал о нем.
     -  Когда-то  он был  охотником.  В  начале  пятидесятых ездил на сафари
вместе с Элмером Кейтом.
     Это имя произвело на Донни впечатление. Кейт был прославленным стрелком
из штата  Айдахо, автором книг "Элмер Кейт  и его шестизарядный револьвер" и
"Элмер Кейт и большая ружейная охота".
     - Вот это да! - воскликнул он. - Элмер Кейт!
     - Роджер  рассказывал,  что Кейт был злобным  крошечным  человечком. Он
ужасно обгорел  в детстве и всю жизнь  стремился отыграться за свои  увечья.
Они  больше  не  общаются. Элмера  интересовала  только  стрельба,  и ничего
больше. Он просто не мог  увидеть  никакого смысла в  том, чтобы хоть как-то
ограничить себя. А Роджер больше не стреляет.
     - Думаю,  что после  'Нама я  тоже больше не буду  стрелять,  -  сказал
Донни.
     -  Для морского  пехотинца сказано просто здорово, Донни. Кроу был прав
насчет тебя. Может  быть, когда закончишь  службу, присоединишься  к нам?  -
Триг улыбнулся, и его глаза вспыхнули, как у кинозвезды.
     - Ну... - протянул Донни. Он представил себя борцом за мир - с длинными
волосами, курящим  дурь, размахивающим плакатами, распевающим "К  черту все,
мы не пойдем" - и рассмеялся вслух.
     - Триг! Когда ты появился?
     Это  был Кроу  со своей  свитой, к  которой теперь  присоединилось  еще
несколько девчонок. Вся эта толпа каким-то образом закружилась вокруг Трига,
как  будто  тот  был средоточием  поля,  вроде  электромагнитного. И  спустя
несколько секунд Триг исчез, словно смытый потоком восторженного поклонения,
которого Донни никогда не понимал.
     Он повернулся к стоявшей поблизости девушке.
     - Эй, прошу прощения, - сказал он, - но кто все-таки такой этот Триг?
     Она выпялила на него изумленные глаза, а затем возмущенно спросила:
     - Слушай, парень, с какой планеты ты свалился?
     С этими словами она  умчалась вслед  за  Тригом, и в  ее  глазах  сияла
любовь.





     - Триг Картер! - воскликнул коммандер Бонсон.
     - Да, совершенно верно. Я никак не мог  вспомнить фамилию, - согласился
Донни, который  на самом деле помнил фамилию  очень хорошо,  но никак не мог
заставить  себя  произнести  ее  вслух.  -  Мне  показалось,  что  он  очень
симпатичный парень.
     Бонсон занимал ничем не примечательный кабинет в одной из слепленных на
скорую руку во время Второй мировой войны построек, все еще сохранившихся на
территории  Вашингтонской верфи военно-морского  флота, которая находилась в
полумиле  от казарм  "Восемь-один".  Наутро Донни  под  каким-то благовидным
предлогом отправили туда для отчета о первом дне его шпионской охоты.
     - Вы видели вместе Трига Картера и Кроу. Так?
     Почему  же  Донни все  это казалось  таким  гадким? Он чувствовал  себя
грязным, будто его кто-то  подслушивал. Скосив  глаза,  он оглядел  кабинет.
Президент Никсон сурово смотрел на него со стены сверху  вниз, повелевая ему
выполнить  свои обязанности  перед Богом и страной.  Диплом Нью-Гемпширского
университета  придавал  кабинету  дополнительную  торжественность. Несколько
парадных  фотографий  лейтенанта-коммандера  Бонсона  в  обществе  различных
высокопоставленных чиновников  придавали  обстановке завершенность. Если  не
считать этого, в помещении не было и  следа какой-либо  индивидуальности или
даже ощущения присутствия человека. Оно было неестественно  аккуратным: даже
скрепки  для  бумаги  в небольшой  пластмассовой  коробочке  были  аккуратно
сложены, а не брошены кучей.
     Лейтенант-коммандер Бонсон наклонился вперед, вперившись в Донни  своим
темным  пристальным взглядом.  Это был  тощий темноволосый  человек с гладко
выбритыми   сизыми    щеками.    Он   производил   впечатление   глубочайшей
сосредоточенности. В нем  было  нечто фанатическое, казалось, что  ему самое
место на  кафедре  проповедника, откуда  он гневно  обличал  бы мини-юбки  и
"Битлз".
     - Да,  сэр, - собравшись с духом произнес  Донни. - Они оба были там. И
еще около сотни народу.
     - Повторите еще раз, где это было.
     - На вечеринке. Э-э... С-стрит, на Холме. Адреса я не заметил.
     - Три сорок пять, С, Юго-восток, - сообщил энсин Вебер.
     - Вебер, вы проверили этот дом?
     - Да, сэр. Там  проживает некий Джеймс К. Филлипс,  клерк судьи Дугласа
и, согласно данным ФБР, гомосексуалист.
     -   Скажите,   Фенн,   было   ли   большинство   присутствовавших   там
гомосексуалистами? Была ли это сходка гомиков?
     Донни  не  знал,  что  на  это  сказать.  Сборище  было  самой  обычной
вашингтонской вечеринкой  и, вероятно, ничем не отличалось  от любой  другой
вечеринки  в Вашингтоне. Там  было много  молодых  людей,  была травка, было
пиво, музыка и атмосфера веселья и надежды.
     - Не могу сказать ничего определенного, сэр.
     Бонсон  задумчиво   откинулся   на  спинку  стула.  Мысль   о   сборище
гомосексуалистов, похоже, застряла в  его мозгу, и некоторое время он не мог
от нее отделаться. Но вскоре он вновь вышел на след.
     - Значит, вы видели их вместе?
     - Не  совсем  так, сэр.  В одной  и  той  же толпе.  Было ясно, что они
знакомы  друг с другом. Но мне не показалось, что за этим знакомством  стоит
нечто большее.
     - Кроу мог передать ему какие-нибудь сведения о дислоцировании роты?
     Донни чуть  не  рассмеялся,  но  Бонсон  смотрел на него  таким тяжелым
взглядом, что было ясно: поддаться этому порыву будет большой ошибкой.
     -  Я так не думаю, - сказал Донни. - Не в том  смысле, что не  видел. Я
хочу  сказать, у Кроу  не может  быть  каких-то секретных сведений  о планах
действий роты. У меня, например, их  не  бывает. Откуда  же они  возьмутся у
него?
     На это Бонсон ничего не ответил. Он посмотрел на Вебера.
     - Нам  удалось подобраться вплотную,  - сказал он.  - Мы внедрили его в
самую ячейку. Триг Картер. Подумать только!
     -  Запись,  сэр.  Может  быть,  мы могли  бы  записать его разговоры, -
предложил Вебер.
     "О  Христос,  - подумал  Донни.  -  Мне  только  не  хватало  ходить  с
магнитофоном, прилепленным к животу скотчем".
     - Нет, не имеет  смысла, если мы не сможем сделать все это быстро. А он
всегда  очень  подвижен, легок  на  ногу. Мы  не  сможем сделать  запись, по
крайней мере при этих обстоятельствах.
     - Это было только предложение, сэр, - сказал Вебер.
     - Ну  что  ж, Фенн,  -  вновь  обратился к  нему  Бонсон,  -  вы  взяли
прекрасный старт. Но нам слишком  часто приходилось видеть, как бегуны после
хорошего старта  еле-еле доползают до финиша. Теперь  вам надо по-настоящему
поднажать. Вы должны сделать Кроу своим приятелем, своим другом,  понимаете?
Он  уже  начал  доверять  вам;  и  таким образом вы  сможете  разломить  всю
скорлупу. Триг Картер! Нет, Вебер, вы когда-нибудь слышали что-то ужаснее?
     - Сэр, могу ли я спросить: кто такой Триг Картер?
     - Покажите ему, Вебер.
     Вебер раскрыл папку, пролистал бумаги и пододвинул несколько листов  по
столу к  Донни. Лежавшую сверху фотографию Донни узнал  сразу: он видел  ее,
наверное,  тысячу раз, но  никогда не обращал  на нее особого  внимания. Она
висела  на  стене  в  казарме,  где  он  жил  во время войны,  рядом  с  еще
несколькими впечатляющими картинками.
     Это была обложка номера журнала "Тайм", вышедшего в конце горячего лета
1968  года: Чикаго, "зверства полиции" вечером последнего  дня Национального
съезда  демократической  партии.  И на  этой  фотографии  крупным планом был
запечатлен Триг  в рубашке с короткими  рукавами и с лицом,  залитым кровью,
хлещущей из уродливого шрама на голове с коротко подстриженными волосами. Он
сгибался под тяжестью какого-то  другого парня, вытаскивая его  из туманного
облака  слезоточивого  газа  подальше  от  расплывчатых  пятен  -  чикагских
полицейских,  стрелявших  во  все,  что можно  было убить. Вид  у Трига  был
немыслимо  благородный  и героический,  он казался  невероятно  храбрым.  Из
зажмуренных глаз  текли  слезы от слезоточивого газа, он был покрыт кровью и
потом, и  жилы  на  шее вздулись  от  напряжения, с  которым  он  вытаскивал
потерявшего сознание окровавленного раненного мальчишку из зоны избиения. Он
был очень похож на  любого из дюжины тех безумно храбрых однополчан, которые
на глазах у Донни тащили на себе точно такую  же тяжесть, только  делали это
не среди  копов, а под обстрелом трассирующими пулями, среди разрывов гранат
и "бетти" в Дурной Земле; правда, ни  один  из них так и не удостоился чести
попасть на обложку "Тайм".
     "ДУХ СОПРОТИВЛЕНИЯ" - гласила надпись на обложке.
     -  Он  их  рыцарь  Ланселот, -  сказал  Вебер.  -  Его избила  в  Селме
государственная  полиция Алабамы, он попал на обложку "Тайм" во время съезда
шестьдесят  восьмого года.  С тех  пор  он оказывается  повсюду,  где только
происходят акции движения. Один  из первых уродов, помешавшихся на борьбе за
мир,  богатый  отпрыск одного  из старинных семейств Мэриленда.  Только  что
возвратился из Англии, где Год учился рисованию в Оксфорде. Диплом Гарварда,
какой-то художник, что ли?
     - Художник-орнитолог. Это он мне сам сказал.
     - Да. Птицы. Любит птиц. Очень странно, - заметил Бонсон.
     -  Очень  способный  юноша,  -  продолжал  Вебер.  -  Но  это,  похоже,
становится уже интересной особенностью. Кстати, в Англии тоже. Эти способные
юнцы могут растолковать и объяснить все  на  свете. И после революции именно
они окажутся элитой. Так или иначе, он один  из вождей Народной коалиции  за
мир и справедливость, своего рода проповедник, кочующий посол и организатор.
Живет здесь,  в  округе Колумбия,  но работает, скитаясь по  университетским
городкам,  всегда  отправляется туда, где  намечаются  какие-то  акции.  ФБР
следит за ним уже несколько лет. Именно таким должен  быть человек,  который
задурил голову Кроу и сделал  из  него шпиона. Он подходит просто  идеально.
Несомненно, он тот,  кого мы  ищем. Фенн, по-моему, высказаться яснее, чем я
это сделал, просто невозможно. У вас меньше двух недель  до тех пор, пока не
начнется  весь этот  бардак  с первомайскими  демонстрациями. На  Кроу будут
нажимать,  требуя  от  него  сведений о  развертывании  ваших подразделений.
Картер  не слезет  с  него,  пока не  получит  результатов. Вы  должны самым
тщательным образом следить за ними. Если вам не  удастся сделать звукозапись
или фотографии, то вам, скорее всего,  придется свидетельствовать против них
в открытом суде.
     Донни почувствовал, как  к горлу подкатывает тяжелый плотный ком. Перед
его мысленным  взором  невольно возникла картина: он стоит  на свидетельском
месте и собственными руками надевает петлю на шею несчастному Кроу. От этого
его затошнило.
     -  Я  знаю,  что  из  вас получится  прекрасный  свидетель, - продолжал
Бонсон.   -   Так  что  начинайте   тренировать  свою  память:   запоминайте
подробности, события, хронологию.  Имеет  смысл вести кодированный  дневник,
чтобы  вы  смогли  лучше припомнить  все  происходившее.  Точно  запоминайте
высказывания. Возьмите в обыкновение следить  за временем, каждые  несколько
минут смотрите на часы.  Если вы  не  хотите  вести  записи, то делайте  это
мысленно,  так как это поможет  вам упорядочить то,  что вы  запоминаете. Вы
понимаете, что это очень важное дело?
     - Э-э...
     -  Сомнения?  Я,  кажется, вижу  у  вас сомнения?  Вы  не  имеет  права
сомневаться! - Бонсон наклонился вперед и придвигался до тех  пор,  пока его
худое лицо не  заполнило собой весь  мир. - Точно так же, как не  может быть
сомневающихся    в   стрелковом   взводе,    их   не   может   быть   и    в
контрразведывательной работе. Вы должны входить в команду, работать вместе с
командой,  быть  единым  с  командой.  Сомнения подрывают  вашу  дисциплину,
затуманивают  ваш  разум, портят  вашу  память,  Фенн.  Никаких  сомнений. Я
требую, чтобы вы неукоснительно следовали этому совету.
     - Да, сэр, - ответил Донни. Он люто ненавидел себя и ощущал, как на его
молодые сильные плечи наваливается невыносимая тяжесть всемирной тоски.

     * * * * *

     На занятиях  по подавлению массовых  беспорядков,  проводившихся  около
полудня, Кроу был как никогда плох.
     - Донни, сегодня так жарко! Ну зачем эти противогазы! Разве мы не можем
понарошку сделать вид, будто надели их?
     - Кроу, если придется делать это по-настоящему, то  ты будешь мечтать о
том, как  бы  поскорее  надеть  противогаз, потому  что слезоточивый  газ за
считанные секунды превратит тебя в рыдающего  младенца. Надень маску, как  и
все остальные.
     Ругаясь  шепотом,  Кроу натянул противогаз и  криво напялил поверх него
килограммовый стальной шлем в камуфляжном чехле.
     - Взвод, слушай мою команду! Стано-о-вись! - рявкнул Донни, внимательно
наблюдая, как его  похоронная команда, к которой  на сегодняшние  учения  по
технике подавления народных волнений  присоединили еще немало народу из  той
же роты "Браво", выстроилась в шеренгу.
     Солдаты походили  на  армию насекомых: глаза  у  всех  были  скрыты  за
пластмассовыми  линзами, а вместо  ртов торчали похожие на мандибулы<Ротовые
органы  хищных  насекомых.>  отвратительные  противогазовые коробки,  отчего
головы  становились точь-в-точь  как у каких-то  жуков;  поверх серо-зеленой
формы  все были  навьючены  амуницией  782-го  комплекта, на  поясах  висели
пистолеты, а за плечами - винтовки.
     - Взвод... штыки... примкнуть!
     И приклады, как  один, стукнули  в землю, с лезвий  штык-ножей  слетели
ножны,  руки  отработанным  механическим  движением  взлетели вверх,  дружно
клацнули  замки,  закрепившие  штыки  на  дулах винтовок. Все  штыки,  кроме
одного.
     Штык Кроу валялся в стороне. Он уронил его.
     - Кроу, ты что, совсем  идиот? Ну-ка, исполни мне полсотни самых лучших
отжиманий!
     Из-под маски Кроу не было слышно ни звука, но вся его фигура прямо-таки
излучала негодование. Положив на землю винтовку, он начал отжиматься.
     - Вольно! - скомандовал Донни.
     Солдаты расслабились.
     - Раз, капрал, два,  капрал,  три, капрал, - глухо забубнил Кроу из-под
маски.
     Донни дал ему досчитать до пятнадцати, а затем смилостивился:
     - Ладно,  Кроу.  Живо в строй.  Попробуем еще  раз. Кроу метнул в  него
сердитый взгляд, поправил снаряжение и вернулся в шеренгу.
     Донни   снова  и  снова  заставлял  команду  выполнять  все  положенные
упражнения. День  был очень жарким,  но  настроение  у  него было  настолько
гнусным, что он не  жалел  людей: выстраивал их в цепь,  заставлял совершать
фланговые перебежки с перестроением на ходу в клин (таким образом полагалось
рассекать группы  бунтовщиков), следил,  чтобы все двигались  в  ногу единой
группой, резко поворачивал отряд направо и  налево, снова и снова  заставлял
людей отмыкать и примыкать штыки.
     Он  гонял солдат  без перерыва, пока их рубахи не  потемнели от пота. В
конце концов к нему подошел взводный сержант.
     - Ладно, капрал, - сказал он. - Можешь дать им передохнуть.
     - Есть, сержант! -  оглушительно выкрикнул Донни, так что  даже сержант
Рей  Кейз,  суровый служака  из  кадровых,  но  в общем-то  вполне приличный
парень, удивленно взглянул на него. - Разойдись! Можете курить, у кого есть.
У кого  нет  -  стрельните. А кому уже никто не дает, могут выйти в город  и
купить.
     Сам  Донни, вместо того чтобы, как  обычно, присоединиться к обозленным
потным солдатам, не  спеша направился под стену  казармы, в тень, решив, что
никто ему не нужен. Пусть себе брюзжат.
     Однако вскоре  Кроу  тоже  отделился  от  остальных  и нагнал  его.  Он
держался  довольно  панибратски,  что  немало раздражало  Донни,  хотя он  и
старался этого не показать.
     - Послушай, дружище, ну ты и заставил меня попотеть.
     -  Кроу,  я заставил попотеть взвод,  а не  тебя. Возможно, нам  уже  в
следующий уик-энд придется заниматься всей этой мерзостью по-настоящему.
     -  Проклятье, да  ведь  ни один из этих парней не пойдет со  штыком  на
кучку мальцов с цветами в волосах и девчонок, хвастающих своими титьками. Мы
наверняка  будем торчать в казармах или же просидим целую ночь, а то и сутки
в  каком-нибудь  поганом  душном  доме.  Как ты  думаешь,  это  снова  будет
Казначейство?
     Донни помедлил, чтобы дать вопросу  отложиться в памяти,  и  лишь после
этого ответил:
     - Кроу, я не знаю. Я просто иду туда, куда мне прикажут.
     -  Донни, знаешь, что мне сказал  Триг?  Они даже  не  станут входить в
округ Колумбия.  Весь  шум  будет  около  Пентагона. Так  что со  всем  этим
придется разбираться армии. Мы даже не выйдем из казарм.
     - Ну, раз ты так говоришь...
     - Я думал, что мы...
     - Кроу, мне очень понравился вчерашний вечер. Но  здесь,  когда  светит
солнце, я все еще остаюсь  капралом и командиром  отделения, а  ты - рядовым
первого класса, так что тебе все равно приходится играть  по  моим правилам.
Никогда  больше  не  называй  меня  Донни  в  присутствии других, пока  идут
занятия, ладно?
     -  Ладно,  ладно, извини. Но так или иначе, кое-кто из  нас  собирается
вечером к Тригу. Я подумал, что ты, может быть, тоже захочешь пойти. Ведь ты
же сам сказал, что он интересный парень.
     - Вполне приличный для пацифиста.
     - Триг не такой, как все. Его избивали в  Селме, он показал себя героем
из  героев  в Чикаго. Слушай, дружище, говорят,  что  он  двадцать пять  раз
кидался  в самую  схватку и  вытаскивал  мальчишек  прямо  из-под  носа этих
свиней. Он спас много жизней.
     - Я не знал об этом, - неискренне ответил Донни.
     - Все будет отлично. Тебе, капрал, нужно немного расслабиться.
     Донни втайне  надеялся, что этого  приглашения не  последует. Это  было
частью  смутно складывающегося  у него в  голове плана: просто-напросто дать
своему секретному заданию провалиться самому собой, погрязнув в массе ошибок
и  упущенных  возможностей.  Но сейчас  ему, против  его  воли,  подвернулся
большой и волосатый шанс выполнить работу.

     * * * * *

     Триг,   как  оказалось,   жил  в   начале  Висконсин-авеню,  за   самым
Джорджтауном,  в   террасном   доме<Террасный  дом   -  одноквартирный  дом,
представляющий  собой  часть  сплошного  ряда домов,  имеющих общие  боковые
стены.>,  столь же  обшарпанном, как  и  его многочисленные соседи.  Дом был
переполнен; впрочем, иначе  и быть не могло. Мебель выглядела потрепанной, к
тому же ее было мало до аскетизма. Зато от зловонного дыма травки прямо-таки
распирало стены; как только Донни вошел в дом, этот запах резко ударил ему в
ноздри. Все  было обычным,  но в то же время и  отличалось от  того, что ему
приходилось  видеть  прежде:  множество  книг,   стена,  сплошь  уставленная
конвертами с дисками (впрочем, там были, похоже,  только классика и джаз; ни
Джимми X., ни Боба Д.<Имеются в виду  Джимми Хендрикс и Боб Дилан.> Донни не
заметил). Не наблюдалось также никаких плакатов,  ни одного флага  Северного
Вьетнама, никаких эмблем комми. Вместо всего этого были птицы.
     Иисусе, да этот  парень был просто помешан на птицах. Часть картин была
написана самим  хозяином,  и  он  обладал немалым талантом к  передаче всего
великолепия  облика летящих птиц;  все  детали  были  тщательно проработаны,
каждое перышко находилось именно там, где ему положено, цвета  были чистыми,
как  в волшебном  фонаре. Другие  картины были  старше  и  темнее;  судя  по
поблекшим краскам, они принадлежали прошлому столетию.
     Донни заговорил с какой-то девчонкой  о птицах и  признался ей, что он,
э-э, охотился  на них. Выяснилось, что говорить этого  не следовало, так как
она  была  одной  из  тех  задиристых  восточных  штучек,  которые  ходят  с
распущенными прямыми волосами и всегда кажутся голодными.
     - Ты убиваешь их? - осведомилась она. - Этих малюток?
     - Ну, там, откуда я родом, они считаются хорошей едой.
     - А у вас там, что, нет магазинов?
     Начало  вышло  не   слишком  хорошим.  Компания  здесь  была  не  столь
многолюдной, как накануне, и, похоже, все были неплохо знакомы между  собой.
Донни  ощущал себя  одиноко и оглядывался, высматривая Кроу, потому что даже
Кроу  оказался  бы  сейчас  для  него  долгожданным  союзником.   Но   Кроу,
естественно, куда-то  исчез.  И  в  довершение  всего,  Донни  понимал,  что
неправильно  оделся:  он  надел  легкие брюки, яркую  спортивную  рубашку  и
теннисные  туфли,  а все остальные красовались  в джинсах, рабочих  рубахах,
щеголяли длинными  волосами,  бородами  и,  казалось,  состояли  в  каком-то
индейском заговоре  против  того  стиля в  одежде, какого,  по  его  мнению,
следовало придерживаться молодым людям. От этого он чувствовал себя неловко.
Как и должен чувствовать себя шпион, подумал он.
     - Не слишком мучай Донни,  - сказал кто-то девушке,  и это, разумеется,
был Триг, обладавший особым талантом драматически возникать на сцене.
     Сегодня Триг выглядел далеко  не так вызывающе, как накануне. Волосы он
собрал в "конский хвост",  свисавший  поверх голубой сорочки, застегнутой на
все пуговицы. На  нем были такие же брюки,  как и на Донни.  А обут он был в
дорогие летние штиблеты экзотической яркой расцветки,  украшенные затейливым
узором из дырочек.
     -  Триг,  он стреляет  в маленьких зверюшек, -  сразу  же  наябедничала
собеседница Донни.
     - Милая моя, люди охотятся на птиц и едят их уже добрый миллион лет. Но
пока еще и птицы, и люди существуют на свете.
     - А мне кажется, что это дикость.
     Донни чуть не выпалил: "Нет,  это  и впрямь увлекательное занятие",  но
вовремя прикусил язык.
     -  Ну,  - сказал Триг, отводя  Донни в  сторону, -  я  рад, что ты смог
прийти. Я и сам не знаком с половиной этих парней. Сюда приходят все, кто ни
пожелает.  Они  пьют мое пиво,  курят травку, напиваются  и  накуриваются до
одури, трахаются и снова пьют и курят. Я редко бываю здесь, так что меня это
не особо тревожит. Но приятно, что ты пришел.
     - Спасибо, хотя мне, в общем-то, просто нечем было заняться. Впрочем, я
хотел поговорить с тобой.
     - О! Ну что ж, давай.
     - Это насчет Кроу. Знаешь, он на грани того, чтобы вылететь из парадной
роты, и все равно продолжает свой пофигизм. Я знаю, что  он хитрый парнишка.
Но если его вышвырнут из роты, то  никто не сможет поручиться за то, что его
не  зашлют в 'Нам. А мне кажется, что  в мешке  для переноски трупов у  него
будет не слишком привлекательный вид.
     - Я поговорю с ним.
     -  Как он сам заметил, любой, кто позволит убить себя ни за что ни  про
что в этой никому не нужной войне, просто слабоумный идиот.
     - Я напомню ему эти слова.
     - Вот и отлично.
     Триг  и  сам  был отличным  парнем. Донни вполне мог  представить себе,
насколько хорошо он держался бы под обстрелом, и был уверен, что, в то время
как другие принялись бы прятаться или забились бы в истерике, он оказался бы
первым из тех, кто вышел бы под пули и начал выволакивать людей в укрытие.
     -  А  могу я задать тебе вопрос?  -  внезапно обратился  к  Донни Триг,
устремив на его лицо  свой теплый  проницательный взгляд.  - Ты сам веришь в
это или сомневаешься?  Ты  когда-нибудь задумываешься  над  тем,  зачем  это
делается и стоит ли это такой цены? Или же целиком принимаешь все на веру?
     -  Черт  возьми,  конечно  нет,  -  ответил  Донни.  -  Естественно,  я
сомневаюсь  во  всем  этом.  Но мой отец сражался  на войне, а до него - его
отец, и я вырос, убежденный в том, что такую цену приходится платить  за то,
что живешь в великой стране. Поэтому... поэтому я пошел туда. Я сделал это и
вернулся обратно, не знаю уж, к добру или к худу.
     За разговором они  прошли в кухню. Триг открыл холодильник  и вынул две
бутылки  пива;   одну  протянул  Донни,  а  вторую   взял  себе.  Пиво  было
иностранное, "Хейникен" в темно-зеленых, сразу запотевших бутылках.
     - Пойдем-ка сюда. Спрячемся от этих идиотов.
     Триг  открыл  заднюю дверь и  вывел  Донни  во дворик,  где  стояли два
шезлонга. Донни с  удивлением  увидел, что они находятся на небольшом холме;
перед  ними открывался  склон, и за скопищем убегавших  вниз крыш  виднелись
сгрудившиеся   здания   Джорджтаунского   университета,  казавшиеся   издали
средневековыми постройками.
     -  Я  начинаю  забывать, какими  бывают  настоящие  люди,  -  задумчиво
проговорил Триг, -  именно поэтому мне так приятно поговорить  с тобой. Вряд
ли можно найти больших лицемеров и свиней, чем милые мальчики и феи движения
в защиту мира. Но я знаю, какое огромное значение могут иметь солдаты. Я был
в Конго в шестьдесят  четвертом году - поехал туда вместе с дядей рисовать в
Верхнем Конго вилохвостых вертишеек. Мы  как раз находились  в  Стэнливилле,
когда какой-то парень по  имени  Гбени объявил  страну народной республикой,
взял  около  тысячи  европейцев  и  американцев в  заложники  и  заявил, что
начинает   "чистку"  населения  от  паразитов-империалистов.  Повсюду   были
карательные отряды. Дружище, я  видел там такие мерзости... Чего только люди
не  делают друг с другом. Ну так  вот, сидим мы в лагере, конголезская армия
пробивается все ближе и ближе, и тогда прошел слух, что мятежники собираются
убить  нас всех. Святое дерьмо, мы вот-вот умрем,  и никто не даст за нас ни
клочка  дерьма. Такое  вот  простое  дерьмо.  Но когда  дверь распахивается,
внутрь вваливаются вовсе  не мятежники. Это оказались татуированные с головы
до  ног,  драчливые, хитрожопые бельгийские парашютисты. Они  были, пожалуй,
самыми погаными людишками из всех, кого я  видел до  тех пор, и я полюбил их
так, что  ты, пожалуй, не поверишь. Никто  не мог устоять против бельгийских
десантников.  И они  вывели оттуда  всех белых людей. Если бы не они, то нас
всех  жестоко истребили бы.  Так что  я  вовсе не  из тех  безмозглых ослов,
которые говорят, что солдаты никому не нужны. Солдаты спасли мою жизнь.
     - Вас понял, - отозвался Донни.
     - Но, - продолжал Триг, словно не  услышав его  замечания,  - пусть я и
восхищаюсь  их смелостью и воодушевлением,  все равно необходимо  определить
некоторые  различия.  Между  войной  моральной и  войной аморальной.  Вторая
мировая  война -  безусловно  моральная. Убить Гитлера, прежде чем  он убьет
всех евреев. Убить Того<Того Шигенори (1882 -  1950) - японский политический
деятель и дипломат.>,  прежде чем он  превратит всех  филиппинских женщин  в
шлюх.  Война в Корее?  Возможно,  она и  была моральной,  не  знаю.  Не дать
китайцам превратить Корею в свою провинцию... Я полагаю, что это морально. Я
согласился бы участвовать в той войне.
     - А как же Вьетнам? Аморально?
     - Я не знаю. Это ты должен мне рассказать.
     Триг подался вперед. Еще  один  из его  маленьких незаметных талантов -
умение  слушать.  Он на самом  деле  хотел  знать,  что думает Донни,  и  не
собирался  заранее  воспринимать  Донни  как  убийцу младенцев  и  парня  из
похоронной команды.
     Донни не мог и не хотел противиться этому искреннему вниманию.
     -  Что я  видел? Отличных  американских ребят, пытавшихся делать  дело,
которое они плохо понимали. Я видел парней, считавших, что  они оказались  в
одном  из  кинофильмов  Джона Уэйна, но очень скоро узнававших,  что  значит
старинное выражение "лишить живота". Я как-то раз оказался в одном месте,  в
лесу  или  в бывшем лесу. Там  не  осталось  ни  одного листочка, но  стволы
деревьев все еще стояли.  Только они  ярко блестели. Было такое впечатление,
будто они  покрыты коркой  льда.  Это напомнило  мне  Вермонт.  Я  не  был в
Вермонте, но все равно это зрелище напомнило мне о нем.
     - Кажется, я понимаю, к чему ты клонишь. Я видел то же самое, когда нас
вывозили из Стэнливилля.
     - Ну да, наверное, мы имеем в виду одно и то же. Только в том случае, о
котором я рассказываю, мы заказали "отель  "Эхо"" по отдельно  стоящей роще,
потому  что заметили там  движение и решили,  что  к  нам  подбирается отряд
гуков<Гук - оскорбительное  прозвище азиата (амер.)>.  Мы разделались с ними
наилучшим образом.  Это  были  их  внутренности. Их распылило,  превратило в
блестящий  студень  и размазало по  стволам  и веткам. Послушай,  парень,  я
никогда не видел ничего  подобного. Конечно же, это оказался взвод армейских
саперов. Двадцать два парня просто так превратились в  ничто. "Отель "Эхо"".
Не могу сказать, чтобы это было так уж приятно.
     - Донни, мне кажется, что в глубине души ты знаешь ответ на мой вопрос.
Я чувствую, что ты подбираешься к нему. Ты думаешь об этом.
     -  Моя девушка уже  ответила на него. Она участвует в Мирном караване и
делает то же, что и остальные.
     - Это просто прекрасно с ее стороны. Ты когда-нибудь разговаривал с нею
об этом?
     -  Она  говорит,  что решила  сделать все возможное,  чтобы  остановить
войну, еще  в  те  дни,  когда навещала меня в  военно-морском  госпитале  в
Сан-Диего.
     - Просто замечательно. Но... ты тоже с ними?
     Донни не умел лгать. Он не имел к этому никакого таланта.
     - Нет. Пока что нет. А возможно, и никогда не буду. Это только кажется,
неправильным. Ты  должен делать то, что  приказывает твоя страна.  Ты должен
внести свой вклад. Это твой долг.
     Триг  в  этот  момент  походил  на  исповедника:  его  глаза  светились
сочувствием и  без  всякой  навязчивости  подбадривали  Донни, побуждая  его
продолжить рассказ.
     -  Донни,  я  знаю, что  ты никогда не изменишь долгу, не  бросишь свой
пост, не сделаешь ничего подобного.  Я и не предлагаю тебе  чего-либо в этом
роде. Но все же  подумай о  том,  чтобы присоединиться к нам после того, как
уволишься из  армии.  Думаю,  что  тогда ты будешь  чувствовать себя намного
лучше. А я даже не могу передать  тебе,  как много это  значило бы  для нас.
Меня мучает мысль о том, что мы - всего лишь кучка желторотых цыплят. А  вот
парень,  который побывал  там,  сражался,  заслужил  медаль,  а  потом решил
посвятить жизнь тому, чтобы положить  этому  конец и  вернуть  своих  друзей
домой...  Это  по-настоящему серьезно. Я  бы  гордился, если бы мне  удалось
приложить к этому руку.
     - Я не знаю...
     -  Ты только подумай об этом. Поддерживай контакт со мной, будем иногда
беседовать. Только и всего. Просто думай о том, что я тебе сказал.
     - Боже мой, Донни! - раздался чей-то голос.
     Он  повернул  голову  и  увидел, что из  кухонной двери к нему  во двор
снизошел  сон наяву. Она была стройной, белокурой, спортивной,  чуть  ли  не
дочерна загоревшей  сельской  девушкой, идеал  американской  возлюбленной, с
которой его разлучили,  и  он  почувствовал себя беспомощным, как это бывало
каждый раз, когда он ее видел.
     Это была Джулия.





     - Что случилось? - спросила она.
     - Почему ты не звонила мне?
     - Я звонила. И даже писала.
     - Вот черт!
     -  Донни,  давай уйдем. Отправимся куда-нибудь еще.  Я не видела тебя с
самого Рождества.
     -  Даже не знаю. Я пришел сюда  с одним  рядовым из  моего  отделения и
вроде как обещал, э-э, ну, присматривать за ним. Я не могу его бросить.
     - Донни!
     - Я не могу сейчас объяснить! Это очень сложно.
     Он смотрел мимо нее в глубь дома, будто старался за чем-то следить.
     - Знаешь что, дай-ка я схожу и предупрежу Кроу, что  сматываюсь. Сейчас
вернусь. И мы куда-нибудь отправимся.
     И, не дожидаясь ответа, он скрылся за дверью.
     Джулия стояла посреди темного ночного Вашингтона во  дворике на  холме,
возвышавшемся  над  Джорджтауном,  и  смотрела  на  машины,  проезжавшие  по
Висконсин-авеню. Вскоре  к  ней  присоединился Питер Фаррис. Питер,  высокий
бородатый  аспирант-социолог  из  Аризонского университета,  являлся  главой
Юго-западного   регионального   отделения   Народной  коалиции  за   мир   и
справедливость  и  номинальным   руководителем  группы  юнцов,  которые  под
присмотром его и Джулии прибыли с Мирным караваном из Тусона.
     - А где твой друг?
     - Он сейчас вернется.
     - Я так и знал, что он окажется примерно  таким. Высокий, широкоплечий,
красивый.
     Как раз в этот момент Донни вернулся. Он не обратил  на Питера никакого
внимания.
     - Ну вот, очень глупо, но Кроу намерен пойти на еще какую-то вечеринку,
и  мне  придется отправиться  вместе  с ним.  Я не могу... Это  просто...  Я
свяжусь с тобой при первой...
     Не   закончив  фразу,  Донни  оглянулся,  лицо  у  него   стало   очень
озабоченным, и прежде, чем Джулия успела произнести хоть слово, он выпалил:
     - Вот проклятье, они уже уходят. Я свяжусь с тобой.
     Он  повернулся  и  выскочил  за дверь,  а  девушка,  которую  он любил,
осталась, растерянная, стоять посреди двора.

     * * * * *

     Донни проснулся  в своей комнате в казарме чуть ли не  за час до общего
подъема в 5.30 и в первые  мгновения совсем  было решил отправиться к врачу.
Это показалось ему  единственным нормальным выходом, единственным  спасением
от навалившихся на  него бед.  Впрочем, он тут же понял, что  от  его бед не
укроешься ни в каком лазарете.
     Он помнил, что  сегодня его отделение должно было дежурить на кладбище.
Так  что у него  было  чем  заняться.  Наскоро  проглотив  завтрак  в  общей
столовой,  он, вместо того чтобы  заново отгладить китель и брюки,  потратил
добрых полчаса на  чистку полуботинок. Это  был ритуал,  по своей значимости
мало чем уступающий исповеди и покаянию.
     Нужно как  следует плюнуть в баночку с черным сапожным кремом и клочком
тряпки смешать ваксу  и слюну в вязкую мазь. Затем немного - совсем немного!
- нанести на обувь, а потом тереть, тереть и тереть. Нужно тереть так, будто
ты всерьез  надеешься вызвать джина,  который справился  бы  со всеми твоими
бедами.  Нужно  тереть  и  тереть,  размазывая  каждый раз  не больше  одной
крошечной порции мази, пока не  покончишь с одним ботинком, а потом  браться
за  второй.  Нужно  добиться  того,  чтобы  оба  ботинка покрывала тончайшая
матовая   пленка   мази,  а   затем,   взяв  другую   тряпку,  приступить  к
окончательному  полированию  и делать  это  так  же  яростно, как и  воюешь,
вжик-вжик!  Это было уже  почти утраченное военное  искусство; ходили слухи,
что вот-вот введут обувь из патентованного кожзаменителя, потому что молодые
морские  пехотинцы  не  желали  тратить  целые часы на поддержание  обуви  в
порядке.  Но Донни  гордился  своими  сверкающими  парадными  полуботинками,
поддерживал их  поверхность в неизменном состоянии по нескольку  месяцев,  а
потом снова возвращал им идеальный вид, так что его обувь всегда могла своим
сиянием соперничать с солнцем.
     Как же это глупо, думал  он на этот раз, привычными движениями растирая
мазь.
     Как смешно. Как бессмысленно.

     * * * * *

     Этот  весенний  день  в  Вашингтоне  выдался  столь же кошмарным, как и
предыдущие.  Погода  стояла  жаркая  и  душная  -  похоже, собирался  дождь.
Кизиловые  деревья  вовсю цвели.  Вокруг  отведенного  для  похорон  участка
раскинулись пологие  пригорки и ложбины Арлингтона,  заполненные  деревьями,
сплошь покрытыми розовыми  цветами,  под которыми  лежали мертвые  юноши,  а
дальше, напоминая панораму Рима из кинофильма, виднелись  сверкавшие даже  в
мглистом свете белые здания столицы Америки. Донни видел и шпиль, и купол, и
большой белый  дом, и  плачущего  Линкольна, укрывшегося под своим мраморным
портиком. Только симпатичный маленький бельведер  Джефферсона  оставался вне
поля  зрения, скрытый  за одним  из увенчанных  цветущим  кизилом  и изрытых
могилами холмов.
     Очередные  похороны  подходили  к  концу.  Хотя всеми  владело какое-то
озлобленное настроение, все шло  хорошо. Даже  Кроу в  этот  день  почему-то
очень старался, так что они без  единого сбоя сняли ланс-капрала<Ланс-капрал
- низшее унтер-офицерское звание в морской пехоте США.>  Майкла Ф. Андерсона
с черной машины-катафалка и перенесли  на траурную каталку, прошли медленным
маршем, громко чеканя шаг, к могиле, сдернули с гроба  флаг и четко  сложили
его.  Донни  вручил  звездный  треугольник   убитой   горем   вдове,  совсем
молоденькой прыщавой девочке. Всегда лучше ничего не знать о парне,  лежащем
в  ящике.  Кем  был этот  ланс-капрал  Андерсон? Пехотинцем, или писарем  из
интендантства,  или членом экипажа вертолета,  или военным  журналистом, или
фельдшером, или сапером? Отчего он погиб?  От  пули,  или от взрыва, или  от
дизентерии, или от  венерической болезни? Никто из них этого не знал; парень
был мертв,  и все  тут,  и Донни в  своем голубом  кителе с эмблемой морской
пехоты,  белых брюках  и белой фуражке застыл в  строгой позе, четко отдавая
салют хлюпающей носом дрожащей девочке, пока барабаны выбивали дробь. Скорбь
настолько  уродлива. Это самая  уродливая вещь из всего,  что только есть на
свете, и он за восемнадцать бесконечных месяцев обожрался ею до блевотины. У
него разболелась голова.
     Но наконец-то процедура закончилась. Девочку увели, и морские пехотинцы
поспешно вернулись  в  автобус,  чтобы  немного покурить. Донни  внимательно
следил,  чтобы они снимали  перчатки, в противном случае материя обязательно
пожелтела бы от никотина. Все с готовностью подчинялись, даже Кроу.
     - Донни, хочешь сигарету?
     - Я не курю.
     - А стоило бы. Помогает расслабиться.
     - Ладно, как-нибудь в другой раз.
     Он  посмотрел  на  часы,  большие  "Сейко"  на  плетеном  металлическом
браслете, купленные за 12 долларов в магазине военно-морской базы в Дананге.
До следующей работы нужно было ждать еще сорок минут.
     - Можете снять кителя,  -  разрешил он. - Только,  прежде  чем выйти из
автобуса,  полностью оденьтесь  и застегните  все пуговицы.  Запросто  можно
попасться  на  глаза кому-нибудь из штабных поганцев.  Объявят в  рапорте, и
милости  просим  во  Вьетнам.  Вернетесь  оттуда  как  раз для  того,  чтобы
похоронная  команда  не  скучала без  дела.  Только  в  коробке  люди  лежат
поодиночке, верно, Кроу?
     - Так точно, капрал, сэр, - пролаял Кроу,  с немалым ехидством подражая
молодому  рьяному  кадровому  служаке,  на которого,  впрочем, он  при  всем
старании никогда не смог бы походить.
     - Мы любим наш корпус, верно, Кроу?
     - Так точно, капрал, мы любим наш корпус!
     - Отлично, Кроу, - похвалил он.
     - Донни! - позвал водитель, от нечего делать  поглядывавший в зеркальце
заднего вида. - Приперлись какие-то флотские парни.
     "Вот дерьмо", - подумал Донни.
     - Донни,  ты переходишь  в военно-морской флот?  - осведомился Кроу.  -
Говорят, там можно сделать хорошее  состояние, поставляя резиновые влагалища
ребятам с ядерных подлодок. Ты мог бы...
     Все расхохотались. Надо отдать Кроу должное, он умел позабавить.
     - Ладно, Кроу, - ответил Донни, - у меня есть для тебя два предложения.
Я  могу  или  сообщить о тебе в рапорте, просто для забавы,  или же поберечь
бумагу  и постараться выбить из тебя дерьмо. Так что пока я буду трепаться с
этими парнями, возьмешь у каждого в рот. Учти, рядовой, это приказ.
     - Есть, капрал, сэр, - отозвался Кроу, глубоко затягиваясь сигаретой.
     Донни застегнул  китель на все пуговицы, надвинул  белую фуражку пониже
на глаза и вышел из автобуса.
     Там стоял Вебер, одетый в хаки.
     - Доброе утро, сэр, - приветствовал его Донни.
     -  Доброе утро, капрал,  - отозвался Вебер. - Не могли  бы вы ненадолго
отойти в сторону?
     - Как прикажете, сэр, - сказал Донни.
     Когда они отошли подальше от автобуса, Донни негромко сказал:
     -  Послушайте,  приятель,  какого  черта?  Я  полагал,  что  это должно
оставаться в тайне. А теперь все раскроется.
     -  Ладно,  Фенн,  поменьше  пыли. Скажете  им, что мы  из  Пентагона  и
проверяем  ваш послужной  список  по  Южному Вьетнаму  перед  увольнением из
армии. Самая обычная бюрократия, ничего особенного.
     Немного  в  стороне стоял оливковый правительственный "форд", на заднем
сиденье которого восседал лейтенант-коммандер  Бонсон и глядел сквозь темные
очки прямо перед собой.
     Донни  влез в  машину;  двигатель  был  включен,  и  холодный воздух из
кондиционера в первое мгновение прямо-таки обжег ему кожу.
     - Доброе утро, Фенн, - сказал коммандер. Он сидел  в напряженной позе -
обычный штабной служака из кадровых офицеров.
     - Сэр.
     - Фенн, я собираюсь сегодня арестовать Кроу.
     Донни сквозь зубы набрал полную грудь сухого, режущего горло воздуха.
     - Прошу прощения, сэр?
     -  В  шестнадцать  ноль-ноль  я  приду  в  казармы  с  группой  агентов
разведслужбы в штатском.  Мы отправим его в  бригадную тюрьму военно-морской
верфи.
     - Разрешите спросить, в чем он обвиняется?
     -  Разглашение  тайны.  Военно-морской  уголовный  кодекс  Министерства
обороны,  статья 69-455. Неправомочное владение засекреченной информацией. А
также   статья   77-56В,   неправомочная   передача   или    распространение
засекреченной информации.
     - И... на каком же основании?
     - Ваши сведения, Фенн.
     - Мои сведения, сэр?
     - Да, ваши сведения.
     -  Но я ничего вам не сообщал. Он побывал на двух-трех вечеринках,  где
размахивали флагом Северного Вьетнама. Да такие флаги висят  в каждой второй
квартире в Вашингтоне! Я их повсюду вижу.
     - Вы видели Кроу в обществе известного радикала-организатора.
     - Но меня и самого видели  в обществе этого парня! У  меня  нет никакой
информации  о  том,  что  он  каким-то  образом вредил безопасности  корпуса
морской  пехоты  или   передавал  секретные  сведения.  Я   видел,  как   он
разговаривал с парнем, только и всего.
     -  Его  видели в обществе Трига  Картера. Вы же знаете, кто  такой Триг
Картер?
     - Э-э... Ну, в общем, сэр, вы говорили...
     - Расскажите ему, Вебер.
     -  Фенн, об  этом  говорилось сегодня  утром на совещании  Министерства
обороны, нашей  секретной  службы  и ФБР,  - сказал  Вебер. - Картер  теперь
подозревается в участии в действиях "Штормового  подполья".  Он  не  простой
пацифист с плакатом и  цветами в волосах, а  крайний радикал  и вполне может
быть связан с бомбистами из "Штормового подполья".
     Донни на мгновение лишился дара речи.
     - Триг?
     -  Вы что, до сих пор ничего  не понимаете, капрал? - рявкнул Бонсон. -
Эти два милых мальчика намерены Первого мая  устроить  нечто впечатляющее  и
кровавое.  Мы должны остановить их. Если  я  посажу  на  цепь  Кроу,  этого,
возможно, будет достаточно, чтобы спасти несколько жизней.
     - Сэр, я не видел ничего такого, что могло бы...
     - Да заткнитесь же вы наконец, капрал! - взревел Бонсон.
     Он подался вперед,  вперив в лицо Донни яростный горящий взгляд.  Можно
было  подумать,  что он ненавидит весь мир и считает Донни ответственным  за
все свои разочарования, за всех женщин, с которыми ему не удалось переспать,
за студенческие организации,  в которых он  не состоял,  за школы, в которых
ему не довелось учиться.
     -  Ты, похоже,  считаешь, что все это шуточки, капрал? Что все это тебя
не касается? Хочешь отсидеться здесь, вдали от  'Нама, и изображаешь из себя
такого  умного и  хладнокровного, надеясь,  что  твоя смазливая рожа и  твое
обаяние помогут тебе выйти  сухим из воды? Не замарав рук, дело не сделаешь.
Послушай,  сегодня  все это закончится.  У тебя  есть  задание.  Ты  получил
имеющий законную силу приказ, отданный вышестоящим штабом,  переданный через
все необходимые  инстанции и утвержденный твоим непосредственным командиром.
И ты  его исполнишь.  Так что хватит  прятаться  по  кустам и прикидываться,
будто  это  задевает  твою честь. Ты выполнишь задание, и  проникнешь внутрь
организации, и достанешь  оттуда все,  что  мне  нужно, или  же  я, ей-богу,
позабочусь  о  том,  чтобы  ты, единственный  из  всех  морских  пехотинцев,
оказался  в  демилитаризованной  зоне,  когда  Дядюшка  Хо пошлет на юг свои
танки, чтобы занять ее. Тебе дадут спрингфилдскую  винтовку, зеленую панаму,
и тогда посмотрим, какой ты крутой. Ты меня понял?
     - Ясно и четко, - ответил Донни.
     -  Идите  и выполняйте  свое чертово  задание, -  ледяным  тоном заявил
Бонсон.  -  Я подожду  еще день,  возможно,  два. Но вы должны  проникнуть в
организацию  до Первого мая, или же я запихну их всех в Портсмут,  а вас - в
'Нам. Уловили?
     - Уловил, сэр, - ответил Донни, весь красный после этой выволочки.
     -  Убирайтесь,  - приказал  Бонсон,  взмахнув  рукой в  знак того,  что
аудиенция закончена.

     * * * * *

     - Что с тобой?
     - Все отлично, - ответил Донни.
     - У тебя вид какой-то встрепанный.
     - Я в полном порядке, - повторил Донни.
     -  Кое-кто  из  наших  отправляется  сегодня  вечером  на  вечеринку  в
Джорджтаун. Мне сказал Триг.
     О, Христос, подумал Донни, когда  Кроу с заботливым видом обрисовался в
комнатке на верхнем  этаже казармы, где солдаты, собиравшиеся  выйти с базы,
переодевались после жаркого дня, проведенного на кладбище, и вешали форму во
вместительные серые шкафы.
     -  Кроу, ты знаешь, что нас  в любой  момент могут  сорвать по тревоге?
Неужели твое снаряжение в полном порядке? А как насчет того, чтобы вычистить
и  отгладить китель,  постирать грязные носки и потратить пару  часов на то,
чтобы отполировать ботинки, которые в последнее время слегка потускнели? Вот
чем ты должен заниматься!
     -  Ну,  в  общем,  поверь мне на  слово,  - сказал  Кроу, - я знаю, что
говорю. Никакой тревоги не  будет  до  двадцати четырех ноль-ноль завтрашней
ночи.
     Донни хотел указать, что если говоришь "24.00", то вовсе не обязательно
добавлять "ночи", но Кроу на такой крючок не попался бы.
     - И все равно мы будем болтаться где-то здесь. Нас  посадят в грузовики
и,  скорее всего в  субботу, запихнут в одно из зданий поблизости  от Белого
дома. Но  это ненадолго. Главные события произойдут  на другой стороне реки.
Весь  смысл в том, чтобы собраться около Пентагона и  окружить  его со  всех
сторон. Это Триг мне сказал.
     -  Триг сказал?  Он  рассказывает  тебе  о наших  планах развертывания?
Парень, это же секретные сведения! Откуда он это знает?
     - Не спрашивай меня,  все  равно не смогу ответить. Триг знает все. Нет
места,  куда  он не мог бы проникнуть. Может  быть, сейчас,  пока мы с тобой
болтаем,  он попивает коктейли с самим Дж. Эдгаром. Между прочим, ты знаешь,
что  Гувер<Гувер Джон Эдгар (1895-1972) - директор ФБР  в 1924-1972 гг.> тот
еще фрукт? Он чертов педик! Он весь в дерьме.
     - Кроу, скажи честно, ты ничего не сообщаешь Тригу? Я имею  в виду, что
тебе  это  может  казаться  всего  лишь  шуткой, но из-за  таких шуточек  ты
попадешь в крупную переделку.
     - Дружище, что я могу знать? Малыш Эдди Кроу всего лишь простой солдат.
Он не знает ничего.
     - Кроу, я вовсе не шучу.
     - Обо мне кто-нибудь расспрашивал?
     - Так где будет эта вечеринка?
     -  Хочешь попытаться  разыскать  свою девушку?  Когда ты  вчера вечером
показал ей  спину  и отвалил вместе с нами, у нее был не слишком  счастливый
вид.  И  если я хоть немного  знаю моих  озабоченных  хиппи-пацифистов, то у
бородатого  парня,  который цеплялся за ее подол, появился  прекрасный повод
уговорить  ее потрахаться. Тебе придется  вызывать  на  него  артиллерийский
огонь. "Отель "Эхо"".
     - Никто о тебе ничего не спрашивал.
     - На  тот случай, если все-таки  будут спрашивать, мой тебе совет: сдай
меня, не задумываясь.  Я всего  лишь никчемное дерьмо.  Серьезно,  Донни, не
думай обо мне. Если дело дойдет до выбора, кого из нас двоих нужно  спасать,
спасай себя. Иначе будут одни неприятности.
     -  Эдди,  ты  просто  кусок дерьма. Ну  так где твоя вечеринка? Мне  до
смерти надо залить в глотку бочонок-другой пива.
     - Может быть, Тригу удастся разыскать твою девушку.
     - Может быть.
     Они приняли душ, переоделись и получили увольнительные, причем дежурный
сержант предупредил,  что  им  следует  каждые  два часа звонить  в  роту  и
проверять, не  объявлена  ли  тревога. Как  и можно было  ожидать, послушные
приятели Кроу торчали прямо перед  главными воротами базы, на Восьмой улице.
Все втиснулись в старенький "корвейр".
     - Здорово, Донни.
     - Вот класс! Донни-герой!
     Он  едва припомнил  их имена. У него страшно болела голова.  Он солгал,
солгал совершенно сознательно: "Никто о тебе ничего не спрашивал".
     Но, черт  побери,  откуда Кроу мог так много знать? Почему  он на  днях
спросил  Донни,  куда  бросят их роту? И  вообще, почему завязалась  вся эта
гадость? И как быть с  Джулией? Она торчит  в палаточном лагере  на каком-то
грязном пустыре в  компании с этим нахалом, и он даже толком не  поговорил с
нею.  А она  не  позвонила и не оставила  ему  номер  телефона.  Похоже, все
стремительно летело в пропасть.
     Но когда они прикатили туда, куда собирались, там уже находился Триг, и
когда Кроу с порога рассказал ему о трудностях, с которыми столкнулся Донни,
Триг ответил, что никаких трудностей нет.
     - Совершенно точно, - заверил он. - Дайте-ка я пойду позвоню.
     Он  ушел,  а  Донни   остался  сидеть   среди   кучки   исключенных  из
Джорджтаунского университета ребят, одетых в цвета молодых республиканцев, в
то время  как Кроу с ходу  принялся обхаживать какую-то  девушку, которая не
собиралась отвечать ему взаимностью.
     Вскоре вернулся Триг.
     - Все в порядке, поехали, - сказал он.
     - Ты нашел ее?
     -  Да  нет,  я   просто  выяснил,  где   находится  лагерь  Аризонского
университета. Ведь она должна быть там, верно?
     - Верно, - согласился Донни.
     - Отлично. Я провожу тебя.
     Донни  на мгновение  задумался.  Вроде бы предполагалось, что он должен
следить  за  Кроу.  Однако  при  сложившихся обстоятельствах покажется очень
странным, если  он отклонит  предложенную помощь и  останется  тут  вместе с
Кроу. Впрочем, он  должен был  наблюдать за Кроу  и Тригом, верно? И если он
находится вместе с Тригом, то Кроу не может  передать тому никаких секретов.
Именно так!
     - Замечательно, - произнес Донни вслух.
     - Только подожди, я  возьму свою  книгу, -  сказал  Триг. Он  исчез  на
несколько секунд  и  возвратился  с  большим, страшно грязным  и  засаленным
альбомом. Его  можно  было принять за фетиш  душевнобольного.  -  Никогда  и
никуда  не  хожу  без  него:  вдруг  мне  захочется  полюбоваться  восточной
вилохвостой  грязевой ласточкой.  -  Он рассмеялся над собой,  показав белые
зубы.
     На улице Триг указал  на свой  неизменный "тригмобиль" - "Триумф TR-6",
ярко-красный автомобиль с откинутым тентом.
     - Крутая тачка, - похвалил Донни, впрыгнув в машину.
     - Я недавно привез ее из Англии, - объяснил Триг. - Я почувствовал, что
борьба за мир выжала из меня все соки без остатка, взял небольшой творческий
отпуск,  отправился   в  Лондон  и   ненадолго   спрятался  в  Оксфорде.   В
художественной школе Рескина. Там и купил эту малышку.
     - Отвалил, наверное, кучу бабок?
     - О, я думаю,  что у моей семьи  денег  хватает. Не у отца: он  за  всю
жизнь не  сделал ни единого пенни. Он  государственный чиновник, отвечает за
крохотный  кусочек  войны:  составляет  планы  экономической  инфраструктуры
провинции Куангтри. А  чем  занимается твой отец? - в  свою очередь  спросил
Триг.
     -  Он разводил скот на своем ранчо. Вкалывал как проклятый, но так и не
смог отложить хотя бы пенни. Он умер бедняком.
     - Но он умер честным. Мы, в  нашей семье, не работаем. Работают деньги.
А мы играем. Самое  лучшее  - это работать  ради чего-то, во что веришь. Это
накладывает  настоящую ответственность. А если такая работа еще и доставляет
удовольствие, то это истинное чудо.
     Донни  промолчал.  Он  чувствовал, как  вокруг  него  сгущается  темное
облако. Он находился здесь в качестве Иуды, разве  нет? Он продавал Трига за
тридцать  сребреников  или,  вернее,  за  третью  нашивку  и  избавление  от
возвращения в Дурную Землю. Он посмотрел на Трига. Рядом с ним сидел человек
лишь немногим старше его самого; ветер отбрасывал назад его пышные волосы, и
они  развевались,  словно  капюшон  плаща за  спиной  всадника.  Триг  носил
дымчатые солнцезащитные очки, у него был высокий красивый  лоб. Он был похож
на молодого бога.
     И  этот  парень входил в "Штормовое подполье"?  Был  одним из  тех, кто
швыряет  бомбы, которые разрывают на части  ни в чем  неповинных людей?  Это
казалось невозможным. Никаким усилием воображения он не мог представить себе
Трига  заговорщиком.  Для  этого  тот  находился  слишком  близко  к  центру
мироздания, слишком легко и слишком нетерпеливо отдавался ему мир.
     - Ты мог бы убить кого-нибудь? - спросил Донни.
     Триг снова рассмеялся, показав белые зубы.
     - Ну и вопрос! Bay, меня еще никогда не спрашивали об этом!
     - Я убил семь человек, - сообщил Донни.
     - Наверное, если бы ты не убил их, то они убили бы тебя?
     - Они пытались это сделать!
     - Так что  ты  был  вынужден  к этому.  Ты принял свое решение.  А  что
касается меня... Нет, я не мог бы. Я просто не  могу этого видеть. По-моему,
смертей и  так  слишком много. Я  предпочел бы  погибнуть сам,  нежели убить
кого-нибудь. Уверен. Я уверен в этом с тех пор, как в Стэнливилле заглянул в
один дом и увидел там  двадцать пять парней, изрубленных на куски. Я не могу
даже  припомнить,  за  что  их  убили:  то  ли  как  мятежников, то  ли  как
сторонников правительства.  Возможно,  они и сами  этого  не знали. Нет-нет,
хватит  убийств. Прекратите убийства. Именно об этом и говорят люди, мы  все
говорим: дайте миру шанс.
     - Ну, не так-то просто это сделать, когда какой-нибудь парень хлещет по
тебе очередями из АК-47.
     Триг расхохотался.
     -  Да,  тут  ты меня уел,  дружище,  - весело воскликнул  он.  Но затем
добавил, посерьезнев: - Несомненно, такое оправдание может найти себе любой.
Но  ты не стал бы стрелять по той траншее в  Майлэй, как это делали те,  кто
там был. Ты прошел бы мимо. Горячая кровь, холодная кровь... Черт возьми, ты
ковбой. Тебя обучили стрелять ради спасения собственной жизни. Твоя стрельба
имела моральное оправдание.
     Донни  не  знал, что на  это ответить, и потому  просто  хмуро  смотрел
вперед. В сумрачном свете дня они мчались через центр города, мимо массивных
правительственных  зданий, все еще  озаренных тусклым светом клонившегося  к
закату  солнца, вдоль окаймленной парками реки, пока наконец не добрались до
парка Западный  Потомак,  находившегося  сразу же  за знаменитым  памятником
Джефферсону.
     Добро пожаловать в Майскую трибу.
     На  одной   стороне  улицы   стояло   восемь  или   девять  полицейских
автомобилей,  рядом   с  ними  кучками  стояли  угрюмые  полицейские  округа
Колумбия,  облаченные в защитное  снаряжение.  С  противоположной  стороны с
таким же  угрюмым видом  на  них  глазели  молодые  хиппи в джинсах, рабочих
армейских рубахах  и с  цветами в  волосах. Можно было подумать,  что  здесь
играют в гляделки и никто пока не может взять верх.
     Появление Трига было замечено сразу же. Юнцы  расступились, на их лицах
расцвели   улыбки,   и   Триг   торжественно   проехал   сквозь   толпу   по
асфальтированной  дорожке,  ведущей  к  реке,  на  берегу  которой  высилось
несколько  деревьев и расстилались спортивные  площадки.  Все это напоминало
скорее  Шервудский  лес, нежели университетский  городок. На  газонах  кишмя
кишели подростки. Мальчишки и юные девушки сидели в  палатках, жгли  костры,
валялись пьяные или одуревшие от  наркотиков,  перекидывались друг с  другом
пластиковыми летающими тарелками, пели, курили, ели, раздевались, купались в
реке в одних трусиках, невзирая на пол. Тут и там торчали ярко-синие вонючие
переносные уборные.
     - Сбор племен, - пробормотал Донни.
     - Сбор нашего поколения, - поправил его Триг.
     Находиться рядом с Тригом было  все  равно что прогуливаться в компании
Мика Джаггера<Мик Джаггер - лидер группы "Роллинг Стоунз">. Он был знаком со
всеми и за  время своей недолгой поездки по меньшей мере три или четыре раза
останавливал  свой  "триумф"  и  вылезал наружу,  когда  кто-нибудь  из  его
многочисленных протеже бросался чуть ли  не под  колеса машины, чтобы обнять
его, спросить совета, сообщить какую-нибудь  новость или  сплетню или просто
чуть-чуть побыть  с ним рядом.  Удивительное дело: он помнил  всех по имени.
Всех! Он ни разу  не задумался, ни разу не обошелся местоимением, ни разу не
ошибся. Он, казалось, наполнялся любовью, которую изливали на него мальчишки
и девчонки, мужчины  и женщины, даже какой-то обутый в шлепанцы  престарелый
бородач - тоже радикал, который, судя  по его облику, вполне мог участвовать
еще в Первой мировой войне".
     - Послушай, парень, да они тебя любят, - заметил Донни.
     -  Просто я варюсь  в этом котле семь  долгих  лет. Нужно  хорошо знать
народ. Хотя я серьезно устал. После этого  уик-энда хочу спрятаться на ферме
одного моего друга  в Джермантауне. Порисовать птиц, покурить травки. Просто
остыть от всего этого.  Ты должен приехать туда  вместе с Джулией, если  она
все еще  здесь  и  нам  удастся ее найти. Тридцать  пятое шоссе, к северу от
Джермантауна. Уилсон,  на почте скажут, как туда проехать.  Ну вот, кажется,
это она.
     Донни увидел ее  почти сразу. Она обрядилась в длинное, почти до земли,
индейское  платье. Ее волосы  были собраны на  затылке  и сколоты серебряной
брошью работы  индейцев-навахо. Это Донни подарил ей эту брошь. Она обошлась
ему в семьдесят пять долларов.
     Этот  проклятущий Фаррис оказался неподалеку  от  нее.  Впрочем, он  не
разговаривал  с  нею,  а  лишь пристально  смотрел  на  нее,  словно пытался
загипнотизировать.
     - Эй! - крикнул Донни.
     - Я доставил с Запада  юного Лохинвара<Лохинвар  - герой  романтической
поэмы "Мармион" Вальтера Скотта.>, - объявил Триг.
     - О, Донни.
     - Немного порадуйтесь жизни, - сказал Триг.  - Скажешь  мне, когда тебе
нужно будет уехать. А я тем временем пойду послушаю жалобы Питера Фарриса.
     Но Донни уже  не  слышал его слов.  Он,  не отводя  глаз,  уставился на
Джулию, и его сердце снова разрывалось. Каждый  раз, увидев ее, он испытывал
такое  чувство,  будто это происходит впервые.  У  него перехватило дыхание.
Ощущая, как в нем разгорается яркий огонь, он обнял девушку.
     - Прости, что я не сделал этого вчера. Я просто не мог поверить, что на
самом деле вижу тебя. Ты же знаешь, как медленно я соображаю.
     - Донни. Я звонила в казарму.
     - Иногда они передают сообщения, а иногда и забывают. К тому же вчера я
почитай что и не был в казарме.
     - Что же случилось?
     -  Ну-у...  Это слишком  сложно,  чтобы  я  смог так  вот  наскоро  все
объяснить. В общем,  из тех вещей, с которыми  я ничего не  могу поделать. А
как ты? Боже мой, любимая, до чего же хорошо снова тебя увидеть!
     - О,  я в полном  порядке. Только  вполне могла бы обойтись  без  этого
лагеря. Мне необходимо как следует  помыться под душем. Где  здесь ближайший
"Холидэй"?<"Холидэй-инн"  - американская  система стандартных  гостиниц, как
правило, трех-четырехзвездочных.>
     - Когда все это закончится, не уезжай, пожалуйста, - вдруг выпалил он с
таким   видом,  будто   ему  в  голову   наконец-то  внезапно  пришло  нечто
заслуживающее внимания. - Оставайся здесь, со мною. Мы поженимся.
     -  Донни! А как  же роскошное  венчание  в церкви?  И  медовый  месяц в
сельской  гостинице?  И  потом, нельзя же  не  пригласить всех  подруг  моей
матери.
     - Я...
     С некоторым запозданием  он понял,  что она шутит, а она поняла, что он
говорит совершенно серьезно.
     - Я хочу, чтобы мы поженились, - сказал он. - Сейчас же.
     - Донни, я  так  хочу, чтобы мы  поженились, мне  иногда кажется, что я
умру, если этого вскоре не случится.
     -  Тогда  мы  это  сделаем  сразу  же после  того,  как закончатся  все
безобразия этого уик-энда.
     - Да. Как только все кончится, я выйду за тебя замуж. Я сниму квартиру.
Я найду работу. Я...
     -  Нет,  мне  бы  хотелось,  чтобы  ты  после  этого  вернулась домой и
закончила обучение.  Возможно, меня  демобилизуют досрочно и  я тоже  приеду
домой. Мне выплатят выходное пособие. Кое-что есть  на счету. Я смогу  найти
работу на неполный день. Получим квартиру в доме  для женатых студентов. Это
будет так здорово! А матери  скажи, что мы устроим все полагающиеся приемы и
вечеринки, так что она тоже сможет повеселиться.
     - А что это тебя вдруг ударило?
     -  Ничего. Я  просто понял, как много ты  значишь для  меня. И не хочу,
чтобы ты  и  это  понимание когда-нибудь меня покинули. Вчера вечером  я был
чертовым ослом. Я хочу, чтобы мы с тобой вместе - ты и я - были важнее всего
на свете. Когда я уйду  из  армии, то  даже буду помогать тебе во  всех этих
пацифистских  заморочках. Мы  остановим  войну.  Ты  и я. Это  будет  просто
грандиозно.
     Они немного  погуляли среди ребятишек. Впрочем,  эти ребятишки  были их
ровесниками,  но  только  вели  себя глупо  и дико,  как  будто  праздновали
осознание  смысла своих  жизней, проявившегося  в том,  что они участвуют  в
большом  веселом  приключении  в Вашингтоне,  округ  Колумбия, останавливают
войну, напиваются допьяна и запасают в себе на  будущее тот же самый  порыв.
Донни чувствовал себя ужасно далеким от  них, и  уж конечно он не был частью
этой толпы.  Но  и частью  корпуса морской  пехоты  он себя  тоже  больше не
ощущал.
     - Ладно, - сказал он в конце концов, - мне пора возвращаться. Нас могут
поднять по тревоге. Если ничего не случится, можно я подойду завтра?
     -  Я  тоже  постараюсь вырваться завтра,  если здесь не  будет  никаких
происшествий. Мы даже  сами не знаем,  что должно произойти. Говорят, что мы
пойдем маршем к  Пентагону и будем  торчать там до конца  недели.  Очередное
театральное представление.
     - Пожалуйста, будь осторожна.
     - Я постараюсь.
     - Я  разузнаю, что нужно  сделать, чтобы пожениться по  всем  правилам.
Только лучше будет, если  в корпусе об этом  пока  не узнают.  Они все такие
говнюки. А после того как дело будет сделано, бумажки нам пригодятся.
     - Донни, я люблю тебя. С тех самых пор, когда ты был с Пегги Мартин и я
поняла, что ненавижу ее за то, что она гуляет с тобой. С тех самых пор.
     -  Мы проживем  замечательную  жизнь. Я тебе обещаю. В  этот  момент он
увидел, что  к ним кто-то быстро приближается. Это был Триг, а следом за ним
торопились Питер Фаррис и еще несколько человек.
     - Эй,  ребята, - крикнул Триг. - Только что сообщили по  радио: военный
округ  Вашингтона  объявил общую  тревогу, и  всем военнослужащим  приказано
немедленно прибыть к месту службы.
     - Вот сволочи, - выругался Донни.
     - Началось... - сказала Джулия.





     В ночной  тьме  метались и мигали световые  вспышки.  Забава получалась
отличная, и настроение  у всех  было  соответствующее - приподнятое  и  даже
авантюрное.  Все  это  походило  на  огромный  ночной  пикник  или  на  слет
бойскаутов. Кто отвечал за происходящее? Никто. Кто принимал решения? Никто.
События просто происходили чуть ли не  чудесным образом, благодаря обильному
присутствию в толпе представителей Майской трибы.
     Под стенами Пентагона почти ничего не  происходило. Все это,  похоже, и
впрямь  было просто театром.  К  тому времени,  когда  Джулия,  Питер и  все
возглавляемое ими войско аризонских  крестоносцев на самом деле вторглись на
правительственную  территорию, по  толпе  демонстрантов пролетел  слух,  что
армия и полиция не собираются никого арестовывать и что  они могут стоять на
траве перед огромным зданием  военного министерства  хоть до скончания  века
без всякого результата. Кому-то пришло в голову, что Пентагон сам по себе не
является настоящей болевой  точкой и потому будет гораздо больше толку, если
они  до начала утреннего часа пик  займут мосты  и таким  образом парализуют
весь город и правительство. И раз уж такое дело, часть демонстрантов возьмет
в осаду Министерство юстиции.
     Поэтому, оставив справа  огромный "Мэрриот-отель", они пошли дальше,  к
находившемуся  впереди мосту Четырнадцатой  улицы. Джулия никогда  не видела
ничего  подобного:  все напоминало  ей сразу и  кинофильм, и веселую игру  в
войну,  и театральное  шоу,  и сборища  болельщиков, и футбольные матчи,  на
которых ей когда-то доводилось бывать.  Сырой воздух был наполнен  тревожным
ожиданием; над головами стрекотали полицейские и армейские вертолеты.
     -  Боже мой, ты  когда-нибудь  видел что-либо подобное?  -  возбужденно
обратилась она к Питеру.
     - Ты не можешь выйти за него, - невпопад ответил тот.
     - О, Питер.
     - Не можешь. Просто не можешь.
     - Я собираюсь выйти за него замуж на следующей неделе.
     - На следующей неделе ты, возможно, выйдешь из тюрьмы.
     - Тогда мы с ним поженимся через неделю.
     - Ему не разрешат.
     - Мы сделаем это тайно.
     - У нас слишком много других, куда более важных дел.
     Растянувшейся,  пожалуй, на полмили колонной  по полсотни человек в ряд
толпа  молодежи миновала "Мэрриот". Кто их направлял? Шествовавшая впереди с
рупорами кучка  людей из Народной коалиции за  мир  и справедливость? Скорее
всего  они   шли,   подчиняясь  собственным   инстинктам.   Профессиональные
организаторы всего  лишь слегка  направляли и до поры до времени  обуздывали
энергию молодого поколения. А тем  временем воздух  все  сильнее  наполнялся
запахом  травки,  все громче звучал смех; время от времени из  темного  неба
возникал вертолет агентства  новостей,  зависал над  колонной  и  заливал ее
ярким светом прожектоpa.  А демонстранты приплясывали,  взявшись за  руки, и
скандировали:
     Раз, два, три, четьфе, пять, На вашу войну нам всем насрать!
     Или же:
     Хо,  Хо, Хо  Ши  Мин,  Вьетконг<Вьетконг  - партизанская  армия  Фронта
освобождения Южного Вьетнама.> непобедим!
     Или же:
     Хватит стрелять, Прекратите воевать!
     Тогда-то и была предпринята первая атака слезоточивым газом.
     Газ  был   едким  и  режущим  и  обладал  могучей  силой,  лишая  людей
способности  соображать  и  нормально   ориентироваться.  В   глазах  Джулии
потемнело от боли, и  весь  мир  вокруг нее внезапно начал  вращаться. Самый
воздух  превратился во  врага.  Все  громче  слышались крики  и иные  звуки,
свидетельствовавшие о нарастающей растерянности, от которой лишь один шаг до
паники.  Джулия  рухнула  на  колени,  ее тело сотрясалось  от кашля.  Целую
секунду  для  нее  не  существовало ничего,  кроме  боли,  от которой горели
легкие, и огромной сокрушающей силы газа.
     Но она осталась на месте  с несколькими  своими спутниками,  хотя Питер
куда-то исчез. Воздух был насыщен отравой,  и глаза  демонстрантов застилали
слезы.  Но она повторяла про  себя: "Я не уйду  отсюда. Они не заставят меня
отступить".
     Внезапно появился какой-то человек с ведром, наполненным мокрыми белыми
тряпками.
     - Дышите сквозь тряпки,  - крикнул он, - и вам сразу полегчает. Если мы
не сдадимся, они отступят. Вперед, мужайтесь, сохраняйте веру.
     Кое-кто из  юнцов все же подался назад, но  большая часть оставалась на
месте, следуя совету опытного ветерана движения. А кто-то  - никто и никогда
не смог бы сказать, кто или почему, -  первым сделал несколько шагов. К нему
присоединился  второй, третий, остальные, а потом  даже и те, кто оробел  на
первых порах. Людская масса двинулась  вперед, не для нападения  и, конечно,
не для  того,  чтобы  покарать  тех,  кто  пытался  преградить  ей  путь,  а
исключительно из уверенности в том,  что никто не сможет удержать  молодежь,
потому что ее силам нет предела.
     Пройдя   немного  дальше,  Джулия   увидела  впереди   заграждение   из
полицейских  автомобилей,  стоявших   с  зажженными  фарами  и  беснующимися
мигалками, а  за ними множество людей в военной форме; вероятно, это были те
самые семь с половиной  тысяч национальных гвардейцев, вызванных  по  случаю
беспрецедентных массовых  беспорядков, о  которых  сообщали газеты. Они были
похожи на насекомых: черные,  с  гигантскими  глазами  и вытянутыми мордами,
снабженными  внизу утолщениями вроде мощных мандибул. Маски, поняла она. Они
надели противогазы, все до одного. Это привело ее в бешенство.
     - Предлагаем вам  разойтись! -  загремел  усиленный мегафоном  голос. -
Предлагаем немедленно разойтись. Те, кто не подчинится, будут  арестованы. У
вас нет разрешения на шествие.
     - Ах вот, оказывается, в чем дело, - со смехом выкрикнул кто-то. - Знал
бы, что у нас нет разрешения, нипочем не вышел бы из дома!
     Над головами  все  так  же  стрекотал  вертолет. Направо, за Потомаком,
показалось солнце. Джулия взглянула на часы. Почти шесть.
     -  Не останавливайтесь! - скомандовал  кто-то  из демонстрантов. - Раз,
два, три, четыре, пять, на вашу войну нам всем насрать!
     Джулия терпеть  не могла  ругани, ее  прямо-таки коробило, когда  Донни
случалось выругаться при ней, но  сейчас, когда она  была стиснута  в толпе,
обоняла  едкий запах рассеивавшегося газа, из  глаз текли  слезы,  а  сердце
гневно колотилось, она сама не задумываясь  выкрикивала бранные слова вместе
со всеми остальными.
     Раз, два, три, четыре, пять, На вашу войну нам всем насрать!
     Эти незатейливые слова звучали как гимн, как боевой клич, вливали новые
силы  в  души  замявшихся  было  на месте ребят,  и  те  двинулись  быстрее.
Освещенные  мятущимся  светом  мигалок  полицейских  автомобилей,  скачущими
лучами прожекторов вертолетов, они сплошным потоком неслись  вперед. Те, кто
на  первых  порах  поддались  страху,  вновь  обрели  утраченную  храбрость,
прекратили  отступление  и,  вдохновленные  примером  тех,  кто  не  покинул
шествие, снова влились в колонну.
     Пум! Пум! Пум!
     Еще один  залп  донесся из-за  заграждения, маленькие  гранатки, злобно
шипя,  упали на асфальт  в самой  людской гуще и  принялись извергать густые
облака отравы. Но  юнцы теперь знали,  что этот яд не может убить  их  и что
ветер через считанные секунды унесет ядовитое облако прочь.
     Раз, два, три, четыре, пять, На вашу войну нам всем насрать!
     Джулия кричала во все горло. Она кричала от имени несчастного  бледного
Донни, лежавшего  на больничной койке с подвешенным над ним мешком плазмы, с
ввалившимися  щеками, с  глазами, только-только  освободившимися  от  страха
смерти,  которая лишь  немного  промахнулась. Она  кричала  от имени  других
мальчиков,  оказавшихся  в  этом ужасном  месте, оставшихся  покалеченными и
утративших надежды - лишившихся лиц, лишившихся ног, лишившихся пенисов: она
кричала  от имени знакомых  девочек,  которым  суждено всю  жизнь  горевать,
потому  что  их женихи, или братья,  или мужья вернулись домой в пластиковых
мешках,  заколоченных в деревянные  ящики; она кричала от имени своего отца,
который  проповедовал "чувство  долга",  но сам  на  протяжении всей  Второй
мировой войны сколачивал состояние, продавая страховки; она кричала от имени
всех  детей,  избитых  во  время  всех  демонстраций, которые проводились  в
течение последних семи лет; она кричала от имени насмерть перепуганной голой
маленькой  девочки, пытающейся убежать от напалмового облака; она кричала от
имени  низкорослого  человека  со  связанными  за  спиной  руками,  которому
выстрелили в голову и он упал на землю, залив ее кровью.
     Раз, два, три, четыре, пять, На вашу войну нам всем насрать!
     Теперь уже  они все шли вперед -  сотни,  тысячи. Вот они поравнялись с
полицейскими  автомобилями, вот  они  миновали полицейские  автомобили,  вот
разбежалась полиция, вот разбежалась Национальная гвардия.
     - Держитесь! Держитесь,  черт бы вас подрал! - надсадно завопил кто-то,
когда мимолетная стычка закончилась.
     Перед  демонстрантами теперь лежал  пустой  мост, выходивший прямиком к
памятнику Джефферсону. Впереди  возвышался в утреннем свете Капитолий, из-за
деревьев   выглядывал   памятник  Вашингтону,   а  справа  торчали  кварталы
Альфавилля  и  новое  здание  Министерства  здравоохранения,  образования  и
социальной защиты. И нигде не было видно ни одного  полицейского автомобиля,
ни единого копа.
     - Мы это сделали, - сказал кто-то неподалеку. - Сделали!
     Да, так оно и было.  Они  захватили мост, одержали великую  победу. Они
заставили государство  уступить. Они провозгласили  мост Четырнадцатой улицы
принадлежащим Коалиции за мир и справедливость.
     - Мы это сделали, - повторил кто-то совсем рядом с нею.
     Это был Питер.

     * * * * *

     -  Сержанты и  командиры отделений, выйти вперед для получения задания!
Сержанты и командиры отделений, выйти вперед для получения задания!
     Люди разбрелись по  широкой  эспланаде  закрытого для проезда Девяносто
пятого шоссе. Они находились  в глубине округа Колумбия, примерно в полумиле
от  моста  Четырнадцатой   улицы,   за  барьером,  составленным  из  джипов,
полицейских автомобилей и военных  грузовиков. С  "левого борта" за военными
наблюдал укрывшийся за мраморными колоннами и цветущими кизиловыми деревьями
блестящий  мраморный  Джефферсон.  Над  головой  простиралось  окрашенное  в
бледно-лимонный  цвет  рассветное  небо,  в  котором  суетились   вертолеты,
производившие гораздо  больше шума, чем можно  было  ожидать,  глядя  на  их
изящные  силуэты.  Все  происходившее  напоминало  один из  тех  кинофильмов
пятидесятых  годов, в  которых  на  город  нападает  какое-нибудь  чудовище,
полиция  с  военными  наскоро сооружают  баррикады,  чтобы воспрепятствовать
монстру, а в это время в неведомой лаборатории множество людей, облаченных в
белые халаты, самоотверженно  трудятся,  создавая  секретное оружие, которое
сможет уничтожить монстра.
     - Напалм, - наставительно произнес Кроу, - Я обязательно воспользовался
бы напалмом. Убить тысячи две ребятишек. Дать им хорошенько прожариться и со
смаком  позавтракать.  И  устроить  в   Кенте<Кент   -  район   Вашингтона.>
хорошенький пикник. Мальчик, война закончится завтра же.
     -  Неужели  ты считаешь,  что  вояки об этом не думали?  - через  плечо
бросил Донни, направляясь на совещание командиров.
     Он проскользнул через третье отделение, пробрался мимо других отделений
и  взводов,  состоявших  из  молодых  людей,  комично  разодетых   в  боевое
снаряжение - точно так же, как и он, - и чувствовавших себя одинаково  глупо
из-за  огромных кастрюль,  болтавшихся  на  головах.  Со шлемами вообще было
странное дело:  когда  в  шлеме нет нужды, он кажется  прямо-таки  чудовищно
смешным,  но когда без  него не обойтись,  к нему  относишься как  к божьему
дару. Но сегодня, конечно, был первый случай.
     Донни добрался до места конклава. Там находился комендант базы, а рядом
с ним  стояли  трое мужчин  в десантных  комбинезонах с  надписью  на  спине
"Министерство  юстиции"  и  несколько гражданских  чиновников,  полицейских,
пожарных,  а также какие  то сконфуженные  офицеры Национальной гвардии. Уже
успел  пронестись  слух,  что  они запаниковали  и сбежали вместе со  своими
людьми с заслона перед мостом.
     - Ну ладно, все в порядке, - громко сказал  полковник. - Сержант-майор,
все собрались?
     Сержант-майор провел быструю перекличку своих сержантов; каждый кивнул,
подтверждая  тем  самым  присутствие своего  подразделения. Перекличка  была
выполнена  в  высшей  степени  профессионально и  заняла не  более  тридцати
секунд.
     - Все в сборе, сэр.
     - Отлично, - похвалил полковник.
     Он  поднялся в открытый джип, чтобы подчиненные могли лучше его видеть,
и заговорил громким четким командирским голосом.
     -  Ну  что   ж.  Как  вы  знаете,  в  четыре  ноль-ноль  большая  масса
демонстрантов ворвалась  с  правой стороны  на мост  Четырнадцатой  улицы  и
полностью блокировала его.  Движение  остановлено аж  до самой  Александрии.
Другие мосты к настоящему времени уже  расчищены, но здесь сложилась тяжелая
ситуация.  Министерство  юстиции  обратилось  к  корпусу  морской  пехоты за
помощью в  расчистке моста, и наше командование приказало нам выполнить  это
задание. А теперь я  хочу разъяснить вам, что это значит:  мы очистим  мост,
сделаем  это  быстро и профессионально,  с минимальным применением силы и по
возможности без нанесения телесных повреждений. Понятно?
     - Так точно, сэр, - послышалось со всех сторон.
     - Я хочу, чтобы рота А и  рота в выстроились в  шеренги поотделенно,  а
штабная рота двигалась  сзади в качестве резерва. Мы не имеем полномочий для
ареста, и я  не  хочу, чтобы кого-нибудь  арестовывали. Мы будем двигаться с
примкнутыми   штыками    под   прикрытием   слезоточивого   газа   умеренной
концентрации.  Ножны  не  снимать. Ни при  каких обстоятельствах не  пускать
штыки в  ход.  Не должно пролиться ни капли крови.  Мы  возьмем не  силой, а
твердым  порядком  и  высоким  профессионализмом. За  нами  будет  следовать
подразделение  полиции  округа  Колумбия,  специально   предназначенное  для
производства   массовых   арестов.  Вот   они-то   и   будут   забирать  тех
демонстрантов, которые  не пожелают рассеяться.  Предельная дистанция нашего
продвижения - дальний конец моста.
     - Резиновые пули, сэр?
     - Ответ отрицательный. Повторяю, отрицательный. Никаких резиновых пуль.
Ни одного выстрела сегодня сделано не будет. Перед нами американские дети, а
не вьетконговцы. Начало движения в девять ноль-ноль. Командиры рот и старшие
сержанты, я хочу, чтобы вы посовещались между собой  и выставили  вперед, на
линию  контакта, свои  лучшие  подразделения.  Рассматривайте  операцию  как
стандартные учения  по  подавлению  массовых  беспорядков.  Ну  что  ж,  вам
осталось проявить свой высокий профессионализм.
     - Разойдись!
     Донни вернулся к своему отделению; другие командиры поспешили к  своим.
Точно так же, как потягивается просыпающееся могучее животное, часть морской
пехоты на глазах обретала подтянутость по мере  того как приказания доходили
до  самых  мелких   подразделений.  Слышались  негромкие  шутки,  в  которых
отчетливо  улавливалось  осознание  двусмысленности  положения,  однако  все
говорило  о том,  что морские  пехотинцы везде и всегда  предпочитают делать
хоть что-нибудь, чем не делать ничего.
     -  Мы  пойдем   клином  повзводно,   -  объяснил   Донни   солдатам.  -
Сержант-майор будет задавать ритм.
     - Штыки?
     - Примкнуть, но  надеть  ножны. Как можно  меньше  применяйте силу.  Мы
должны  вытеснить  этих  людей  с  моста одним  лишь  своим  видом.  Никакой
стрельбы, никаких прикладов - только твердая уверенность. Понятно?
     - Противогазы?
     -  Я уже сказал:  в противогазах. Кроу, ты что, не слышал? Нам подкинут
немного слезогонки.
     Донни оглянулся. Сержант-майор уже стоял в сотне метров  от грузовиков,
и  морские пехотинцы  уже  сбегались к нему для построения перед  выходом на
задание. Донни посмотрел на часы. Они показывали 8.50.
     - Ладно, давайте собираться и пойдем на позиции. Становись! Равнение на
меня!
     Солдаты молниеносно рассыпались по привычным местам, и отделение рысцой
подбежало к колонне, формировавшейся на широком белом полотне пустого шоссе.

     * * * * *

     Питер держал Джулию за руку. Он был бледен, но  настроен решительно; по
лицу все еще текли слезы после газа.
     - Все будет хорошо, - продолжал повторять он, хотя было заметно, что он
успокаивает скорее самого себя, чем ее. Он был как-то  особенно печален, и у
Джулии даже мелькнуло желание прижать его к себе и приласкать.
     -  Внимание!  -  прогремел  усиленный  мегафоном  голос. -  У агентства
новостей есть  камеры на вертолетах,  и нам только что сообщили, что морская
пехота выстроилась и направляется сюда, чтоб выгнать нас.
     - О,  похоже, здесь  скоро станет совсем весело, - пробормотал Питер. -
Морская пехота...
     - Хочу  дать  всем совет. Не пытайтесь  сопротивляться, не то вас могут
избить  или вовсе искалечить.  Не  кричите  на  них,  не  ругайте их. Просто
медленно идите вперед. Помните, это ваш мост, а не их. Мы освободили его. Мы
владеем им. К черту все, мы не уйдем.
     - К черту все, мы не уйдем, - повторил Питер.
     - Какая гнусность, - горестно сказала Джулия. - Они  не идут сюда сами,
эти парни из высоких кабинетов, из-за которых творятся все эти  гадости. Они
посылают сюда Донни, которому приходится выполнять свою работу. И  именно он
оказывается крайним.
     Но Питер ее не слушал.
     - Вот и они, - сказал он, рассмотрев слезящимися  глазами надвигающуюся
четкую фалангу  людей,  одетых в  камуфляжную форму. Корпус  морской  пехоты
Соединенных Штатов приближался  неспешной рысцой;  солдаты  держали винтовки
наперевес, на них  были даже каски, что вместе  с  противогазами  превращало
людей в насекомых или в роботов.
     "К черту все, мы  не уйдем!" - негромко, но твердо скандировала  толпа.
"Морская пехота, иди домой!" И снова: "К черту все, мы не уйдем!"

     * * * * *

     Подразделение   морской  пехоты  двигалось  вперед,  подчиняясь  голосу
сержант-майора: "Ать-два-три-четыре, ать-два-три-четыре", и отделение Донни,
сохраняя четкий порядок, бежало вместе со всеми немного левее острия клина -
построения для разгона толпы.
     На  бегу  Донни  даже  чувствовал  себя  немного  лучше;  он  влился  в
устойчивый  ритм,  и  тяжелая  амуниция  свободно  ерзала   по  телу.  Шлем,
погромыхивая, болтался на голове, эластичные  ремни  мягко натягивались.  Он
чувствовал, как по его лицу под маской  противогаза течет пот,  скапливается
на ресницах,  щиплет  веки и  протекает  в глаза.  Но это  не имело никакого
значения.
     Через линзы  маски мир казался каким-то грязноватым. Перед собой он мог
разглядеть массу  демонстрантов, усевшихся на мосту и яростно  смотревших на
приближавшихся солдат.
     "К черту  все, мы не уйдем!" чередовалось с "Морская пехота, иди домой!
Морская  пехота,  иди домой!"  Эти  крики  гулко разносились в  воздухе,  но
звучали наивно и глупо. Их уже отделяло от толпы не более пятидесяти метров,
когда сержант-майор отчаянно завопил:
     - На месте! Стой!
     На мосту сошлись две молодые  Америки. С одной  стороны было около двух
тысяч молодых людей  от  четырнадцати до,  наверное,  тридцати лет,  хотя  в
основном   двадцатилетних,   Америка   колледжей,  Америка   нонконформизма,
выражавшегося через полный конформизм: все были одинаково одеты  в  джинсы и
футболки, все  носили  длинные,  развевавшиеся на  слабом  ветерке  красивые
волосы, все были бледны, эксцентричны, все пребывали под влиянием травки или
ханжеских лозунгов;  они  стояли здесь, черпая  силу друг  у  друга,  а  над
головами у  них колыхался целый  лес плакатов: "НАРОДНАЯ  КОАЛИЦИЯ ЗА  МИР И
СПРАВЕДЛИВОСТЬ",  "АРМЕЙСКИЕ ЗАСРАНЦЫ, ИДИТЕ С НАМИ", "ПРЕКРАТИТЕ ВОЙНУ", "К
ЧЕРТУ ВОЙНУ", "МОРСКАЯ ПЕХОТА ДОЛЖНА УЙТИ".
     Другую  Америку  представляли  шестьсот  пятьдесят  сильных,  одетых  в
зеленую  диагоналевую  полевую  форму  мужчин, три роты морских  пехотинцев,
средний  возраст  которых  составлял  те   же   двадцать   лет,  вооруженные
незаряженными  винтовками и штыками  в  ножнах. Их  серьезные лица,  скрытые
каучуком и пластмассой  противогазовых масок,  были  чисто  выбриты,  волосы
коротко острижены,  и все же  они были тоже растеряны  и напуганы, как  и те
дети, которые стояли перед ними, только  немного  по-иному. Они и сами были,
по существу,  такими  же самыми  детьми,  но никто не  желал обращать на это
внимание.  За  их  спинами  находились  полицейские  автомобили,  санитарные
кареты, пожарные машины, фургоны для арестованных, командиры их собственного
корпуса,  репортеры  агентств новостей, чиновники  Министерства  юстиции. Но
впереди шли все-таки они.
     Из-за спин остановившихся  солдат вышел облаченный в  синий  комбинезон
человек из Министерства юстиции. В руках у него был мегафон.
     -  Это  незаконное  шествие.  У вас нет разрешения  на  его проведение.
Приказываю вам разойтись. Если вы не разойдетесь, мы очистим мост. Повторяю,
приказываю разойтись!
     - К черту все, мы не уйдем! - раздался многоголосый ответ.
     Выждав,  пока  крики  стихнут,  чиновник  повторил  свое  требование  и
добавил:
     -  Через две  минуты мы произведем атаку слезоточивым  газом, а морская
пехота начнет вытеснять вас. Повторяю: вам приказано разойтись!
     Последовала недолгая тишина, а потом вперед выскочил молодой человек. С
криком:
     - Вот тебе  твое сраное разрешение! - он спустил  джинсы,  пригнулся  и
показал наступавшим бледную задницу.
     - Боже мой, какой  хорошенький! - пропищал Кроу. Он  говорил громко, и,
несмотря на противогаз, его было хорошо слышно. - Я его хочу!
     - Кроу, заткнись, - приказал Донни.
     Человек из Министерства юстиции отступил за  цепь. Солнце поднялось уже
высоко,  стало  жарко и душно. Наверху кружили вертолеты,  и  лишь  их винты
немного шевелили воздух.
     Раздался  другой  усиленный  мегафоном  голос,  на сей раз  со  стороны
демонстрантов. Кто-то из ветеранов наставлял молодежь:
     - Не  пытайтесь подбирать и отбрасывать газовые гранаты, как только они
упадут. Они очень горячие. Не бойтесь. Газ очень быстро улетучится.
     - Газ! - раздалась команда.
     Шесть  мягких   хлопков  известили  о  выстреле  шести  газовых  пушек,
принадлежавших   полиции  округа  Колумбия.  Снаряды,  извергая  белый  пар,
скользнули по мостовой. Они подпрыгивали, крутились и метались из стороны  в
сторону. Смысл такой стрельбы заключался в  том, что газовые бомбы влетали в
толпу на малой скорости, тогда как при стрельбе поверху они набирают большую
скорость и вполне могут кого-нибудь убить.
     - Газ! - снова донеслась команда, и  в толпу полетели еще шесть газовых
бомб.
     Затем воздух сотряс крик сержант-майора:
     - Ружья на руку!
     И в следующее  мгновение винтовки, находившиеся в походном положении на
груди,  мелькнули  в  воздухе  справа  от каждого  солдата,  каждый  приклад
оказался  накрепко  прижат  к  телу  локтем  правой  руки,  каждый  ствол  с
примкнутым штыком в ножнах торчал вперед  под  углом сорок пять  градусов по
отношению к земле.
     - Приготовиться к движению! - раздалась следующая команда.
     Только у одного Кроу винтовка дрожала,  вероятно от волнения, но у всех
остальных штыки  грозно  торчали  вперед. Донни  прямо-таки чувствовал,  как
толпа демонстрантов подалась было назад, затем все же собралась и укрепилась
в своем упорстве. Среди  людей плавали облачка слезоточивого  газа. Это была
всего лишь  толпа,  отдельные лица расплывались, сливались в единое пятно  в
мути линз и газовой дымке. Неужели Джулия тоже находится там?
     -  Шагом...  марш!  -  прогремела  заключительная  команда,  и  морские
пехотинцы затопали вперед.
     Ну, была не была, подумал Донни.

     * * * * *

     Наверное, именно так  должны были выглядеть казаки. Зеленая цепь солдат
расходилась  под   углом  в  обе  стороны  от  острия  стрелы,  образованной
безжалостными мальчишками в шлемах, с лицами, спрятанными за масками.
     Джулия попыталась  слезящимися глазами найти среди них  Донни, но у нее
ничего  не  вышло.  Все морские  пехотинцы  казались  одинаковыми  -  верные
защитники чего  бы то ни было, одетые в грубую  униформу с касками, а теперь
еще  и   с  ружьями,   угрожающе  торчавшими   вперед.   Ее  окутало  облако
слезоточивого  газа,  глаза снова  резануло острой болью,  она  закашлялась,
чувствуя, как  по лицу  горячим потоком  хлынули слезы, размазала  их рукой,
потом нагнулась, нащупала  свою влажную тряпку и старательно стерла отраву с
лица.
     - Подонки!  - горько сказал Питер, с ненавистью глядя на приближавшихся
к нему солдат. Он дрожал с такой силой, что еле-еле  держался на ногах,  его
колени  явственно  тряслись. Но  он не  собирался  отступать.  -  Подонки! -
повторил он, глядя на приближавшихся ровным шагом морских пехотинцев.

     * * * * *

     Донни  двигался во главе отделения. Он  был крепок  как скала, и  Кроу,
шедший следом  за  ним,  чуть  левее,  казался  таким же сильным. Они тяжело
шагали вперед, подчиняясь  устойчивому ритму, заданному  сержант-майором,  и
Донни  видел  через   подрагивающие  стекла  грязных  линз,  как  толпа  все
приближалась и  приближалась. Отсчет сержант-майора действовал на солдат как
магическое  заклинание,  помогая  им продвигаться вперед; в толпе  клубились
облачка  слезоточивого газа, медленно пролетевший низко над толпой  вертолет
поднял маленькую бурю, заставившую газ закрутиться в вихри и смерчи, а потом
газовое облако опустилось и растеклось по мосту, как вода.
     - Тверже шаг! - кричал сержант-майор.
     Внезапно Донни начал различать детали: лица испуганных детей, какие они
худые,  бледные  и  физически  слабые,  сколько   среди   них  девушек,  как
хладнокровно наставляет их  через рупор их  предводитель.  И в конце  концов
наступил самый отвратительный момент, когда две группы столкнулись.
     - Тверже шаг! - снова выкрикнул сержант-майор.
     Может  быть,  это  в чем-то  напоминало одно из  сражений  древности  -
легионеров против вестготов<Вестготы -  германское племя, обитавшее в III-IV
вв. к западу  от Днепра и в IV -  V  вв. участвовавшее в Великом переселении
народов, во  время которого вело  ожесточенные  бои с  римскими легионами.>,
шумеров против ассирийцев,  - но, когда противоборствующие стороны  сошлись,
Донни ощутил, как через тела  прошел мгновенный  выплеск огромной физической
силы  и  силы  воли.  Никто не  наносил  никаких ударов, ни один  из морских
пехотинцев не взял винтовку за ствол и не начал орудовать прикладом, ни один
штык не был вынут из ножен и не прикоснулся к  человеческой плоти. Произошло
столкновение двух масс, стремившихся навстречу одна другой; это было  больше
похоже  не  на  войну,  а на американский  футбол в тот момент,  когда линии
команд сталкиваются между собой и вокруг тебя происходит дюжина соревнований
в силе, а ты сам вкладываешь все ресурсы своего тела и духа в единоборство с
кем-то  еще и  надеешься,  что сможешь, используя весь  свой  вес,  оторвать
противника от земли и сбить с ног.
     Впрочем,  противником Донни оказался вовсе  не  вражеский форвард и  не
вестготский воин,  а девочка лет  четырнадцати с  рыжими вьющимися волосами,
веснушчатым лицом и, насколько  он смог разглядеть, скобками для исправления
прикуса на  зубах. На голове  у  нее была  бандана, на плоскогрудой  фигурке
мешковато висела  футболка, вручную  окрашенная в бесформенные пятна,  и вся
она производила  впечатление полнейшей  невинности. Но  ненависти на ее лице
было куда больше, чем у любого вестгота; она изо всех своих силенок  ударила
Донни  по  голове  плакатом,  надпись  на  котором, как  он успел  заметить,
гласили: "ДОВОЛЬНО ВОЕВАТЬ!"
     От удара о  шлем тонкое  древко  сломалось, плакат  смялся и отлетел  в
сторону. Донни почувствовал, как его тело столкнулось с  тельцем девочки,  а
затем она исчезла из поля  зрения, то  ли  отлетела в сторону, то ли упала и
другие  солдаты  переступили  через  нее.  Он  надеялся,  что  она  осталась
невредима; ну какого черта она не могла просто удрать?
     Над мостом  растекалась  новая порция слезоточивого газа.  Крики  стали
громче.  Везде  возникали  стычки;  они  начинались  там,  где  демонстранты
особенно упорно пытались отразить натиск морских пехотинцев, которые в ответ
еще  больше  усиливали  нажим. Можно  было  чуть  ли  не  физически  ощутить
напряжение, с которым две силы противостояли  одна другой, пытаясь ввергнуть
противника в панику.
     Впрочем,  на самом деле все  это продолжалось считанные  секунды; очень
скоро демонстранты дрогнули и бросились наутек. Донни  провожал их взглядом,
пока  они  бегом  покидали  мост,  оставляя  за  собой  переносные  уборные,
сандалии,   растоптанные  банки  из-под  пива  и  воды,  опрокинутые  ведра,
валявшиеся   в  лужах  воды,  -  жалкие  трофеи,   брошенные  на   поле  боя
разгромленной   армией.  Судя  по  всему,   преследовать  побежденных   было
бессмысленно.
     -  Морская пехота, стой!  - надрывался  сержант-майор. -  Вольно! Снять
противогазы!
     Зачпокали  срываемые  маски,  и  стриженые  мальчишки  принялись  жадно
глотать воздух.
     - Хорошая работа, просто отличная! - в свою очередь, завопил полковник.
- Есть пострадавшие?
     Но прежде чем кто-нибудь  успел ответить, слева донесся какой-то гвалт.
Возле перил  моста  столпились полицейские, и очень  скоро морские пехотинцы
узнали, что  во время их  приближения и  атаки кто-то  на самом  деле впал в
панику. Над самой  водой  кружился полицейский  вертолет,  примчалась машина
"скорой помощи",  и из  нее  поспешно высыпали медики. По рации уже  вызвали
полицейские  катера. Впрочем,  хватило всего лишь нескольких минут для того,
чтобы убедиться, что этот кто-то уже мертв.





     Скандал развивался именно так,  как и можно было  ожидать. Естественно,
его освещение целиком и  полностью зависело от позиции, занятой той или иной
газетой.
     "СЕМНАДЦАТИЛЕТНЯЯ  ДЕВУШКА  ПОГИБЛА  ВО ВРЕМЯ  ДЕМОНСТРАЦИИ"  -  гласил
заголовок в "Пост". Более консервативная "Стар" сообщала: "ДЕМОНСТРАНТ ПОГИБ
ВО  ВРЕМЯ БЕСПОРЯДКОВ  НА МОСТУ". "МОРСКИЕ  ПЕХОТИНЦЫ УБИЛИ СЕМНАДЦАТИЛЕТНЮЮ
ДЕВУШКУ" - обвиняла "Вашингтон-сити пэйпер".
     В любом случае для Корпуса морской пехоты эта новость была хуже некуда.
Семь  либеральных  членов  палаты  потребовали  расследования  обстоятельств
гибели  Эми Розенцвейг, семнадцати  лет, из Гленко, штат  Иллинойс, которая,
судя по всему, впала в панику от атаки слезоточивым газом и при виде морских
пехотинцев  забралась  на  перила   моста.  Прежде   чем  кому-либо  удалось
дотянуться до нее - несколько молодых морских пехотинцев сразу же кинулись к
ней, -  она свалилась. Уолтеру  Кронкайту  удалось  выдавить из левого глаза
скупую слезу. У Гордона Петерсена из агентства новостей  дрожал голос, когда
он обсуждал инцидент со своим коллегой-ведущим Максом Робинсоном.
     "ПОЧЕМУ  МОРСКИЕ  ПЕХОТИНЦЫ?" - интересовалась "Пост"  в опубликованной
двумя днями позже передовой статье.

     * * * * *

     Морская пехота  США  является  едва  ли  не  самой  уважаемой  из  всех
существующих военных  сил, ее заслуженно боятся враги  во всем мире. Морские
пехотинцы - это элита вооруженных сил США, начиная с  1776 года они достойно
служат своей стране, смиряя враждебное окружение. Но что они делали на мосту
Четырнадцатой улицы 1 мая?
     Несомненно, если принять во внимание  присущий этому роду войск высокий
боевой дух и непрерывную  теоретическую  и практическую подготовку к ведению
военных действий  в самых страшных и малопригодных для жизни  уголках земли,
обращение к ним оказалось  наихудшим вариантом  из всех, какими  располагало
Министерство юстиции, выбирая силы, которые  оно  могло бы развернуть против
мирных   демонстрантов,   предпринявших   ненасильственный  "захват"  моста,
явившийся   проявлением  нашей   давней   и  драгоценной   традиции  свободы
гражданского протеста.
     Полицейские  силы  округа  Колумбия, дорожная полиция  и  даже  местные
гвардейцы - все они обучены приемам борьбы с беспорядками, все имеют немалый
опыт различного взаимодействия с демонстрациями, и, конечно, было бы гораздо
предпочтительнее использовать именно эти силы, а не боевых солдат, у которых
сложилась тенденция воспринимать любые конфронтации  как бой не на  жизнь, а
на смерть.
     Место морских  пехотинцев - на полях битвы, разбросанных по всему миру,
на  плацу казарм "Восемь-один", а  не на  улицах Америки. Если  трагедия Эми
Розенцвейг  и должна на что-то открыть нам глаза, то в первую очередь именно
на это.

     * * * * *

     Что  касается морских  пехотинцев  из  "Восемь-один", то  самым  первым
результатом случившегося  для них  оказалась  немедленная доставка обратно в
казармы,  где они  еще два  дня оставались  в  состоянии  повышенной  боевой
готовности и, следовательно, в полной изоляции от  окружающего мира. Команды
из ФБР, местной полиции и дорожной полиции США  неустанно  терзали солдат из
второго отделения  второго  взвода роты  "Альфа", находившихся на самом краю
левого фланга клина и видевших тщетные попытки девушки сохранить свою жизнь.
Трое из них просто-напросто бросили винтовки, сорвали противогазы и ринулись
к ней на помощь, но за мгновение до того, как они смогли дотянуться до  нее,
она  закрыла  глаза  и,  вверив свою душу  Богу,  качнулась  назад.  Солдаты
оказались возле перил как раз вовремя для того, чтобы увидеть, как она упала
в воду с высоты в десяти метров; через несколько секунд была вызвана полиция
округа Колумбия, еще через несколько минут появился спасательный катер. Будь
у  них  веревка,  они сами тут  же  спустились  бы  в  реку,  но  немедленно
оказавшийся   на  месте  взводный   сержант  категорически   запретил  своим
подчиненным  прыгать   с  моста  и  предпринимать  какие-либо   спасательные
действия. Просто-напросто  здесь было слишком высоко.  К  тому же как  очень
скоро выяснилось, никакие, даже самые геройские, прыжки все равно  ничего не
дали бы.  Когда  через  тринадцать минут Эми  вытащили  из воды, сразу стало
ясно,  что девушка сломала себе  шею, ударившись  об  воду.  Сделанные позже
заявления реабилитировали морских пехотинцев и объяснили, что по отношению к
Эми не  применялось  никакого  физического  воздействия.  Морские  пехотинцы
сказали, что она сама  решила принять мученический венец, средства  массовой
информации  утверждали,  что  ее  убили  морские  пехотинцы.  Но  кому  было
известно, как обстояли дела на самом деле?
     На третий день арестовали Кроу.
     Четверо  вооруженных  винтовками  солдат  из   военно-морской  полиции,
возглавляемых  двумя  офицерами,  лейтенант-коммандером  Бонсоном и  энсином
Вебером,  вошли  в  казарму,  где, согласно тревожному  распорядку, коротала
время рота  "Б",  и  надели  на Кроу  наручники.  За происходящим  наблюдали
капитан Догвуд и полковник, командовавший батальоном.
     А затем лейтенант-коммандер Бонсон подошел к Донни и громко объявил:
     - Отличная работа, капрал Фенн. Чертовски хорошая работа.
     -  Прекрасная  работа, Фенн,  -  подхватил Вебер.  -  Вы  нашли  нашего
человека.
     Донни показалось, что мир вокруг него разверзся. Он буквально физически
ощутил, что воздух в пространстве, отделявшем его  от солдат его отделения и
от  всего  взвода,  от самой земли  до  верхних пределов  атмосферы внезапно
сменился полным вакуумом. Никто не смотрел  ему  в  глаза.  Некоторые искоса
испуганно поглядывали на  него. А многие просто поспешно отошли  подальше, в
отсеки других отделений, или же вышли во двор, где стояли грузовики.
     - Что все это значит? - спросил взводный сержант Кейз.
     - Э-э,  сержант, я  понятия не имею, - ответил  Донни. - Не представляю
себе, что они имели в виду.
     - У тебя были контакты с секретной службой?
     - Они разговаривали со мной.
     - О чем?
     - Ну ладно, - Донни сглотнул слюну, - у них  были какие-то  проблемы по
поводу безопасности, и я получил...
     -  Дай-ка,  Фенн, я кое о чем тебе напомню.  Если в  моем взводе что-то
случается,  ты  обязан явиться ко мне  и сообщить об этом!  Какие-то  сраные
вояки вызвали тебя для какого-то сраного задания? Так вот, ты расскажешь мне
обо всем,  Фенн, или, клянусь Богом, тебе  придется  очень пожалеть, что  ты
родился на свет!
     Брызги  слюны  изо рта разъяренного сержанта летели прямо в лицо Донни,
его глаза горели, как сигнальные ракеты. На лбу вздулась вена.
     - Сержант, они сказал мне...
     - Я и обезьяньего члена не дам за  то, что они сказали тебе, Фенн. Если
в моем взводе что-то случается,  я обязан знать об  этом,  иначе ты для меня
хуже поросячьего дерьма. Усек, капрал?
     - Да, сержант.
     - Нам с тобой, парень, предстоит очень и очень серьезный разговор.
     Донни снова сглотнул.
     - Да, сержант.
     - А теперь хватит им всем просиживать задницы. Я не собираюсь смотреть,
как  они  сидят здесь  весь этот чертов  день, словно  только  что  выиграли
какую-то сраную войну. Займись с  ними  строевой, что  ли,  вздрючь  их  как
следует, одним словом, что-нибудь делай с ними.
     - Есть, сержант.
     - А с тобой мы поговорим позже.
     - Да, сержант.
     Как только сержант  Кейз вышел - его движения  больше  напоминали старт
реактивного истребителя,  чем выход командира из казармы, - Донни повернулся
к своим подчиненным.
     -  Ну  что  ж,  -  сказал  он солдатам, -  давайте выйдем на  воздух  и
потренируем  кое-какие приемы работы во время  уличных волнений.  Нет смысла
сидеть здесь просто так.
     Но никто не пошевелился.
     - Ладно, парни, пойдем. Это  не моя  собственная заморочка. Вы  слышали
сержанта. У нас есть приказ.
     Они просто смотрели на него: одни - с  отвращением и обидой, а другие -
с презрением.
     -  Я ничего не  сделал,  -  сказал  Донни.  - Всего  лишь  поговорил  с
несколькими офицерами из ВМФ, только и всего.
     - Донни, а  если я зайду в  бар к пацифистам,  ты сдашь меня  секретной
службе? - спросил кто-то.
     - Ладно, на хрен все это  дерьмо! - взревел Донни. - Я не обязан никому
ничего  объяснять, но,  если  это  потребуется,  я  докажу,  что  никого  не
продавал. А теперь надевайте снаряжение и валите на плац, не то Кейз оставит
всех нас в наряде по казарме аж до завтрашнего утра!
     Люди поднялись, но медлительные и неохотные движения отчетливо выдавали
их горечь.
     - Кто займет место Кроу? - послышался чей-то голос.
     Все промолчали.

     * * * * *

     В тот же день, ровно в четыре часа  пополудни,  Джулия была освобождена
из-под ареста. Вместе с  несколькими сотнями самых упорных демонстрантов она
провела  сорок восемь часов в  вашингтонском  "Колизее". По крайней  мере, в
физическом отношении это время прошло чуть ли  не  приятно: полицейские вели
себя осторожно, никто из арестованных не отказывался давать показания, и все
шло очень спокойно. Она провела  две ночи  на раскладушке  посреди  поля, на
котором во  время  сезона  тренировались "Вашингтон редскинз". Возвышавшиеся
вокруг  трибуны   старого  обветшавшего   стадиона   чем-то   напоминали   о
проводившихся  в  двадцатые   годы  массовых   собраниях  пятидесятников;  к
арестованным  юнцам  никто не  приставал, и за  их  времяпрепровождением  не
слишком-то следили.  Травки было  в  избытке,  переносные  уборные были куда
чище, чем те, что стояли в парке Потомак. Душей было много, с лихвой хватало
на всех, и Джулия впервые после отъезда из Аризоны с Мирным караваном смогла
хорошо  помыться. Кое-кто из  мальчиков  развлекался игрой в футбол, выдавая
фантастические пасы в зону защиты.
     Но от  Донни  она не  имела никаких известий. Был ли он на мосту? Этого
она  не  знала. Она  пыталась высматривать его, но как  раз  тогда  на  мост
пустили  новую  порцию  газа,  и  все  расплылось  у  нее  перед глазами  от
неудержимо хлынувших слез. Она помнила,  как отчаянно терла  глаза кулаками,
пока газ не рассеялся, а  потом последовал  удар морских пехотинцев, и тогда
она поймала себя  на том, что всматривается в глаза парня - вернее, ребенка,
большого и рослого ребенка  - за стеклами маски; она видела в них страх или,
по  крайней  мере, такую  же  растерянность, какую  чувствовала  сама;  а  в
следующий момент он миновал ее вместе со всей цепью морских пехотинцев, и ей
оставалось  только смотреть,  как  отряды полицейских хватают демонстрантов,
оказавшихся позади цепи, и ведут их к автобусам.  Все это было сделано очень
просто и не доставило полиции никаких хлопот.
     Только  позже, уже находясь под арестом, она услышала  о том, что  одна
девочка  каким-то образом погибла. Джулия  пыталась  понять, как  это  могло
случиться,  но  у  нее  ничего  не  получалось.  Морские  пехотинцы,  как ей
показалось, вели себя  крайне сдержанно; нет, там не  было ничего  подобного
тому, что  случилось в Кенте. И все равно это ужасно  угнетало. Девочка была
мертва,  и  чего  ради?  Неужели  это  было  необходимо?  На  стадионе  были
телевизоры,  и с экранов почти  все  время смотрело  юное нежное веснушчатое
личико  Эми Розенцвейг,  обрамленное  рыжеватыми  кудряшками. Эми напоминала
Джулии  одну девочку, вместе с  которой  она росла. Хотя она никак  не могла
вспомнить, видела ли она Эми в толпе, это ее нисколько не удивляло: ведь там
были тысячи и тысячи людей и царила такая неразбериха...
     Ее  выпустили, и она  вернулась в  прежний  лагерь в  парке Потомак. Он
походил на  опустевший  воинский  бивак Гражданской войны  после  битвы  при
Геттисберге<Победа,  одержанная  северянами в битве при  Геттисберге (1 -  3
июля 1863 г.), в значительной степени предопределила их победу в Гражданской
войне 1861-1865 гг.>. Боевая неделя закончилась, и дети  возвратились в свои
университетские  городки, а профессиональные  революционеры - к своим тайным
интригам и подготовке следующей вспышки войны против войны. Повсюду валялись
кучи мусора, зато полицейских  почти не осталось. Несколько палаток все  еще
стояли, но ощущение концентрации новой молодежной  культуры исчезло. Не было
больше никакой музыки и никаких костров. Мирный Караван  отбыл. Остался один
только Питер.
     - О, привет!
     - Привет! Как дела?
     - В полном порядке. Я остался. Назад автобус доведут Джефф и  Сюзи. Все
уехали с ними. Там не о чем беспокоиться. А я решил остаться на тот  случай,
если тебе что-нибудь понадобится.
     - Обо мне можно не беспокоиться. Да, кстати, Питер, ты не видел Донни?
     - Его? Господи, ты знаешь, что они сделали с этой девочкой, и все равно
хочешь знать, где он?
     - Донни ничего ей не делал. Кроме того, я читала, что морские пехотинцы
пытались спасти ее.
     - Если бы  там вообще не  было морских пехотинцев,  Эми теперь  была бы
здесь, - упрямо заявил Питер.
     Какое-то время они просто смотрели друг на  друга, потом Питер притянул
ее к себе и обнял, и она тоже обняла его.
     - Спасибо тебе, Питер, что ты решил подождать меня.
     - А-а, не стоит. Как там, в "Колизее"?
     - Нормально. Совсем неплохо. Они в конце концов отказались от обвинения
в незаконном шествии. И сегодня нас всех выпустили.
     - Ладно, - сказал Питер. - Раз ты хочешь, чтобы я отвез тебя к казармам
морской  пехоты,   я   отвезу.   Куда  захочешь.  Один  парень  одолжил  мне
"фольксваген". Так что с транспортом нет никаких проблем.
     - Я намереваюсь на этой неделе выйти замуж.
     - Это прекрасно. Это просто круто. Счастья тебе, и да благословит  тебя
Бог. Надеюсь, ты скажешь, если я смогу тебе чем-нибудь помочь?
     - Думаю, что мне нужно оставаться здесь,  пока я не  получу известий от
Донни. Я понятия не имею, что с ним случилось.
     - Конечно, - сказал Питер. - Это прекрасная идея.

     * * * * *

     К  радости и облегчению солдат, боевая готовность была отменена в 16.00
того  же  дня.  На  полный отбой потребовалось еще  около часа:  нужно  было
вернуть  винтовки в  оружейные  комнаты, разобрать и снова  упаковать боевое
снаряжение и  уложить  его  в  определенное место  в личный шкафчик, сложить
грязное белье  для стирки, побриться и помыться.  Но в 17.00 со всеми делами
было наконец  покончено,  и  капитан распустил  своих  людей. Женатые  могли
отправиться домой, а  все остальные - расслабиться в городе  или отдыхать на
базе, если им так хотелось. В казармах оставалось только несколько человек -
дежурные сержанты и часовые при оружейных комнатах.
     Правда, к Донни это не относилось.
     Все так же находясь в кольце всеобщего отчуждения, он покончил с делами
и  наконец-то переоделся в гражданское  - джинсы и  белую  рубашку, когда из
штаба  явился   курьер  и  сообщил,  что  его   срочно  требуют  туда.  Нет,
переодеваться в форму совсем не обязательно.
     Донни поплелся в  кабинет капитана Догвуда, где  его поджидали Бонсон и
Вебер.
     -  Капитан,   мы   можем   забрать  его   к  себе.   Или  вы  позволите
воспользоваться вашим кабинетом?
     - Конечно, сэр,  прошу  вас, -  ответил Догвуд, которому  тоже хотелось
поскорее попасть  домой, чтобы  увидеть жену  и детей.  - Оставайтесь здесь,
если хотите. Когда закончите, дежурный сержант запрет дверь.
     - Благодарю вас, капитан, - сказал Бонсон.
     В  результате Донни остался  с ними один. Оба офицера были на сей раз в
гражданской одежде. Вебер  походил на  члена общества "Сигма Ню",  в которое
он,  несомненно, входил, будучи в  Небраске,  а строгий Бонсон был облачен в
слаксы  и черную рубашку спортивного  стиля, застегнутую на все пуговицы. Он
казался похожим на священника неведомой церкви.
     - Кофе?
     - Нет, сэр.
     - О, да сядьте же вы, Фенн. Вам совсем не обязательно стоять.
     - Есть, сэр. Спасибо, сэр.
     Донни послушно сел.
     - Мы  хотим быстренько  обсудить с вами ваши показания. Завтра  в офисе
главного  военного  прокурора   при   Военно-морской  верфи  будет  оглашено
обвинение. Никакого  подробного рассмотрения дела. Это будет просто дознание
и предварительное  обвинительное  заключение.  Ровно  в десять.  Мы  пришлем
машину.  Лучше будет,  если  вы  наденете  парадную  форму; я договорился  с
капитаном Догвудом, что вы  будете свободны от любых нарядов. А после этого,
я думаю, мы дадим вам внеочередной отпуск. Скажем, на две недели? Ко времени
вашего  возвращения уже успеют утрясти все  формальности насчет ваших  новых
нашивок. Сержант Фенн. Хорошо звучит?
     - Ну, я...
     - Фенн,  завтра не  будет никаких  трудностей,  уверяю вас.  Вы  будете
приведены к  присяге,  а  затем  доложите, как,  согласно  моей  инструкции,
завязали дружбу с Кроу и вместе с ним посетили множество собраний участников
пацифистского движения. Вы  сообщите,  что  видели его в  обществе стратегов
движения  в защиту  мира,  таких, как Триг  Картер. Вы видели, что они  вели
серьезные  беседы,  оживленно разговаривали  между  собой. Вам  не  придется
говорить,  что  вы  подслушивали  эти  разговоры и  слышали,  как он  выдает
секретные  сведения о развертывании  войск гарнизона. Расскажите лишь о том,
что видели, и предоставьте  обвинителю  от военной  прокуратуры  сделать все
остальное. Этого  вполне  хватит для  обвинительного  заключения. Кроу будет
иметь  адвоката  от  военной   прокуратуры,  который  задаст  вам  несколько
формальных вопросов. На этом все закончится, и вы будете свободны.
     Бонсон улыбнулся.
     - Все ясно и просто, - добавил Вебер.
     - Сэр,  я... я  не  знаю,  что смогу  им  сообщить. На этих  вечеринках
толкались сотни людей. Я не заметил никаких признаков того, что они затевают
что-то втайне, или обсуждают будущее развертывание частей, или...
     -  Вот  что,  Донни,  -  сказал  Бонсон,  наклоняясь  вперед и  пытаясь
улыбнуться.  -  Я знаю, что вам  трудно и  вы в растерянности. Но доверьтесь
мне.  Вы  оказываете своей стране большую услугу. Вы делаете  большую услугу
морским пехотинцам.
     - Ноя...
     - Донни, - вмешался Вебер, - они знали. Знали.
     - Что знали?
     - Знали, что мы направили Третий пехотный в Вирджинию, что Национальная
гвардия   округа  Колумбия   ни   на  что   не   годна,   что   Сто   первый
воздушно-десантный  не мог  отойти от Министерства  юстиции,  а  Восемьдесят
второй блокирует Ключевой  Мост и что полицейские вымотаны  до предела после
восьмидесяти часов бессменного дежурства. Это была сложная шахматная партия:
они  кидаются  куда-то,  мы  делаем  ответный  ход,  -  и  ее смысл  для них
заключался  в  том, чтобы  прорваться именно к  тому мосту, где  перед  ними
стояли бы морские пехотинцы Соединенных Штатов, где были наибольшие шансы на
серьезное столкновение, которое  выигрышно выглядело бы  на телеэкранах. И в
общем-то  они  этого  добились.  Еще  один  мученик.  Еще  одна  катастрофа.
Министерство юстиции  опозорено.  Колоссальная  пропагандистская победа. Они
уже маршируют  с  портретами  Эми  в  Лондоне и  Париже. Следует  отдать  им
должное: это была очень хорошо продуманная кампания.
     - Да, сэр, но ведь мы пытались спасти ее. Девчонка просто запаниковала.
Мы не имели к этому никакого отношения.
     -  Зато  это  имело прямое  отношение  к  вам,  - ответил Бонсон. - Они
хотели, чтобы  она  упала с моста  и  чтобы  в  ее падении  обвинили морских
пехотинцев.   Посудите   сами,   насколько   это  выгоднее,   чем   обвинять
вашингтонскую   столичную   полицию    или    какое-нибудь   третьеразрядное
подразделение  Национальной  гвардии. Да  половина Национальной гвардии сама
пойдет на эти демонстрации, только дай им волю. Нет, они стремились устроить
большой скандал именно  вокруг морских пехотинцев, и это  им  удалось! А все
возможности  им  дал  Кроу. Теперь необходимо раскрыть  всю эту кухню  перед
публикой, объяснить, что нас предали  изнутри,  и стремительно  действовать,
чтобы  восстановить  доверие  в  системе;  устранив  измену.  И  я  не  могу
представить  более  впечатляющего  контраста для американской  публики,  чем
между Кроу,  вышвырнутым  из  Лиги  Плюща, с его странными связями, и  вами,
заслуженным  боевым  ветераном  из маленького  городка на  Западе,  достойно
выполняющим свои обязанности. Это будет очень поучительно!
     - Да, сэр, - сказал Донни.
     -  Отлично,  отлично.  Десять  ноль-ноль.  Гляди  веселей,  капрал.  Ты
наверняка   произведешь   хорошее   впечатление  на   офицеров  из   военной
прокуратуры. Тебе предстоит  большое будущее, будущее,  которое мы  с  тобой
делаем сейчас вместе.
     - Да, сэр, - сказал Донни.
     Офицеры поднялись, и Донни вскочил вместе с ними.
     - Ладно, Вебер, здесь мы все закончили. Можете отдыхать, Фенн. Завтра у
вас большой день, начало вашей будущей жизни.
     - Я вызову автомобиль, сэр, - предложил Вебер.
     - Нет, я сам его вызову.  А  ты... Знаешь что, расскажи-ка ему, какая у
нас варится каша.
     - Хорошо, сэр.
     Бонсон вышел, оставив молодых людей наедине.
     -  Теперь послушай  меня, Фенн. Я  поганый  коп. И  хочу сообщить  тебе
плохие новости. Я сфотографировал тебя, когда ты курил травку вместе с Кроу,
усек?  Дружище, с этими  фотографиями они в любой момент смогут распять тебя
на кресте. Я имею в виду больших шишек. Я уже говорил тебе, что этот парень,
Бонсон,  серьезный  человек.  Так  вот, он  очень  серьезный  человек,  тебе
понятно? Так что отдай  ему  то,  что он хочет, -  скальп еще одного плохого
мальчика,  чтобы  он мог повесить его  в  своем вигваме. Он уже послал толпу
народа  в 'Нам и собирается  послать еще больше.  Я  не знаю,  зачем он  это
делает и почему,  но твердо знаю одно:  он пнет тебя в задницу,  и ты  снова
улетишь в Дурную Землю, а он никогда больше даже не  вспомнит о тебе. У тебя
очень  простой  выбор.  Или  ты, или  Кроу.  Дружище,  не  стоит  понапрасну
отказываться от жизни. Въехал?
     - Да, сэр.
     - Ты умный парень, Фенн. Я знал, что ты все поймешь правильно.

     * * * * *

     В 23.00 Донни не спеша вышел из казармы через  парадные  двери. Кто мог
остановить его? Дежурным был в ту ночь какой-то капрал из первого взвода; он
сидел в каморке первого сержанта и, когда  Донни проходил мимо, что-то писал
в дежурном журнале.
     Донни  вразвалочку  подошел  к  главным воротам  базы  и  помахал рукой
часовому. Тот махнул в ответ. Согласно правилам, парень должен был проверить
увольнительную,  но  после  тревоги  о  таких тонкостях гарнизонного  устава
морской пехоты  никто  не  вспоминал. Так  же не спеша  Донни перешел  через
Первую  улицу,  прошел немного вперед, свернул в переулок налево и обнаружил
свой "форд-импала"  1963 года точно  на том месте, где оставил его. Он сел в
машину, включил зажигание и тронулся с места.
     Чтобы добраться  до  парка Потомак,  совсем  недавно покинутого Майской
трибой,  ему  потребовалось  совсем немного  времени.  Там  все  еще  стояло
несколько палаток,  горело  несколько  костров. Донни  оставил  автомобиль у
обочины, дошел до лагеря, задал  несколько  вопросов  и вскоре нашел  нужную
палатку.
     - Джулия! - негромко крикнул он.
     Но на его зов вылез Питер.
     - Она спит, - сказал он.
     - Я должен увидеться с нею.
     - Будет лучше, если она поспит. Я дежурю за нее.
     Двое молодых людей стояли  лицом  к лицу, оба носили джинсы и теннисные
туфли фирмы "Джек Перселл". Но туфли Донни были белыми, потому что он мыл их
не реже раза в неделю. А обувь Питера выглядела так, будто он не  мыл ее  по
меньшей мере с  пятидесятых  годов. Донни был одет в застегнутую  до  ворота
пеструю  рубашку с короткими рукавами, а на Питере была свисавшая чуть ли не
до  колен,  мешковатая  как  парашют   футболка,  пестревшая   разноцветными
бесформенными  пятнами.  Волосы  Донни были острижены ненормально коротко  и
лишь на макушке торчали  коротким ежиком;  укрытые повязкой нечесаные волосы
Питера  были  ненормально  длинны,  во  все  стороны  торчали  взлохмаченные
курчавые пряди.  Донни  был гладко выбрит; лицо  Питера обрамляла неопрятная
щетинистая рыжеватая бородка.
     - Это замечательно,  - сказал Донни. - Но я должен увидеть  ее. Она мне
нужна.
     - Мне она тоже нужна.
     - Ну, знаешь ли, тебе она ничего не обещала. А мне отдала свою любовь.
     - А я хочу, чтобы она отдала свою любовь мне.
     - Тебе придется подождать.
     - Я устал ждать.
     - Послушай, это просто смешно. Убрался бы ты, что ли.
     - Я не оставлю ее одну.
     - Ты  что,  считаешь  меня  каким-нибудь насильником или убийцей?  Я ее
жених. Я собираюсь на ней жениться.
     - Питер, - сказала Джулия, выходя из палатки, - все в порядке. На самом
деле.
     - Ты уверена?
     У Джулии был усталый вид, но она оставалась все той же  прекрасной юной
женщиной с волосами цвета спелой соломы, стройным худощавым телом и огоньком
в глубине ярко-голубых глаз.  Оба юноши  уставились на нее, молча  умоляя ее
предпочесть его другому.
     - Ты в порядке? - спросил Донни.
     - Я была под арестом в "Колизее".
     - О, Христос!
     - Нет, там не было ничего плохого.
     - Вы убили девочку, - сказал Питер.
     - Мы  никого не убивали. Это вы убили ее, внушив ей, что ее присутствие
на этом мосту очень важно, а мы все - насильники и убийцы. Вы напугали ее, и
она запаниковала. Вы заставили ее прыгнуть вниз. А мы пытались спасти ее.
     - Ты,  чертова  задница!  Это вы  убили ее! Ты  здоровый  тренированный
парень, и Ты можешь излупить меня так, что из меня посыплется дерьмо, но это
вы убили ее!
     - Хватит визжать. Я никогда не убивал никого, кто  не держал бы в руках
винтовку и не пытался бы убить меня самого или моих корешей.
     - Питер, все в порядке. Ты должен оставить нас одних.
     - Ради Христа, Джулия!
     - Ты должен оставить нас одних.
     -  А-а-а... Ну  ладно.  Но  что ни  говори,  в любом случае,  Фенн,  ты
счастливчик. На самом деле.
     Питер повернулся и чуть ли не бегом скрылся в темноте.
     - Я никогда не замечала за ним такой смелости, - заметила Джулия.
     - Он влюблен в тебя без памяти.
     - Он просто мой друг.
     - Прости, что я не  смог  выбраться сюда раньше. Мы сидели  взаперти по
тревожному расписанию. Из-за Эми случилось столько всякого дерьма. Мне очень
жаль Эми, но мы к этому никак не причастны.
     - О Донни...
     - Я хочу жениться на тебе. Я люблю тебя. Мне ужасно тебя не хватает.
     - Тогда давай поженимся.
     - А вот тут-то и есть загвоздка, - сказал Донни.
     - Загвоздка?
     -  Да.  Между прочим, я  почти дезертир.  Я в самоволке. Без разрешения
покинул  территорию  части.  Завтра  обо  мне  доложат  на утреннем разводе.
Вероятно, со мной что-то сделают. Но я должен был увидеться с тобой.
     - Донни?
     - Дай-ка я расскажу тебе все по порядку.
     И он рассказал  ей все начиная с момента его вербовки, рассказал о том,
что  он делал,  чтобы  завязать предательскую дружбу с  Кроу, о  том, как он
бывал на вечеринках, объяснил, почему он так странно вел себя  той ночью, об
операции на мосту, об  аресте Кроу  и  наконец  о  том,  что  ему предстояло
сделать завтра.
     - Ради всего святого, Донни, мне так тебя жаль! Это так ужасно!
     Джулия прижалась  к нему, и,  ощутив  ее тепло, он на секунду забыл обо
всех  своих проблемах  и снова  стал Донни  Фенном  из  округа  Пима, героем
футбольных  матчей, на которого  все  глядят снизу  вверх, который пробегает
сорок метров за четыре и семь, выжимает, лежа,  двести пятьдесят килограммов
и  при   этом   заслуженно   гордится   высокими  результатами  тестирования
умственного развития и тем, что прилично относился к самым последним жабам и
червякам, которые были в  его школе, и никогда никого не унижал и не обижал,
потому что это было недостойно  его. Но тут он моргнул и вернулся  в  темный
парк,  где  не  было  никого,  кроме  Джулии с  ее  теплом, ее  ароматом, ее
сладостью,  и когда он  выпустил  ее  из  объятий,  на  него  тут  же  снова
навалились все беды и тревоги последних дней.
     - Донни,  разве  ты не сделал  для них уже достаточно?  Я хочу сказать,
ведь ты же был ранен, шесть месяцев пролежал в этом ужасном госпитале, потом
вернулся и исполнял все, что тебе приказывали. Когда же все это кончится?
     - Все кончится, когда я сниму форму. Я не ненавижу  Корпус. Это не  его
дела. Это устроили  парни из  военно-морской разведки,  эти суперпатриоты, у
которых все вычислено и предусмотрено.
     - О, Донни, как ужасно!
     - Меня это не устраивает. И совершенно не нравится. Такие игры вовсе не
для меня.
     -   А  разве  ты  не  можешь  с  кем-нибудь  поговорить?  Например,  со
священником, или адвокатом, или кем-нибудь еще? И  вообще, разве у  них есть
право устраивать с тобой такие вещи?
     - Ну,  насколько я понимаю,  это вовсе не незаконный приказ. Это приказ
вполне законный.  Они же не требуют  от меня делать что-нибудь недопустимое,
например, расстреливать детей  в  траншеях.  Я  не  знаю,  с кем  я  мог  бы
поговорить, кто не ответил бы мне: "Просто исполняйте свой долг".
     -  А  если  ты откажешься  давать  показания,  то  тебя снова пошлют во
Вьетнам?
     - В этом-то все и дело.
     - О боже! - воскликнула Джулия.
     Она  отвернулась от Донни и отошла  на два шага  в сторону. За дорожкой
струились  воды  Потомака, а  за  ними лежал  темный  берег, Вирджиния.  Над
головой раскинулся плотный небесный ковер, густо усеянный звездами.
     - Донни,  -  произнесла она после долгого молчания, -  есть только один
ответ.
     - Да, я знаю.
     -  Возвращайся. Сделай то,  что от тебя требуют. Ты должен сделать это,
чтобы спасти себя.
     - Но  ведь я  вовсе не уверен, что он в чем-то виновен. Возможно, он не
заслуживает того, чтобы его жизнь была исковеркана лишь потому, что...
     - Донни, просто сделай это. Ты же  сам считал, что этот  Кроу никчемный
человек.
     -  Ты  права, - откликнулся  Донни после  продолжительной  паузы.  -  Я
вернусь, я  сделаю  это  и  покончу  со  всей  этой гадостью.  Мне  остается
одиннадцать  месяцев и несколько  дней, так  что не пройдет и года, как меня
отпустят и мы заживем  своей жизнью. Вот и все, что для этого требуется. Это
прекрасно, это замечательно. Я решил.
     - Нет, ты не решил, - ответила она.  - Я точно знаю,  когда  ты  лжешь.
Нет, мне ты никогда не лгал. Ты лжешь самому себе.
     - Я должен с кем-нибудь поговорить. Мне необходима поддержка.
     - А я для этого не гожусь?
     - Если  ты  любишь меня, о чем я молюсь и  на что надеюсь, то не можешь
рассуждать беспристрастно.
     - Ну ладно, тогда с кем же?
     Действительно, с кем?
     На самом деле ответ был  только один. Не со священником  или юристом из
военной прокуратуры,  не со взводным сержантом Кейзом, или первым сержантом,
или сержант-майором, или полковником, или даже командующим  Корпусом морской
пехоты.
     - Триг. Триг должен знать, что делать. Мы поедем к Тригу.

     * * * * *

     Питер  издалека  с  горечью  наблюдал  за  ними.  Они  обнимались,  они
разговаривали, потом вроде бы ссорились. Она отошла в сторону. Он последовал
за нею.  Питера убивало  ощущение близости, существовавшей между ними. Донни
олицетворял все,  что он ненавидел  в мире:  сильный,  красивый, уверенный в
себе  блондин,  спокойно  берущий   то,  что  считает  своим,  и  ничего  не
оставляющий другим.
     Он, не  отрываясь, следил  за ними, пока наконец они  не  направились к
старому автомобилю Донни и не сели в  него. Питер весь кипел от гнева, в его
мозгу складывались различные козни, его переполняла энергия.
     Не  думая о  том,  что делает,  он рысцой  подбежал  к  "фольксвагену",
который  одолжил ему  Ларри Френкель. Он  включил зажигание,  не дав  мотору
прогреться, рванул рычаг переключения скоростей и устремился следом за ними.
Питер не знал, зачем он это делает, не думал, что в этом может быть какой-то
смысл, но чувствовал, что не способен ни на что другое, кроме  как следовать
за ними.





     Питер  чуть  не потерял их.  Он  едва  успел подняться на пригорок, как
увидел,  что фары  другого  автомобиля  осветили  холм  и грунтовую  дорогу,
тянувшуюся  за воротами, и погасли. Сам он ехал с выключенными  фарами, но в
ярком  лунном  свете  достаточно ясно видел дорогу перед  собой. Он медленно
подъехал  к  воротам,  но  не  увидел  ничего, что  имело бы для  него  хоть
какой-нибудь  смысл, если не  считать  белого  почтового  ящика, на  котором
черными  буквами  была  написана фамилия владельца: Уилсон. Он находился  на
35-м шоссе примерно в восьми километрах к северу от Джермантауна.
     Какого черта их сюда принесло? Что им известно? Что вообще происходит?
     Он решил отъехать на сотню метров и немного подождать.  А то ведь могло
получиться и  так, что, въехав туда, они без  задержки  отправятся обратно и
столкнутся с ним на дороге. Ничего более  постыдного просто нельзя было себе
представить.
     Поэтому Питер решил просто смотреть и ждать.

     * * * * *

     Поднявшись  на вершину  холма, они выключили мотор.  Внизу лежала ферма
непонятной специализации: дом  неописуемого  вида,  двор, сараи.  Можно было
разглядеть  валяющиеся газовые баллоны и ржавеющие остовы  тракторов, но  не
было никаких признаков присутствия животных. Ферма больше всего  походила на
заброшенное  поселение  из Даст-Боул<Даст-Боул  (Пыльная чаша)  - регион  на
севере центральной части США, опустошенный и заброшенный после необыкновенно
сильных пыльных бурь, случившихся в 1930-х гг.>.
     Но все же что-то там происходило.
     Через  двор протянулись две полосы  света, и Донни с его  необыкновенно
острым зрением сумел разглядеть автофургон с включенными фарами, клубившиеся
облака пыли  и двух мужчин, которые в  свете фар  перетаскивали из  сарая  в
машину какие-то тяжелые мешки.
     - Кажется, это Триг, - сказал  Донни. - А  второго  парня вижу в первый
раз.
     - Мы спустимся к ним?
     Донни внезапно почувствовал неуверенность.
     -  Я  не знаю,  - сказал он. - Не  могу  понять, что за чертовщина  там
происходит.
     - Он помогает своему другу грузить машину.
     - Темной ночью?
     - Ну, ведь всем известно, что он необычный парень. Конечно, он живет не
по часам.
     На эти слова возразить было нечего: Трига  и  впрямь никак  нельзя было
отнести к числу людей, ведущих размеренный образ жизни.
     - Ладно, - решил  Донни, - мы спустимся  туда. Только ты держись сзади.
Сначала  я разберусь, что  к  чему.  Не  нужно, чтобы тебя  видели, пока  не
выяснится,  что происходит. Когда  будет можно, я позову тебя, ладно? Просто
мне это не слишком нравится.
     - Твои слова слегка попахивают паранойей.
     Так оно и  было на самом  деле.  Какое-то ощущение опасности прямо-таки
висело в воздухе,  но Донни не мог понять, почему  оно появилось.  Возможно,
это  ощущение  было порождено  странностью всего  происходившего и  не имело
никакого смысла. А может быть, повинна во  всем  усталость,  навалившаяся на
него после многих часов боевой готовности.
     Они начали спускаться с  холма, обошли дом и в конце концов оказались в
тылу у грузчиков. Теперь Донни мог как следует разглядеть их. Оба работали в
джинсах и хлопчатобумажных  рубашках. Они наваливали  на тачку  неаккуратные
мешки с удобрениями,  подвозили к фургону и очень плотно укладывали туда. На
каждом мешке можно было разглядеть надпись "Аммиачная селитра". Колесо тачки
поднимало  с  земли  клубы  пыли; освещенная яркими лучами фар и  желтоватым
светом,  выбивавшимся  из  раскрытой  двери сарая, пыль  сплошным  мерцающим
облаком плавала  в воздухе  и  оседала на  всем,  что было поблизости, -  на
грузовике, на людях и на всем остальном.  У  Трига  и у его напарника рты  и
носы были завязаны красными платками.
     Жестом приказав Джулии отступить  во тьму, Донни  зашагал  вперед. Пыль
сразу же  набилась ему в рот, в нос  и в легкие,  и он  закашлялся. Впрочем,
никто его пока что не замечал.
     - Триг! - позвал он.
     Услышав  свое  имя,   Триг  сразу  же  повернулся,  но  второй  человек
отреагировал  гораздо  быстрее: безошибочно повернувшись  лицом к  Донни, он
вперил в него пристальный  взгляд темных глаз.  Его  голову  украшала пышная
шапка  спутавшихся белокурых волос, куда более густая, чем у Трига,  он  был
крупным  и   мощным.  Триг  рядом  со   своим  напарником  напоминал  поэта,
вздумавшего водить дружбу с портовым грузчиком.
     - Триг, это я, Донни. Донни Фенн. - Он нерешительно шагнул вперед.
     - Донни, ради Христа, я не ожидал тебя сегодня.
     - Ну, ты же приглашал меня приехать сюда.
     -  Да, конечно. Донни,  познакомься,  это  Роберт Фицпатрик, мой старый
друг из Оксфорда.
     -  Привет,  -  сказал  Роберт.  Он  снял  свою   повязку  и  улыбнулся,
продемонстрировав полный  рот  безупречных  зубов;  такой  улыбке  могли  бы
позавидовать многие голливудские  кинозвезды.  - Так  это  ты  и есть  герой
войны, а? Знаешь  ли,  мы очень надеемся на  тебя!  Нам для нашего  движения
очень  нужны  такие  парни. Мы  остановим  эту проклятую  бойню  и  засыплем
западные поля  конским навозом и  селитрой, если  только я  хоть  что-нибудь
понимаю в  жизни.  Засучи-ка рукава, мой мальчик, и присоединяйся к нам. Нам
очень пригодилась  бы  крепкая  спина. Мой распроклятый  погрузчик  намертво
сломался, и  я вдвоем с этим  слабаком  должен вручную таскать удобрения для
разбрасывателя. Приходится заниматься этим по ночам, чтобы  не  так страдать
от жары.
     - Роберт, он семьдесят два часа торчал на  боевом  дежурстве, - прервал
его Триг. - Ему сейчас не стоит слишком надрываться.
     - Нет, я...
     - К тому же мы уже почти закончили, так что не о чем беспокоиться.
     - Ты так неожиданно исчез.
     - А, просто еще одна демонстрация. Я совершенно выдохся.  И что мы всем
этим доказали? Я утратил всякое желание заниматься движением.
     -  Желание  к  тебе  скоро  вернется,  сынок,  -  тепло  сказал  гигант
Фицпатрик. -  Схожу-ка  я принесу  пива  перед  последним  натиском. Подожди
здесь, Донни Фенн.
     - Нет-нет, мне просто нужно было обсудить с Тригом одну вещь.
     - О, Триг наставит тебя  на  путь  истинный, не сомневайся. - В  голосе
Фицпатрика  прозвучали нотки истинного веселья. - Так что я все-таки схожу и
притащу что-нибудь, чтобы промочить горло. А вы, парни, пока что поболтайте.
     С этими словами он повернулся и направился к дому.
     - Ну, Донни, так что же случилось?
     - Это насчет Кроу... Его арестовали. Нарушение  Единого кодекса военной
юстиции. Предполагается, что я буду свидетельствовать против него через... -
Донни посмотрел на часы, - примерно через семь часов.
     - Понимаю.
     -  Наверное,  не  очень.  Мне поручили шпионить за  ним.  Это  было мое
задание. Вот почему я сошелся  с ним. Я должен был докладывать обо всем, что
он делает  за  пределами  базы, и  следить  за его  встречами  с  известными
участниками  пацифистских  групп. Вот почему  я  оказался вместе  с  ним  на
вечеринке. Вот почему на следующий день пришел на вечеринку к тебе. Мне было
приказано шпионить.
     Триг  некоторое время молча  смотрел на него, а потом сделал совершенно
неожиданную вещь - засмеялся.
     -  Так это и  есть твоя великая тайна? Дружище, на самом деле? - Теперь
он  уже хохотал в голос.  - Донни, раскинь мозгами.  Ты  служишь  у них. Они
могут поручить тебе заняться этим. Стоит им так сказать, как  это становится
твоей обязанностью.  В Вашингтоне в  последнее  время  все  увлекаются  этой
игрой. Каждый следит  за каждым. У каждого есть мнение, представление, идея,
что все  пытаются  делать  какие-нибудь  гадости  или что-то продавать.  Я и
думать об этом не хочу.
     -  Да  нет,  дело  похуже.  Им  взбрело  в головы,  что  ты  входишь  в
руководство "Штормового подполья"  и  что именно  ты стоишь за  всеми  этими
событиями. Можно ли придумать что-нибудь глупее?  Дескать, он  снабжал  тебя
секретными сведениями и поэтому Майская триба смогла так унизить Корпус.
     - Дружок, чтобы удивить меня, их воображения все равно не хватит!
     - Так что  же мне все-таки делать, Триг? Я приехал специально для того,
чтобы спросить тебя об этом. Насчет Кроу. Нужно мне давать показания?
     - А что произойдет, если ты откажешься?
     - У них  есть фотографии, на которых я  курю дурь. Забавно, я уже давно
не прикасаюсь к ней, а вот сейчас покурил, чтобы сойтись  с ними. Меня могут
послать в Портсмут. Или, что вероятнее, в 'Нам. Они  вполне  могут отправить
меня туда при ближайшей смене состава, хотя у меня уже не хватает срока.
     - Выходит, что они самые настоящие подонки, верно?
     - Ну да.
     - Но сейчас это нам совершенно неважно. В смысле, что это за люди. Речь
не о  них.  Мы и так знаем,  кто они такие. Дело касается тебя. Ну,  тут все
гораздо проще.
     - Как это проще?
     - Вот так. Давай  свои показания. По  одной-единственной причине: ты не
должен позволить им убить тебя. Смертью ничего  не докажешь. Кому может быть
выгодна смерть Лохинвара? Кто побеждает, когда погибает Ланселот?<Ланселот -
непобедимый рыцарь из цикла легенд о короле Артуре.>
     - Триг, но я-то всего лишь простой парень.
     -  Не опускай руки.  Обязательно  кто-то  выступит с  другой  стороны и
расскажет, как все происходило на самом деле.
     - Но, - повторил Донни, - но я лишь простой парень.
     Окружающие  постоянно убеждали Донни  в том, что он представляет  собой
нечто   большее,  чем  казалось  ему  самому,  что   он  является  в  чем-то
исключительной личностью.  Сам  он никогда не мог  в это поверить.  Причиной
такого мнения было только то, что ему посчастливилось уродиться красивым, но
в глубине души он был таким же напуганным, таким же бестолковым простофилей,
каких двенадцать на дюжину, что бы там ни говорил Триг.
     - Я не знаю,  - неуверенно протянул  Донни. - Все-таки виноват  он  или
нет? Это много значит.
     - Это ничего не значит. А значение имеет только одно, кого отдать: либо
тебя, либо его. Вот проблема,  которую тебе необходимо разрешить. Ты или он!
Я голосую против него. При любой погоде я голосую против него.
     - Но все-таки виновен он или нет?
     -  Я больше не  вхожу во внутренний круг. Я  нечто вроде странствующего
посла. Так что не могу точно сказать.
     - О, ты должен знать. Должен. Виновен он или нет?
     Триг помолчал.
     - Ладно, - сказал он  после продолжительной паузы. - Мне очень хотелось
соврать тебе. Но, черт возьми, нет, он не виновен. У тех, кто сидит на самом
верху, имеется  какой-то  совершенно сверхъестественный источник информации,
но до меня доходят только отдельные обрывки сведений.  Нет,  я не думаю, что
это  Кроу. Но говорю тебе чистую  правду:  это не имеет значения. Ты  должен
позволить угробить его и продолжать свою  жизнь. Пусть даже он не виновен  в
том, в чем его обвиняют; за ним множество всяких других серьезных грехов.
     Донни молча смотрел на Трига. А тот прислонился к радиатору автомобиля,
взял  картонный пакет из-под молока, полный воды, и  вылил себе  на  голову.
Струйки воды хлынули  на  землю,  промыв  бороздки  в  пыли,  которая  густо
облепила  его красивое лицо. Триг помотал влажными волосами,  разбрасывая  в
стороны капли, а затем вновь повернулся к Донни.
     - Донни, ради Христа. Спасай свою собственную жизнь!

     * * * * *

     У  Питера был  не такой уж  большой запас терпения, и  долгое  ожидание
давалось  ему  с  большим  трудом.   Он  вылез   из  автомобиля  и  принялся
прогуливаться по  шоссе.  Вокруг было совершенно темно  и тихо - обстановка,
абсолютно незнакомая молодому  человеку, проводящему почти всю свою жизнь на
городском асфальте.  Временами до него доносилось стрекотание  сверчков, над
головой  уходило  в  бесконечность  полное  звезд  ночное  небо,  но  его не
интересовали ни звезды, ни насекомые. Ничего не видя и не слыша вокруг себя,
он  дошел  до  ворот, немного  постоял,  а  потом  перелез через них. Дальше
начинался небольшой пригорок,  на который взбегала  грунтовая  дорога. Питер
знал,  что автомобиль  перевалил через этот пригорок и,  когда те,  кого  он
выслеживал, поедут обратно, он  окажется  прямо на  их  пути,  в свете  фар.
Поэтому  он отошел в сторону  от дороги и только оттуда начал подниматься на
пригорок, чтобы, когда Донни  и Джулия будут возвращаться, упасть на землю и
остаться незамеченным.
     Он не спеша поднялся на холмик, ощущая  себя таким  же одиноким, как  и
тот парень,  который гулял по  поверхности Луны. Оттуда Питер  увидел ферму.
Джулии  нигде не  было видно, зато  он отчетливо  видел Трига  и  Донни; они
стояли бок  о бок, опершись на  капот  грузовика,  застывшего с  включенными
фарами   посреди  двора  между  домом  и  сараями,  и  о  чем-то   оживленно
разговаривали.  Не  было  заметно ни  малейших  признаков опасности,  вообще
ничего необычного  -  просто два приятеля,  которым  сдуру пришло  в  головы
поболтать среди ночи.
     Затем  его  начали одолевать  сомнения.  Чем  это  Триг  мог  здесь так
самозабвенно   заниматься?  Что  это  было  за  место?   Вообще,  что  здесь
происходило? Все это никак не складывалось с тем, что Питер знал о Триге.
     Ощущая, как его все больше и больше охватывает растерянность, он шагнул
вперед и чуть не упал, споткнувшись обо что-то невидимое.
     С земли  перед  ним поднялись две  человеческие  фигуры. Вот проклятье,
подумал он, разглядев, что оба незнакомца одеты  в аккуратные костюмы и один
из них держит в руке фотоаппарат с длиннофокусным объективом.
     Это  могли  быть  только  агенты,  шпионившие  за  Тригом.  У них  была
характерная внешность агентов ФБР:  невыразительные бульдожьи лица и стрижка
ежиком. Впрочем, на  голове одного из них  красовалась шляпа. Похоже, они не
пришли в восторг оттого, что их обнаружили.
     -  К-к-кто вы т-т-такие? - спросил Питер дрожащим голосом. - Ч-ч-что вы
т-т-тут де-делаете?

     * * * * *

     - Нет, не думаю, что я смогу вот так продать его, - сказал Донни.
     - Донни, это  не  вестерн.  Здесь  не  будет  хороших парней.  Ты  меня
слышишь? Это настоящая жизнь, и здесь не бывает  чудесного спасения. Или ты,
или Кроу; тебе нет смысла отдавать свою жизнь ради Кроу.
     - Полагаю, что это был бы красивый жест, - заметил Донни.
     - Ну так  вот,  - продолжал  Триг,  как  будто не слышал его  последней
реплики. - Я пытаюсь облегчить тебе решение. Все, что тебе нужно делать, это
сотрудничать  с ними. А потом,  когда  война закончится, ему  скостят  срок.
Может быть,  ему  даже не  придется прослужить ни одного дня.  Власти что-то
решат, он выйдет и нормально проживет остаток жизни. Он даже не будет сильно
расстраиваться.
     Донни не забыл,  что недавно даже  сам Кроу дал ему тот же самый совет:
"Донни,  если до  этого дойдет, сдавай меня, не задумываясь". Кроу откуда-то
знал, что так случится.
     - Ладно, - сказал он после очередной паузы.
     -  Исполняй свой  долг,  Донни. Но  думай, чего это тебе стоит.  Ладно?
Думай о том, каково тебе сейчас  приходится. А потом, когда тебя отпустят из
армии, окажи мне одну услугу, хорошо? Независимо от того, что со мной к тому
времени случится, пообещай мне одну вещь.
     Триг  зажмурился,  как  будто  у него заболели глаза  от ослепительного
света фар, хотя ему просто что-то  попало в глаз.  Он показался  Донни очень
знакомым и близким  человеком: это напряженное лицо,  его выражение, ясность
взгляда... И... И что же еще?
     - Будь спокоен, - заверил Донни.
     - Больше  шевели  мозгами. Думай  о том, что  возможность  распределять
обязанности  между людьми - это  власть  над жизнью и смертью.  И если  люди
налагают на тебя какие-то обязанности,  то не исключено, что они делают  это
не в твоих интересах  и  не в интересах страны, а только исходя  из каких-то
собственных соображений.  Ладно,  Донни?  Заставляй  себя  думать о мире,  в
котором каждый человек  выполнял бы  свои  собственные  обязанности  и никто
никому не указывал бы, что  делать, в котором  единственным законом  были бы
Десять Заповедей.
     - Я... - выдавил из себя Донни и запнулся.
     - Вот что, - сказал  Триг.  - У меня для тебя кое-что есть. Я собирался
послать  это  тебе из  Балтимора, но  ты дал мне возможность  сэкономить  на
марках и избавил от лишней беготни. Это так, мелочь.
     Он шагнул в сторону, присел  над лежавшим на земле густо покрытым пылью
рюкзаком, пошарил внутри и вытащил папку.  Раскрыв ее, он достал оттуда лист
плотной бумаги.
     - Иногда, -  сказал он, - когда мной руководит дух, я  бываю очень даже
ничего себе.  Конечно, птицы удаются мне намного лучше, но  это у меня  тоже
неплохо получилось. Впрочем, пустяк.
     Донни всмотрелся в подарок: это был лист кремовой бумаги, вырезанный из
того  альбома, который  Триг  всегда носил  с  собой.  На нем очень  тонкими
чернильными штрихами были изображены он сам  и Джулия, увлеченные разговором
среди деревьев в парке Потомак.
     В рисунке было нечто особое: художник запечатлел их,  возможно, не  так
точно, как это сделала бы фотокамера, зато он смог каким-то образом передать
их любовь, то, как они  смотрели друг на  друга, то безоговорочное  доверие,
которое они имели друг к другу.
     - Bay! - воскликнул Донни.
     - Сам ты вау. Я набросал это той же ночью в моей тетради.  Это было так
красиво - вы двое рядом. Ко мне даже вернулась надежда,  что  у человечества
еще может быть лучшее будущее. А теперь проваливай, убирайся отсюда  ко всем
чертям, выполняй свой долг!
     Триг подтянул его к себе, и Донни почувствовал тепло его тела, крепость
его поджарых мышц и, пожалуй, что-то еще: страсть, обращенную на непривычные
ему объекты, но все же подлинную и впечатляющую. Похоже, что Триг плакал.

     * * * * *

     Из-за спин агентов ФБР Питер видел, как Донни и Триг обнялись, а  затем
Донни вышел из полосы света и исчез.  Конечно, он направился к своей машине,
которая, как теперь видел  Питер, стояла всего лишь  метрах в  пятидесяти от
него. Как же он промахнулся! Донни, конечно, увидит его здесь вместе с двумя
шпионами, которые, судя по всему, но намеревались никуда уходить, и выставит
его полнейшим дураком.
     Он почувствовал, что его охватывает отчаяние.
     -  Я должен идти,  - сказал  он  более  крупному  из  двоих  офицеров в
штатском.
     -  Нет, - отрезал тот,  и  второй агент тут же шагнул  ближе и  схватил
Питера, как будто собирался повалить его.
     Питер  попытался  было  вырваться, но его схватили еще крепче,  и через
несколько секунд он и впрямь  оказался на земле. Двое мужчин наклонились над
ним.
     - Это просто смешно, - с трудом проговорил он.
     Похоже, что  они были согласны с ним. Они  озадаченно смотрели  друг на
друга, словно не знали, что делать дальше, но в следующий момент один из них
резко обернулся.
     Мотор автомобиля Донни ожил; вспыхнули фары.
     Человек  с  фотоаппаратом  отпустил  Питера,  оставив  второго,  повыше
ростом, следить за ним, и, пригибаясь, побежал к воротам.

     * * * * *

     - Ну что, помог  он тебе? - спросила Джулия, пока они, не торопясь, шли
по темной дороге.
     -  Да, - ответил  Донни. - Он мне помог. По-настоящему. Теперь  я знаю,
что делать.
     - Может быть, мне стоит пойти поздороваться с ним?
     - Нет, он в  каком-то очень странном  настроении. Я плохо понимаю,  что
здесь  происходит.  Так что  давай  просто  уберемся отсюда.  Мне  нужно еще
кое-что сделать.
     - А что он тебе дал?
     - Это картина. Очень хорошая. Я потом покажу ее тебе.
     Они поднялись на темный  пригорок. Донни уже различал впереди очертания
автомобиля.  Но внезапно он почувствовал волнение:  они  были здесь не одни.
Это было странное чувство, которое могло бы пригодиться в стране, населенной
враждебными индейцами,  - ощущение чьего-то взгляда. Он вгляделся в темноту,
пытаясь рассмотреть опасность,  но не увидел ничего, никакого движения. Одни
только поля, слабо освещенные луной.
     - А кто был этот блондин? - поинтересовалась Джулия.
     -  Фицпатрик,  его  приятель. Этакий здоровенный  ирландец. Они грузили
удобрения для разбрасывателя.
     - Странно.
     - Он сказал, что они решили заняться погрузкой ночью,  чтобы не таскать
мешки по жаре. Черт возьми, ведь это всего-навсего удобрения. Кто знает?
     - Что же все-таки происходило с Тригом?
     - Не знаю. Он был,  м-м-м, странный, вот и все, что я  могу  сказать. У
него было  то же  самое выражение,  что  и на  фотографии  в "Тайм", где  он
спасает  окровавленного парнишку от полицейских в Чикаго  и у него самого из
головы хлещет кровь.  Он  был очень  упорным,  настойчивым,  не  можно  было
почувствовать за  всем этим  большое эмоциональное  напряжение.  Можно  было
подумать, что он готовился к смерти или чему-то еще в таком роде. Я не знаю,
почему и как. Это немного меня напугало.
     - Бедняжка Триг. Возможно, даже у богатых мальчиков есть свои демоны.
     - Он изо всех сил обнял меня. Он плакал. Может быть  в этом было что-то
от извращения.  Я  чувствовал,  как  его  пальцы  стискивали  мои  мышцы,  и
чувствовал, что он  был счастлив, обнимая меня.  Я не знаю.  Все  это  очень
непонятно.
     Они дошли до автомобиля,  Донни включил мотор и зажег фары. Подав задом
прямо в траву, он развернулся и поехал по дороге к воротам.
     - Господи! - вдруг воскликнул он. - Пригнись!
     И  в  тот же момент из  кювета  появилась незнакомая  фигура. Одетый  в
костюм  человек находился слишком далеко для того,  чтобы можно  было что-то
предпринять. В свете фар мелькнул  фотоаппарат. Донни вздрогнул, когда перед
ним  вспыхнула  лампа-вспышка,  полностью  ослепив его привыкшие  к  темноте
глаза.  Перед  ним  заплясали  огненные  круги, вызывавшие  в  памяти ночной
обстрел  с  применением "отеля  "Эхо"",  он с  силой  нажал  на газ,  машина
рванулась вперед,  выскочила на дорогу, повернула направо,  и  вот тут-то он
по-настоящему разогнался.
     - Бог  ты  мой, они нас сфотографировали,  - сказал он.  -  Шпики. Этот
парень наверняка был из ФБР! Святой Христос!
     - Я отвернулась, - сообщила Джулия.
     -  Значит, с тобой все  в  порядке.  Не думаю, что  он разглядел  номер
машины: фонарь номерного знака у меня давно разбит. Ему досталась только моя
рожа. Очень она им пригодится! Шпики! Не-ет, все это очень странно.
     - Я все думаю, что это может значить? - сказала она.
     - А  то, что  Трига  вот-вот арестуют. Трига и этого парня, Фицпатрика.
Нам  повезло, что мы  вовремя  убрались оттуда. Я находился в  двух шагах от
военной тюрьмы.
     - Бедняжка Триг, - сказала Джулия.
     - Да, - согласился Донни. - Бедняжка Триг.

     * * * * *

     Агент выпустил Питера. Тот встал и отряхнулся.
     -  Я ничего не  сделал,  - объяснил  Питер. - Я  приехал навестить моих
друзей. Вы не имеете никакого права задерживать меня, понимаете? Я ничего не
сделал.
     Агент угрюмо взглянул на него и промолчал.
     - Я пойду. Это вас совершенно не касается, - сказал Питер.
     Он повернулся и пошел  прочь. Агент, как ему показалось, был совершенно
растерян. Питер шел вперед, ожидая, что его  вот-вот  окликнут, но оклика не
последовало. Он сделал еще шаг и окончательно преисполнился уверенностью, но
он не видел и,  вероятно, даже не  почувствовал мастерски нанесенного  удара
дзюдо, сломавшего ему позвоночник, и он, в расцвете своей прекрасной юности,
преисполненный  любви к  своему  поколению, преданный благородной идее мира,
умер, не успев опуститься на землю.





     Донни и  Джулия  въехали  в округ  Колумбия около  четырех часов утра и
зарегистрировались в мотеле на  Нью-Йорк-авеню, в населенной туристами зоне,
окаймляющей  центр города.  Они  были  слишком утомлены для секса, любви или
хотя бы простых разговоров.
     Донни  поставил дешевый будильник на  8.00 и крепко спал, пока  громкий
дребезжащий звон не заставил его раскрыть глаза.
     - Донни! - тревожно окликнула его тоже проснувшаяся Джулия.
     -  Милая, сейчас  мне необходимо  кое-чем заняться. Ты оставайся здесь,
выспись как следует. Я заплатил за две ночи.
     Я позвоню тебе, как только смогу, и мы решим, что делать дальше.
     - О, Донни.
     Она захлопала  ресницами, отгоняя сон. Даже спросонья с немного опухшим
лицом  и  волосами,  спутанными,  как  крысиное  гнездо,  она  казалась  ему
несравненной красавицей. Донни наклонился и поцеловал ее.
     -  Только не делай  чего-нибудь слишком глупого и не  старайся проявить
благородство, - предупредила Джулия. - Они убьют тебя.
     - Обо мне не беспокойся, - уверенно ответил Донни. -  Со мной ничего не
случится.
     Он быстро оделся, сел  в  машину, проехал полтора километра через район
города, именовавшийся  Юго-восток, миновал Юнион-стейшн, свернул  налево  на
холм, пересек огромную тень купола Капитолия, повернул на Пенсильвания-авеню
и в конце концов оказался на Восьмой улице. Он нашел место для стоянки перед
магазинами  напротив  базы,  запер автомобиль и направился  прямо к  главным
воротам.
     С  противоположной  стороны  Восьмой  улицы маленький  форпост  морской
элегантности казался совершенно безмятежным. Выстроившиеся  вдоль улицы дома
офицеров  выглядели величественными  и  роскошными.  В просветах  между ними
Донни  видел  толпившихся  на  "парадной  палубе"  людей  в  форменках;  они
занимались  своей бесконечной строевой подготовкой, стремясь  безукоризненно
овладеть   непостижимыми  для  всех   непосвященных  требованиями   воинских
ритуалов. Оттуда доносилась  грубая,  точная и требовательная брань  младших
командиров. Трава, которую пестовали отряжаемые в наряд  специально для этой
цели молодые люди,  была, несмотря на удручающе жаркую весну, темно-зеленой,
упругой и чистой, как ни в одном другом месте Вашингтона.
     Он вразвалочку перешел улицу и оказался возле ворот, откуда за ним  уже
давно наблюдал дежуривший по проходной рядовой первого класса.
     - Капрал Фенн, на разводе вас объявили в самовольной отлучке, - сообщил
он.
     - Я знаю. С этим я разберусь.
     - Мне приказано доложить о вашем прибытии командиру вашей роты.
     - Выполняйте приказание, рядовой. Будете вызывать береговой патруль?
     -  Насчет этого мне  ничего  не говорили.  Но капитану Догвуду я сейчас
позвоню.
     - Валяй. А я пойду переоденусь в форму.
     - Хорошо, капрал.
     Донни  миновал главные ворота, пересек вымощенную  брусчаткой  площадку
для стоянки автомобилей и, повернув налево, направился по Солдатской аллее к
казармам.
     На  ходу он обратил внимание на странный феномен: мир  вокруг него  как
будто  замер,  по  крайней  мере  мир Корпуса морской  пехоты. Казалось, что
марширующие взводы  как  один останавливаются  и все  солдаты  провожают его
глазами.  Он чувствовал устремленные на него сотни взглядов; лающие команды,
постоянно заглушающие одна другую, внезапно стихли.
     Донни вошел в здание и поднялся по лестнице точно так же, как делал это
уже сотни раз. Оказавшись на втором этаже - второй палубе, как  было принято
говорить, -  повернул  налево  и, миновав  кубрик  отделения, вошел  в  свою
комнатушку.
     Он  отпер  шкафчик,  разделся, обул  шлепанцы-вьетнамки,  завернулся  в
полотенце и прошествовал в душ, где как  следует обдал себя кипятком и густо
намылился  дезинфицирующим мылом.  Вымывшись,  он вытерся,  вернулся  в свою
комнату, натянул свежие трусы и вытащил полуботинки.
     Вид у  них мог быть  и получше. В  течение  следующих десяти  минут  он
полностью  сосредоточился  на  своей  обуви,  приводя  ее  в соответствие  с
извечной  модой Корпуса морской пехоты, и в конце концов она засверкала, как
новое зеркало. Как только он покончил с ботинками, в двери возникла идеально
прямая, как и подобало кадровому военному, фигура взводного сержанта Кейза.
     - Мне Пришлось  объявить тебя в  самовольной отлучке Фенн, - сообщил он
тем особым,  присущим только кадровым унтер-офицерам морской пехоты голосом,
скрипевшим, словно  наждачная бумага на меди. - Может быть, ты хочешь, чтобы
я надрал твою молодую задницу пятнадцатой статьей?
     - Застрял в городе. Были личные дела. Так что прошу извинить.
     - Нарядов у тебя сегодня нет. Сказали, что у тебя ровно в десять важное
дело по судебной части.
     - Да, сержант. На Военно-морской верфи.
     - Ладно, в таком случае я исключу тебя  из  рапорта. Сегодня ты делаешь
то, что нужно, морпех. Ты меня слышишь?
     - Да, сержант.
     Кейз, удовлетворенный ответом, покинул его.
     Хотя ему  этого  и  не  приказывали -  он даже  не  знал,  какая  форма
назначена сегодня приказом по базе, - он решил надеть  парадную форму "синяя
А".   Натянул  носки,   подвязал  их  на  икрах,  чтобы  они  ни  при  каких
обстоятельствах не сползли, снял с вешалки пару темно-синих брюк с  красными
лампасами и  надел  их.  Зашнуровал свои  сияющие полуботинки. Поверх свежей
футболки надел идеально  выглаженный синий форменный китель с горящими ярким
блеском пуговицами  и красными выпушками, застегнув его  на все пуговицы  до
стоячего воротничка, украшенного рельефно вытканными золотом орлом, глобусом
и якорем, подпоясался белым летним ремнем, туго затянув его, отчего его торс
сделался похожим на  торс молодого  Ахиллеса,  прогуливающегося  под стенами
Трои. Белые летние перчатки и белая летняя фуражка придали его облику полную
завершенность.
     На груди  виднелись ленточки  медалей  -  ничего  бросающегося в глаза,
потому  что морские пехотинцы -  суровые воины, не делающие ничего  напоказ.
Красная  полоска напоминала о,  пожалуй, самом горячем дне, когда он брел по
грудь в  густой  от буйволиного навоза  воде  рисовой плантации, выволакивая
обратно  в  мир живых, в мир  новых шансов раненого рядового, а  чуть ли  не
полмира  одиночными  выстрелами и  очередями садили по  нему  пули.  Лиловая
ленточка<Лиловая  ленточка - знак  медали "Пурпурное сердце", которой  в США
награждают  военнослужащих,  получивших  тяжелые  ранения  во  время  боевых
действий.>  говорила  о  пуле,  которая через несколько  недель пробила  ему
грудь.  Все остальное было в общем-то чепухой:  ленточки медали Национальной
обороны,  медали  за службу  в  Южном  Вьетнаме, ленточка  за  упоминание  в
президентском приказе (в приказе было упомянуто все III десантное соединение
морской  пехоты,  действующее  в   Дурной   Земле),  вьетнамский  "Крест  за
Храбрость"  и  знак стрелка-снайпера  из винтовки и  пистолета с  подвесками
повторного подтверждения. При взгляде на этот китель ни  у кого  не могло бы
возникнуть ассоциаций с  фруктовым салатом, зато каждому стало  бы ясно, что
перед ним  морской  пехотинец, участвовавший  в настоящих  боях и получивший
ранение, человек, старавшийся выполнить свой долг.
     Донни  поправил белую летнюю фуражку, чтобы козырек низко  нависал  над
его  синими глазами, вышел  из комнаты и отправился на встречу с коммандером
Бонсоном.

     * * * * *

     Он вышел  из казармы и зашагал к кабинету капитана,  откуда его  должны
были  вызвать.  Навстречу попался  дежурный офицер, и Донни  четко отдал ему
честь.
     - Фенн, я что-то не помню, чтобы на сегодня объявлялась такая форма.
     - Сэр, для того места, куда я должен явиться, она в самый раз.
     - Фенн... Выше голову. Будь молодцом.
     - Спасибо, сэр.
     Двое  сержантов, в  том числе Кейз,  проводили  его  взглядами. К  тому
моменту,   когда  он  дошел   до   Солдатской   аллеи,   благодаря  какой-то
сверхъестественной  вибрации  воздуха  все уже знали,  что  он надел  полную
парадно-строевую  форму.  Люди,  облаченные в  повседневное  обмундирование,
смотрели  на  него с подозрением,  возможно, с  некоторой враждебностью,  но
прежде  всего с любопытством. Парадная  форма, естественно, не была  сегодня
объявлена в приказе по  гарнизону,  и  то, что  морской пехотинец  вызывающе
прямо-таки  мятежно расхаживает  в  таком  виде,  было  чрезвычайно странно.
Вероятно, если бы Донни  вышел из казармы  голышом, он  и то не  произвел бы
подобного фурора.
     Донни  шагал по  Солдатской аллее, полностью отдавая себе  отчет в том,
что за ним следят все больше и больше глаз. Краем глаза он замечал, что люди
подбегают поближе, чтобы хотя бы мельком взглянуть на его  шествие. А  когда
он проходил  мимо Центрального  дома, где проживали не имеющие семей молодые
офицеры, пара свободных  от службы первых лейтенантов в бермудах и футболках
вышла из подъезда, чтобы тоже посмотреть, как он проходит мимо.
     Он вышел  на стоянку,  где  уже стоял неподалеку  от лестницы, негромко
гудя  включенным  мотором,  коричневый   правительственный  "форд",  свернул
налево,  поднялся по ступенькам  и вошел в комнату первого  сержанта,  через
которую нужно было пройти, чтобы попасть в кабинет капитана Догвуда.  Первый
сержант,  державший  в  руке украшенную  надписью "Семпер фи"<"Семпер  фи" -
"Всегда верен" (semper fidelis) - девиз морских  пехотинцев США.> фарфоровую
чашку с кофе,  кивнул ему, а всегда толпившиеся здесь  посыльные и ординарцы
поспешно расступились, освобождая Донни дорогу.
     - Тебя ждут, Фенн.
     - Да, первый сержант, - ответил Донни.
     Он вошел в кабинет.
     Капитан Догвуд сидел за своим столом, а Бонсон и Вебер, оба  облаченные
в летнюю защитную форму, сидели напротив него.
     - Сэр, капрал Фенн по вашему приказанию прибыл, сэр, - доложил Донни.
     - А, Фенн,  очень  хорошо, - сказал Догвуд. - Вы  что, забыли, какая на
сегодня объявлена форма? Я...
     - Сэр, никак  нет, сэр,  - ответил  Донни. - Сэр, разрешите обратиться,
сэр.
     Наступила пауза.
     - Фенн, - сказал капитан, - я должен как следует разобраться, прежде...
     - Дайте ему сказать, - перебил Бонсон,  очень неприветливо посмотрев на
Донни.
     Донни повернулся, чтобы смотреть ему прямо в лицо.
     -  Сэр,   капрал  желает  заявить   категорически,  что  он  не  станет
свидетельствовать  против  такого же морского  пехотинца,  как  и он сам,  в
обвинении,  по  которому  не  имеет никакой персональной информации.  Он  не
станет давать  ложных показаний под присягой и не будет принимать участие ни
в каких слушаниях, касающихся Единого кодекса военной юстиции. Сэр!
     -  Фенн,  что вы  несете?  -  зловеще  спросил  Вебер.  -  Ведь  мы  же
договорились.
     - Сэр, мы  никогда ни о чем не договаривались. Вы дали мне приказ вести
расследование, что я и делал  вопреки моим  принципам, вопреки  имеющимся  у
меня моральным убеждениям.  Я  выполнил свою  обязанность. Мое расследование
дало  отрицательный  результат.  Сэр, вот и все, что я имею сказать по этому
поводу, сэр!
     - Фенн, - сказал Бонсон, вперив в него злобный взгляд, - вы  и  понятия
не  имеете, с какими силами взялись играть и к чему это может вас  привести.
Это вовсе не игра, это серьезное дело, это защита безопасности нашей нации.
     - Сэр, я сражался за нашу нацию и проливал кровь за нашу нацию. Ни один
человек, кто всего этого не прошел, не имеет права указывать мне, как  нужно
защищать нашу нацию, какое бы звание он ни имел, сэр! И еще, сэр, я хотел бы
высказаться  до  конца, сэр. Вы дерьмо,  подонок и червяк, и вы не ничего не
сделали для Соединенных Штатов Америки,  и если вы хотите поговорить со мной
с глазу на глаз,  то давайте выйдем. И захватите с собой Вебера.  Ему я тоже
напинаю задницу!
     - Фенн! - воскликнул лишившийся было дара речи Догвуд.
     -  Ладно,  капитан  Догвуд,  - сказал Бонсон.  - Я  теперь вижу,  какие
морские  пехотинцы служат у  вас в "Восемь-один". Я  очень разочарован.  Это
обязательно отразится  и на вашей судьбе, капитан. Я подробно изложу все это
в моем рапорте. Фенн, на вашем месте я пошел бы укладывать вещи. Не забудьте
ботинки для джунглей.
     Он повернулся и не спеша покинул кабинет.
     - Это было глупо, Фенн, - сказал Вебер.
     - Да пошел ты, Вебер, поганый жополиз.
     Вебер ничего не ответил и повернулся к Догвуду:
     -  Посадите его под домашний арест. К  четырем  часам  на него поступит
приказ.
     С этими словами он вышел следом за своим командиром. Догвуд потянулся к
телефону, негромко сказал кому-то несколько фраз и повесил трубку.
     - Садись, Фенн, - сказал он, повернувшись к Донни. - Ты куришь?
     - Нет, сэр.
     -  Ну  а я курю. - После секундного колебания  он закурил "Мальборо"  и
подошел к двери. - Уэлч, зайди ко мне!
     Уэлч влетел в кабинет.
     - Слушаю, сэр.
     -  Уэлч,  ты  должен  до  четырех часов  получить отпускные бумаги  для
капрала  Фенна  и  привезти их сюда, чтобы  я завизировал. На  семьдесят два
часа. Если нужно  будет  обратиться  к людям из Хендерсон-холла, то возьмешь
мой автомобиль и шофера. И не стоять на перекрестках! Понятно?
     - Э-э, конечно, сэр, только это очень необычно, я не...
     - Ты  слышал, что я сказал, Уэлч,  -  прервал его капитан. - Так что не
тяни время, действуй.
     Он снова повернулся к Донни:
     - Ладно,  Фенн, я  не могу помешать  отправить тебя во  Вьетнам, но, по
крайней мере,  в  моих силах предоставить  тебе  немного свободного  времени
перед отъездом,  если только мне  удастся протолкнуть приказы, прежде чем ты
попадешь в бумажную мясорубку Бонсона.
     - Да, сэр.
     -  А теперь  иди,  переоденься в  гражданское.  Будь готов смыться  при
первой возможности.
     - Есть, сэр. Я... Спасибо вам, сэр.
     - О, еще минуточку. А, вот и она.
     В кабинет вошла  женщина лет под тридцать,  приятной  наружности. Донни
узнал ее -  это  была жена капитана, изображенная на фотографии, стоявшей на
столе Догвуда.
     -  Я  принесла,  Морт,  -  сказала  она,  протягивая конверт,  а  затем
повернулась к Донни. - Вы, наверное, очень глупый молодой человек. Или очень
смелый.
     - Я не знаю, мэм.
     -  Держи, Фенн. Здесь шестьсот долларов. Больше у нас дома  не нашлось.
На  эти  деньги  ты сможешь на несколько дней  куда-нибудь  уехать  со своей
подружкой.
     - Сэр, я...
     - Нет-нет, сынок,  бери и  молчи.  Повеселись  немного.  Вернешь, когда
будет возможность. А когда попадешь  в 'Нам, не  поднимай задницу от  земли.
Эта поганая дыра не  стоит жизни ни одного морского пехотинца. Ни единого. А
теперь ступай. Ступай, ступай, сынок. Удачи тебе.




     Снайперская команда "Сьерра-Браво-4"

     Республика Южный Вьетнам, 1-й корпус, февраль-май 1972 г.





     Первый  корпус  морской  пехоты  непрерывно  полоскался  под  проливным
дождем.  Стоял  конец  дождливого сезона, а дождливый сезон нигде не  бывает
дождливее,  чем в республике Южный Вьетнам.  Дананг,  столица этой умирающей
империи,  был залит  водой, но в сотне  с небольшим километров от него,  где
было еще мокрее, стояла укрепленная полевая  база,  которую немногочисленные
морские пехотинцы,  еще остававшиеся в  Дурной  Земле,  называли Додж-сити в
честь знаменитого пограничного форта на реке Арканзас: обветшавшие  валы  из
мешков с песком, 105-миллиметровые гаубицы,  склады,  ограждения  из колючей
проволоки и омерзительные дощатые нужники  на четыре очка.  Это было  жалкое
охвостье  проигранной войны,  и  никто не  хотел погибнуть зазря, прежде чем
придет приказ о том, что эти печальные мальчики тоже могут вернуться домой.
     Но морские  пехотинцы еще оставались  даже за  пределами  Додж-сити,  в
индейской  стране<Индейская  страна  -  так  в США  во  времена воин  против
североамериканских  индейцев  называли  любую  территорию,  где  можно  было
встретить враждебно настроенных индейцев.>. Двое из них  прятались в  рощице
низкорослых  деревьев  подле  вершины холма, обозначенного на  картах только
высотой  в  метрах  -  высота  519.  Они,  съежившись, сидели  под дождем  и
смотрели, как капли собираются на полях их широкополых шляп, образуют лужицы
и  в  конце  концов  проливаются ручейками,  в то время как  дождь  выбивает
барабанную  дробь по плащ-накидкам, которыми  они укрывались сами и защищали
свое снаряжение.
     Один из  них  грезил  о  доме. Это был ланс-капрал  Донни Фенн, он  уже
дослуживал свой срок. В мае истекал его четырехлетний срок, и ему предстояло
вернуться домой.  Он  совершенно точно  знал  свой ПСВОСР (предположительный
срок  возвращения  по окончании службы  за рубежом), как, впрочем,  и  любой
человек, попавший во Вьетнам, начиная с тех, кто первыми прибыли туда в 1965
году,  и  заканчивая  теми,  кто  все  еще  торчал  там.  У Донни этот  срок
приходился на 7 мая 1972 года. У  парня это была уже вторая  ходка сюда,  он
был  награжден "Пурпурным  сердцем"  и Бронзовой звездой,  и хотя больше  не
верил в  войну, он  верил, страстно, неистово верил, что вернется домой.  Он
должен был вернуться.
     Этим  промозглым дождливым утром  Донни  мечтал о радостях сухой жизни.
Ему представлялись родные  пустыни округа Пима, что в Аризоне, городок Ахо и
сверкающий  знойными миражами  сухой,  как дыхание  дьявола, воздух,  сквозь
который можно  разглядеть  причудливо искажающиеся Сонорские  горы далеко  в
Мексике.  Он  мечтал о том,  чтобы как следует прожариться на солнце в  этих
местах,  а потом  вернуться  в  колледж,  на свой  юридический факультет. Он
мечтал о доме, о семье, о работе. А больше всего он мечтал  о  своей молодой
жене, от  которой только что получил  письмо,  и сейчас, когда он сидел  под
проливным  дождем,  ее  слова  явственно  представали  перед  его  мысленным
взором-"Крепись,  держись  веселее,   морской  пехотинец!  Я  знаю,  что  ты
вернешься, и  молюсь  о том, чтобы  этот  день  скорее наступил.  Ты - самое
лучшее, что у меня есть и когда-либо было, так что, если  ты позволишь убить
себя, я очень рассержусь! Я так на тебя обижусь, что никогда больше не стану
с тобой разговаривать".
     Он  написал  ей  ответ перед  тем,  как  отправиться на  эту  никчемную
вылазку:  "О  моя сладкая,  мне так  тебя не хватает. Здесь  все  прямо-таки
прекрасно. Я  никогда раньше  не знал, что  пауки могут  быть большими,  как
омары, или что дождь может лить непрерывно  на протяжении трех  месяцев,  но
это  полезные  знания,  и  когда-нибудь  в  мирной  жизни  они  могут  очень
пригодиться. Но сержант намерен оставить  меня в живых,  потому что он самый
классный из всех морских пехотинцев, которые когда-либо жили на свете, и  он
сказал, что если я сгину понапрасну, то ему будет некого шпынять и у него не
останется вообще никаких развлечений!"
     Под подкладкой его шляпы была спрятана завернутая в целлофан фотография
Джулии. Она  миновала свое  увлечение  хиппи и теперь  работала  в тусонском
госпитале для ветеранов, среди  людей,  раненных  на  другой  войне, и  даже
подумывала  о  карьере медицинской сестры. Красота Джулии на этой фотографии
действовала на него, как луч света среди непроглядной ночи на заблудившегося
и изголодавшегося человека.
     По хребту Донни бегали мурашки от всепроникающего нескончаемого холода.
Окружающий мир превратился в полужидкую субстанцию: грязь, туман или дождь -
кроме них не существовало  ничего. Это был сумрачный  мир, тусклое освещение
которого  не давало возможности хотя бы приблизительно угадать время. Просто
пар  лее  время   клубился  в  серой   мгле  -  своего  рода   универсальное
олицетворение безысходного несчастья.
     Под  накидкой он ощущал холодное  прикосновение своей  винтовки  М-14 -
таких   во   Вьетнаме   к   этому   времени   оставалось   совсем   немного;
двадцатизарядный магазин упирался ему в  ногу, и оружие можно было мгновенно
пустить  в  ход  в   том  случае,  если  "Сьерра-браво-четыре"  подвергнется
нападению, но  этого ни в коем случае не могло произойти, потому что сержант
обладал величайшим опытом по части выбора укрытий.
     С собой у Донни  было две фляги, рюкзак М-782, набитый сухими пайками -
это были главным  образом банки  с жареной  свининой,  четыре  гранаты М-26,
автоматический кольт калибра  0,  45, корректировочная  труба М-49, кинжал с
черным вороненым клинком,  десять  запасных двадцатизарядных магазинов с  7,
62-миллиметровыми  патронами   натовского   стандарта,  перевязь   с   тремя
клейморовскими  противопехотными  осколочными  минами,   одна  электрическая
подрывная  машинка  М-57, брезентовая сумка,  набитая сигнальными  ракетами,
поверх которых  лежала  ракетница,  и  главный враг  его  жизни, отрава  его
существования, самая ненавистная  из всех  вещей,  существующих  на земле, -
рация   PRC-77,  шесть  килограммов   радиодеталей,   являвшихся   для   них
единственной связью с Додж-сити.
     - Пора свистнуть нашим, -  сказал сержант; он сидел в нескольких метрах
от  Донни  и пристально вглядывался в  казавшийся  размытым за струями дождя
пейзаж, состоявший из мокрой листвы,  плотно  укрывавшей равнины, прогалины,
джунгли и невысокие, тоже как бы оплывшие холмы. - Берись за дудку, Свинина.
     - Проклятье, - пробурчал Донни, ведь  для того, чтобы развернуть рацию,
нужно  было  двигаться,  а  двигаться  означало  потревожить  тонкую  пленку
испарившейся влаги,  образовавшуюся на плащ-накидке вокруг его  шеи,  а  это
значило, что на теплую  еще спину хлынет  целый холодный водопад. В мире  не
было более холодного места,  чем Вьетнам; впрочем, более горячего места тоже
не было.
     Донни заерзал под прикрытием своей  накидки, извлек "прик-77" и,  зная,
что частота установлена совершенно точно, умудрился  все-таки не вытаскивать
рацию  под  дождь,  а  аккуратно  наклонил  ее  вперед,  выдвинув наружу,  в
наполненный сыростью воздух, только стодвадцатисантиметровую антенну.
     Затем  он вытащил из-под накидки  наушник,  прижал его к уху  и щелкнул
тумблером,  перекинув его  в положение "включено" И тут струя холодной воды,
словно  ледяное  лезвие, проникла под его  тропический камуфляжный  костюм и
побежала между лопатками. Донни вздрогнул всем телом, чуть  слышно выругался
сквозь зубы и продолжил сражение с рацией.
     Главным  недостатком  "приков" были не столько  их  ограниченный радиус
действия  и немалый  вес, из-за  чего они  могли  обеспечить надежную  связь
только  в  пределах прямой видимости,  сколько  - и это было самым главным -
большой расход  заряда батарей. Поэтому патрульные использовали их как можно
экономнее,  на заранее  выставленных частотах, связываясь с базой только для
кратких докладов. Донни нажал кнопку "передача":
     -  "Фокстрот-сэндмэн-шесть",  это  "Сьерра-браво-четыре",  перехожу  на
прием.
     Но,  нажав  "прием"  он услышал только громкий  треск,  вой  и шипение.
Ничего  удивительного  в  этом  не было:  низкая облачность, дождь  да еще и
собственные причуды  ландшафта. Иногда радиоволны проходили, а  иногда и  не
проходили.
     Он попробовал еще раз:
     - "Фокстрот-сэндмэн-шесть", это "Сьерра-браво-четыре", вы меня слышите?
Эй, кто-нибудь есть дома? Тук-тук-тук, откройте, пожалуйста, дверь.
     Ответ оказался тем же самым.
     - Может быть, они все спят?
     -  Не-а,  - отозвался  сержант со своим  подчеркнутым  южным  протяжным
акцентом, - сейчас уже слишком поздно, чтобы дрыхнуть с похмелья,  и слишком
рано  для того, чтобы снова нажраться. Это как раз тот волшебный  час, когда
детки скорее всего продрали глазки. Продолжай долбить.
     Донни  снова  нажал  "прием" и  еще  пару  раз  повторил вызов, так  же
безрезультатно.
     - Пожалуй, я попробую резервную частоту, - в конце концов сказал он.
     Сержант кивнул.
     Донни расправил накидку, чтобы можно было добраться до шкалы. Два диска
с ухмылкой глядели на него, рядом  с ними находились два переключателя: один
для мегагерц, другой  для  килогерц.  Он принялся  вращать  диск, разыскивая
частоту  79, 92, на которую  Додж-сити иногда переходил  без предупреждения,
если нарушались условия прохождения радиоволн  или были сильные  атмосферные
помехи. По мере вращения регулятора его рация продиралась через бесчисленное
множество переговоров, которые  велись над Вьетнамом в  начале 1972  года, в
сверхъестественной  реальности  улавливая такие станции, до  которых ни  при
каких условиях не могла бы дотянуться.
     Они слышали заблудившегося водителя грузовика, пытавшегося вернуться на
1-е   шоссе,  пилота,   разыскивавшего  свой  авианосец,  штабного   писаря,
уточнявшего  какие-то данные;  все это было  хрипло,  отрывочно и не слишком
разборчиво,  потому  что  радиоволны имели  различную  мощность,  угасали  и
уходили.
     Часть переговоров шла по-вьетнамски, потому  что армия  Южного Вьетнама
пользовалась тем же самым диапазоном; часть вели армейцы, которых оставалось
здесь гораздо больше, чем  морских  пехотинцев, -  пятьдесят с лишним тысяч;
часть относилась к Специальным силам, у которых все еще оставалось несколько
крупных авиабаз на севере и на западе. Были  здесь и призывы оказать огневую
поддержку,  и  просьбы  разрешить  закончить  поиск,  и  требования прислать
побольше пива и говядины.
     В конце концов Донни нашел то, что ему требовалось.
     -  Эй,  "Фокстрот-сэндмэн-шесть",  это  "Сьерра-браво-четыре",  слышите
меня?
     -  "Сьерра-браво-четыре, я "Фокстрот-сэндмэн-шесть", да, мы вас слышим.
Как ваша вахта, закончилась?
     - Скажи им, что мы вот-вот утонем, - велел сержант.
     -  "Фокстрот-сэндмэн-шесть",  мы  промокли  до  костей.  Здесь никакого
движения. Ничего живого. "Фокстрот", прием.
     - "Сьерра-браво-четыре", Суэггер что, хочет  аварийно  свернуть работу?
Прием.
     - Они хотят знать, не хочешь ли ты потребовать аварийного отзыва?
     Патрулирование следопытов-убийц должно было  продолжаться еще  двадцать
четыре часа, прежде чем охотников эвакуируют по воздуху, но сержант, похоже,
совсем не надеялся на встречу с противником в такое время.
     - Подтверждаю, - сказал  он. - Нигде нет  ни  одного плохого парня. Они
слишком умны для того, чтобы вылезать в такую погоду. Скажите им,  чтобы нас
как можно скорее выволокли отсюда ко всем чертям.
     -  "Фокстрот-сэндмэн-шесть",   мы   подтверждаем.  Запросите  воздушную
эвакуацию.
     - "Сьерра-браво-четыре", наши птички на приколе. Вам придется погулять,
прежде чем мы снова замашем крылышками.
     - Вот пакость, - сказал Донни, - они там завязли.
     -  Ладно, скажи  им,  что мы  будем сидеть,  не сходя  с места, и ждать
перемены погоды, но наверняка не принесем домой ни одного скальпа.
     Донни нажал "передачу".
     - "Фокстрот", вас понял. Мы сидим на месте и вернемся к вам, как только
выглянет солнышко. Прием.
     - "Сьерра-браво-четыре", ваше сообщение принял. Закрываю связь.
     В наушниках раздалось потрескивание.
     - Ну вот, - сказал Донни. - Как насчет того, чтобы закрыть коробочку?
     -  Да...  -  протянул  сержант  с  легким  вопросительным  оттенком.  -
Послушай-ка,  Свинина, -  сказал он, помолчав пару  секунд. - Ты  ничего  не
заметил, пока шарил по резервному диапазону? Ничего не показалось странным?
     Сержант  был  в   чем-то  схож  с  полицейским,  обученным  понимать  и
расшифровывать  самую  быструю  морзянку  или  же  отдельные,  казалось  бы,
совершенно невразумительные частицы радиопереговоров.
     - Нет, я не  слышал  ничего особого, -  ответил Донни. - Так, болтовня,
ну, ты знаешь, обычная мешанина.
     - Ладно, Свинина, тогда сделай мне одолжение.
     Он  всегда  называл Донни  Свининой.  Он  называл  Свининой всех  своих
корректировщиков. Донни был у него уже четвертым корректировщиком.
     -  Свинина,  пробегись-ка  еще  раз  по этому диапазону,  только теперь
медленно и очень  внимательно. Мне  показалось, что  я  слышал слог, который
прозвучал, как "стре".
     - Стре? Как "стре-лковый батальон"?
     - Нет, как "бы-стре-е".
     Пальцы Донни медленно щелкнули переключателями,  он взялся за диск, и в
его уши  влились  сотни  различных сигналов и переговоров  на  исковерканном
военном  языке,  который становился  еще  непонятнее благодаря  сокращениям,
кодовым  названиям и позывным: "Альфа-четыре-дельта",  "Дельта-шесть-альфа",
"Виски-фокстрот-от девятки",  "Железное  дерево-три", "Скважина-зулу-шесть",
"Тан  Сан Нут, даю настройку", и  так далее, и  тому подобное. "Доброе утро,
Вьетнам. Как поживаете?  Погода  сегодня будет  дождливой". Все это не имело
никакого значения.
     Но сержант всем телом  подался  вперед, застыл, напряженно вслушиваясь,
даже  перестал  дрожать  от  холода;  в  его  напряжении проглядывало  нечто
нечеловеческое.  Он был тощим как палка человеком двадцати шести лет от роду
с подстриженными ежиком белокурыми волосами; загар  так глубоко въелся в его
кожу, что трудно было с первого взгляда узнать в нем белого человека, из-под
кожи  выпирали  острые  скулы, серые  глаза  были всегда  прищурены,  как  у
профессионального  охотника  на  белок.  Ни  дать  ни  взять   стопроцентный
американский  краснокожий, да еще  и  с  акцентом,  который  давал основания
отнести  его  к самым  нижним  слоям  населения  какой-нибудь  слаборазвитой
общины,  далекой  от  премудростей современной  жизни. Но при  всем этом  он
обладал некой своеобразной привлекательностью и определенными дарованиями.
     Он-то ни о чем  не мечтал, ни о пустыне, ни о ферме, ни о  городе, ни о
доме,  ни  о  семейном  очаге.  Он  был  самым  настоящим   профессиональным
головорезом, морским пехотинцем  до мозга костей, кадровым сержантом, и если
он о чем-то и мечтал, то  лишь о  своем жестоком и яростном  паршивом Долге,
которому  он никогда не изменял, которому был глубоко предан  и выполнял его
уже на  протяжении  третьей  ходки. Первый  раз  он  побывал здесь  взводным
сержантом  в  шестьдесят пятом,  а  во  второй  раз  участвовал  в  глубоком
патрулировании  вдоль  демилитаризованной  зоны.  Если он  и  имел  какую-то
внутреннюю жизнь, то никому и никогда не раскрывал ее. Поговаривали,  что он
как-то раз одержал победу в  крупных гражданских соревнованиях по  стрельбе,
кто-то рассказывал, что его отец тоже был морским пехотинцем во время Второй
мировой  войны  и  даже заслужил Почетную  медаль<Почетная медаль  -  высшая
военная награда  в  США.>,  но  сержант  сам никогда  не упоминал  ни о  чем
подобном, и уж  конечно, ни у кого не хватало смелости прямо спросить его об
этом. У него не было семьи, не было жены или подруги, не было дома - ничего,
кроме  Корпуса  морской пехоты  да ощущения того, что он являлся порождением
бурных и тяжелых  времен, о которых предпочитал молчать, что ему приходилось
переносить страдания, которые навсегда останутся тайной для окружающих.
     О нем можно было много чего сказать, но для Донни имело значение только
одно. Он  был лучшим.  Боже, до  чего  же он  был  хорош! Он  был  настолько
обалденно  хорош,  что  аж  голова кружилась. Если  он  стрелял,  то  кто-то
погибал, и это всегда был вражеский солдат.  Он  никогда не стрелял, если не
видел противника с оружием.  Но когда  он  стрелял,  он убивал. Никто не мог
сказать  о нем  ничего  иного, и  никто не стал  бы связываться  с  ним.  Он
сохранял  абсолютное  спокойствие во  время  операции -  прямо-таки  ледяной
король, хладнокровно наблюдающий за развертыванием событий, - всегда видел и
слышал  все  раньше   любого  другого  и  ориентировался  в  происходящем  с
головокружительной  быстротой.  А  потом  он  начинал  действовать,  замечая
малейшее шевеление  плохих парней, и делал  свою  работу. Находиться рядом с
ним  было  почти  то  же самое, что составлять  во  Вьетнаме  компанию  Мику
Джаггеру или еще кому-нибудь из самых  прославленных звезд,  потому  что все
отлично знали, кто такой Боб-гвоздильщик, и если кто-то и не любил  его, то,
ей-богу,  боялся  его,  потому  что он  был к тому  же  Смертью  Издалека  в
исполнении морской пехоты. Он был, пожалуй, в большей степени винтовкой, чем
человеком, но при том еще  и  в  большей  степени  человеком,  чем  кто-либо
другой.  Его знали даже в армии Северного Вьетнама; ходили слухи, что за его
голову назначена награда в 15  000 пиастров. Сержант считал,  что  это очень
забавно.
     Но в конце концов,  думал Донни, это должно было убить  его. Война  его
когда-нибудь сожрет.  Он  будет устраивать  отчаянно смелые штуки,  стремясь
превзойти самого себя, переступит через ведомую ему самому  грань и все-таки
найдет смертельное приключение на свою чересчур храбрую задницу. Он так и не
дотянет до  своего  ПСВОСР. Для таких ребят, как он, такая вещь, как ПСВОСР,
просто не существовала. Вьетнам был для  них единственным прошлым, настоящим
и будущим.
     Он кого-то напоминал Донни, но Донни  так  и  не мог сообразить кого. И
все же  в  нем было  нечто странно  знакомое, нечто  такое,  что  непонятным
образом отзывалось в душе Донни. Это ощущение возникало уже не раз, но Донни
никак не  мог  разобраться в своей памяти. Может быть, это был кто-то из его
учителей?  Или родственник? Или морской пехотинец из первой  ходки  или того
времени, когда он служил  в "Восемь-один"?  Какое-то время ему казалось, что
Боб похож на Рея Кейза, сурового взводного сержанта из Вашингтона, но стоило
ему познакомиться со Суэггером немного поближе, и эта аналогия исчезла,  как
не бывало.  Конечно,  Кейз  был  хорошим, жестким, профессиональным  морским
пехотинцем,  зато Боб  был великим морским  пехотинцем.  Таких,  как  Боб Ли
Суэггер, делают поштучно.
     Но  на  кого  же  все-таки  он так  походил?  Почему  он  казался таким
знакомым?
     Донни потряс головой, чтобы отогнать растерянность.

     * * * * *

     Суэггер сидел, накрывшись плащом, с полей шляпы стекала вода, его глаза
казались   совершенно  пустыми,   настолько  внимательно  он  вслушивался  в
трескучую суматоху эфира. Его снаряжение  было почти таким же,  как у Донни:
обмотанный для маскировки темно-зеленой изолентой толстый  ствол снайперской
винтовки  М-40 (на самом  деле  "Ремингтон-700" под патрон  "Верминт" 0, 308
дюйма  с 9-кратным оптическим прицелом  "Редфилд") высовывался  из-за ворота
накидки, поскольку  сержант  прилагал все усилия  для того,  чтобы сохранить
сухими механизм и деревянный  приклад, который от сырости мог  покоробиться.
Он также нес с собой четыре гранаты М-26, две сумки с клейморовскими минами,
электрическую подрывную машинку  М-57, кольт калибра  0, 45,  рюкзак М-782 с
сухими пайками (любимая  отрава -  ветчина и порошковая яичница) и семьдесят
два патрона М-118, изготовленных  на Арсенальном заводе в Солт-Лейк-Сити,  с
пулями  весом  173  грана;  такими  патронами  пользовались  лучшие  стрелки
сухопутных  сил и морской пехоты  на соревнованиях в Кэмп-Перри. Впрочем, он
всегда уделял подготовке снаряжения очень много внимания, так что у него был
с  собой многоцелевой нож "рэндолл" с  пилой на оборотной стороне лезвия, на
плече, под камуфляжным комбинезоном прятался  в летчицкой  кобуре  маленький
бескурковый кольт калибра 0, 380, а за спиной болтался автомат и подсумки, в
которых находились пять магазинов на тридцать патронов каждый.
     - Вот, - сказал он. - Слышишь? Клянусь Христом, я что-то слышал.
     Донни  ничего не разобрал в  щебете,  чириканье  и треске,  но  тут  же
перестал вращать  верньер настройки и начал очень  медленно поворачивать его
обратно,  внимательно  глядя на  маленькие цифры, проплывавшие в  прорези. В
конце концов  он  все-таки уловил еле  слышный сигнал, его  было очень легко
пропустить, и он заметил его только потому, что подошел  к самому краю шкалы
мегагерцевого диапазона и собирался уже  перейти на  другую  частоту; сигнал
был  слышен   только  в  то  время,  пока  Донни  держал  включенной  кнопку
переключения диапазонов.
     Но они все же разбирали эту слабую и отдаленную  передачу. Сами  слова,
казалось,  стремились  вырваться  из  хаоса  сигналов, и  вскоре  слышимость
показалась морским пехотинцам отличной.
     - Всем, кто слушает на этой частоте! Всем, кто слушает на этой частоте!
Вы слышите меня? Прием. Быстрее ответьте, черт возьми. Прием!
     Никто не отвечал.
     - Это "Аризона-шесть-зулу".  У меня  тут до черта плохих парней со всех
сторон, будь они прокляты. Всем,  кто меня слышит! "Чарли-чарли-ноябрь", где
вы там? Прием.
     - Нам до них никак не достать, - сказал Донни. - И черт возьми, кто это
такие - "Аризона-шесть-зулу"? - вслух подумал он.
     -  Скорее  всего  один  из  лагерей  Специальных  сил  на  западе.  Они
используют названия  штатов  как позывные. Они  называют  их БПО - базы  для
передовых  операций. Он пытается достучаться  до  "Чарли-чарли-ноябрь",  это
командование  Специальной оперативной  группы  и северного направления,  оно
находится в Дананге.
     Но "Аризона-шесть-зулу" все же получил ответ.
     -  "Аризона-шесть-зулу",   это  "Лима-девятка-майк",   Застава  Гикори.
Пуллер, это вы? Я с трудом разбираю ваш сигнал. Прием.
     -  "Лима-девятка-майк",  моя  большая  машина  разбита,  я  работаю  по
"прик-77".  У меня серьезные  неприятности. Тут повсюду  плохие  парни,  они
атакуют меня с  фронта. Разведчики сообщают, что  уже на подходе их  главные
силы, и они, похоже, всерьез хотят захватить мою базу.  Мне нужен воздух или
артисты, которые могли бы поддержать меня огнем. Прием.
     - "Аризона-шесть-зулу", с воздухом ответ отрицательный,  отрицательный.
Мы завязли, все сидят на земле. Дай-ка я постараюсь насчет артистов. Прием.
     - Я базовый лагерь команды "Аризона", квадрат "виски-дельта" 5120-1802.
Мне нужен "отель "Эхо"", самые лучшие номера, и как можно скорее.
     - Проклятье, "Аризона-шесть-зулу", насчет артистов ответ отрицательный.
У  меня нет, повторяю, у меня нет  огневых  баз, которые могли бы  забросить
камешки в ваш район. На прошлой неделе  закрыли "Мэри Джейн" и "Сюзи Кью", а
морские пехотинцы в Додж-сити тоже слишком далеко. Прием.
     -   "Лима-девятка-майк",  вас  понял.  Я   здесь  один  с  одиннадцатью
американцами  и четырьмя  сотнями аборигенов, мы сидим  по  уши в дерьме,  я
экономлю  боеприпасы, продовольствие,  воду.  Мне  срочно, повторяю,  срочно
необходима поддержка.
     - "Аризона-шесть-зулу",  у меня  есть ваши координаты, но я  не имею ни
одной  действующей  артиллерийской  базы  в пределах досягаемости. Побегу  к
морякам, посмотрим, не смогут  ли  они  подбросить вам огоньку, и как только
появится первый  просвет,  вызову тактическую авиацию. "Аризона-шесть-зулу",
вы должны продержаться до улучшения погоды.
     - "Лима-девятка-майк", если их главные силы подтянутся сюда раньше, чем
улучшится погода, я стану собачьей жратвой. Прием.
     -  Держитесь  изо  всех  сил, "Аризона-шесть-зулу", обещают, что погода
изменится завтра  к полудню. Я немедленно свяжусь  с "Чарли-чарли-ноябрь", и
мы в самом срочном порядке вышлем к вам "фантомы".
     -  Вас  понял, "Лима-девятка-майк",  -  сказала "Аризона-шесть-зулу", -
связь кончаю.
     - Благослови тебя  Бог, "Аризона-шесть-зулу", удачи  тебе,  -  ответила
"Лима", и наушники наполнились потрескиванием эфирных разрядов.
     - Похоже, дружище, что этим парням  скоро станет очень  жарко, - сказал
Донни. - Погода не изменится еще несколько дней.
     - Планшет с  картами у тебя? - спросил  Суэггер. -  Дай-ка я взгляну...
Какие он назвал координаты?
     - Вот дерьмо, я не запомнил, - ответил Донни.
     - Ну что ж, - сказал Боб, - хорошо, что запомнил я.
     Сержант открыл  планшет,  который  Донни  торопливо сунул  ему  в руки,
пролистал  упакованные  в  пластик  листы  пятидесятитысячного  масштаба,  и
наконец  нашел тот, который был ему нужен. Он долго всматривался  в  него, а
потом вскинул голову.
     - Знаешь, парень, пусть меня черти разорвут, но если я еще не разучился
читать карты, то похоже, что мы с тобой находимся ближе всех к этим беднягам
из Специальных  сил.  Они  немного западнее  нас, в  Кхамдуке, это  в десяти
километрах  от  границы  с  Лаосом.  Мы находимся в  квадрате  "виски-чарли"
155-005,  а   они   "виски-дельта"  5120-1802.   Как  ни   прикидывай,   это
приблизительно в двадцати километрах на запад.
     Донни  прищурился.  Его  сержант  совершенно  точно  определил   нужный
квадрат,  и  до  лагеря  Специальных  сил действительно не  больше  двадцати
километров. Но... но на  эти двадцать  километров  приходятся  предгорья, по
дороге придется пересечь раздувшуюся от  дождей коричневую извилистую реку и
цепь высоких холмов, и все это - индейская территория.
     - Я считаю так, - продолжал  Боб. - Один  человек, двигаясь  достаточно
быстро, сможет добраться до них раньше этих самых главных сил. А тем  парням
нужно будет пробираться вот тут, через долину Анлок. Стоит только попасть  в
эти холмы, как у тебя будет сколько угодно целей.
     - Христос! - сказал Донни.
     - Нужно только задержать их вот тут  совсем немного, до  тех пор,  пока
погода не переменится.
     Крупная холодная дождевая капля шлепнулась на шею Донни и  скатилась по
спине. Его резко передернуло.
     - Свяжись еще раз с Додж-сити, Свинина. Передай им, что я отправился на
небольшую прогулку.
     - Я тоже пойду, - сказал Донни.
     Боб уставился на него, немного помолчал и наконец сказал:
     - Черта с два ты пойдешь. Мне здесь не нужен ни один  краткосрочник. Ты
останешься здесь и вызовешь эвакуаторов, как только установится погода. А за
меня не беспокойся. Я проберусь в этот лагерь и вытащу "Аризону".
     - Боб, я...
     - Нет! Тебе слишком мало осталось. Ты будешь чересчур волноваться из-за
того, что у тебя всего три с небольшим месяца до ПСВОСР. А если ты не будешь
волноваться, то я буду. И помимо всего прочего, в одиночку я смогу двигаться
гораздо быстрее. Это работа для одиночки, иначе вообще не стоит браться. Это
приказ.
     - Сержант, я...
     -  Нет,  черт тебя  побери.  Я  уже сказал.  Это  тебе  не какая-нибудь
проклятая игра. Я не могу позволить себе тревожиться из-за тебя.
     -  Это  тебя черт  побери. Я  не стану  сидеть  здесь  под этим поганым
дождем, дожидаясь, пока меня вытащат, как дерьмо из лужи. Ты  собрал команду
-  ты и  я.  Ты стреляешь,  а я контролирую  цели и  обеспечиваю  прикрытие.
Предположим,  тебе придется  работать ночью. Кто  будет пускать ракеты?  Кто
вызовет вертушки, когда станет слишком горячо? Кто будет работать с рацией и
определять  по  карте  координаты?  Ну а  если  на тебя навалятся сзади? Кто
разберется с ними? Кто поставит мины?
     - Ты прямо-таки требуешь, чтобы я позволил тебе самому влезть в могилу,
ланс-капрал. И что намного хуже, ты этим самым очень сильно меня расстроишь.
     - Я не убегаю из боя. И никогда не убегу!
     Боб   прищурил  глаза.  Он   очень  подозрительно   относился  к  любым
проявлениям  героизма  и  самопожертвования,  потому  что  его   собственное
выживание было никак не связано с такими понятиями, а основывалось скорее на
досконально   освоенных   профессиональных   боевых   навыках,   еще   более
доскональном учете любых обстоятельств и, что самое главное, ясном осознании
необходимости  агрессивной  тактики  боя,  поскольку  именно  это  пока  что
позволяло ему выходить живым из любых переделок.
     - Что ты хочешь мне  доказать, малыш? Ты все время что-то доказываешь с
тех пор, как мы с тобой стали напарниками.
     - Я ничего не доказываю. Я  просто не хочу  никаких послаблений, вот  и
все.  Никаких чертовых послаблений. Я иду до конца, только и всего. Когда  я
вернусь  в мирную  жизнь,  возможно, что-нибудь  изменится.  Но здесь,  черт
возьми, я пройду до конца.
     Его вспышка, похоже, смягчила Суэггера, которому не раз уже приходилось
утихомиривать  мальчишек, когда  складывалась  вот  такая  поганая ситуация,
который заставлял солдат идти, когда у тех не оставалось  сил  даже  на один
шаг,  который  никогда  еще  не  отправлял  своих  корректировщиков  домой в
пластиковых   мешках,  который  потерял   намного   меньше  молодых  морских
пехотинцев, чем любой другой. Но этот упрямый мальчишка все время ставил его
в тупик. Единственный из всех его напарников, он вставал по утрам раньше его
самого и никогда не допускал ошибок, проверяя снаряжение перед заданием.
     - Донни, ладно, никто не  говорит, что ты  что-то доказываешь. Я только
пытаюсь  дать тебе лишний шанс. Тебе нет  никакого смысла погибать  сегодня.
Сегодня  сольный  спектакль  старого  Боба.  Как  раз  для  этого  Боб  сюда
поставлен. Это вовсе не футбольный матч с соседним колледжем.
     - Я иду. Черт возьми, мы с тобой "Сьерра-браво-четыре", и я иду.
     -  Дружище,  ты уверен, что родился в свою эпоху? Ты,  поганый ублюдок,
принадлежишь к старой породе, той же,  что  и  мой  покойный старик.  Ладно,
давай   пошевеливаться.  Вызывай  их.   Я  собираюсь   напрямик  по  компасу
отправиться в этот проклятый квадрат, а когда вернемся,  куплю тебе бифштекс
и ящик "Джека Дэниелса".
     Донни  еще  немного помедлил. Он  снял  шляпу и вынул  из-под подкладки
завернутую в целлофан фотографию Джулии.
     Он  смотрел на нее, пока капли дождя не  заблестели на пластике. Джулия
выглядела такой сухой и находилась так далеко от него. У него без нее болела
душа. До ПСВОСР еще три месяца  и несколько  дней.  Он вернется домой. Донни
снова придет, он вернется домой, ура, ура, ура!
     "Детка,  - сказал он про себя, - детка, я верю, что  ты со мной. Каждый
час и каждый шаг".
     - Ну что, Свинина, - пропел Боб Гвоздильщик. - Пора в поход.





     Спустя некоторое время  Донни  перестал испытывать страдания. Он уже не
ощущал  никакой  боли.  К  тому же он, пусть ненадолго, избавился от чувства
страха. Руководствуясь компасом, они шли по ускользавшей из-под ног земле от
одной  отметки,  сделанной  Суэггером  на   карте,  до  другой  под  дождем,
становившимся порой настолько сильным, что трудно было дышать. Однажды Донни
совершенно  обалдел, обнаружив, что стоит на вершине невысокого холма. Когда
они  успели  взобраться  на него? Он  совершенно не запомнил подъема. У него
сохранилось лишь  одно  чувство: что идущий перед ним человек тащит  его  за
собой,  гонит  вперед, заставляя обоих  забыть о  боли,  забыть  о страхе, и
грязи, и рельефе местности.
     Через некоторое  время они оказались в долине, где перед ними раскрылся
классический вьетнамский ландшафт: протянувшиеся до самого горизонта рисовые
чеки, разделенные между собой глиняными валами. Валы совершенно раскисли,  и
первые же шаги по ним оказались медленными  и страшно неуверенными.  Суэггер
даже  не  дал себе труда  что-то  сказать,  он  просто поднял  винтовку  над
головой, сошел с  дамбы и побрел по воде, оставляя за собой густой глинистый
мутный шлейф. Что это меняло? Они  так давно шли под дождем, что  промокнуть
сильнее просто  не  могли, но вода была  мутной и грязной, а илистое  дно  с
каждым шагом все сильнее засасывало ботинки Донни. Его  ноги становились все
тяжелее.  Дождь  усиливался.  Донни  все  сильнее  промокал  и  мерз, устал,
казалось,  донельзя, в  нем  нарастало  отчаяние  и ощущение потерянности  и
одиночества.
     В любой  момент  какой-нибудь  везучий парень с  карабином  и  мешочком
опиума  - это было основное платежное  средство вьетконговцев при  общении с
местными кадрами - мог без труда похоронить их в этой жидкой грязи. Но дождь
хлестал с такой силой, что и вьетконговцы, и солдаты, явившиеся из Северного
Вьетнама, отсиживались  в укрытиях. Пейзаж, который они пересекали,  не имел
никаких  следов  присутствия человека. Поднялся  и  начал  сгущаться  туман.
Однажды  сквозь  разрывы  в  испарениях  они  заметили  вдали  деревню.  Она
находилась примерно  в километре от них, на склоне холма, и Донни представил
себе,  что  могло происходить в маленьких теплых  хижинах:  кипящий  суп,  в
котором вместе плавают и библейская требуха,  и тонко нарезанная грудинка, и
рыбьи головы. От мысли о горячей пище он чуть не утратил равновесия.
     Это все ерунда,  сказал он себе. Думай о футболе. Думай об августовских
театральных спектаклях, которые даются два раза в  день. Нет-нет, одернул он
себя, думай все-таки о футболе. Думай о... думай о... думай о том перехвате,
который  у  тебя получился в игре против Гилмановской  школы, думай  о счете
три-двенадцать, нам так ни разу не удалось  выиграть у них, хотя по какой-то
странной причине в самом конце прошлой игры мы были очень близки к этому, но
было уже поздно, мы встали  на  поле.  Думай о том, как отдать точный пас из
"схватки"<"Схватка" - способ ввода мяча  в игру  в американском  футболе и в
регби.> вперед, вместо того чтобы бежать назад, раз уж у тебя лучшие руки во
всей  команде. Думай о Джулии, которая в то время командовала  болельщиками,
думай о тревоге на ее лице.
     Думай, о  том, насколько все это  глупо!  Но  каким  же важным все  это
казалось! Побить гилмановцев! Почему это было так важно? Это  было настолько
глупо! Но  уже в следующий  момент  Донни вспомнил, почему  это  было важно.
Потому  что  было невероятно  глупо.  И  то, что  это  представлялось, очень
значительным, совершенно ничего не значило.
     Думай о том, как тогда  ушел в отрыв под передачу, как обманул инсайда,
а  затем ушел к боковой линии,  когда Верколон,  разыгрывающий,  вырвался из
многолюдной  "схватки" и  помчался по кривой в твою сторону,  огибая игроков
противника, пытавшихся преградить ему путь, как его рука  поднялась, а потом
резко  опустилась,  бросив мяч.  Думай о крутящемся  в воздухе мяче. Думай о
том, как  следил  за его  полетом.  Верколон плохо рассчитал и отдал слишком
сильный пас, мяч шел слишком высоко,  и его  нельзя было достать, и  не было
никакого шума на трибунах, никакого предвкушения сенсации, а только уходящий
за кромку поля мяч. Думай о том, как ты взвился в воздух.
     Это  было странно. Донни  никогда не мог вспомнить о том,  как совершал
прыжок.  Это  просто  случалось,  совершенно инстинктивно,  словно  в голове
включался компьютер, брал под контроль тело, и ты взлетал вверх.
     Он  помнил,  как  его тело напряглось, взвиваясь в воздух, как его рука
вытянулась  в направлении  горизонта, шлепок, сопровождавший прикосновение к
мячу, помнил, как мяч отскочил от его чудесным образом удлинившихся пальцев,
перевернулся  в  воздухе  и,  казалось,  неподвижно  завис  в  нем, пока  он
стремительно летел к мячу и все же совершенно явно промахивался, но каким-то
образом умудрился извернуться  в  прыжке, принял летевший вниз мяч на грудь,
не позволив ему упасть,  затем, уже опускаясь  на  землю, прижал  его  левой
рукой к боку  и  не иначе  как  Божьей милостью  - а Бог, несомненно,  любит
спортсменов - приземлил его в  зачетном поле, и  три следующих розыгрыша они
тоже  выиграли,  а с  ними и весь  матч, впервые на  людской  памяти  одолев
непобедимых старинных врагов.
     О, как же это было хорошо! Просто великолепно!
     От  этого воспоминания  на  него, затопив  все  его существо, нахлынуло
тепло,   бессмысленное   тепло   мимолетной   славы,   и   он   даже  ощутил
кратковременный прилив энергии. Может быть, он все-таки справится.
     Но  в следующий момент Донни споткнулся и  упал,  в его  легкие хлынула
вода, и  он  забарахтался, закашлялся,  выплевывая  куски  помета и  мириады
дизентерийных, холерных, тифозных  и прочих  бактерий.  Тут  же сильная рука
выдернула его  на  поверхность, и он  встряхнулся,  как мокрая  собака. Это,
конечно, был Суэггер.
     -  Шевели ногами!  - крикнул  Суэггер, перекрывая  шум  дождя. - Мы уже
почти выбрались из чеков. Так что нам остается только еще одна гряда холмов,
река и эти проклятущие горы. Черт возьми, разве это не весело?

     * * * * *

     Вода.  На  карте  река  носила  название Иатранг. Там  не было  никаких
примечаний  -  одна лишь  извилистая  черная  линия,  не  сообщавшая никаких
подробностей.  А  в  действительности  перед  ними  открылся  вздувшийся  от
паводка, далеко вышедший  из  берегов  бурый поток  с быстрым  непреодолимым
течением.  Дождевые струи с треском били по неспокойной поверхности,  словно
пулеметные очереди.
     - Какие будут предложения? - спросил  Суэггер. - Имей в виду, ты только
что получил новую работу.
     - Чего-чего?
     - Новую работу. Теперь ты спасатель.
     - Почему это?
     -  А потому  что я  плаваю не  лучше  пистолета,  -  с  широкой улыбкой
объяснил сержант.
     - Великолепно! - воскликнул Донни. - А я примерно так же.
     - Уписаться  можно! Ну скажи, какого  черта  ты так  настаивал  на этой
прогулке?
     - Немножко загордился, подумал, что от меня может быть толк.
     - С  такими мыслями ты можешь в любой, причем самый неподходящий момент
сыграть  в  ящик. Ладно, давай поищем какое-нибудь  бревно или  что-нибудь в
этом роде.
     Они  побрели  по  скользкому  берегу   реки   и  вскоре  наткнулись  на
разбомбленную  деревню.  Боевые   вертолеты   и  "фантомы"  сработали  здесь
по-настоящему хорошо: в сотворенном  несколько дней назад аду не мог  выжить
никто. Не уцелело ни одного  строения,  лишь  валялись  обгорелые  сломанные
бревна   да   кучи   головешек;   почва  повсюду   почернела   от   размытой
непрекращающимся  дождем  золы. Земля была  изрыта множеством воронок, среди
которых бросались в глаза пятна  выжженной  травы  и  кустов  - здесь  горел
напалм,  убивающий всех  и вся, на  что попадал.  Валялся  на  боку пробитый
пулеметной  пулей  кухонный  котел;   отверстие  развернуло  наружу  длинные
металлические  лепестки. Несмотря  на дождь, в  воздухе явственно  ощущалось
зловоние гари.  Не было видно  ни одного трупа, но сразу же за границей зоны
смерти виднелись несколько свеженасыпанных  могил, перед которыми, по обычаю
буддистов,  были  врыты  в   землю  дешевые  черные  кувшины  с  благовонным
тростником - подношение недавно умершим.  Два кувшина были маленькими, очень
маленькими.
     - Надеюсь,  что это были плохие парни,  - сказал Донни,  глядя на новое
кладбище.
     - Если бы мы вели эту поганую войну как следует, - отозвался Суэггер, -
то мы точно знали бы, что они плохие, потому что где-нибудь здесь, на земле,
совсем рядом, были бы  и наши люди. Но  в этом случае ничего  нельзя сказать
точно. И вообще при наших порядках, когда любое подозрительное место огнем и
свинцом  сравнивают  с  землей.  Никто  не  должен умирать  из-за того,  что
оказался в неподходящее время  в неподходящем месте,  а у какого-то чересчур
усердного пилота остался боезапас и он не  хочет возвращаться на авианосец с
таким грузом.
     Донни внимательно  посмотрел  на него.  За  пять  месяцев,  которые они
провели,  почти не  расставаясь,  Боб  никогда  еще не заговаривал  о  своем
отношении к способам ведения этой войны, о  том, чего она стоит, кто  на ней
гибнет  и почему все это происходит.  Он  все внимание  уделял  практическим
тонкостям своего  ремесла и  обучению  напарника искусству выживания:  каким
образом что делать, где укрываться, как идти по следу,  во что стрелять, как
убивать, как выполнять свою работу и возвращаться назад живым.
     - Поэтому совершенно ясно, что этого  никто никогда не узнает, - заявил
Боб. - Если, конечно, ты не расскажешь им, когда выберешься из этой  поганой
дыры. Так ведь, Свинина? Ведь у тебя новое хобби - свидетель. Точно?
     И снова эти слова  показались ему  очень знакомыми. Где  же он все  это
слышал? Что это означало? Словно он уже слышал ту  же самую  мелодию, только
исполненную на другом инструменте.
     - Я расскажу.
     - Я-то слишком глуп для  того, чтобы  разговаривать с  начальством. Оно
никогда не  станет слушать такого  простака, как я. Оно будет слушать  тебя,
мой мальчик, потому что  ты здоровый, как слон, и  специально вернулся  сюда
для того, чтобы говорить о таких вещах. До тебя дошло?
     - Дошло.
     - Вот и прекрасно. А теперь давай поищем доски и построим Ноев ковчег.
     Они порылись  в развалинах  и  вскоре  набрали семь  приличных обломков
бревен.  Боб,  в  лучших  бойскаутских  традициях, ловко  связал  их  черным
канатом, который, естественно, оказался в его рюкзаке. На плот он сложил обе
винтовки, вещмешки и амуницию, все гранаты, планшет с картами, фляги, рацию,
ракеты с ракетницей и пистолеты.
     - Ну вот. Ты на самом деле не умеешь плавать?
     - Могу немного держаться на воде.
     - Отлично.  Я  могу ровно столько же.  Поступаем так:  ты изо всех  сил
цепляешься за эту штуку и начинаешь махать ногами. Я держусь за другой конец
и делаю то же самое. Держи лицо над водой и греби, невзирая ни на что. И  ни
в коем случае не выпускай плот. Тебя подхватит течением, и станешь ты просто
еще одним  дохлым щенком, и никто  о тебе не вспомнит до тех пор,  пока твою
фамилию не нацарапают на каком-нибудь  монументе, чтобы  на нее могли гадить
голуби. А что, прекрасное будущее, скажешь нет?
     - И впрямь заманчиво.
     - Ладно, пора браться за дело, Свинина. Поздравляю тебя, ты становишься
подводником.
     Вода оказалась очень холодной, а с течением не справился бы и сам Зевс.
В первое мгновение Донни перепугался начал барахтаться  и чуть не перевернул
хрупкий  плот, и только усилия Боба с другой стороны  помогли ему удержаться
на  плаву.  Плот  косо  отплыл   от  берега,  стремительная  яростная   река
моментально подхватила его, и Донни, отчаянно  цеплявшийся обеими руками  за
веревки, которыми  Боб наскоро  связал  бревна,  чувствовал, как  его  несет
непреодолимая сила.  На  мгновение он оцепенел от холода. Его ноги бессильно
болтались, лишенные какой-либо опоры. Несмотря на полученный  приказ, он все
же окунулся с головой, вода попала ему в  горло, он закашлялся и задергался,
как тюлень.
     Вокруг него  не было  ничего, кроме воды, вода была сверху и снизу, она
бурлила вокруг подбородка и норовила вновь захлестнуть в рот, и макушка, лоб
и глаза тоже были в воде, потому что она с яростной скоростью низвергалась с
серого неба.
     -  Греби,  черт  бы тебя  побрал!  - услышал  он  вопль Боба и принялся
работать ногами, изображая нечто отдаленно напоминающее брасс. Плот, похоже,
совершенно не желал продвигаться вперед.
     Очень скоро Донни решил, что все кончено. Туман плотной  завесой закрыл
землю, и ему  показалось,  что он плывет через океан, ну, по  меньшей  мере,
через  Ла-Манш,  и что он  уже  успел  забыть,  как  и  когда  началось  это
путешествие, и  совершенно не  мог  представить  себе его  завершения.  Вода
манила  его своей  черной молчаливой  глубиной, он ощущал, как она втягивает
его  в  себя,  пытается  пробиться в  горло и  в легкие,  и эта вода  воняла
напалмом, порохом, авиационным  топливом, буйволиным  навозом,  крестьянами,
которые днем с  улыбкой продавали тебе кокаин, а ночью  с  такой  же улыбкой
перерезали   горло,   мертвыми   детьми  в   канавах,  пылающими  деревнями,
артиллерийскими  налетами по  своим,  всей  этой  проклятущей  непреодолимой
инерцией,  которую война набрала в  своем восьмилетнем разгоне, и кто он был
такой, чтобы бороться со всем этим - всего лишь простой солдат,  ланс-капрал
и бывший капрал с подозрительным прошлым, а все это казалось таким огромным,
прямо-таки колоссальным, как сама история.
     - Не  сдавайся,  черт тебя возьми!  -  донесся крик Суэггера  с другого
конца плота, и в следующее мгновение Донни понял, кто такой Боб.
     Боб был братом Трига.
     Каким-то образом Боб и Триг представляли собой чуть ли не одного и того
же  человека. Несмотря  на несхожее  прошлое,  они  были  самыми  настоящими
аристократами, запрограммированными своими генами делать то, что было не под
силу другим, вести себя геройски в тех делах, которым они посвятили жизнь, и
навсегда остаться в людской памяти. Они  были  словно Один и Зевс.  Они были
опасно  несхожи  с  другими,  они  творили  дела,  они обладали  невероятной
живучестью и жизненной  энергией. Война должна была убить их. Именно поэтому
они оба приказали ему  стать свидетелем всего того, что он сейчас видел. Это
было его работой - выжить и пропеть сагу о жизни двух безумных братьев, Боба
и Трига, которых использовала, пожрала, убила война.
     Триг был мертв. Триг взорвал себя в Висконсинском университете вместе с
каким-то  бедолагой-аспирантом, ассистентом  кафедры, которому, к несчастью,
взбрело в голову поработать  той ночью подольше. Когда тело Трига нашли, оно
было изуродовано и обожжено взрывом.
     Это на краткий миг сделало его знаменитым; газеты запестрели  огромными
заголовками:  "ВЫПУСКНИК ГАРВАРДА ПОГИБАЕТ В  РЕЗУЛЬТАТЕ  ВЗРЫВА",  "ОТПРЫСК
СЕМЕЙСТВА КАРТЕРОВ КОНЧАЕТ  С  СОБОЙ  ПРИ ПОМОЩИ БОМБЫ",  "ЛЮБИТЕЛЬ ПРИРОДЫ,
ЖИВОПИСЕЦ-ОРНИТОЛОГ ПРИНИМАЕТ МУЧЕНИЧЕСКУЮ КОНЧИНУ РАДИ ДЕЛА МИРА".
     Война  убила  Трига,  и Триг  знал, что это  произойдет.  Вот  что Триг
пытался сказать ему в тот последний вечер; теперь Донни это понял. Он должен
вернуться,  чтобы  рассказать историю  Трига и  его  безумного  брата  Боба,
которые  были сожраны, каждый  на свой собственный  лад, войной. Неужели она
все-таки когда-нибудь закончится?
     Кто-то схватил Донни за  плечо. Он сглотнул грязную воду, поднял голову
и увидел Суэггера, который буквально выдернул его из воды на берег, где он и
свалился, вытянувшись во весь рост. Его тошнило от изнеможения.
     -  Ну а  теперь гляди  в  оба, - спокойно сказал Боб. - Самолет идет на
посадку, не курить, застегнуть привязные ремни.

     * * * * *

     Покинув  размокшие берега реки, под проливным дождем они в конце концов
добрались  до горы.  Эти  горы  были  совсем невысокими. Когда Донни  жил  в
пустыне,  ему  приходилось видеть горы куда больше и  выше, на  некоторые он
даже поднимался. Суэггер сказал, что он тоже вырос в горной стране, но Донни
никогда не слышал о горах на юге, в Оклахоме,  Арканзасе или  еще каких-либо
таинственных провинциальных местах, где, по слухам, родился снайпер.
     Вершину горы  покрывал густой лес, зато подножье ее  представляло собой
голую  ровную  скалу, открытую для  обозрения с  расстояния в  несколько сот
метров. Выбирайте яд себе по вкусу.
     - О боже, - прошептал Донни, глядя на крутой склон.
     Время  дня  не  имело сейчас никакого  значения. Вроде бы были вечерние
сумерки, но с тем же успехом это мог бы быть и рассвет. Донни задрал голову,
и струи дождя хлынули ему в лицо.
     - Я хочу за ближайшие два часа добраться до середины, - сказал Боб.
     - Сомневаюсь, что смогу это сделать, - задыхаясь, прохрипел Донни.
     - Я тоже  сомневаюсь, - заверил его Боб, -  И что хуже всего, если этот
проклятый батальон,  то бишь главные силы, и впрямь находится где-то здесь и
направляется к лагерю, они наверняка выставили патрули, чтобы мальчики вроде
нас не могли неожиданно вцепиться им в волосы.
     - Я не могу, - пробормотал Донни.
     - Я тоже не могу, - повторил Суэггер. - Но это должно быть сделано, а я
что-то не вижу здесь  еще двоих  парней. Может быть, ты видишь? Как только я
их  замечу, можешь  мне  поверить, я тут же отправлю их туда вместо нас, так
точно, сэ-эр.
     - Чтоб я сдох, - проворчал Донни.
     - Ладно,  давай поговорим  о нашей  веселой  жизни. Мы смогли добраться
сюда  только потому, что  вышли во время самого  сильного  муссонного ливня.
Идти  обратно нам  придется, когда  дождь кончится и  "Виктор К."<Виктор К.,
"Виктор Чарльз" -  жаргонные прозвища вьетконговцев (Vet  Cong).> вылезет из
укрытий. Он захочет найти нас. Он наверняка захочет убить нас. Мы приперлись
в  его  проклятый  огород  без  приглашения,  и  он,  конечно,  будет  очень
недоволен. Поэтому  нам обязательно  нужно  пробраться  в лагерь Специальных
сил, или же мы,  вне  всякого сомнения, подохнем где-то в этих местах. Вот и
все, что я могу доложить о том дерьме, в котором мы застряли, так что нечего
больше трепать языком!
     Боб улыбнулся, не от радости  или предвкушения счастья, а  скорее всего
просто потому, что слишком устал для чего-то другого.
     -  Вот  бы у нас  была хоть  таблетка  декседрина<Декседрин  -  сильное
тонизирующее средство.>, - сказал он. - Впрочем, все равно, не верю я во всю
эту гадость. Когда  возвращался из  моего второго поиска, ко мне прицепилась
обезьяна размером  с хорошую гориллу. Пришлось чертовски  повозиться,  чтобы
все-таки убить эту косматую гадину. Знаешь, это было совсем не смешно.
     Этот человек не просто был во Вьетнаме, он  сам  в некотором смысле был
Вьетнамом.  Ему  приходилось  делать  все: стрелять  из  укрытия,  совершать
набеги,  захватывать высоты,  проводить  рекогносцировки,  работать головой,
служить  советником  в  подразделениях  южновьетнамской  армии,  допрашивать
пленных,  анализировать  сведения,  участвовать в тысяче  перестрелок, убить
никто  не  знает  сколько  народу,  лежать  в  госпиталях,  разговаривать  с
генералами.  Он  был  олицетворением   всего  своего  проклятого  поколения,
собранного в шкуру  одного человека. Это  оказалось новым открытием,  хотя в
нем  не  было  ничего  удивительного:  он  был  помешан  на  скорости.  Этот
человек-символ мог принимать героин, мог болеть триппером, мог быть с ног до
головы  покрыт татуировками, мог убивать пленных. Он был Тригом,  по крайней
мере  в том смысле,  что делал все для того, чтобы выиграть войну, точно так
же как  Триг  в своей параллельной вселенной делал  все для того,  чтобы  ее
прекратить:  яростный,  неустанный  крестовый  поход  во  славу  устаревшего
понятия о том, что один человек может что-то значить.
     - Ты напоминаешь мне одного парня, - сказал Донни.
     -  Ну  да,  кого-нибудь  из тех  пустобрехов,  что  болтают  по  радио.
Наверное, Лама  или второго  - как его?  - Абнера.  Они оба из моего родного
города.
     - Нет. Можешь мне не верить, но это пацифист.
     - А-а, один  из этих комми. С длинными волосами и похож на Иисуса. Могу
голову прозакладывать, что его дерьмо не воняло.  А вот  мое воняет, и очень
даже славно, понятно, Свинина?
     - Нет.  Он был вроде тебя, тоже герой. Он был куда значительнее, чем мы
все остальные. Он был легендой.
     - А  разве, чтобы  стать легендой, не  следует  умереть? Это, по-моему,
обязательная часть работы.
     - Он мертв.
     - Сумел слишком далеко высунуть нос, демонстрируя против войны? Ну, это
и впрямь говорит об  интеллекте куда выше среднего.  И я, значит,  показался
тебе похожим на него? Сынок, у тебя, наверное, злокачественная лихорадка.
     -  Он просто  не должен был уходить. В нем совершенно не чувствовалось,
что он уйдет.
     -  Зато  во мне  это еще как чувствуется. Еще одна  операция, и я  уйду
отсюда на всю оставшуюся жизнь. Ну а теперь давай пошевеливаться.
     - И куда же?
     - Если будем выискивать дорогу, то потеряем  много  времени и наверняка
на кого-нибудь наткнемся. Так что лезем напрямик.
     - Христос!
     - Для начала поедим. Самое время для пикника. Это будет последняя пища,
которую  ты  увидишь  до  тех  пор,  пока  не выберешься  отсюда или тебя не
прикончат. Тогда уж на небесах тебе точно дадут отличный бифштекс. Вываливай
рационы, фляги, 782-й комплект. Достань лопатку. Собери  ее. С ее помощью мы
проложим себе путь, соображаешь?
     - Не очень.
     - Ну конечно, соображаешь. Делай, как я, и все станет ясно.
     Он  быстро и  ловко  освободился  от  большей  части своего снаряжения,
оставив  при  себе только оружие. Выудил из брошенного наземь пакета один из
рационов,  вскрыл  банку  и  принялся  прямо открывалкой  выгребать  из  нее
порошковую яичницу и ветчину и жадно, чавкая, поедать их.
     - Давай, время жрать. Съешь что-нибудь.
     Донни последовал его  примеру  и  в  несколько  секунд  опустошил банку
холодной, но все равно аппетитно пахнувшей свинины.
     - Когда доешь, дашь мне рацию. У меня не так много поклажи.
     - Я могу взять твою винтовку.
     -  Черта лысого ты можешь взять. К моей винтовке  не прикасается никто,
кроме меня.
     Ну конечно. Главный закон. Он вспомнил, как Суэггер разыскал его, когда
он, скучая, торчал на наблюдательном пункте в передовой караульной цепи. Шла
третья неделя его пребывания в Додж-сити.
     - Это ты Фенн?
     - Э-э... да. Э-э, сержант?..
     - Суэггер. Моя фамилия Суэггер. Я снайпер.
     У Донни на мгновение перехватило дыхание. В темноте он еле-еле различал
силуэт  человека,  говорившего  с сильным  южным  акцентом. Боб Гвоздильщик,
человек, оцененный  в  пятнадцать  тысяч пиастров  и  имеющий на своем счету
более тридцати убитых. Донни почувствовал,  что вокруг образовалась пустота:
все остальные то  ли из уважения к  Бобу Гвоздильщику, то ли из страха перед
ним поспешили раствориться в пространстве. Хотя он  не  мог разглядеть глаза
снайпера, но ощущал, что они в это время внимательно изучали его лицо.
     - Я  только  что засунул моего корректировщика в медицинскую летучку, и
он с дыркой в ноге отправился обратно в нормальный  мир, - сказал снайпер, -
так  что я ищу ему  замену. Ты стрелок дай бог каждому, у тебя самые высокие
показатели  во всем  Додж-сити,  зрение у тебя сто на сто,  ты уже имел одну
ходку сюда, заслужил медаль, так что тебе приходилось стрелять в  людей и ты
не должен  легко впадать  в панику. Впрочем, все  это  дерьмо. Ты послужил в
"Восемь-один", там ты не мог не выполнять церемониальные обязанности, а  это
значит, что у  тебя есть терпение для скрупулезной работы и готовность  быть
незаметной частью большой команды. Все это мне нужно. А тебя это интересует?
     - Меня? Я...
     - Какие есть  выгоды. Я буду снабжать тебя  бифштексами,  и бурбона  ты
сможешь пить столько, сколько в тебя войдет. Когда мы находимся на  базе, то
живем,  как короли.  Со мной  ты  можешь  забыть о такой  дряни, как  ночной
караул,  рейдовые  патрули,  передовое наблюдение,  засады  и тому подобное.
Можешь  отдыхать и  развлекаться как заблагорассудится. Теперь минусы. Минус
первый. Ты  не прикасаешься к  моей  винтовке.  Никто не прикасается к  моей
винтовке. Минус второй. Ты не употребляешь наркотиков. Как  только  я поймаю
тебя  под  кайфом,  ты тут же  отправишься  домой  под  конвоем и  проведешь
следующие  два  года в  Портсмуте.  И минус третий.  Ты никого не  называешь
желтожопым, азиатской рожей,  узкопленочным или, скажем, грязным недомерком.
Они самые  лучшие солдаты во всем мире. Они  побеждают нас и в  конце концов
победят.  Мы убиваем  их, но, клянусь  Богом, мы убиваем их с уважением. Вот
единственные  три  правила,  но  их нельзя  нарушить  и  даже  на  мгновение
усомниться в них. Или же, если  хочешь, можешь сидеть здесь, в  этом вонючем
окопе и дожидаться, пока кто-нибудь не кинет мину-другую  тебе на голову.  И
еще,  чутье мне подсказывает,  что в  каждом поганом наряде,  каждом поганом
патруле,  каждой поганой работе  по разгребанию погани  ты  всегда окажешься
первым  номером  в  списке тех, кого при  любой возможности  следует ставить
раком. Надеюсь,  что  тебе  нравится вонь  горящего  дерьма, потому что  нам
придется немало его понюхать.
     - Там, в мире,  у  меня были  кое-какие проблемы,  -  осторожно  сказал
Донни. - Мне серьезно влетело за отказ от "сотрудничества".
     - Я  видел это в твоем личном  деле. Что-то вроде невыполнения приказа,
так  ведь?  Тебя еще  и звания  лишили.  Эй, сынок, может  быть, ты  еще  не
заметил, что  здесь  не  мир,  а 'Нам? Да для меня все это плевка  не стоит,
усек? Ты выполняешь работу,  я даю тебе сто процентов и требую с тебя на сто
процентов.  Ты  можешь погибнуть, тебе придется тяжело вкалывать, но  у тебя
будет хорошее развлечение. Убивать людей  - это  прекрасное  развлечение. Ну
что? Ты со мной или как?
     - Думаю, что я с тобой.
     Не прошло и  тридцати  минут,  как  Донни  был освобожден от  наряда  и
переселился в  кубрик  разведчиков-снайперов к стафф-сержанту Суэггеру,  НКС
(низший  командный состав)  или,  как его иногда называли, НКБ (не прошедший
комиссию бог), единственному человеку во всем мире, чье слово имело для него
значение.
     До сих пор он ни разу не нарушил ни одного  из трех правил. Он проверял
на  весах  каждый  из  патронов  М-118,  которыми пользовался Суэггер, чтобы
застраховаться от  миллионной  доли  вероятности того, что  в Солт-Лейк-Сити
пропустили брак; он чистил 0, 45-дюймовый и 0,  380-дюймовый пистолеты Боба,
его  легкий автомат  и свои собственные  винтовку М-14 и  кольт; он сушил  и
начищал походные  ботинки; он стирал белье и одежду; он проверял и укладывал
снаряжение  перед  каждым  заданием;  он  полировал  линзы   телескопических
прицелов; он проверял чеки гранат  и наличие плесени в пластмассовых флягах;
он  вручную покрывал матово-черной эмалью медные  части 872-го комплекта; он
узнавал высоту над уровнем  моря,  направление и силу ветра;  он  собирал  и
бережно  хранил  карты  операционного  района;   он  составлял  донесения  о
проведенных операциях;  он изучал карты района боевых действий как Священное
Писание;  он  охранял  снайпера  с тыла  и  флангов  и  однажды  убил  двоих
солдат-северовьетнамцев, которые  смогли  подобраться  к  позиции Боба почти
вплотную;  он  изучил  правила  пользования и устройство  рации  PRC-77.  Он
трудился как проклятый и ни разу не нарушил ни одно из правил.
     Только Боб прикасался к своей винтовке. Боб собственноручно разбирал ее
после каждой операции, тщательно прочищал все вплоть  до мельчайшей щелочки,
насухо  вытирал ее, выверял прицел - словом, обращался с ней как с маленьким
ребенком или обожаемой  любовницей. Он,  и  только  он,  мог  прикасаться  к
винтовке или тем более ухаживать за ней.
     -  Дело  не в  том, что я не доверяю тебе или боюсь, что ты уронишь ее,
собьешь  прицел, ничего  мне  не  скажешь  и  я  промахнусь и  в  результате
кто-нибудь погибнет, скорее  всего, я  сам. Просто есть краеугольный камень,
нерушимое правило, важное  для  нас обоих: к винтовке не прикасается  никто,
кроме  меня. Если  заборы крепкие, то  и соседи  хороши. Когда-нибудь слышал
такую мудрость?
     - Кажется, да.
     - Ну так вот, правило насчет винтовки - это и есть мой забор: Усек?
     - Целиком и полностью, сержант.
     - Называй меня сержантом только здесь,  в Додж-сити, когда вокруг полно
служак. В  боевой обстановке будешь называть меня Боб, или Суэггер,  или как
тебе  на ум  взбредет, но боже  упаси тебя в боевой  обстановке назвать меня
сержантом.  Кто-нибудь из тех  ребятишек может тебя подслушать, и меня убьют
только из-за того, что ты обращаешься ко мне по уставу. Понятно, Свинина?
     - Понятно.
     И  до  этого момента Донни никогда не забывал этого правила, как и двух
других правил.
     - Я  забыл, - сказал  он Суэггеру, чуть повысив голос,  чтобы заглушить
шум дождя. - Насчет винтовки.
     - Черт  возьми,  Фенн, а ведь ты только-только начал мне  нравиться.  Я
даже  подумал, что ты  способен на что-то хорошее, - мягко поддел  его  Боб.
Впрочем,  он  тут  же  вернулся  к насущным делам:  -  Ну  что,  со  жратвой
покончили? Набил  кишки как  следует? Отлично. Переберемся через этот  холм,
обманем  их  дозорных,  а  потом немного поспим. А  утром  устроим небольшую
стрельбу.

     * * * * *

     Боб шел  первым,  пригнувшись,  в своей камуфляжной накидке  и  зеленой
тропической шляпе. Винтовка висела  у него  за спиной. В  одной руке он  нес
автомат  М-3, а в другой - саперную  лопатку. Он  использовал ее в  качестве
посоха, вонзая  в  корни деревьев  или  цепляясь  ею  за  спутанные  ветки и
подтягиваясь по крутому склону на метр-полтора вверх.
     Он  двигался спокойно, обдуманно,  почти медлительно. Дождь  все так же
хлестал стеной в сгущавшихся сумерках, и  его  струи оглушительно гремели по
листьям   и   жидкой  грязи.   Разве  дождь   мог  быть  таким   сильным   и
продолжительным? Может быть,  Бог решил покончить с миром и теперь  смывал с
его  лица Вьетнам с его грехами, злодеяниями, высокомерием и безумием? В это
было очень легко поверить.
     Донни  держался на  пятьдесят метров левее; он пробирался, используя те
же самые  приемы, что  и  Суэггер,  но  тщательно  следил  за тем, чтобы  не
высовываться   вперед.  Боб  контролировал  фронт  и  правый  фланг,  Донни,
соответственно, отвечал за тыл и левую сторону.
     Но он не видел ничего, лишь чувствовал холодные удары  дождевых струй и
ощущал  вес  М-14, пожалуй,  одной  из  последних штурмовых  винтовок  этого
образца, оставшихся во Вьетнаме. Честно  говоря,  для такой работы  идеально
подошли  бы  пластиковые  автоматы М-16,  но  Боб  их  прямо-таки ненавидел,
называл  их  мухобойками  и  не  позволял  ни  одному   солдату  из   своего
подразделения обзавестись таким оружием.
     Боб время от времени замирал на месте, вскинув вверх правую руку, и тут
же он сам и его напарник кидались на землю, укрывались в  листве и беззвучно
лежали, стараясь как можно крепче прижаться к склону. Но каждый раз все, что
замечал Боб, оказывалось каким-нибудь безобидным пнем  или  кустом,  тревога
признавалась ложной, и они продолжали свой медленный упорный подъем.
     Дважды им  пришлось пересечь извивавшиеся среди зарослей дорожки, и оба
раза Боб выжидал минут по пять, прежде чем выйти на открытое место, невзирая
на то что для пересечения прогалины им потребовались бы считанные секунды.
     Постепенно сгущались сумерки, и видно было все хуже и хуже.  Хотя Боб и
Донни  взбирались  все  выше,  джунгли  никак  не  желали  редеть, напротив,
казалось, что  они становились все гуще и гуще. Как-то раз Донни показалось,
что  он  потерял  Боба,  и  его охватил мгновенный приступ паники. А если он
заблудится? Что делать? Только брести наугад по этим  диким горам, пока  его
не поймают и не убьют или же он выбьется из сил и умрет с голоду.
     "Вы, мальчишки, еще не  набрали настоящей силы". Эти слова донеслись до
него  откуда-то издалека, и он  понял, что память насмехается над ним устами
футбольного тренера, оставшегося далеко в прошлом вместе с  его такой важной
и сложной спортивной карьерой.
     "Нет,  мы  действительно не набрали силы,  - ответил он про себя. -  Мы
никогда и не утверждали этого. Мы просто пытались выполнять свою работу, вот
и все".
     Но в следующий миг он выбрался из поглотивших  его с  головой  зарослей
колючих кустов,  пахнувших  резиной,  и увидел  справа  человеческую фигуру,
которая, судя по осторожности и точности движений, могла быть только Бобом.
     Он начал выпрямляться...
     Нет, нет...
     Рука  Боба  молниеносным  движением  взвилась  вверх,   приказывая  ему
податься  назад и  сохранять  тишину.  Донни  застыл на  месте  и  осторожно
опустился на мокрую землю, вытянувшись ничком. Боб сделал то же самое.
     Он выжидал.
     Ничего. Впрочем,  нет,  шум  дождя, негромкие раскаты грома да время от
времени отдаленные вспышки молний. Казалось, что...
     И ту же Донни заметил движение слева  от себя. Он не шевелился, даже не
дышал.
     Как  Суэггер  умудрился  заметить  их?  Откуда  он  мог  узнать  об  их
приближении? Что их выдало? Еще один шаг, и все было бы кончено, но каким-то
образом,   благодаря   то  ли  пробудившемуся  древнему  инстинкту,   то  ли
сверхъестественной чувствительности нервных окончаний,  какой  обладают  все
хищные звери, Боб смог заставить его стать невидимым и неслышимым за секунду
до того, как они подошли.
     Он видел, как перед ним проходили люди, они находились не  более чем  в
трех метрах  от него и, не прилагая никаких усилий, скользили  через  густой
подлесок.  Он  уловил их запах раньше, чем смог их  разглядеть. От них пахло
рыбой и  рисом,  потому что  именно  это  и  являлось  их  пищей.  Это  были
малорослые  кривоногие парни,  профессионалы  из  армии Республики  Северный
Вьетнам:  головной  дозорный,  командир  патруля,  патрульные, растянувшиеся
цепочкой, осторожно пробирались через джунгли, держась поодаль  от последней
тропинки. Они  шли  пригнувшись под грязно-бежевыми дождевыми накидками, под
которыми  можно было  разглядеть  их  обычную темно-зеленую  униформу  и  на
головах - смешные и бессмысленные в  бою пробковые шлемы; они  несли с собой
автоматы АК-47 и были навьючены полной боевой выкладкой - рюкзаками, флягами
и  штыками.  Трое  или четверо  вдобавок волокли на спинах РПГ-40, кошмарные
реактивные гранатометы.
     Донни никогда  еще не  бывал  так  близко  к настоящим врагам, эти люди
казались ему чуть  ли не  волшебными, явившимися из мифов; так или иначе, но
фантомы из  множества  ночных  кошмаров  наконец обрели плоть.  Он  до ужаса
боялся их. Стоило ему пошевелиться или кашлянуть,  как все было  бы кончено:
они повернулись бы в  его сторону и открыли бы огонь на минуту,  а то  и две
раньше, чем он смог  бы пустить в дело свой М-14. В  голове  у него возникло
пугающее  видение  того,  как  он  умирает  здесь,  в  руках  этих  жестоких
низкорослых людей-обезьян, так уверенно двигающихся сквозь дождь  и джунгли,
и от этого видения он, казалось, лишился последних сил.
     - Голоса, разрывающие тишину в нескольких шагах от него,  он слышал так
отчетливо, что могло показаться, будто эти люди обращались к нему.
     - Ahn oi, mua nhieu qua?
     - Phai  roi,  chac khong co ngudi my dem nay, - послышался резкий ответ
одного  из спутников  говорившего; в голосах  обоих  слышалось  свойственное
вьетнамцам   энергичное  придыхание,  благодаря  которому  их  язык  кажется
американцам настолько чуждым и напоминает тяжелую отрыжку.
     - Bihn  si oi, dung noi,  nghe,  -  перебил говоривших  окрик командира
патруля,  сержанта,  который, как и во всех армиях  мира,  не упускал случая
приструнить разболтавшихся подчиненных.
     Патруль медленно тащился по лесу в  меркнущем  вечернем свете и в конце
концов все же скрылся за изгибом склона. Но Боб продержал Донни на земле еще
добрых десять минут, прежде чем подать ему сигнал  о том, что все в порядке,
и  в  течение  этих десяти минут  каждая секунда  неподвижности  в холодной,
пронизывающей до костей сырости,  казалось, безвозвратно  сковывала мышцы  и
разъедала мозг. Но наконец Боб пошевелился, и Донни  тоже медленно  поднялся
на колени, а затем выпрямился и двинулся дальше.
     Боб неторопливо приблизился к нему.
     - Ты в порядке? - одними губами спросил он.
     - В полном. Как, ради всего святого, ты смог углядеть их?
     -  Дозорный брякнул  фляжкой о  штык, а я  услышал,  вот  и все. Удача,
дружище. Не родись красивым, а родись счастливым.
     - А кто они такие?
     - Фланговое  охранение тех самых главных сил,  о которых шла  речь. Так
что, похоже,  мы уже совсем рядом. Когда они двигаются большими отрядами, то
выставляют  охранение, точно  так же,  как и мы. У сержанта,  кажется,  были
нашивки третьего  батальона. Я не знаю, к какому полку  или чему другому они
относятся,  но, если я не ошибаюсь, самая большая  часть на этом направлении
это  324-я пехотная дивизия. Парень,  завтра они разделаются с  этим лагерем
Специальных сил, и если  дождь будет  все так же поливать, а скорее всего он
не кончится, то они доберутся до Додж-сити уже послезавтра или днем позже.
     - Это что, какое-то большое наступление?
     - В  этих местах  стоит  несколько  новых вьетнамизированных  частей, и
северянам не терпится как можно скорее надрать задницы южновьетнамцам.
     - Н-да. Интересно, о чем они говорили.
     -  Первый  сказал, что, дескать, дождь такой, что собственного носа  не
разглядишь,  его  приятель ответил, что в такую погоду ни один американец не
высунется из-под крыши, а тут сержант завопил, что, мол, парни, заткнитесь и
смотрите по сторонам.
     - Ты говоришь по-вьетнамски? - в полном обалдении спросил Донни.
     - Так,  волоку  слегка. Самую малость,  но кое-что  понимаю и сам  могу
что-то сказать. Ладно, давай выбираться отсюда. Пора отдохнуть. Завтра у нас
большой день. Напинаем кое-кого  по задницам и заслужим вечную славу. Хочешь
поспорить со мной, морпех, что так и будет?





     БПО "Аризона" попала  в большую  беду. Пуллер потерял  уже девятнадцать
человек,  а  вьетконговцы  с  запада  подтащили почти  вплотную  минометы  и
принялись с  такой  силой  выколачивать  из осажденных  пыль,  что  командир
лишился всякой возможности маневра. А  тут  еще  стало известно, что главные
силы вьетнамцев  подойдут, самое позднее, завтpa. Но хуже всего было то, что
он  послал  Мэтьюза  со  штурмовой  группой  из  четырех  человек  захватить
минометы,  и Мэтьюз не возвратился.  Джим Мэтьюз! Сержант-майор, три  ходки.
Джим Мэтьюз, Беннинг, Зона, один из стариков, которые начинали еще в  Корее,
прошли огонь и воду... И вот пропал!
     При мысли об этом  в самой глубине мозга  разъяренного - о, как  он был
разъярен! - майора Пуллера начал разгораться еще более страшный гнев.
     Этого никто не ожидал.  Черт  бы их всех побрал, этого  никак не должно
было случиться.
     Кхамдук находился  далеко отовсюду в полной изоляции, рядом с  границей
Лаоса, где вот  уже несколько лет подкармливали разведывательные команды, но
база  все  же  оставалась  практически  неуязвимой благодаря то  ли  хорошей
маскировке, то ли авиационной поддержке. Но  в чем бы ни была причина, никто
и никогда не тревожился из-за того, что поблизости  могут внезапно появиться
крупные  силы  северовьетнамской армии. Так откуда же взялась  эта часть?  В
этот момент Пуллер хорошо понимал, как чувствовал себя генерал Кастер, когда
вдруг узнал, что ему противостоят сотни, если не тысячи врагов<Кастер Джордж
Армстронг -  американский генерал, проводивший  ожесточенные боевые действия
против  индейцев в 1839-1876 гг.>. И откуда,  будь она проклята, взялась эта
чертова  погода,  и  откуда  мог  с такой скоростью примчаться этот вонючий,
крутой как дерьмо батальон?
     "О, они хотят с нами разделаться. Они чуют нашу кровь; они жаждут ее".
     Противником Пуллера был ловкий тактик по имени Хуу Ко Тсан, по званию -
старший полковник,  командир 3-го  батальона  803-го  пехотного полка  324-й
пехотной дивизии 5-й Народной  ударной армии.  Пуллер видел его фотографию и
знал  его биографию:  происходит  из богатой, образованной  индо-французской
семьи  и  даже успел закончить в Париже "Эколь милитэр", а потом в 1961 году
сбежал на север, возненавидев  пороки  и эксцессы режима Дьемов. Там он стал
одним  из  лучших полевых военных командиров и  имел  все задатки для  того,
чтобы стать хорошим генералом.
     Мина  упала  где-то неподалеку, командный пункт  сотрясся,  со  стропил
поднялась туча пыли.
     - Кто-нибудь пострадал? - громко спросил он.
     - Нет, сэр, - донесся ответ его сержанта. - Ублюдки промазали.
     - Есть сведения о Мэтьюзе?
     - Нет, сэр.
     Майор  Ричард У.  Пуллер натянул на  голову  полевое  кепи, выбрался из
низенькой двери в траншею и обвел взглядом свою  шатающуюся империю. Это был
тощий, отчаянно смелый человек с  головой, покрытой жесткой седой щетиной. В
Пятом  корпусе Специальных сил он  служил с 1958 года, если считать службу в
полку  британских  Специальных  авиационных  сил  -  он  даже  принял  тогда
некоторое участие в боевых действиях против мятежников в Малайзии. Он прошел
впечатляющую  школу:   был  воздушным  десантником,  рейнджером,   воевал  в
джунглях, закончил Национальную военную академию и Командно-штабную академию
в  Ливенуорте.  Пуллер умел пилотировать  вертолет,  говорить по-вьетнамски,
чинить  рации  и стрелять  из  РПГ. Это  была  не первая осада, которую  ему
приходилось выдерживать.  В 1965  году  в Плейку  он  больше месяца пробыл в
окружении  и подвергался серьезным  бомбардировкам. Тогда  же он  был  ранен
выпущенной из  китайского пулемета  пулей  калибра  0, 51.  Мало кто выживал
после такого попадания.
     Он  ненавидел войну, но при  этом любил  ее. Он всерьез боялся, что она
убьет его, но какая-то часть его существа  хотела, чтобы война  продолжалась
вечно. Он любил свою жену, но имел множество любовниц - китаянок и евразиек.
И армию он тоже любил и одновременно ненавидел: любил за суровость, мужество
и профессионализм, а  ненавидел  за  ее  косность и стремление всегда, вести
следующую войну, пользуясь тактикой, применявшейся в предыдущих войнах.
     Но что Пуллер ненавидел больше всего, так это  то, что его поимели. Его
на самом деле поимели,  поставили на карту жизни его парней  и всех бывших с
ним туземцев, положившись на то, что северяне не смогут найти уязвимые места
в  его  обороне,  и проиграли. Но  ответственность за это нес  он,  и  никто
другой: все это случилось с ними, потому что случилось с ним. И никто не мог
снять петлю с его шеи.
     Главные   ворота  были  снесены,   там,  где  прежде   находился  склад
боеприпасов, клубился густой дым, сливавшийся с нависавшими над самой землей
облаками. Оружейный  склад  превратился  в развалины,  как  и большая  часть
хижин,  в  которых жили  солдаты: прошлой ночью в  лагерь пробралась  группа
вьетконговских саперов,  которые напрочь уничтожили жилище третьего взвода и
во время состоявшейся уже на  рас свете рукопашной схватки сровняли с землей
остатки командирской лачуги. В лагере не осталось ни одного целого строения,
большая  часть  заграждений  из  колючей  проволоки еще  стояла, но  по  ним
исправно лупили минометы. Было  совершенно ясно, что осаждавшие намеревались
пробить широкие проходы в остатках оборонительных сооружений, чтобы Хуу Ко с
его батальоном мог с ходу ворваться в лагерь, имея за спиной поддержку своих
минометов и другого тяжелого оружия.
     Пуллер взглянул  вверх  - ему сразу же попала в глаз дождевая капля - и
почувствовал  лицом холодную  влажность тумана. Надвигалась ночь. Интересно,
придут они  за ночь или нет? Конечно, они будут передвигаться в темноте,  но
вряд ли  предпримут  атаку.  По крайней мере,  не  всеми силами:  они  могут
устроить разведку  боем,  начать обстрел, заставить  "Аризону"  тратить свои
скудные запасы боеприпасов  для стрельбы по малозаметным целям, хотя главным
образом  вся   эта  активность  будет  нужна   для  того,  чтобы   заставить
обороняющихся  как можно  сильнее  изнервничаться и  устать  к приходу  3-го
батальона.
     Может быть, погода все-таки изменится? Прогнозы армейских метеорологов,
которые ему удалось  поймать по рации, ничего хорошего не обещали, но Пуллер
знал, что люди там, в тылу,  будут крутиться, как ужи на горячей сковородке,
и если можно будет оторвать птичек от земли, они  ни за что не упустят такой
возможности.  Хотя,  впрочем, могут отказаться  пилоты: кому охота лететь  в
кромешный  ад, под  яростный  обстрел, чтобы сжечь  напалмом  еще нескольких
узкоглазых, когда война вот-вот закончится? Кому охота умирать сейчас, когда
уже  рукой подать до самого конца всей этой пакости, растянувшейся на годы и
закончившейся ничем? Он даже не знал, как сам ответил бы на этот вопрос.
     Пуллер  посмотрел  вперед, туда,  где  простиралась долина. Конечно, он
ничего не мог рассмотреть во мраке, но там проходило шоссе и Хуу Ко со своим
отрядом сейчас  мчится по нему ускоренным маршем, чувствуя  себя  вольготно,
как жирный  кот на сиденье лимузина, и зная, что  им не  грозит  ни малейшая
опасность от американских "фантомов" или боевых вертолетов.
     - Майор Пуллер, майор Пуллер! Подойдите сюда, вы должны это видеть!
     Это  был  сержант Блэс,  один  из  его  мастер-сержантов, работавший  с
горцами,  суровыми коротышками  с  острова  Гуам, которым  довелось повидать
много всякой всячины в слишком уж большом количестве операций и которые тоже
не заслуживали того, чтобы сгинуть в такой  вонючей дыре, как БПО "Аризона",
под самый занавес проигранной бесплодной войны.
     Блэс  торопливо вел его по траншеям к западной стороне периметра, он то
и  дело  втягивал  голову  в  плечи,  когда  над ними  со свистом  пролетала
очередная  мина.  В  конце концов они  добрались до парапета,  и вооруженный
карабином горец протянул Пуллеру бинокль.
     Пуллер  высунулся из-за мешков с песком,  настроил окуляры по  глазам и
увидел возле деревьев, поднимавшихся в трехстах метрах от того места, где он
находился,  нечто  такое, что  сначала показалось ему совершенно непонятным;
впрочем, присмотревшись, он различил детали и понял, что это.
     Это был кол, а на кол была насажена голова Джима Мэтьюза.

     * * * * *

     Три быстрых  и  одно  медленное. Три  сильных.  Это  был  ритм,  ровный
устойчивый   шаг,  выработанный   за   долгие  годы,   полные   бесконечного
кровопролития.  Теперь он испытывал нажим, серьезный нажим в  связи с  одним
последним быстрым движением.  Где-то очень  далеко  разговаривали дипломаты.
Скоро  должен  был  наступить  мир,  и  чем  большую  территорию  они  будут
контролировать, когда этот мир будет подписан, тем больше они сохранят потом
и  тем больше  смогут построить в будущем,  которого, он  знал, ему так и не
придется увидеть, но у его детей был очень весомый шанс.
     Он  знал, что ему не  суждено выжить. Его  детям предстояло  стать  его
памятником.  Он  должен  был  оставить  им  новый  мир, сделав свой  вклад в
разрушение ужасного  старого.  Это  было достаточно  для  любого отца, а его
жизнь  на самом  деле не  имела  особого значения. Он посвятил  себя борьбе,
будущему и девяти заповедям солдатской жизни:
     1. Защищай Родину; борись, не щадя жизни, за дело Народной революции.
     2. Повинуйся полученным приказам и выполняй солдатский долг.
     3. Стремись воспитывать в себе лучшие качества солдата Революции.
     4. Учись,  чтобы  самому  стать лучше  и  создать мощную  революционную
армию.
     5. Выполняй другие задачи, стоящие перед армией.
     6. Помогай крепить внутреннее единство.
     7. Сохраняй и приумножай народную собственность.
     8. Работай ради укрепления единства между армией и народом.
     9. Береги честь и достоинство солдата Революции.
     Теперь  осталась одна последняя работа  - лагерь  американских "зеленых
беретов" в Кхамдуке,  на краю долины Анлок, который нужно  уничтожить, чтобы
захватить побольше земли, прежде чем будут подписаны документы.
     Три быстрых, одно медленное, три сильных.
     Медленное планирование.
     Быстрое передвижение.
     Сильный боевой дух.
     Сильная атака.
     Сильная погоня.
     Быстрая зачистка.
     Быстрое отступление.
     Он разрабатывал  этот  план  на протяжении  трех с  лишним военных лет,
получая  постоянные разведывательные  данные о секторе Е5  административного
отдела МР-7, хорошо зная, что, как только война подойдет к концу, настанет и
его время. В вышестоящем штабе ему объяснили -  впрочем, он и сам хорошо это
понимал, - что нужно будет устроить примерный разгром одного из лагерей.
     Быстрое передвижение.  Именно его  в данный момент  и  осуществлял  3-й
батальон.  Люди  были опытными - ветераны  ожесточенных  кампаний с  большой
боевой практикой. Они  быстро шли от своей святыни, находившейся в Лаосе,  и
теперь находились менее чем в двадцати километрах от цели, которую, согласно
полученному из  Ханоя приказу, уже атаковали  местные отряды  Вьетконга.  От
этого отряда Хуу Ко получал по радио разведдонесения.
     Колонна шла  классическим  порядком, принятым для быстро перемещающейся
воинской силы. Этот порядок был установлен великим Жиапом, создателем армии,
хотя  истинным  его изобретателем  нужно  было  считать  французского  гения
Наполеона, который первым в истории после Александра Великого понял значение
быстроты  и,  руководствуясь  этим  принципом,   стремглав  промчался  через
половину мира.
     Поэтому Хуу Ко, старший полковник, выдвинул часть своих  лучших солдат,
своих  саперов, в  боевое  охранение на фланги -  с обеих  сторон в полутора
километрах от колонны шли патрули по двенадцать человек; вторая часть лучших
солдат, тоже саперы, образовывали голову  колонны и задавали темп.  Они были
вооружены  автоматами и РПГ и были готовы в любой момент обрушить шквал пуль
и гранат на любое препятствие на своем пути.  Остальные  роты, выстроенные в
колонну  по четыре,  передвигались шагом-бегом.  Тяжелые минометы  все время
передавали из одного взвода в другой,  так что  ни  в одном из подразделений
солдаты не могли устать заметно сильнее, чем во остальных.
     К счастью, было прохладно. Дождь же ни  в коей мере  не был помехой для
отряда.  Превосходно обученные  люди, среди которых после долгих лет боев не
осталось ни одного лентяя или  труса, были  неутомимы. Кроме того, они  были
приятно возбуждены тем, что стояла дождливая  погода с  низкой облачностью и
густыми  туманами: нигде не было видно  их самого страшного  и  ненавистного
врага,  американских  самолетов.  Это  было  просто  прекрасно  -  двигаться
свободно,  словно  в  прошлом   веке,  без  страха   перед  "фантомами"  или
"скайхоуками", которые с яростным визгом обрушивались с  неба, чтобы скинуть
свой  напалм и белый  фосфор.  Именно  за  это  он  с такой  силой ненавидел
американцев: они сражались при помощи  огня.  Не испытывая никаких угрызений
совести, они жгли его людей,  как саранчу,  пожирающую урожай. Зато те, кому
удавалось  выстоять  против  пламени,  приобретали  крепость,  превосходящую
всякое воображение.  Тот, кто  смог  выстоять  против пламени, уже не боится
ничего.
     Хуу Ко,  старшему полковнику,  было сорок четыре года. Иногда перед его
мысленным  взором проплывали картины прежней жизни: Париж конца сороковых  -
начала  пятидесятых годов, когда его декадент-отец отправил его к французам,
под чьим покровительством он старательно учился. Но Париж, прелести Парижа -
разве можно забыть такое место?  Это был революционный город, там он впервые
закурил  "Голуаз",  начал  читать  Маркса и Энгельса,  и Пруста. И Сартра, и
Ницше, и Аполлинера, там его чувство принадлежности к старому миру, миру его
отца, дало первые трещины. Изначальные причины были  очень  мелкими, чуть ли
не лишенными смысла. Должны ли  французы  ощущать  отвращение к своим желтым
гостям? Неужели  они получают такое удовольствие  от  своей  белизны, хотя и
проповедуют  равенство всех людей перед Богом?  А  может  быть, им  нравится
спасать цветных индокитайцев, таких, как он сам, от их желтизны?
     И теперь он время от времени спрашивал себя: а  выбрал бы он тогда этот
путь, если бы знал, насколько трудным он окажется?
     Старший  полковник  Хуу  Ко  участвовал  вместе  с  французами  в  семи
сражениях и трех кампаниях  первой Индокитайской войны. Он любил французских
солдат,  суровых,  жестких,  беспредельно  храбрых людей,  которые  искренне
верили  в  то,  что  имеют  права  на колонизированную  ими  землю. Если  бы
кто-нибудь  сказал  им,  что  это  не так,  они  просто  не поняли бы  этого
человека.  Он лежал  вместе  с  ними  в грязи  в  Дьенбьенфу в  1954 году  -
восемнадцать  лет  назад  -  и так  же,  как и  они,  молился, чтобы  пришли
американцы с их могущественной авиацией и спасли их.
     Старший полковник Хуу Ко узнал от них католического Бога. Он отправился
на юг  и  сражался  за братьев Дьем, выступивших  оплотом  против безбожного
Дядюшки Хо. В 1955 году, во время ожесточенных уличных боев, он вел пехотный
взвод против  Бин Key  Йена, затем против культа Хоа Хао в долине  Меконга и
присутствовал в  1956  году  при казни лидера культа Ба Куга.  Большая часть
убийств,  которые ему доводилось видеть, совершалась индокитайцами, и от рук
их гибли тоже индокитайцы. Такое положение дел было ему глубоко противно.
     К тому же Сайгон ни в коей  мере не был Парижем, хотя  в  нем имелись и
кафе,  и  ночные  клубы,  и  красивые  женщины;  это  был  город  коррупции,
проституток, азартнейшей карточной игры, преступлений, наркотиков, и все это
Дьемы не только поощряли, но даже получали от этого доход. Как он мог любить
Дьемов, если они любили шелка, духи,  роскошь и свою собственную власть куда
больше, чем  людей, которыми управляли, которых они  не  желали знать и  над
которыми они считали себя вознесенными неизмеримо высоко? Его отец советовал
ему прощать им надменность и чванство и относиться к ним как к орудию Божьей
воли. Но  его отец никогда  не желал замечать  грязной  политической  кухни,
коррупции,  ужасного обращения  с  крестьянами,  полнейшего  нежелания  хоть
как-то считаться с людьми.
     Хуу Ко отправился на север  в 1961 году, когда разложение режима Дьемов
достигло  поистине эпического размаха и страна  вполне могла  сравниться  по
глубине  падения  с  библейским разрушенным городом. Он отказался  от  своей
католической  веры,  от  унаследованного  богатства  и  от  отца,  которого,
несомненно,  никогда  больше   не  увидит.  Он  знал,   что  Юг  потонет   в
предательстве и спекуляции и  навлечет  на  себя пламя возмездия, как  это и
получилось на самом деле.
     Он  стал  скромным  рядовым   Народной  революционной  армии.  Человек,
сидевший в парижских кафе и однажды встретившийся с  великими Сартром  и  де
Бовуаром в "Де Магго" в Четырнадцатом округе, майор армии Республики  Южного
Вьетнама, стал непритязательным рядовым,  таскавшим на  себе снаряжение и не
стремившимся  ни к  чему,  кроме  выполнения  своего долга перед  родиной  и
будущим и душевного очищения, но его дарования всегда выдавали его.
     Он всегда был лучшим среди остальных солдат и  поэтому  рос в служебном
отношении, не прилагая к тому никаких усилий и не питая ни малейшей амбиции:
через  два года,  после многочисленных стычек с  противником на западе и  на
юге,   он   был  зачислен   на  офицерские   курсы  и  прошел  шестимесячную
переподготовку   в  лагере  поблизости  от  Ханоя,   где  выдержал  поистине
варварское отношение к себе и прошел искупление для дальнейшей революционной
борьбы.  И  все  это  только  ожесточило  его  и  ожесточало все  сильнее на
протяжении последовавшей затем десятилетней войны.
     Сейчас  он чувствовал, что устал. Он  находился на  войне с 1950  года;
двадцать два года непрерывной  войны. Впрочем, она  уже почти закончилась. И
впрямь,  оставался только лагерь  по имени "Аризона", и между  полковником и
лагерем не стояло ничего, никакой воинской части, никаких самолетов, никакой
артиллерии. Он сокрушит этот лагерь. Ничто не в состоянии остановить его.





     Во сне он  получил прекрасный пас от боковой линии,  и,  когда рванулся
вперед, в сторону зачетного  поля соперников, все блокирующие преотличнейшим
образом посбивали своих противников с ног и защитники повалились, как кегли,
открыв  свободные  проходы  до самого  конца зоны.  Это было нечто наподобие
геометрического  построения  или,  по  крайней  мере,  физической  проблемы,
сведенной  к абстрактной формулировке, нечто  очень приятное  и  далекое  от
действительности,  которая  заключалась  в  том,  что   ты  бежал,  движимый
исключительно  инстинктом,  и совершенно  не  помнил  подробностей того, что
происходило с тобой во время прорыва. Он все-таки прорвался в зачетное поле,
люди приветствовали его, и это было так тепло и хорошо. Джулия обнимала его.
Его отец тоже был  там и плакал  от радости. Там  был еще и  Триг,  неистово
подпрыгивавший на месте, а  рядом с  ним точно так  же подскакивал и сержант
Боб  Ли  Суэггер,  бог  среди  снайперов,  воплощение  нелепой  радости;  он
выделывал  пируэты, весь увешанный  оружием и одетый в свой пестрый  грязный
камуфляж.
     Это  был  такой отличный сон. Это  был самый лучший, самый  счастливый,
самый прекрасный сон из всех, какие ему когда-либо приходилось видеть, и вот
он  рассеялся,  как  это  всегда  бывает  с   подобными  вещами,  подчиняясь
непреклонному  нажиму чьей-то руки, потряхивавшей его за плечо; на смену сну
пришло ошарашивающее понимание того, что находишься не там, а здесь.
     - А?
     - Пора за работу, Свинина.
     Донни заморгал, вдохнул  влажный запах джунглей, влажный запах  дождя и
почувствовал влажный холод. Суэггер уже отвернулся  от него и занялся своими
загадочными приготовлениями.
     Рассвет прибыл в виде  чуть различимого светового пятна,  показавшегося
над горами с другой стороны долины.
     Как  ни странно, в этом слабом  пятичасовом  свете окружающий  ландшафт
казался  очень даже красивым: клубы  тумана  стелились  по  влажной земле  в
долинах, прогалинах  и  ущельях,  плотно  окутывали деревья, и хотя дождь на
время утих, он, несомненно, должен  был очень скоро начаться заново, так как
было видно, что нависавшие над  самой землей облака разбухли от влаги. И все
равно окружающее казалось таким тихим, таким спокойным, таким древним.
     - Шевелись, - прошептал Суэггер в самое ухо Донни Фенну.
     Донни  встряхнул  головой, отгоняя  сон,  отодвинул  видение  Джулии  в
сторону и вернулся к своему насущному  бытию. Он находился в густом лесу  на
склоне холма  над  долиной Анлок, неподалеку от границы  с Лаосом  и  совсем
рядом с Кхамдуком. Впереди ждал еще один дождливый день, и погода не обещала
перемен, так что авиация работать не будет.
     -  Нам  нужно  спуститься  пониже,  -  сказал  Боб.  - Отсюда  стрелять
совершенно невозможно.
     На сей  раз  сержант повесил  автомат М-3  за  спину,  а  в  руках  нес
снайперскую винтовку М-40, неуклюжий "ремингтон" с толстым дулом и массивным
деревянным прикладом уныло-коричневого цвета. Ружье было снабжено оптическим
прицелом "Редфилд". Оружейники Корпуса морской пехоты немало потрудились над
оружием: подвижный ствол ходил идеально свободно, стебель затвора не имел ни
малейшего  люфта,  деревянные  части  тщательнейшим  образом  подогнаны  под
механизм,  все  болты  затянуты не сильнее  и не  слабее,  чем это нужно для
безотказной  стрельбы, и  все  равно  винтовка нисколько не  походила на  те
изящные  карабины,  с  которыми  солдаты  почетного  караула  так  грациозно
выполняют ружейные приемы: она была сделана только для эффективной работы, а
никак не для красоты.
     Боб  мазал  лицо жирным красящим кремом,  и из-под обвисших  полей  его
тропической панамы  виднелась прямо-таки гнусная рожа; он казался существом,
выскочившим   из   чьих-то   отвратительных   ночных    кошмаров,   каким-то
атавистическим   порождением  воинственных   обитателей  древних   джунглей,
обвешанным пистолетами  и гранатами. Он густо намазал себе все лицо, так что
даже белки глаз каким-то образом потускнели.
     -  Вот,  давай раскрашивай свой портрет,  и мы  выходим, -  сказал  он,
протягивая тюбик с камуфляжным кремом.
     Донни  поспешно  вымазал себе лицо, поднял с  земли  М-14  и  немыслимо
тяжелую  рацию  РКС-77,  своего  главного  и  самого  настоящего  врага,  и,
крадучись, двинулся вниз по склону рядом с Бобом.
     Казалось, что они погрузились  в облака, словно ангелы, снисходящие  на
землю. Туман не поднимался и не  расползался клочьями, а цеплялся  за  почву
долины,  как будто  намереваясь еще больше сгуститься и покрыть землю  слоем
эмали. Никакому солнцу не было  под силу  разогнать его,  уж по крайней мере
сегодня.
     Время  от времени  раздавались крики каких-то,  судя по голосу, крупных
лесных  птиц,  то  и дело из густого подлеска доносились  шорохи, выдававшие
присутствие  невидимых животных, а вот  о присутствии  человека не  говорило
ничего,  не  было слышно никаких  металлических звуков, не замечалось ничего
упорядоченного.  Донни смотрел  налево,  Боб смотрел  направо. Они двигались
очень медленно, неестественно  медленно,  тщательно выбирая  дорогу, пока  в
конце  концов не оказались почти  на дне долины, заросшей невысокой -  всего
лишь   по  пояс  -  травой,  а  посреди  долины  извивалась  широкая  тропа,
вытоптанная не то людьми, не  то буйволами, не то слонами, не то еще невесть
кем.
     И  наконец-то издалека донеслись какие-то неестественные звуки. Донни в
первый  момент не понял,  что  это  такое, но потом до него дошло: этот  шум
могли  издавать  только люди  - ничего  определенного, никаких разговоров  в
нарушение  дисциплины,  звуки  дыхания,  движения,  издаваемые  человеческим
стадом. Это был 3-й батальон, все еще находившийся на расстоянии в несколько
сотен метров,  настроившийся на то,  чтобы совершить последний форсированный
переход  в  шесть  или чуть  побольше  километров  и  оказаться возле  базы,
ожидавшей их нападения.
     Боб поднял руку, приказывая остановиться.
     - Ну вот, - сказал он, - все в сборе. Ты знаешь координаты?
     Донни знал: он накрепко запомнил их.
     - Квадрат "виски-дельта" 5120-1802.
     - Вот и прекрасно. Если все-таки небо расчистится и прилетят птички, ты
сможешь вовремя заметить их, выйти на частоту  ВВС и  потолковать с  ними. У
них все равно не будет хорошей видимости. Ты скажешь им, чтобы они  обратили
внимание на долину и как следует намазали там пол своей мастикой.
     - А как же ты? Ты будешь...
     -  Обо  мне  не  беспокойся.  Ни  один  из этих  безмозглых  индюков  с
"фантомов" не  сможет спалить  меня, даже  если очень захочет. Я  сам  смогу
позаботиться о  себе.  А теперь слушай, какая будет твоя  чертова работа. Ты
будешь играть им на своей дудочке. Ты - это глаза. Не вздумай переться вслед
за мной, понял? Ты можешь услышать  перестрелку, ты можешь услышать очереди;
пусть все это тебя нисколько не волнует. Это моя работа. А твоя - оставаться
здесь и говорить  с  летунами.  После  того как летуны  уберутся, ты  должен
суметь пробраться в лагерь к этим пожирателям червей. Ты свяжешься с ними по
рации, сообщишь о том,  что идешь к ним, зажжешь дымовую шашку и пролезешь к
ним сквозь дым, чтобы  они точно знали, что  это ты, а не какой-нибудь герой
из армии северовьетнамцев. Тебе ясно? Если я смогу  хоть ненадолго задержать
этих дрянных мальчиков, с тобой все будет в порядке.
     - Ну а как насчет твоего прикрытия? Твое прикрытие - это я. Моя  работа
заключается в том,  чтобы защищать твою чертову задницу. А сидя  здесь, я не
смогу сделать ровно ничего полезного!
     - Послушай, Свинина, я сделаю первые три выстрела, как только увижу их.
Затем я перебегу назад и направо на  пару сотен метров, потому что они сразу
же попытаются засыпать меня дерьмом. С нового места я постараюсь сделать еще
два, три,  может  быть, четыре  выстрела.  Так и  играют в эти игры. Я уложу
парочку и отползу  назад. Ну а предположим, что-то сложится не так и я после
третьей серии, вместо того чтобы отступить, продвинусь вперед? Потому-то я и
хочу, чтобы  ты сидел  именно здесь.  Я тоже не  стану  слишком удаляться от
этого  места. Я не хочу, чтобы они догадались,  сколько народу  воюет против
них, смогли подобраться ко мне с фланга или даже вовсе окружить меня. Я тебе
гарантирую, что у  них  найдутся  знающие,  опытные,  умеющие  быстро бегать
дозорные, поэтому  ты должен будешь спрятаться в укрытие не  позже чем через
двадцать минут после того, как я  сделаю первый  выстрел. Они могут  подойти
совсем близко к тебе, поэтому заройся в землю, укройся листьями, сделай так,
чтобы тебя не было, и все будет в порядке. Главное,  не пропусти  патрули; я
точно знаю,  что  они их вызовут. Тех  самых ребятишек,  которых мы  с тобой
видели вчера вечером. Они вернутся, можешь мне поверить.
     - Тебя убьют. Говорю тебе, тебя прихлопнут. Ты не можешь...
     - Я даю тебе прямой приказ, и ты будешь выполнять  его. И не  устраивай
мне никаких младенческих истерик.  Я говорю тебе,  что ты должен делать,  и,
клянусь, ты будешь это делать, или же я это не я, а старый облезлый безрогий
козел. Тебе все ясно, ланс-капрал Фенн?
     - Я...
     -  Ты  будешь исполнять  то, что  я говорю! Черт тебя возьми, Фенн,  ты
выполнишь приказ, и никаких  разговоров. Или же я  отдам тебя под трибунал и
ты, вместо того чтобы вернуться домой, отправишься прямиком в Портсмут.
     Конечно, эта угроза не стоила и цента, и Донни сразу же это понял.  Она
не  стоила  ни  цента,  потому  что  если Суэггер отправится  в  долину  без
прикрытия,  то  он не  вернется. Его просто не будет. Так  утверждали законы
физики огневого  боя, а физика огневого  боя  была  непререкаемой,  железной
реальностью войны. И она не оставляла для данного случая никакой надежды.
     Он жертвовал своей жизнью  ради  нескольких  незнакомых  ему парней  из
лагеря, который он никогда не сможет увидеть.  Он  знал это, знал совершенно
точно. Таким был его путь,  очень похожий  на путь  Трига: он жаждал смерти,
потому что война засела  в нем  очень глубоко и он  знал, что не сможет жить
без нее. У него не было никакой жизни, ради  которой стоило  бы возвращаться
домой. Он безжалостно муштровал себя ради как раз такого безумного  момента,
когда он сможет  выйти против батальона  с одной лишь винтовкой и раз ему не
суждено выжить, то  совершенно ясно, что он будет сражаться до самого конца.
Было похоже, что он знал в любом  другом мире  для воинов  не будет места, и
поэтому предпочитал принять свою судьбу, а не играть с нею в прятки.
     - Ради Христа, Боб...
     - Тебе все понятно?
     - Да.
     - Ты хороший мальчик. Ты вернешься в мир,  к своей красивой девочке. Ты
придешь к ней, оставишь все это поганое дерьмо в прошлом и никогда не будешь
вспоминать о нем. Тебе понятно?
     - Понятно.
     - Вот  и чудненько. Пора открывать  охоту.  "Сьерра-браво-четыре" ведет
последнюю передачу и закрывает связь.
     И, двигаясь со своими  прирожденными легкостью и изяществом - бесценный
дар  для снайпера, Боб,  казалось,  пропал из глаз. Не оглянувшись назад, он
скользнул вниз с холма и канул в неподвижный туман.

     * * * * *

     Боб пробирался сквозь густую листву, точно зная, что направляется туда,
куда  нужно. Так что все другие мысли  нужно отбросить. В  голове не  должно
быть ничего,  кроме  задания, никаких воспоминаний или размышлений,  никаких
колебаний  и  сомнений,  которые  могли  бы  взбудоражить  его  нервы  перед
стрельбой. Он постарался  погрузиться в военную составляющую его существа, в
некотором роде  самому  стать войной.  Это  был  дар, которым  были наделены
мужчины в его роду; его отец получил Почетную медаль во время большой  войны
против японцев,  участвовал  в грязных делах на  Иводзиме, а  затем вернулся
домой,  чтобы получить синюю орденскую ленточку  от Гарри  Трумэна и десятью
годами позже оказаться убитым какой-то  поганью посреди кукурузного поля.  В
роду были и другие солдаты, суровые гордые люди, истинные сыновья Арканзаса,
имеющие два дара: метко стрелять, не испытывая излишних переживаний при виде
смерти  жертвы, и  уметь работать как проклятые на протяжении всего длинного
жаркого  дня.   Так  что  не   слишком-то   много  они   и  имели.  Впрочем,
присутствовала в  роду еще и  меланхолическая  тень, она то проявлялась,  то
исчезала и брала  свое начало  в давно ушедших поколениях Суэггеров, от того
странного парня  и его жены, которые неведомо откуда  появились в Теннесси в
1786 году, и от них пошла череда убийц и просто одиноких людей, изгнанников.
В их  душах  властвовала чернота. Боб видел ее в своем отце, который никогда
не говорил о войне и был столь же уважаем  в том болоте, которое представлял
собой городок Блу-Ай в штате Арканзас, как и Сэм Винсент, окружной прокурор,
или Гарри Этеридж, известный конгрессмен, а то и поболее, чем они  оба. Но у
его  отца бывали дни хандры, а  вернее сказать, черной тоски. В такие дни он
почти не двигался и редко когда произносил хотя бы слово; он сидел в темноте
и  молча смотрел  в пространство.  Что  его  терзало?  Война?  Ощущение  его
собственной удачливости? Понимание ее недолговечности? Воспоминание обо всех
пулях, которые были выпущены в него, обо всех снарядах и о том, что  ни одна
из этих железяк не смогла  причинить ему серьезного вреда? Удача такого рода
должна была когда-нибудь иссякнуть, и отец понимал это, но все равно выходил
навстречу опасностям, и это его в конце концов убило.
     Как уйти от судьбы?
     Никак. Если  уж карта выпала, то, ей-богу, она выпала, и отец знал это,
и смело смотрел в лицо  судьбе,  как  это подобает мужчине, и плевал на всех
черных  котов,  пока  судьба  наконец  не повернулась  к  нему  задом  и  не
прикончила его в кукурузном поле возле границы округа Полк.
     Никуда от судьбы  не  уйдешь. Боб  прибавил  шагу, уходя все  дальше  в
туман. Удивительно, но этот туман цеплялся за одежду, словно влажная шерсть;
Бобу никогда еще не  приходилось видеть что-либо подобное, а ведь он в 'Наме
уже третий раз.
     Как и всегда, он почувствовал, что  в нем пробуждается страх. Некоторые
дураки заявляли, что  он вовсе не  знает  страха, такой  он  герой,  но  это
доказывало  лишь  то, что  они очень мало знали. Страх был похож  на большой
кусок  холодного сала  в желудке, твердый, сырой и скользкий, и это ощущение
было отлично  знакомо  Суэггеру: он  испытывал его каждый  раз.  Его  нельзя
отогнать, на него нельзя не обратить внимания, и любой, кто говорит, что это
возможно,  просто  дурак и еще хуже, чем дурак. "Валяй, бойся, - приказал он
себе. - Все может быть". Но была одна вещь, которая пугала его больше всего,
и это была на  самом  деле вовсе не смерть, это была мысль о том,  что он не
сможет выполнить  свою работу. Вот чего он боялся в самой глубине сердца. Он
сделает свое дело, Бог свидетель, он справится.
     Деревья.  Он скользил сквозь  их лес  от  ствола  к  стволу, его  глаза
неустанно изучали  окружающее,  а мысли сравнивали, оценивали, анализировали
возможности.  Какое здесь  укрытие?  А  путь  отхода?  Не  попадает  ли  его
дальнейший путь на линию огня? А  хорошая ли здесь зона  обстрела? Проклятый
туман, сможет  ли  он  вообще разглядеть  их?  Удастся ли  разглядеть  знаки
различия при стрельбе издалека? Искать укрытие или ограничиться маскировкой?
Где же солнце? А-а, ладно, это неважно.
     Заморосил   мелкий   редкий  холодный  дождик.  Как   это  повлияет  на
траекторию? А  какой ветер, влажность? Сильно ли  отсырела ложа винтовки?  А
что,  если она разбухла  и сейчас  какой-нибудь маленький, невидимый  глазом
изгиб тайно  ото всех трется  о ствол, смещая  к чертям точку  попадания?  А
вдруг  прицел  разгерметизировался и представляет  собой  никчемную трубу  с
парой запотевших стекол, не оставляя ему никаких надежд?
     И еще одно  немаловажное дело: далеко ли от него вьетнамцы? Не услышали
ли они его шаги? Может  быть, они сейчас посмеиваются про себя и ждут, когда
же он наконец подойдет поближе? Может быть,  они  уже прицеливаются на звук,
пока он гадает о своих возможностях? Боб постарался изгнать из мыслей страх,
как он  уже изгнал свое собственное прошлое и будущее,  и сосредоточиться на
чисто  практических  соображениях  о  том,  как он  будет  использовать свои
навыки,  как побыстрее  перезарядить ружье, если  до  этого  дойдет, ведь  у
"ремингтонов" не  используются обоймы  и поэтому  патроны  М-118  приходится
закладывать  по  одному.  Стоит  ли  ему  выставить  две  имеющиеся  у  него
клейморовские  мины, чтобы  хоть немного подстраховать  себя с флангов? Нет,
подумал он, времени на это, пожалуй, не хватит.
     "Помоги  мне", - взмолился  он к Богу, в существовании которого  не был
уверен; может  быть, на небе, за  облаками, просто сидит какой-нибудь старый
стрелок, который ничего не делает, а только смотрит, как плохие парни, вроде
него  самого, делают безнадежную работу  для людей, которые даже не знают их
имен.
     Боб остановился. Он  находился среди деревьев, это было хорошее укрытие
и хороший туман, в котором можно было отступить к вершине пригорка, а оттуда
перейти в любом другом  направлении. Глазом профессионала он видел, что  это
именно то,  что ему требовалось:  ключевая  позиция, цели на открытом месте,
туман,  скрывающий  его  местонахождение,  большое  количество  боеприпасов.
Нечасто удается  подобраться к солдатам СВА - северовьетнамской армии, когда
они находятся на виду.
     "Если  и  может  быть  подходящее место, то, клянусь богом, это  оно  и
есть", - думал он, устраиваясь за поваленным деревом, буквально просачиваясь
в кусты,  чтобы найти удобное  положение. Он сумел лечь наземь и  хотя  и не
смог вытянуть, как полагается, одну ногу -  очень  уж мешал  какой-то камень
или пень, но все же приник почти всем  телом к земле. Предплечье левой руки,
охваченное  ремнем  винтовки,  без  напряжения  опиралось  на  бревно,  ложа
уверенно лежала на ладони, приклад плотно  прижимался к  плечу. Правая  рука
обхватила шейку приклада; палец пока что не  прикасался к спусковому крючку.
Дыши ровно,  приказал он  себе,  постарайся полностью успокоиться. Очередной
рабочий день в офисе. Он устроился  так что  можно совершенно не волноваться
из-за бликов от объектива прицела. Окружающие деревья должны были приглушить
и рассеять звук выстрелов. Во всяком случае, в первые минуты никто не сможет
определить, откуда ведется стрельба.
     Он  пошевелил   головой,   находя   необходимое  расстояние   -  восемь
сантиметров - от глаза до окуляра. Ничего. Все равно что смотреть в чашку со
сливками.  Клубящаяся белизна,  темные  контуры  двух или  трех  низкорослых
деревьев, нет даже  намека  на холмы по  другую  сторону  долины;  небольшое
понижение рельефа  казалось  головокружительной бездной. Не  было  видно  ни
одного предмета, по которому можно было бы прикинуть расстояние.
     Боб  посмотрел  на  часы:  7.00.  Они  должны  были вот-вот  появиться;
конечно, из-за тумана они  идут не очень быстро, но спокойно и уверенно, так
как знают, что непогода  их защищает  и уже через считанные  часы они смогут
завладеть "Аризоной".
     Ну, идите, ублюдки.
     Чего вы ждете?
     И тут он увидел первого. По его  телу пробежала  нервная дрожь, которую
испытывает  каждый  охотник  после  долгой  засидки, наступил  тот волшебный
момент, когда впервые возникает связь между охотником и его  жертвой, связь,
хрупкая, как фарфоровая лошадка. Кровь забурлила в жилах: извечная лихорадка
самца-добытчика.  Ее не может не  испытывать  ни один  охотник,  когда видит
животное, которое собирается убить и съесть; эта лихорадка стара, как мир.
     "Я не  стану есть вас, - думал он, - но, клянусь  Богом, я буду убивать
вас".
     А из  тумана возникали все  новые  и  новые солдаты. Господи... Впереди
тонкая цепочка  саперов  в матерчатых шляпах, утыканных  ветками со  свежими
листьями, винтовки наперевес, глаза шарят по сторонам дороги - полная боевая
готовность. Следом плотной  колонной пехотный взвод,  тоже готовый  в  любой
момент вступить  в  бой; солдаты в фуражках и плетеных шляпах,  с  нагрудной
амуницией, в зеленых чехословацких ботинках "батя", с автоматами АК-56 и без
всяких других отличительных признаков. Командиры взвода идут впереди, следом
за  ними,  сбившись в  тесную  кучку,  поспешает  группа  управления;  знаки
различия на грязном обмундировании не разглядеть.
     Такого вы никогда не видали. Северовьетнамский пехотный  батальон  идет
вперед  быстрым  шагом,  почти  бегом,  минуя  ключевую  местность,  идет  в
сомкнутом строю,  не растягиваясь на четыре  тысячи  метров, не  бросаясь на
землю, чтобы поспешно выкопать окопы,  в  которых можно будет  отсидеться до
темноты.  Пилоты никогда  такого  не  видели,  фотографы  никогда  этого  не
снимали. СВА, черт бы побрал их холодные  профессиональные души,  достаточно
быстры, достаточно  ловки,  достаточно  дисциплинированны  и умны  для того,
чтобы  так передвигаться. Они передвигались по  ночам, маленькими  отрядами,
которые потом собирались вместе, они передвигались по туннелям или свободным
от бомбежек территориям Камбоджи или Лаоса, всегда очень осторожно, ничем не
рискуя, зная наверняка, что чем дольше они будут пускать кровь американскому
зверю, тем лучше будут становиться их шансы. Возможно, такого зрелища еще не
видел ни один американец.
     Командир изо всех  сил  подгонял их, делая  упор на то, что они  смогут
выдержать непогоду, стереть с лица земли "Аризону" и спокойно уйти восвояси.
Скорость была его  самым  главным союзником,  а вторым  - холодная дождливая
погода. Дождь начал усиливаться, под ногами снова зачавкала жидкая скользкая
грязь, но это  не останавливало северовьетнамцев, которые как будто вовсе не
замечали этого. Не сбавляя шага, они шли вперед.
     Боб немного приподнял голову в  своем укрытии  и принялся  высматривать
через  прицел  офицера,  радиооператора,  гранатометчика  с  РПГ,  сержанта,
командира  пулеметного  расчета.  Цели одна за другой проплывали перед  ним,
разрезанные на четыре части  перекрестьем прицела. Его никогда не  тревожила
мысль  о том,  что он собирается убивать людей: его  образ мышления сложился
таким образом, что он думал лишь о том, что готовится стрелять.
     Наконец  выбор  был  сделан: ты,  братец. Офицер,  моложавый,  с  тремя
звездочками капитан-лейтенанта, идущий  во главе пехотного взвода. Он  будет
первым  номером,  следующий  выстрел  в  радиста, а  затем  податься  влево,
одновременно  передергивая затвор, поймать парня в сбруе "чи-ком"<"Чи-ком" -
нагрудник-патронташ  китайского производства (от  China  Commie  - китайский
коммунист),  а  также, иногда,  вообще  любое  оружие и военное  снаряжение,
изготовленное в КНР.> и с РПД-56 на плече, свалить  его и сматываться. Таков
был план, а любой план лучше, чем отсутствие плана.
     Перекрестье  редфилдовского  прицела  чуть  заметно  опустилось,  затем
медленно поползло  вверх, ухватило первую мишень  и уже больше не  отпускало
его, а стрелок  сделал  глубокий  вдох, медленно,  сквозь зубы,  выпустил из
груди  половину воздуха, дал винтовке замереть  в  полной неподвижности, еще
раз  напомнил себе о том, куда он переведет прицел после выстрела,  попросил
Бога  смилостивиться  над  всеми снайперами и  почувствовал,  как  спусковой
крючок легко и плавно подался под указательным пальцем правой руки.





     - До-о-о-о-оброе у-у-у-утро, Вьетнам, - донесся бодрый мужской голос из
портативного  приемника   капитана  Тэни,  -  и  привет  всем  вам,   парни,
находящиеся под дождем. Должен признаться,  друзья,  что у меня есть для вас
кое-какие не  слишком хорошие новости. Похоже, что старый мистер  Солнце все
еще не собирается возвращаться из самоволки. Так  что погода в самый раз для
вас, кожаные шеи<Кожаные шеи (leathemecks)  - одно из жаргонных наименовании
морских  пехотинцев  США, связанное  с  воротниками  на  кожаной  подкладке,
входившими в  форму  этого рода войск в  начале  XX  в.>.  Сегодня  никто не
намерен  прекращать дождь. Впрочем, это будет очень полезно для  цветов,  и,
возможно, мистер "Виктор Чарльз" сегодня останется дома, потому что вряд  ли
мама выпустит его в такую погоду играть на улице.
     - Ну и идиот, - сказал капитан Тэни, заместитель командира "Аризоны".
     -  Погода  должна  перемениться  вечером или  ночью,  потому  что  зона
высокого  давления, образовавшаяся над Японским морем,  похоже, мчится к нам
как...
     - Дело дрянь, - сказал Пуллер.
     Зачем  он  заставил себя слушать  все  это? Когда переменится,  тогда и
переменится.
     Стоя у парапета возле своего командирского блиндажа, он поглядел вокруг
на  серый  в слабом  свете  туман, который,  клубясь,  заполнял всю  долину,
сколько хватал глаз.
     Может  быть,  ему следовало  поставить  там наблюдательный пост,  чтобы
узнать заранее о подходе 803-го?
     Но он  больше не контролировал холмы, так  что поставить наблюдательный
пост значило бы послать людей на верную смерть.
     Снова заморосил  мелкий  и  холодный  дождь.  Вьетнам! Почему здесь так
холодно? За минувшие восемь лет он провел в сельских местах немало  дней, но
никогда еще не чувствовал такого холода, как сейчас.
     - Неважные дела, сэр, - сказал Тэни.
     - Да, Тэни, хуже некуда.
     - Как вы думаете, когда они доберутся сюда?
     - Вы имеете в виде Хуу  Ко? Да  он уже здесь. Он  наверняка гнал их без
остановки  всю ночь под дождем. Он  совсем не дурак. Он  хочет разделаться с
нами прежде, чем заработают наши с воздуха.
     - Да, сэр.
     - Вы подготовили рапорт о боеприпасах, капитан?
     -  Да,  сэр.  Мейхорн  только  что закончил  подсчеты.  У  нас осталось
двенадцать тысяч  патронов 5, 56  миллиметра, еще пара тысяч  0, 30-дюймовых
патронов  для   карабина.  Очень  мало  гранат,  семьдесят  девять  лент  7,
62-миллиметровых патронов для пулеметов. И ни одной клейморовской мины.
     - Бог ты мой.
     - Я  приказал Мейхорну раздать 7, 62-миллиметровые пулеметные ленты, но
пулеметов  у нас всего пять, и я  не могу  как следует  прикрыть ни одно  из
направлений. Мы  можем сформировать резервную  группу с  одним из пулеметов,
чтобы  можно  было быстренько  подскочить в  атакуемый  сектор,  но если  он
навалится сразу в двух или более местах то собачке конец.
     - Так  он  и  поступит,  - холодно сказал  Пуллер.  - Именно  так  он и
действует. Собачке и впрямь конец.
     - Вы  знаете, сэр, у некоторых из коротышек здесь,  в лагере, семьи.  Я
думал...
     - Нет, - перебил его Пуллер. - Если вы сдадитесь, Хуу Ко убьет их всех.
Именно  так он  и действует.  Так  что  нам остается держаться,  молиться  о
перемене погоды  и, если  не будет другого выхода, идти  врукопашную с этими
подонками.
     - А что, сэр, в шестьдесят пятом тоже было так плохо?
     Пуллер  взглянул  на Тэни; тому было около  двадцати пяти лет,  хороший
молодой  капитан Специальных сил,  уже отбывший здесь один полный срок. Но в
шестьдесят  пятом году он  был  всего  лишь  школьником-хулиганом.  Как  ему
рассказать? Да и вообще, кто помнит, что и как тогда происходило?
     - Так  плохо  никогда  не  было,  потому  что нас  всегда прикрывали  с
воздуха, а  вокруг торчало множество артиллерийских  баз.  До  сих  пор  мне
никогда не приходилось чувствовать,  что  меня  поимели, да еще в  настолько
извращенной форме. То же самое  получится,  если хоть кто-нибудь  из людей с
той  стороны  доберется  до  вас,  капитан. Так что пусть  это будет уроком.
Убирайтесь отсюда и уводите своих людей. Вам понятно?
     - Мне понятно, сэр.
     -  Ладно, тогда соберите  командиров взводов и пулеметных команд на мой
командный пункт к пятнадцати часам и...
     И тут они оба что-то услышали.
     - Что это такое?
     - Это похоже на...
     Тот же  звук раздался  снова.  Одиночный винтовочный выстрел,  громкий,
очевидно калибра 0, 308, несколько раз прокатился эхом по долине.
     - Что за черт? - удивился Тэни.
     - Это снайпер, - отозвался Пуллер.
     Они  ждали.  Все было тихо. Потом послышался третий выстрел,  и  Пуллер
сумел определить вид оружия:
     - Стрельба слишком редкая для М-14. Он стреляет из магазинной винтовки,
а это значит, что он морской пехотинец.
     -  Морской  пехотинец? Но  какого черта он делает  здесь, на  индейской
территории?
     - Я не знаю, кто этот парень, но похоже, что он занят добрым делом.
     И тут раздался дикий треск автоматов, сухой стрекот "чи-ком" 7, 62 х 39
миллиметров то и дело прорезали очереди АК.
     Через некоторое время пальба стихла.
     - Паршиво, - сказал Тэни. - Такое впечатление, будто они его прижучили.
     Снайпер выстрелил снова.
     -  Давайте-ка  включим  PRC-77  и попробуем  что-нибудь  узнать  из  их
переговоров, - сказал Пуллер. - Они должны вопить об этом, как сумасшедшие.
     Пуллер, его  заместитель, сержант Блэс,  а  с ними  И Док, предводитель
южновьетнамцев, спустились в блиндаж.
     -  Камерон,  -  окликнул  Пуллер  своего штабного  сержанта,  -  как ты
думаешь, в PRC-77 осталось еще хоть немного сока?
     - Да, сэр.
     -  Давай-ка  быстренько   пробежимся  по  эфиру.  Постарайся  подцепить
вражеские частоты. Они совсем рядом, так что у тебя не должно быть проблем.
     -  Есть, сэр. Только, сэр, если появятся  самолеты  и нам нужно будет с
ними разговаривать...
     -  Самолеты  сегодня не  появятся, Камерон. Сегодня точно.  Зато, может
быть, появится кто-то другой.
     Камерон присоединил к  PRC-77 антенну,  высунувшись  из двери,  быстрым
движением закинул ее на земляную крышу, щелкнул выключателем и начал крутить
настроечные диски.
     -  Они  обычно  работают  на двенадцати сотнях, -  сказал он, торопливо
пробираясь  через  эфир,  но   пока  что  не  поймал  ничего,  кроме  треска
статических  разрядов  да осточертевшей  военно-морской радиостанции, громко
восторгавшейся тем, как флотская команда расколошматила в баскетбол Академию
военно-воздушных сил и...
     - Вот оно!
     - Да, - согласился Пуллер, наклоняясь поближе. - А ты не мог бы сделать
немного погромче?
     - Это они, сэр, ведь правда? - спросил Тэни.
     - О да, да-а,  да-а, - сказал  предводитель И Док.  Он был одет в форму
майора  южновьетнамской армии с одним отличием - красным племенным шарфом на
шее. -  Етта о'ни, о'ни! - Это был веселый  маленький человек с почерневшими
зубами и неистощимым стремлением к войне, не боявшийся буквально ничего.
     -  Док, вы  разбираете, что они говорят? - спросил  Пуллер.  Он неплохо
понимал  по-вьетнамски,  но все-таки  недостаточно. Он  улавливал  отдельные
слова:  "атака",  "мертвый",  "остановка",  но  никак  не  мог проследить за
спряжениями  и временами глаголов; они, казалось, описывали мир, который  он
не мог себе представить.
     -  О,  он говорит, что  их атакует стрелковый  взвод.  Снайперы. На них
напали  снайперы.  Ма  ми, мериканские  призраки.  Он  говорит,  большинство
офицеров есть мертвые, и большинство пулеметных к'мандиров тоже... О! Теперь
он тоже есть мертвый.  И Док слышал, как пуля попасть прямо в него, когда он
говорить. Это есть отлично, сказать вам, майор Пуллер, что так много смертей
есть у них, о, очень хорошо, что много смертей.
     - Взвод? - переспросил Тэни. - Ближайшая база морской  пехоты находится
километрах в сорока отсюда, если ее еще не расформировали. Как они могли так
быстро прислать сюда взвод? И почему только взвод?
     - Это не взвод, - отозвался  Пуллер. - Они  не  могли... нет, только не
посуху, не по  этим местам...  нет, без  заброски с воздуха  они не могли бы
попасть сюда. Это просто команда.
     - Команда?
     - Снайперские команды морской пехоты состоят из двух человек. Они могут
мчаться,  как   черти,  если   очень  приспичит.   Господи   Иисусе,   Тэни,
прислушайтесь  -  и   вы  поймете,   при  каком  событии  вам  выпала  честь
присутствовать.  То, что  вы  слышите,  -  это  бой, который один  человек с
винтовкой ведет против целого батальона, добрых трех сотен человек.
     - О'ни говорить, что о'ни разделаться с ним, - сказал И Док.
     - Проклятье! - воскликнул Тэни.
     - Да благословит его Бог, - сказал Пуллер. - Он выдержал адский бой.
     - О'ни  говорить,  мериканец мертвый, и главный  человек говорить:  вы,
друзья, идти до  конца долины, и офицер говорить: да,  да,  он  хотеть... О!
О-хо-хо-хо-хо! - Он визгливо расхохотался,  показывая  черные мелкие зубы. -
Нет! Нет, нет, нет, нет. Это  он разделаться с ними. О да, он  убить человек
на радио!  Я слышать крик.  О,  этот  человек знать, как воин вести себя! Он
дать много смерти, очень много хорошие смерти! Он давать и еще давать!
     - Не могли бы вы повторить это еще раз? - попросил Пуллер.





     В тот самый миг, когда Боб нажал на спусковой крючок, капитан-лейтенант
из  Северного  Вьетнама  повернулся,  будто  хотел перед  смертью  хоть  раз
взглянуть на своего убийцу. На секунду он застыл на месте, маленький даже по
вьетнамским  меркам  человек с  биноклем на груди  и с пистолетом  на поясе.
Только  что он был полон жизни и  энтузиазма. Но  едва пуля поразила его, он
мгновенно утратил  эти качества и застыл в печально торжественной позе, а на
его лице не осталось никакого выражения, ибо его вдруг  покинули все надежды
и мечты. Если он обладал душой, то как раз сейчас она отлетала  в те небеса,
которые готовы были ее принять. А  потом все закончилось,  и он не сгибаясь,
всем  телом  повалился   вперед   с  таким   видом,  будто  выполнял  важное
церемониальное действо.
     Боб быстро передернул затвор, выкинув стреляную гильзу. При этом он  не
отрывал глаза  от окуляра прицела - очень полезный навык, но, чтобы овладеть
им, требуется чуть ли не целая жизнь.  В  идеально  круглом  окошке он видел
увеличенных  в девять раз  людей - свои  цели, - смотревших друг на  друга в
полном изумлении. В выражении их  лиц не было ничего неожиданного  для него:
они  были совершенно  ошеломлены, потому  что  никак  не  предвидели  ничего
подобного: против такого события были и дождь, и туман, и абсолютная свобода
выбора  времени и места  атаки,  и  их безостановочный ночной переход, и  их
хорошая  дисциплина, и их боевая выучка, и их убежденность.  Они попросту не
могли сразу же понять и объяснить случившееся. Нет, это было невозможно.
     Боб  повел  стволом  винтовки  в сторону,  нашел  новую  цель  и  снова
почувствовал   толчок  отдачи.   Двести   метров,  две  десятых  секунды   и
173-грановая пуля, летящая  со скоростью  семьсот метров  в секунду. Таблицы
утверждают, что при такой дистанции и скорости она развивает энергию чуть ли
не в  три тонны на метр, и вот с этой самой энергией пуля сейчас вонзилась в
человека, командира пулеметной команды, стоявшего рядом со своим уже мертвым
командиром:  она  угодила  ему  в низ живота,  разворотив все  внутренности.
Именно таким  было  действие  этих  больших  пуль:  они  буквально  взрезали
человека, открывая  всем находившимся поблизости самые  интимные  тайны  его
биологии;  такой выстрел если и не убивал сразу,  то  приводил к смертельной
потере крови за считанные минуты.
     Боб моментально нашел  следующую цель  и  за время,  которого  вряд  ли
хватит,  чтобы  мигнуть, выстрелил  третий раз;  еще один  человек повалился
наземь.
     Северовьетнамцы не впали в панику, хотя у них не было шансов разглядеть
Боба в тумане;  звук выстрела гулко разносился над долиной и тоже не помогал
точно  определить  местонахождение  стрелка.   Они  знали  только  одно:  он
находится где-то справа. Кто-то спокойно отдал приказ,  цепь  рассыпалась, и
люди  начали  высматривать  цель.  От  колонны  тут  же  отделилась  группа,
направившаяся   вправо,   чтобы   обойти   противника.   Для  подразделения,
обладавшего   опытом  и  профессионализмом,  это   было  стандартное  боевое
действие.
     Но  Боб уже неслышно покинул свою огневую позицию, отполз  в сторону, а
когда почувствовал,  что туман надежно скроет его, выпрямился во весь рост и
пустился бежать. Он точно знал, что у него есть лишь несколько секунд на то,
чтобы перебраться  на новое место. Как они поведут себя? Смирятся с потерями
и продолжат переход? Или выпустят отряды, чтобы усилить фланговое охранение?
Или  решат остановиться и потратить время на разворачивание минометов? Он не
мог предсказать их дальнейших действий.
     Он быстро пробежал сотню метров, на ходу засунув в патронник три  новых
патрона. Он не желал впустую тратить время, когда у него было столько целей.
Это время было  поистине драгоценным. Сбежав вниз по склону, он  оказался на
дне  долины  и побежал, пригибаясь, через заросли слоновой  травы;  это было
странное,  не принадлежавшее  миру  людей место,  со всех сторон огороженное
стеной испарений. В конце концов он оказался прямо на середине тропы, где не
росла трава  и потому был отличный обзор. Боб находился в трехстах метрах от
головы колонны и  различал в тумане  только смутные тени. Быстро опустившись
на  одно  колено,  он  навел прицел  на  эти тени,  поместил одну  из  них в
перекрестье  прицела,  немного приподнял перекрестье, чтобы дать поправку на
расстояние, и  нажал  на  спуск. Вполне возможно, что он  стрелял в пень. Но
тень упала, и другая,  в  которую  он выстрелил  долю  секунды  спустя, тоже
упада. Он  сделал еще два  выстрела,  а затем  тени исчезли:  или залегли  в
траве, или отступили, - он не мог разглядеть их действий.
     И что дальше?
     Возвращаться назад.
     Фланговые уже  вышли,  но  они будут  продвигаться  медленно,  опасаясь
встречи с большим отрядом.
     Даже не  пригибаясь, Боб  со  всех  ног бежал  сквозь туман. Внезапно в
разрыве испарений  появились  солдаты  Северного Вьетнама,  и он  рухнул  на
землю. Однако  шквал огня не обрушился на него тут же: стрельба явно  велась
наугад, туда, где он, по догадкам стрелков, должен был находиться. Он видел,
как  трассирующие  пули  пролетали в  доброй  сотне  метров за  его  спиной;
расплывчатые, похожие на неоновый свет вспышки в тумане мелькали так быстро,
что  казались обманом зрения. Когда же  пули вонзались в землю, они вздымали
фонтанчики бурой воды. А затем стрельба прекратилась.
     Он пополз дальше и,  сделав крюк, добрался до очередного дерева. Быстро
вставил еще четыре патрона в  патронник  М-40. Последний  патрон он  с силой
прижал  пальцем  и  задвинул затвор с таким чувством,  будто  закрывал дверь
склепа.
     Приклад  винтовки  снова  прижался  к  щеке,   а   тут  еще  и  немного
посчастливилось:  туман  слегка  разошелся,  и  он  смог  хорошо  разглядеть
противника. Офицер  разговаривал  по  радиотелефону, а  солдаты  рассыпались
цепью  вокруг  него.  Боб  убил офицера,  убил  двоих солдат.  Затем  у него
получился прямо-таки прекрасный выстрел: он увидел  пригибавшегося в поисках
укрытия  бойца  с  четырьмя  зарядами  для  РПГ  на  спине, навел  прицел на
боеголовку  и  выстрелил. Эффект  получился очень впечатляющий: от детонации
взорвались все  четыре  реактивные гранаты, и в земле  образовалась солидная
воронка. Солдат  разбросало  по сторонам, несколько  человек, возможно, были
убиты взрывом.
     Боб  не тратил время  на подсчет убитых,  даже  на  то,  чтобы  быстрым
взглядом оценить результаты  стрельбы. Он снова полз  через высокую слоновую
траву, пот крупными каплями стекал  по лицу.  На этот раз  он полз,  как ему
показалось, очень долго. Над ним свистели безадресно выпущенные трассирующие
пули;  сбивая  высокую  траву  и  яростно  взвизгивая, проносились  пули  из
автоматов. Однажды, когда стрельба на  мгновение стихла, ему показалось, что
он  ощущает  рядом  с  собой присутствие  людей,  и  он  замер, но ничего не
произошло. Когда в конце концов он нашел несколько деревьев и смог вернуться
к своей работе, то обнаружил, что ушел далеко за хвост колонны. Сквозь клубы
тумана он смог разглядеть перед собой несколько человек, которые  напоминали
не столько солдат, сколько вьючных  животных, так они были  нагружены всяким
снаряжением.  Это было простое убийство;  он не испытывал от этого  никакого
удовольствия,  но  и нисколько не стыдился своих действий. Есть цели? Сбивай
их, вали их, устраняй их. Отрешившись от любых чувств, он делал то, что было
необходимо.

     * * * * *

     Перед Хуу Ко, старшим  полковником, возникла проблема. Дело  было  не в
огневой мощи: ее, можно считать, и не было. Дело было в меткости.
     -  Брат полковник, - обратился к нему офицер,  - когда он  стреляет, он
убивает нас. Он похож на призрак. Люди падают духом.
     Хуу Ко  внутренне  кипел, но все  понимал. При  лобовой атаке  его люди
стойко сопротивлялись бы,  отвечая  огнем или  кидаясь навстречу противнику.
Это  было  бы  сражение.  А сейчас  происходило  нечто иное:  ужасный туман,
таинственные пули, которые со звонким свистом вылетали из-за белой завесы  и
с безошибочной меткостью находили  офицеров  и  командиров,  убивали  их,  а
потом... а потом тишина.
     - Может быть, их несколько? - предположил кто-то.
     - Уверен, что их по меньшей мере десять человек, - подхватил другой.
     - Нет, - отрезал  Хуу Ко, -  здесь только один человек, и у него только
одна винтовка.  Это  магазинная  винтовка,  значит, это американский морской
пехотинец, потому что их армия больше не  пользуется магазинными винтовками.
Это  легко  понять  по  времени,  которое  проходит  между   выстрелами,  по
отсутствию двойных  выстрелов или очередей. Вы должны сохранять спокойствие.
Он рассчитывает на то, что вы испугаетесь. Именно так.
     - Он что, может видеть сквозь туман?
     - Нет,  сквозь  туман  он  видеть не  может.  Совершенно  ясно, что  он
находится  в холмах справа от  нас и,  все время  меняя  позицию, выискивает
разрывы в тумане. Там,  где туман реже, он видит нас  и  стреляет. Прикажите
людям залечь в траву; если они будут стоять, то погибнут.
     - Брат полковник, может  быть, нам лучше двигаться  дальше? Сколько  он
сможет убить? Наша цель находится в конце долины, а не здесь.
     Это  был вполне  резонный вопрос, и его с полным  правом задал комиссар
Тьен Фук  Бо, замполит.  Действительно, при  некоторых обстоятельствах  долг
требовал от офицеров и солдат  не обращать внимания на потери, если речь шла
о выполнении  задания. Заповедь номер  один: защищай Родину; борись, не щадя
жизни, за дело Народной революции.
     -  Но сейчас положение  иное, - ответил Хуу  Ко.  -  Дело в  тумане и в
меткости  его  стрельбы.  Неприцельный  огонь  можно   с  полным  основанием
рассматривать как первый шаг к проигрышу сражения. Снайпер ведет бой, исходя
из совсем иных принципов, как философских, так и  тактических. Если отдельно
взятый  солдат   чувствует  себя   мишенью,  это  заставляет  его  чрезмерно
нервничать и лишает его уверенности в себе. На Западе это состояние называют
паранойей, очень полезное слово, означающее  болезненно чрезмерную боязнь за
свою жизнь. Отвлеченно рассуждая, солдат пожертвует  собой вместе с  другими
ради общего дела, идеи или судьбы задания, но не станет жертвовать собой как
отдельно взятым человеком. Это слишком лично, слишком интимно.
     -  Хуу Ко прав, - поддержал командира  его заместитель Нхоунг.  - Мы не
можем  так просто  смириться с  потерями  во время  перехода, потому что это
очень тяжело скажется на людях и к тому времени, когда мы доберемся до цели,
они окажутся полностью удручены. Чего мы в таком случае сможем добиться?
     - Вам решать,  - сказал Фук Бо.  -  Но  вы можете позднее подвергнуться
критике и будете с прискорбием вспоминать об этом еще много-много лет.
     Хуу Ко отлично понял  намек:  ему уже пришлось в течение  девяти долгих
месяцев  подвергаться критике,  когда  он  в  1963 году находился  в  лагере
переподготовки,   а  подвергаться  критике  в  вьетнамском   значении  этого
выражения означало терпеть истязания.
     Тем не менее, он смело продолжал гнуть свое:
     - Такой человек может причинит  нам невероятно большие потери, особенно
среди офицеров и  сержантов, сердца армии. Без командиров люди  пропадут. Он
может  выбить  по  одному  всех  наших  командиров,  если  мы  немедленно  и
решительно не разделаемся  с  ним.  Я  хочу,  чтобы второй взвод развернулся
справа и имел  на обоих  флангах  по пулемету, чтобы подавить его огнем. Они
должны  прочесать  местность, в  то время как остальной личный состав  будет
укрываться в высокой траве. Я хочу связаться по радио с саперной ротой номер
два,  отозвать ее назад и  поручить  им блокирование. Они должны действовать
как можно быстрее. Судя по самым последним  сообщениям,  погода в  ближайшее
время не  должна  измениться.  У  нас  есть некоторый  запас  времени,  и  я
безусловно  считаю,  что  гораздо  важнее   сейчас  обеспечить  безопасность
подразделения,  чем,  продолжая  нести  потери, двигаться дальше.  Мы  скоро
захватим  его.  Терпение  во  всем  -  вот  наш  путь.  Свяжитесь  с  вашими
командирами  и  бойцами.  Сейчас  не  время  для  опрометчивых действий; это
испытание нашей дисциплины и силы духа.
     - Все понятно, командир.
     - Тогда давайте  вернемся к исполнению своих  обязанностей,  братья.  Я
рассчитываю, что все будет успешно закончено  в течение часа, и знаю, что вы
меня не подведете.

     * * * * *

     Донни лежал в высокой траве,  прижимая  к глазу корректировочную трубу.
Но расстояние было слишком велико, не менее четырехсот метров, так что он не
видел  в  долине  ничего,  кроме  клубящегося  тумана,  зато  хорошо  слышал
перестрелку.
     Он отложил трубу и уставился вниз невооруженными глазами. Увы, так тоже
ничего не разглядеть. Стрельба то усиливалась, то утихала, снова усиливалась
и снова  утихала  да время от времени сквозь  автоматный треск два-три  раза
громко крякала  винтовка -  это были выстрелы Боба. Однажды раздалось подряд
несколько  довольно сильных взрывов.  Может  быть, Боб взорвал клейморовскую
мину? Донни не знал, хотя  и считал, что вряд ли у снайпера, который мечется
по холмам, хватит на это времени.
     Донни  занимал очень хорошую позицию: на середине склона холма, немного
выше верхней  кромки тумана,  наполовину зарывшись  в густом  кустарнике. Он
имел хороший обзор справа  и слева и не думал, что кто-нибудь сумеет застать
его врасплох. Он знал точное компасное направление на лагерь Специальных сил
в Кхамдуке  и  знал,  что,  если  придется,  он  сможет, напрягая  все силы,
добраться туда  за два  или три часа. Он сделал глоток воды из  единственной
оставшейся  у  него  фляги.  Все отлично.  Единственное,  что он  должен был
делать, это сидеть здесь, поджидая птичек, указывать птичкам, куда лететь, а
затем  уносить  ноги  быстрее собственного  визга.  Если  птички  так  и  не
прилетят,  то  ему  следовало  убраться отсюда с наступлением сумерек. Он не
должен был спускаться в долину.
     Он  подумал  о надписи несмывающимися  чернилами,  которую  можно  было
увидеть  на каске или  бронежилете чуть ли не у каждого  морского пехотинца:
"Пусть я гуляю в Долине Смерти, но мне никто не страшен, потому  что я самый
главный  подонок  из всех, кто  там водится!"  Бравада,  откровенная  наглая
бравада, словно колдовское заклинание, должна была прогнать Костлявую прочь.
     "Я  не  гуляю в Долине  Смерти, - сказал себе Донни.  - Мне это не было
приказано. Я выполнял приказы, я делал все, что мне приказывали, а мне  было
определенно запрещено входить в Долину Смерти".
     Он воспринимал происходившее, как  с  моральной,  так и  с  тактической
стороны, согласно приказу его непосредственного командира. Ни один солдат не
имел права оспаривать  приказ, или хотя  бы желать этого, или  пытаться  это
сделать.
     "Я в  полном  порядке,  - сказал он себе. - Я в  полном порядке и скоро
вернусь домой, мне осталось  всего три  месяца и несколько дней  до  ПСВОСР.
Передо мной вся моя проклятущая  жизнь, и ни  один человек не может сказать,
что я  прятался, или увиливал, или уклонялся. Никто  никогда не  спросит, на
чем  основаны  мои  убеждения:  на моральной  логике  или  моей  собственной
трусости. Я не должен никому ничего доказывать.
     Тогда почему я чувствую себя настолько дерьмово?"
     Это  было  правдой. Его прямо-таки тошнило, он  до омерзения  злился на
себя.  Там  внизу  Суэггер, по  всей вероятности, жертвовал своей жизнью,  и
Донни,  по  тем  или иным причинам, не участвовал в представлении. Все о нем
заботились. Триг тоже заботился о нем. Что в нем было такого особенного, что
он должен был  остаться  в живых?  Он  не  имел писательского  дарования, не
владел  ораторским  искусством,  не  был  наделен  ни  особым  обаянием,  ни
божественным  вдохновением, ни  какой-либо харизмой;  никто  не  станет  его
слушать, и никакой свидетель из него не выйдет.
     "Почему я?
     Чем моя задница лучше всех остальных?"
     Он  услышал  их  раньше,  чем  увидел.  Это  было  "топ-топ-топ" людей,
уверенно бегущих вверх по склону. Он не стал дергаться или пытаться укрыться
получше  и  очень  обрадовался  этому,  потому  что  именно такие  внезапные
движения и выдают прячущегося.
     Они прошли примерно в двадцати пяти метрах перед ним, держась в затылок
друг  другу, подвижный отряд, без касок, рюкзаков и даже  фляг, торопившийся
вступить в бой и исполнить свой долг. Это был вчерашний фланговый патруль из
двенадцати человек, вызванный по радио, чтобы обойти снайпера с тыла.
     Он  представлял  себе,  как  они  будут  действовать. Они рассыплются в
цепочку, и  фланговые  оттеснят Боба  на них,  или же они навалятся  на него
сзади. В любом случае Боб был обречен.
     Будь  у Донни  автомат,  он  мог  бы  положить  всех  двенадцать  одной
очередью. Хотя  вряд  ли:  очень  сложно  точно  стрелять очередями в  таких
условиях.  Если бы он заранее поставил  клейморовские мины, то тоже  мог  бы
рассчитывать на то, что сумеет справиться с ними.  Но  он недоделал этого. У
него была только его М-14.
     Он  провожал их глазами, а они тяжело топали  вверх по  склону,  и  все
равно в  их движениях было  определенное  изящество, расчет и сила. Вот  они
скрылись в тумане.
     "У меня приказ", - подумал он.
     "Моя работа - это наблюдение за воздухом", - подумал он.
     А  потом он подумал: "Да пропади оно все  пропадом!" - и вскочил, чтобы
напасть на них сзади.

     * * * * *

     Они появились именно  так, как он ожидал: числом около взвода, опытные,
хорошо обученные люди, стремящиеся убивать, пробирались через высокую траву,
развернувшись  в  частую  цепь.  Боб  сумел  рассмотреть   в  тумане  темные
бесформенные пятна; он думал об олене, которого однажды видел  сквозь  туман
посреди кукурузного поля - это  было давным-давно, в Арканзасе, - и о старом
Сэме Винсенте, который пытался заменить ему отца, после того как его родного
отца  не  стало,  о  том,  как  Сэм  советовал  ему  бороться  с  охотничьей
лихорадкой, сохранять спокойствие и холодную голову.
     И теперь он, как наяву, слышал Сэма:
     "Будь сдержаннее, малыш. Не дергайся. Как только начнешь дергаться, все
пропало и назад уже не вернешь".
     И  поэтому  он  был  спокойным,  он  был  смертоносным  он  был  из тех
охотников,  кто   стреляет  наверняка  и  кому  не  приходится  гоняться  за
подранками по кровавому следу, кто сам является частью природы.
     Но он таким не был.
     Он был воплощением войны в ее самом жестоком виде.
     Никогда прежде Боб  не  ощущал  этого  чувства.  Оно напугало  его,  но
одновременно и подбавило возбуждения.
     "Я война, - думал он. - Я заберу их всех. Я заставлю их матерей рыдать.
Я не знаю милосердия. Я война".
     Это была лишь случайная мысль, промелькнувшая в его сознании и сразу же
вытесненная напряжением боя, но ее никак нельзя было позабыть.
     Командир взвода будет  слева, а не впереди,  он будет  разговаривать со
своими людьми, заставляя их держаться вместе.
     Боб начал охоту на говорящего человека и когда нашел его, то всадил ему
пулю в рот и навсегда заставил умолкнуть.
     "Я война", - думал он.
     Он  быстро взял на прицел человека,  подбежавшего к упавшему офицеру, и
чуть не  застрелил его,  но сдержался, выждал лишнюю секунду, пока к первому
не присоединился другой, который на мгновение склонился над  упавшим, принял
на себя командование и повернулся, чтобы отдать приказ. Сержант.
     "Я война".
     Он пристрелил сержанта.
     Солдаты  уставились друг на друга  -  для  него они были  уже  мертвыми
целями -  и  после мгновенного приступа  паники совершили единственно верный
поступок.
     Они кинулись к нему.
     Похоже, что ему не удалось  бы разделаться  со всеми ими  или хотя бы с
половиной;  он  не  мог убежать от них  или скрыться. Ему оставалось  только
одно.
     Он поднялся, охваченный безумием боя, с лицом, черно-зеленым от краски,
с выпученными от ярости глазами, и заорал:
     - Ну, подходите, вы, подонки! Я хочу еще немного подраться! Подойдите и
попробуйте взять меня!
     Они  увидели, как  он появился на склоне над  ними, и  чуть ли  не  все
уставились  на него,  застыли  на  месте, глядя на  это безумное  чучело  со
смертоносной винтовкой, которое стояло на  травянистом пригорке и не боялось
их. Неведомо почему, ни один из них даже не подумал начать стрелять.
     Мгновение  затянулось,  вся  ситуация  уже ощутимо  отдала  безумием  в
какой-то особенно утонченной форме.
     А потом они все побежали к нему.
     А  он  рухнул  на  землю и  пополз в том  единственном направлении,  на
которое они никак не могли рассчитывать.
     Им навстречу.
     Боб  полз, напрягая  все силы,  огибая пучки  густой  травы, и  в конце
концов они начали стрелять.
     Они остановились лишь  в нескольких метрах от  своего  врага  и открыли
стрельбу от  бедра,  как будто участвовали  в каком-то ритуале, где насмерть
перепуганные  люди  пытаются убить дьявола. Свинцовый шквал  несся в воздухе
прямо над его головой,  скашивая стебли травы  и  падая где-то далеко за его
спиной. Это казалось ритуалом разрушения. Они стреляли и стреляли, вставляли
полные  магазины  и,   пытаясь  убить  его,  снова  сыпали  пулями  с  таким
ожесточением, словно старались напрочь снести вершину холма.
     Он полз вперед, пока не увидел перед собой  ноги и целые кучи стреляных
гильз.
     Стрельба прекратилась.
     Боб услышал, как кто-то крикнул по-вьетнамски:
     - Братья, американец мертв. Идите и разыщите его тело, товарищи.
     - Сам иди и ищи его тело.
     - Говорю вам, он мертв. После такого ни один человек не уцелеет. А даже
если он еще жив, то все равно больше не сможет стрелять в нас.
     - Вот и прекрасно, иди отрежь ему голову и принеси нам.
     - Папа Хо желает, чтобы я оставался здесь. Кто-то должен командовать.
     - Я останусь здесь, брат. Позволь, я уступлю тебе честь осмотреть тело.
     - Дураки, мы пойдем все вместе. Перезарядите автоматы, будьте  начеку и
стреляйте во все, что шевелится. Убьем американского демона!
     - Убьем демона, мои братья!
     Он смотрел, как ноги начали приближаться к нему.
     "Стань маленьким, - приказал себе Боб. - Будь очень, очень маленьким!"
     Он  сжался в  комок, стремясь  сделаться настолько неподвижным, что это
сошло бы за настоящую смерть. Это был талант, которым  он обладал,  истинная
мечта охотника - делать так, чтобы его тело врастало в землю, а не лежало на
ней.  Он   беспокоился  только  из-за  запаха   своего   пота,   насыщенного
американскими жирами, что могло бы насторожить самых внимательных из них.
     Ноги подошли совсем близко.
     Он видел перед собой парусиновые ботинки и пару купальных шлепанцев.
     "Они  выиграли   эту   проклятущую  войну,  победили  нас  в  купальных
шлепанцах!"
     Две  пары ног раздвигали траву,  и  каждая  была  неповторима  в  своей
исключительности.  У человека, обутого в купальные шлепанцы,  были маленькие
грязные, заскорузлые ноги. Шлепанцы были, вероятно, только случайной деталью
его обмундирования; он вполне  мог бы воевать  босиком в снегу или на острых
камнях.  У второго  ботинки  были дырявыми,  вернее, изодранными в  клочья и
держались  только на веревке, которая связывала верх с подошвой, - обувь для
комического  бродяги,  нечто  такое,  в  чем  вполне  мог бы  щеголять  Клем
Кадиддлхоппер  из  Ред-Скелтона.  В  следующее мгновение  ботинки  двинулись
дальше, прошлепали  мимо, а Боб пополз вперед, стараясь не  шевелить  траву,
пока не перевалил через высокую кочку. Там он поднялся, осмотрелся вокруг и,
не  увидев  ничего в  тумане, рысцой  побежал  направо, вниз  по  склону,  к
колонне, которая, вероятно, уже снова двинулась в сторону "Аризоны".
     И столкнулся с солдатом.
     Солдатом северовьетнамской армии.
     Первое мгновение  Боб и этот балбес, по-видимому отставший  из-за того,
что пялился по сторонам, просто смотрели друг на друга. Человек  открыл рот,
собираясь закричать, и одновременно завозился, пытаясь  вскинуть свой АК, но
Боб  кинулся на  вьетнамца  в зверином прыжке, взорвавшись вспышкой ничем не
приукрашенной  дикой  жестокости, разбил  ему рот  головой и подмял его  под
себя, прижимая автомат противника к его груди всем  своим весом. Левой рукой
он  обхватил   горло  вьетнамца  и  принялся  сдавливать  его,  все  сильнее
наваливаясь на противника, а правой пытался нащупать свой нож "рэндолл".
     Вьетнамец отчаянно извивался, корчился и  колотил Боба по шее и голове.
Потом одна рука опустилась,  вероятно, он  тоже  вспомнил о ноже, но Суэггер
немного откатился налево,  поджал  колено  и со всей  силой, на которую  был
способен, вонзил его в  пах противнику.  Он услышал, как у того  перехватило
дыхание, а все тело содрогнулось от дикой боли.
     Ну  а в  следующее мгновение  у  Боба  в рук оказался  нож,  и  никакие
гуманные порывы его  не сдерживали. Он вонзил оружие в живот врагу, повернул
так,  что острый  край  врезался  в  кишки,  и сильно дернул влево.  Человек
спазматически  задергался,  испытывая непреодолимую  боль,  вцепился  обеими
руками в  запястье Боба, из стиснутого большой  ладонью  горла вылетели чуть
слышные  хриплые звуки. Боб выдернул  нож  и нанес удар вверх, почувствовав,
как тяжелый клинок  вошел в  гортань. Он оттолкнулся от умиравшего  солдата,
приподнялся  и  еще два  или  три раза вонзил нож в часто-часто вздымавшуюся
грудь; после каждого удара тело судорожно выгибалось.
     Он  сел.  Осмотрелся  вокруг  и  увидел  в  полутора  метрах   от  себя
"ремингтон". Вытер  лезвие "рэндолла" о свои камуфляжные брюки и засунул его
в косо нашитый на  грудь карман-ножны. Быстро проверил свое снаряжение:  два
пистолета, фляга. Подобрал "ремингтон", но на то, чтобы искать потерянную во
время схватки шляпу, времени уже не оставалось. Облизал губы. Он рассек кожу
на макушке, когда боднул северовьетнамца,  из ссадины вытекло немного крови,
и струйка дотянулась  до уголка рта; соленый вкус потряс его. Боб повернулся
и посмотрел на убитого.
     Почему  это оказалось настолько  легко?  Почему  этот  человек оказался
таким слабым?
     Ответ  был  очевиден: солдату исполнилось от силы лет четырнадцать.  Он
еще никогда  в жизни  не брился.  Его мертвое лицо было  очень грязным, но в
общем-то безмятежным. Раскрытые глаза  были яркими, но совсем пустыми. Белые
зубы. Прыщи на лбу и щеках.
     Боб смотрел на окровавленную кучу, которая только что была мальчиком, и
на него нахлынуло непреодолимое  отвращение.  Он согнулся, его затошнило, он
срыгнул  несколько комьев не успевшего  перевариться  сухого пайка,  перевел
дыхание, вытер кровь  с  рук  и повернул обратно  на предстоявший ему  путь,
путь, который вел к вражеской колонне.
     "Я война, - думал он, - и это моя работа".

     * * * * *

     Фук  Бо,   политический  офицер  батальона  Хуу  Ко,  был  непреклонен.
Коренастый  низкорослый человек, обучавшийся  в русском штабном училище, Фук
Бо  обладал тупой напористостью партийного аппаратчика;  этот человек жил  и
дышал ради дела партии и был виртуозом диалектики.
     - Брат полковник, вы должны двигаться дальше, чего  бы  это ни  стоило.
Тратить  впустую  время означает лишиться нашего  драгоценного преимущества.
Сколько  народу может убить один человек?  Ну,  допустим,  сорок, пусть даже
пятьдесят! Это примерно двадцатипроцентные потери, с точки зрения Партии они
вполне допустимы. Иногда бывает необходимо жертвовать жизнью  бойцов,  чтобы
выполнить задание.
     Хуу  Ко  задумчиво  кивнул. Впереди  опять  послышался частый огонь,  и
колонна снова  остановилась.  Никаких сообщений от фланговых  патрулей и  от
отозванных  назад саперов пока  что  не  поступало.  А  американец продолжал
атаковать их точными прицельными выстрелами, безошибочно выбирая командиров.
     Как он их узнавал? Кадровые командиры не имели  никаких  броских знаков
различия,  наподобие хлыстов  для верховой езды,  сабель или особых головных
уборов. Командиры ничем не отличались от рядовых бойцов и согласно партийной
теории, и на практике. И все же этот американец как-то инстинктивно угадывал
их и когда стрелял, то выбивал лидеров. Пусть это происходило не каждый раз,
но все равно достаточно часто для того, чтобы нанести непоправимый урон.
     - Он выбивает  наши кадры, брат политический офицер.  И что будет, если
мы пойдем дальше, а он будет продолжать расстреливать нас на всем протяжении
нашего пути?  И когда  мы доберемся до цели,  то останемся  без командиров и
наша  атака закончится неудачей?  Что тогда скажет партия? Кто  подвергнется
тогда самой громкой критике?
     - Наши бойцы  могут  сами выдвигать командиров из  своей среды.  В этом
наша сила. В этом наша мощь.
     - Но  командиров необходимо обучать, а потеря подготовленных командиров
ради  самолюбия политического  офицера, который хочет  обрести славу на том,
как его колонна  уничтожит американский форт в  самом  конце  уже выигранной
войны,   может  само  по  себе   рассматриваться   как  поступок,  требующий
определенных выводов.
     - Я  все думаю, дорогой  брат полковник:  не осталось  ли в  вашей душе
следов   западного   гуманизма,  этого  отброса  упаднического   обреченного
общества?  Вы  слишком  уж  сильно  переживаете по поводу таких  вещей,  как
малозначащие отдельные жизни, тогда как ваши  мысли должно занимать движение
масс, соотношение исторических сил, наши великие цели.
     - Я склоняю  голову перед тонким и проницательным критическим анализом,
который проделал мой  брат,  -  ответил  полковник. - Но все равно продолжаю
верить в то, что терпение является залогом успеха  долгого пути, и в то, что
упорство есть добродетель.
     - Любезнейший полковник, - сказал политический офицер,  побагровев, - я
поклялся  комиссару,  что американский  форт будет взят. И поэтому я требую,
чтобы приказали двигаться дальше, невзирая на...
     Фук Бо внезапно умолк. Трудно говорить, когда у тебя нет нижней челюсти
и  языка. Он попятился. Из безобразной дыры,  возникшей там, где  только что
был  рот, с бульканьем  полилась кровь,  хлынула яркими  струями  на  грудь.
Похоже, что он все еще пытался продолжать говорить, но его аргументы звучали
так  невнятно,  что  при  всем желании  полковник  не  мог  бы понять  их  и
последовать им. А в следующее мгновение глаза Фук Бо потускнели, обретя цвет
старых  двухфранковых монет.  Он  умер,  стоя на ногах,  и уже  мертвый упал
навзничь, примяв высокую траву, и его падение на мокрую землю сопровождалось
всплеском грязной воды.
     Люди,  окружавшие  старшего  полковника,  поспешно попадали на  землю в
поисках  укрытия, но старший полковник  чувствовал, что американец не станет
стрелять в него.  Он знал, что на  этот  раз уцелеет.  Ему  стало  ясно, что
американец не просто снайпер, но еще и психолог и стремится удалить из массы
людей  самых важных с  виду,  кичливых, властных. Политический офицер Фук Бо
был вспыльчивым человеком и говорил со своим старшим полковником настойчиво,
с  оживленной,   почти   драматической  жестикуляцией,   говорил  громко   и
злоупотреблял  повелительными  жестами.  Присмотревшись  к  его   поведению,
американец   решил,  что  это  и  был   командир,  распекавший  своевольного
подчиненного. Так  что полное отсутствие у старшего  полковника тщеславия  и
напыщенности сделало его как бы невидимым в снайперском прицеле.
     Прогремел еще один выстрел; в изрядном отдалении от командира вскрикнул
и повалился сержант.
     Старший  полковник  отвернулся  от  невидимого стрелка  -  единственный
человек, стоявший во весь рост среди залегших в траву солдат,  - и спокойно,
будто рассуждая на отвлеченную тему, сказал своему заместителю:
     - Нужно выслать еще один взвод: боюсь, что от первого нашему противнику
удалось ускользнуть. И  прикажите всем укрыться в траве. Мы вовсе не обязаны
погибать из-за излишнего самолюбия хоть партии, хоть какого-то американского
охотника за  славой. Приказ  был немедленно передан. Старший полковник снова
повернулся к холмам, откуда американец все еще продолжал охотиться на них.
     "Да, мсье,  -  подумал он  на  языке своей молодости, почти забытом  за
минувшие  годы,  -  вы,  мсье,  tres  formidable"<Очень  хорош,  великолепен
(фр.).>.  Потом он  вернулся к  размышлениям  о  том, как  покончить с  этим
человеком.

     * * * * *

     Пуллер  последними  словами  ругал  тучи,  которые  нависали низко  над
землей, были напитаны влажностью, густы и казались темнее, чем кровь на полу
палатки, куда складывали раненых, а  тучи ответили на  его гнев новым ливнем
струи  которого,  падая  в  жидкую  грязь,  словно   пули,  вздымали  жидкие
фонтанчики.
     Никаких самолетов.
     Нет, сегодня  они не прилетят,  только не сегодня,  когда это  небесное
дерьмо  прямо-таки  придавило  землю.  Он окинул  взглядом  свою  погибающую
империю  из  грязи, неряшливых  блиндажей, развалившихся хижин  командиров и
разбитых нужников,  вокруг которых  все было засыпано  разбросанным взрывами
содержимым выгребных ям.  Над  тем  местом,  где  находился взорванный вчера
склад боеприпасов, все еще  курился  легкий дымок. Вьетнамцы и  американские
солдаты сидели за валами или, низко пригибаясь, перебегали с места на место,
с  великой опасностью  для жизни выглядывали из-за заграждений и стреляли из
винтовок. Грязь воняла буйволиным навозом, кровью, но все это забивал резкий
острый запах пороха.
     Неподалеку взорвалась мина, и майор поспешил укрыться за парапетом. Тут
же раздались крики:
     - Врача, черт возьми, врача!
     Но ни врача, ни хотя бы санитара не было. Джек Димс, бывший с майором с
шестьдесят  пятого  года и хорошо  владевший как  приемами  оказания  первой
помощи,  так  и  подрывными   работами  -   на   самом  деле  очень  хороший
профессиональный солдат, - вчера был  убит пулей, попавшей в  грудь. Истекая
кровью, он громко призывал своих детей.
     Пуллер содрогнулся.
     Взорвалась  еще  одна мина.  Слава  богу,  у вьетконговцев были  только
60-миллиметровые минометы,  которые  швыряли  в  "Аризону"  мины размером не
больше ручной  гранаты; такие  мины  могли убить  человека только при  столь
редкой  удаче, как  прямое  попадание,  или  если бедняга  во время  разрыва
оказывался под открытым небом и принимал на себя смертоносный град осколков.
А   вот  когда   заявится   старший  полковник  Хуу  Ко  со  своими  гадкими
мальчишками...  У него будет  с  собой целый взвод  минометов "чи-ком-53"  с
трубой  аж в  82 миллиметра, а  это совсем другое дело.  Если они  решат  не
кидаться с ходу в атаку,  то могут  своими  камушками разнести "Аризону"  на
мелкие  кусочки,  а потом  без помех войти  и добить раненых. Да,  так оно и
будет,  а  потом  они  бесследно  скроются  в  холмах.  Так  можно  было  бы
переместить  на  другое место всю  линию фронта. Получился  бы очень изящный
план, особенно сейчас, когда американские силы тают прямо-таки на глазах, но
у армии ДРВ не  хватает уверенности в себе,  зато искушение слишком  велико,
чтобы от него отказаться, и  потому они, впервые с шестьдесят восьмого года,
все же отказались от своей обычной оборонительной стратегии.
     Пуллер  снова  всмотрелся  в   глубину   затянутой   туманом  долины  и
почувствовал  озноб, будто ему  за шиворот засунули большой  кусок  льда. Он
вглядывался  вдаль, как будто мог проникнуть  взором  сквозь  эту клубящуюся
ватную, но все равно пустую мглу, но, увы, был не в состоянии сделать это.
     Время от времени оттуда доносились один-два выстрела - надсадные хлопки
винтовки морской пехоты калибра 0, 308, и в ответ всегда раздавалось нервное
стрекотание множества автоматов. Значит, морпех все еще находился в игре.
     "Парень, да  ведь ты  тигр,  -  подумал майор. -  Я не знаком с  тобой,
братец, но ты самый настоящий чертов тигр. Ты один стоишь  между нами и этой
сворой псов".
     - О'ни не добраться до него, - сказал И Док.
     - Нет, - отозвался Пуллер. Ему очень хотелось взять отряд,  отправиться
на  помощь  снайперу и привести его  сюда,  но он знал, что  не  может этого
сделать, что любая попытка не приведет ни к чему, кроме тяжелейших потерь. -
Пока нет, но они все-таки до него доберутся, будь они прокляты.

     * * * * *

     Теперь они все-таки добрались до него.
     Они собирались взять его, и весь вопрос состоял в том, раньше или позже
у них это получится.
     Откуда же подбираются эти парни?
     И в следующее мгновение он это узнал.
     Это скорее всего было саперное подразделение, то самое, которое шло  во
фланговом  охранении, поспешно  вернувшееся  оттуда, где они были. Вероятно,
лучшие солдаты Хуу Ко, настоящие профи.
     Боб  лежал  ничком на вершине небольшого пригорка,  все еще ощущая себя
смертью, и жадно хватал ртом воздух. На земле под ним лежал его "ремингтон",
и затвор  снайперской  винтовки сейчас безжалостно,  словно желая проткнуть,
упирался ему  в живот. Неудобно изогнувшись, он видел через подпрыгивавший в
такт дыханию оптический прицел, как они подкрадывались к нему.
     Они  откуда-то  знали,  что  он  сидел  именно  на  этом  холме; здесь,
наверное, сработал инстинкт очень хорошего охотника. Но потом он понял: "Они
нашли в  овраге мертвого  солдата и выследили меня". Пробираясь через мокрую
слоновую траву, он наверняка стряхнул с нее росу, где-то примял ее, а где-то
наступил на голую землю, оставив отпечаток подошвы. Для понимающего человека
этого было больше чем достаточно.
     И теперь они обложили его на этом проклятом холме, и все  будет кончено
через несколько минут. О, эти парни знали толк в своем деле.
     Они  рассыпались  широкой  цепью  и  очень  грамотно взбирались  вверх:
два-три  человека   делают  несколько  шагов,   еще   двое   их  прикрывают.
Одновременно можно было разглядеть не больше  трех человек, державшихся друг
от друга на слишком большом расстоянии для того,  чтобы их можно было  снять
одной серией выстрелов, да и показывались они лишь на считанные секунды. Они
были готовы пожертвовать одним из своих, чтобы определить,  где он прячется,
и взять его. Солдаты.
     Боб знал, что  ему придется пустить в дело свой пистолет-пулемет; когда
они подберутся  поближе,  то он со своим "ремингтоном", пригодным только для
одиночных  выстрелов,  после  каждого  из которых  приходится  передергивать
затвор, не сможет даже толком оказать сопротивления.
     Теперь  настала его очередь повернуться, причем  сделать это как  можно
медленнее и совершенно бесшумно.
     "Учись  у  них,  -  наставлял  он  себя. - Вспомни их  уроки: терпение,
осторожность, спокойствие, свобода от страха, но  прежде  всего - дисциплина
медленного движения". Ему предстояло  сложное  дело: он должен был, не издав
ни звука,  просунуть  руку  под капюшон, расстегнуть  ремень  М-3,  вытащить
автомат, прижимая его  к телу, откинуть крышку затворной коробки и перевести
затвор в боевое  положение. Хоть  какой-то шанс у него оставался  лишь в том
случае,  если  удастся все это  сделать, но  на  это  требовалось  несколько
невероятно длинных минут.
     Моросивший  до тех пор дождь превратился в ливень, и его шум хоть самую
малость  скрадывал  те звуки,  которые  он  издавал.  Но на  него  охотились
опытные, хорошо  обученные люди:  их уши должны были  уловить шорох материи,
трущейся о  кожу,  или металла,  прикасающегося к  телу, а может  быть,  они
уловят резкий и  не похожий ни на что другое запах его страха, а может быть,
засекут его  движение, слишком стремительное в сравнении  с более спокойными
ритмами природы.
     Самым  медленным движением, на  какое был способен, Боб  перекатился  с
живота на бок, перемещаясь не более чем на два-три сантиметра за один прием,
и засунул  руку  за  шиворот  за  спиной.  Теперь  он  уже  слышал,  как они
перекликаются между собой: они говорили птичьим языком.
     - Ку! Ку!  - донеслось воркование голубя с юга,  где никаких голубей не
водилось.
     - Ку! - послышался ответ справа.
     - Ку! - раздалось сзади.
     Теперь они  точно  знали,  что он находится здесь, так  как след вел на
холм,  но  не  спускался с  него;  они специально  искали обратный след и не
нашли. Боб окончательно попался. Полное ку-ку!
     Его  пальцы   коснулись  металла.  Они  проползли  по  плечевому  упору
пистолета-пулемета,  немного  пошарили,   добрались  до  круглой   ствольной
коробки, наконец-то  нащупали ремень, пропущенный  через пряжку, и принялись
открывать застежку.
     "Ну, шевелись", - молил он про себя.
     Эта  мелкая  пакость  может  оказаться  очень тугой,  ее  детали  могут
приржаветь одна  к  другой или просто оказаться слишком  сильно сдавленными,
так что без инструмента не подденешь.
     "Почему ты не проверил застежку? Э-эх, бестолочь!"
     Он приказал себе тысячу раз проверить все застежки на оружейных ремнях,
так что,  если только ему  удастся выбраться из этой  переделки,  он никогда
больше не забудет это сделать.
     "Давай, детка? Ну прошу тебя, поддайся".
     Изо всей  силы напрягая  пальцы, упираясь  большим пальцем, Боб пытался
одолеть эту ерунду. Она  была такая  маленькая, и  все  это было просто-таки
абсурдно:  в двадцати  пяти  метрах  от него находились  двенадцать человек,
ведущих на него  охоту, а он  развалился  тут на холодной промокшей  земле и
пытается совладать с какой-то чертовой маленькой...
     Ух!
     Застежка открылась  с металлическим щелчком,  который,  кажется,  могли
услышать даже в Китае.
     Но никто не закуковал, и  в Боба не ударил шквал пуль, чтобы подбросить
его над землей и распотрошить на месте. Ремень выскользнул  из  застежки,  и
оружие  сползло по  его  спине,  но он  быстро  схватил его  рукой  и  начал
вытаскивать.  Он делал это очень медленно, протаскивал автомат  вокруг тела,
прижимая его  к себе, словно  тот был  женщиной, с которой он надеялся найти
свое счастье на  всю  оставшуюся жизнь.  Он обонял  великолепный маслянистый
запах,  ощущал жестяную царственность. Надежная уродливая железяка, одна  из
тех скороспелых  импровизаций,  на  которые  была так богата Вторая  мировая
война;  она, вероятно, стоила в  производстве доллара полтора и  делалась из
колесных колпаков,  детских  санок  и  велосипедов  и  прочего  металлолома,
собранного на улицах и сметенного с полов заводов,  изготавливавших станки и
пароходы  в сороковых  годах.  Именно  поэтому  автомат казался  ему дешевой
игрушкой,  чем-то  вроде погремушки.  Пальцы ловко  отжали замок  на  крышке
затворной   коробки,   Суэггер  всунул  указательный   палеи  в  открывшееся
отверстие, отодвинул  затвор, почувствовал, как механизм встал  на  место, и
позволил ему вернуться вперед. Потом повернулся  на живот, и взял  автомат в
обе руки.
     - Ку! Ку!





     Рация, находившаяся во временном командном пункте,  вырытом  на  скорую
руку в склоне холма,  приняла  телефонное донесение  от  патруля  саперов  с
правого фланга.
     - Брат полковник, - задыхаясь,  сообщил  сержант Ван Транг, -  мы нашли
американца  на  холме  в  полукилометре  к  западу.  Сейчас  мы  заканчиваем
окружение и разделаемся с ним не позже чем через четверть часа.
     Хуу Ко кивнул. Ван Транг был маленьким щуплым крестьянином с севера, но
обладал  сердцем  льва.  Если  он говорил,  что  что-то  произойдет, то  так
обязательно и случалось.
     - Превосходно, - сказал полковник. - Мы выходим.
     - Больше  нет выстрелов, - сказал ему заместитель.  -  С тех самых пор,
как погиб несчастный Фук Бо.
     Хуу Ко задумчиво кивнул.
     Да, теперь он  располагал временем. Даже если бы ему не удалось довести
до места весь  батальон, все равно людей с лихвой хватило бы для того, чтобы
разгромить "Аризону". Но  он  глубоко доверял Ван Трангу и его  саперам. Они
были самыми образованными, самыми подготовленными, самыми  опытными. Если им
удастся изловить американца, то инцидент будет исчерпан до конца.
     -  Ладно, - сказал он, - отправьте  посыльных в первую, вторую и третью
роты.  Пусть  поднимают людей  из  травы  и начинают  движение.  И  быстрее,
быстрее,  быстрее.  Теперь   наступило   время   поторопиться.  Из-за  этого
американца мы истратили впустую слишком много времени и энергии.
     Заместитель быстро отдал приказы.
     Хуу Ко вышел из укрытия. Повсюду вокруг него люди поднимались из травы,
стряхивали с обмундирования воду и строились поротно.
     Из головы колонны  донесся громкий свист. За спиной Хуу Ко бойцы взвода
боевого обеспечения с поразительной быстротой уничтожали только  что отрытый
командный пункт и, когда от окопа ничего не осталось, быстро встали в строй.
     - Давайте двигаться, - сказал Хуу Ко и, окруженный толпой штабных, тоже
побежал  рысцой  через  туман  и  дождь  в  направлении  конца  долины,  где
находились осажденные американцы.
     Длинная колонна быстро двигалась вперед, вытаптывая траву. Над головами
все так же близко  к земле висели благословенные  густые тучи. Наверняка  не
будет  никаких  самолетов. Он подойдет к  "Аризоне" в  сумерках,  даст людям
несколько  часов отдохнуть,  затем  выдвинет  их  на позиции и  сразу  после
полуночи  ударит всеми  имеющимися силами одновременно  с  трех сторон. Дело
будет сделано.
     И  наконец-то  началось справа:  внезапный  шквальный  огонь, несколько
взрывов гранат, еще несколько выстрелов, а затем все стихло.
     - Они разделались с ним, - сказал заместитель.
     -  Превосходно, -  одобрительно заметил Хуу Ко. - Это все-таки сделано.
Мы победили. Честно говоря,  строго между нами, этот американец сослужил нам
хорошую службу.
     - Вы имеете в виду  политического  офицера, брат Ко? Я с вами полностью
согласен. Он слишком сильно любил партию и слишком мало - бойцов.
     - Такие люди необходимы, - сказал Хуу  Ко. И добавил, чуть  помолчав: -
Иногда.
     -  Этот американец,  -  задумчиво  промолвил  заместитель.  -  Это  был
настоящий боец. Если  бы они  все были такими, то до завершения нашей борьбы
было бы  еще очень и  очень  далеко. Интересно, какие  мотивы движут  такими
людьми?
     Хуу Ко встречался с американцами в Париже в начале пятидесятых, а затем
в  Сайгоне в  начале  шестидесятых.  Они казались  ему  наивными чуть ли  не
по-детски,   невинными,  исполненными  удивления,  неспособными  к  глубоким
размышлениям.
     -  Они несерьезные  люди, -  сказал  он.  -  Но я полагаю, что, по всей
вероятности, время от времени среди них попадаются и такие.
     - Наверное, так и есть, - согласился заместитель. - Впрочем, я рад, что
мы его убили. Хороший американец - это мертвый американец.

     * * * * *

     Он  лежал  очень спокойно и пытался не слушать  голосов  ни сердца,  ни
рассудка,  ни каких-то частей тела, прямо-таки  вслух мечтавших о том, чтобы
выжить.  Он  вообще  запретил  себе  слышать  внутренние  голоса  и  пытался
составить план.
     "Они идут  по твоим следам. Они выйдут прямо на тебя. Если ты позволишь
им  накинуться  на тебя, то ты мертвец. Ты  должен начать  стрельбу  первым,
стрелять  наверняка,  решительно  атаковать   их.  Если   ты  поведешь  себя
агрессивно, то сможешь ошеломить их. Они будут ожидать от тебя подавленности
и страха. А вот агрессивность - самое последнее, чего они будут ожидать".
     Он постарался обмозговать все это как можно тщательнее, так как давно и
твердо  знал, что любой план, даже  плохой, все равно лучше,  чем отсутствие
всякого плана.
     "Стрелять в видимых,  поливать  их,  пока  магазин  не  опустеет, затем
бросить  гранаты, оторваться  налево,  перебежать  в  лучшее  укрытие  среди
деревьев. Но самое главное - убраться с этого бугра".
     Они  находились очень  близко  и, негромко переговариваясь  между собой
воркованием,   сжимали   кольцо.  Они   были   терпеливы,   спокойны,  очень
уравновешенны.  О,  они, пожалуй,  были  лучшими  из  лучших.  Они вели себя
настолько  профессионально!  Никаких  проблем.  Они  просто  выполняют  свою
работу.
     Один из вьетнамцев внезапно оказался прямо  перед ним.  Это был человек
лет тридцати  очень  сурового облика, но с  ничего не  выражавшим  лицом. Он
держал наперевес американский  карабин.  Казалось,  он  был  не в  состоянии
заставить  себя  поверить  в то,  что у него под ногами  лежит их неуловимый
враг.
     Боб выпустил короткую очередь из пяти патронов почти в упор,  и человек
рухнул.  Боб  вскочил на ноги, одновременно поворачиваясь всем телом, и в ту
же  самую секунду увидел почти всех остальных:  они  разворачивались  в  его
сторону. Он повел стволом  автомата, выпустив длинную смертоносную  очередь.
Было  видно, как  пули  срезают  верхушки  стеблей,  впиваются  в  тела  его
противников  и валят их  наземь. Из дырки в казенной части отштампованной из
металлолома жестянки судорожно вылетали стреляные  гильзы, и вскоре  магазин
опустел.  В  наступившей тишине  он услышал  щелчки  срываемых  чек гранат и
отчаянным рывком  бросился назад, перекатываясь  по траве, ощущая,  как  она
хлещет и  цепляет его, и  от  души порадовался,  что бросил  рюкзак.  Первая
граната взорвалась примерно в десяти метрах от него, и он почувствовал боль:
несколько  осколков зацепили  его  руку  и  открытый  бок. Но  он  продолжал
катиться, и вторая граната взорвалась еще дальше от него, чем первая.
     Он остановился,  прислушался, услышал неподалеку топот  ног, отцепил от
пояса  гранату,  вырвал чеку  и швырнул ее  почти наугад, туда, где, по  его
расчетам,  должны были находиться враги. Как только она взорвалась - неужели
он на самом деле услышал крик? - он всадил  в автомат новый магазин  и, хотя
не  видел на сей  раз  ни одной  цели, поддался  безумному азарту пальбы. Он
глупо,  попусту  расстрелял  весь  магазин  одной  длинной очередью; автомат
дергался в  его  руках, пули веером улетали  в  траву, чуть  ли  не  начисто
скашивая верхушки, и, попадая в землю, выбивали из нее грязные фонтанчики.
     Отстрелявшись, он покатился дальше, спускаясь с холма. Он позволил себе
лишь одну остановку на считанные секунды, чтобы вставить новый  магазин, но,
не  успев даже  приподняться,  чтобы  высмотреть  цель,  услышал мягкий звук
падения чего-то тяжелого поблизости, распластался, стараясь вжаться в землю,
и  в следующее  мгновение  рядом с  ним взорвалась граната, взметнув  в небо
столб  жидкой  грязи. У  Боба сразу  же  заложило  барабанные  перепонки, он
временно  оглох, в глазах  у него затуманилось. К тому же  он с  трудом  мог
шевелить левой рукой: она сильно кровоточила и почти совсем онемела.
     "Вот дерьмо!"
     По нему  открыли  стрельбу с  трех  сторон:  короткие  профессиональные
очереди из  АК-47.  Враги  прочесывали пулями пространство, посылая  очереди
узким веером. Еще несколько человек наверняка должны были делать то же самое
у него за спиной.
     "Вот  и  все,  - подумал  он.  -  Конец. Все. Вот проклятье,  а  я  так
старался.  Только  бы  не  сдаться  сейчас,  в последний  момент. О, умоляю,
позволь мне сохранить смелость".
     Но он больше  не чувствовал в себе смелости. Его  гнев  иссяк.  На него
нахлынула глубокая тоска. Как же много ему не удалось сделать, как  много он
не  повидал.  Он  почувствовал,  как на него вновь навалилась  тяжелая боль,
которую он испытывал  после смерти отца, и осознал, что теперь, когда его не
станет, больше некому будет скорбеть и тосковать по Эрлу Суэггеру.
     "Да помилует меня Бог, папа,  я так  старался, изо  всех сил. Просто  у
меня не получилось".
     Пуля  ткнулась  в  землю  прямо возле  его  лица,  больно ударив в  шею
комочками грязи.  Вторая просвистела  совсем рядом. Теперь уже  стреляли они
все - все оставшиеся.
     "Никакой я  не  герой,  -  подумал  он.  -  О,  прошу  тебя,  Боже,  ну
пожалуйста, не дай мне умереть здесь.  О, я не хочу умирать, ну  пожалуйста,
пожалуйста, пожалуйста".
     Но никто ему не ответил, и  никто его не слушал, и надеяться было не на
что, и  все было кончено. Пули  свистели мимо  или ударялись в землю  совсем
рядом,  злобно выбивая  из почвы фонтанчики мокрой грязи и густой  глинистой
жижи. Он хотел отползти, сжаться,  превратиться в ничто, но все это было ему
недоступно.  Его  глаза  были  плотно  зажмурены.  Они  добрались  до  него.
Следующая пуля будет...
     Три подряд быстрых гулких выстрела, особенно  мощных и тяжелых  на фоне
стрекота автоматов. Потом еще два.
     Тишина.
     - Суэггер? Боб Ли? Ты живой?
     Боб  поднял голову: примерно в  сорока метрах  от него из  густой травы
показался  молодой морской  пехотинец. Шляпа  Донни слетела  на спину, и его
волосы  сверкали  золотом даже в  сером свете  туманного  дождливого дня. Он
стоял  там  -  ангел с немыслимым черно-зеленым  лицом - и  держал  в  руках
инструмент   спасения  своего  сержанта,  американскую  винтовку  М-14   под
натовский 7, 62-миллиметровый патрон.
     - Ложись! - приказал Боб.
     - Мне кажется, я разобрался со всеми.
     - Ложись!
     Не успел он договорить, как в Донни выстрелили сразу из двух автоматов,
но  обе очереди прошли мимо, выбив крупные комья грязи из почвы.  Боб, резко
повернувшись,  успел  заметить две  фигуры,  поспешно  удиравшие  в траве, и
принялся палить по ним длинными очередями, пока движение не прекратилось. Он
приподнялся,  выжидая.  Ничего. Ни  звука, только в  ушах, как удары молота,
отдавалась работа его собственного сердца.  В воздухе отвратительно смердело
порохом.
     Выждав несколько  секунд, он подошел к  ним.  Один был  мертв. Он лежал
ничком, раскинув руки в стороны; вытекшая на землю кровь уже начала чернеть,
сворачиваясь,  обещая  роскошное пиршество  для  муравьев.  Второй,  упавший
несколькими  метрами дальше, лежал  на спине  и все  еще дышал. Его  автомат
АК-30  валялся всего лишь  в полуметре  от него: вьетнамец  выронил  оружие,
когда  в него попали пули, и пытался отползти подальше. Но теперь, лишившись
последних сил,  он глядел на Боба умоляющими глазами. Его лицо  и рот были в
сгустках крови, и, когда он с усилием втягивал воздух, Боб слышал, как кровь
клокочет в глубине его легких.
     Рука раненого чуть сдвинулась с места. Может быть, У него была граната,
нож  или  пистолет, а может  быть,  он просил пощады  или,  наоборот, умолял
избавить его от страданий.  Боб понятия не имел,  что означало это движение,
да,  впрочем,  это было и  неважно.  Короткая,  в три  выстрела,  очередь  в
середину груди. Все.
     Донни подошел и встал у него за спиной.
     -  Мы разделались  со всеми.  Я  даже  не надеялся, что  успею вовремя.
Христос, я пристрелил троих парней за секунду.
     -  Великолепная  стрельба,  морпех.  Клянусь  Иисусом,  ты  сохранил  и
грудинку, и окорок вот этого старика, - сказал Боб и вытянулся на земле.
     - Ты цел?
     - В полном порядке. Только вот чуть-чуть зацепило.
     Он поднял окровавленную левую руку; его бок тоже ныл от сотни, никак не
меньше, мелких царапин. Как  ни странно,  но больше  всего пострадала шея  -
попавшая в землю пуля вьетнамца прямо-таки вбила горсть мерзкой грязи в поры
кожи  и густую жесткую щетину, выросшую на нижней  челюсти, и теперь все это
чесалось, будто он лежал мордой в крапиве.
     -  О Христос, я уже думал,  что меня вот-вот поджарят. Больше ни на что
не  надеялся. Сдерут  шкуру, нашпигуют и поджарят. Дружище, я  уже был самым
настоящим трупом.
     - Давай-ка уматывать отсюда.
     - Погоди минутку. Я оставил винтовку наверху. Только переведу дух.
     Широко  раскрыв  рот,  Боб  сделал несколько  огромных  глотков  самого
сладкого воздуха, который ему когда-либо доводилось вдыхать, и шаткой рысцой
побежал  вверх  по склону.  М-40 валялась  на том  самом  месте, где  он  ее
оставил, дуло воткнулось в травянистую кочку, а полуоткрытый затвор оказался
забит землей.
     Он схватил оружие и побежал обратно к Донни.
     - Карту!
     Донни выхватил карту из планшета и протянул ему.
     - Отлично, -  сказал Боб, - они наверняка  уже  пошли  дальше. Мы  тоже
должны взять ноги в руки, обогнать их и ударить еще раз.
     - Светлого времени уже маловато.
     Боб взглянул на свои "Сейко". Господи,  было уже без  малого пять часов
дня. Когда весело, время всегда летит быстро.
     - Проклятье! - воскликнул он.
     Им вновь овладел мгновенный приступ отчаяния. Не будет света - не будет
и стрельбы. Они подойдут  к месту атаки только  в темноте, а тогда искусство
всех снайперов мира не будет стоить и плевка.
     - Проклятье, - повторил он.
     Разум Боба был в такой  степени  затуманен  горячкой  боя,  неимоверным
выбросом  адреналина  и  усталостью,  что не  мог  работать должным образом.
Суэггер смутно соображал, что  упустил что-то из  виду, как будто он оставил
добрую  половину  своего  IQ   на   вершине   этого
отвратительного невысокого бугра.  Это Донни, не говоря ни слова, передвинул
вперед один из  прицепленных к поясу подсумков,  открыл  его и вынул оружие,
похожее  на   маленький   детский  пугач  с   толстым  дулом,  и   пригоршню
осветительных ракет "белая звезда" - подсумок был битком набит ими.
     - Ракеты, - сказал он. - Ты сможешь стрелять при их свете?
     - Если я что-нибудь увижу, - ответил Боб, - то попаду.

     * * * * *

     Они торопливо шли вперед в сгущавшихся сумерках сквозь слоновую  траву,
росшую  среди невысоких пригорков, ни на мгновение не забывая,  что движутся
параллельно  большому   вражескому  отряду,  все  время  помня  о  том,  что
поблизости должны быть другие патрули. Как  только  северовьетнамцы выяснят,
что  их  разведывательная  группа  погибла,  они скорее всего тут  же вышлют
против американцев новый отряд, побольше.
     Они двигались  шаткой  рысцой сквозь  туман,  становившийся гуще  из-за
усталости и боли. Рука Боба  мозжила все сильнее, а у него не было не то что
болеутоляющих  средств, но даже  простого аспирина. Голова у него  болела, а
ноги с каждым  шагом  все  сильнее  подкашивались. Они  следовали  компасным
курсом, повторно  проверяя азимут каждый раз, когда огибали очередной бугор.
Слоновая трава была здесь  очень высокой и  хорошо  укрывала их, зато резала
беспощадно. Воды у них осталось совсем мало, зато Боб даже в густых сумерках
видел, что  тучи  не  думают расходиться и  все так  же нависают  над  самой
землей. Вскоре хлынул яростный проливной дождь, и от первых  же капель обоих
пронзило лютым  холодом.  Очень скоро  выяснилось,  что они  больше не могут
бежать;  теперь  они,  спотыкаясь и  поскальзываясь, ковыляли  вслепую,  два
голодных,  смертельно  уставших,  с  головы  до  ног  перемазанных  в  грязи
человека,  движимых одной  лишь верой и силой воли  и  стремящихся  к  цели,
которой уже, возможно, не существовало.
     Боб   начал   замечать,  что   его  мысли   разбегаются;   он   пытался
сосредоточиться на предстоящей работе, но  ему никак это не удавалось. Возле
очередной кучки деревьев он остановился.
     - Мне нужно передохнуть, - сказал он.
     - Мы несемся, как угорелые, - согласился Донни.
     Боб опустился в траву.
     - Ты потерял много крови.
     - Я в полном порядке. Просто мне нужно немного отдохнуть.
     - У меня осталось немного воды. На, попей.
     - А что ты будешь пить?
     -  Мне не  придется стрелять.  Я буду  только  пускать  ракеты. А  тебе
предстоит стрельба. Так что пей.
     -  Кто бы подумал, что под этим чертовым дождем  мы  будем мучиться  от
жажды?
     - У меня такое ощущение,  будто я  только  что  отыграл  два футбольных
матча без единого перерыва или тайм-аута. Просто два матча подряд.
     -  Ох, парень... - протянул Боб. Он взял  у Донни флягу, набрал  полный
рот воды и проглотил, с наслаждением чувствуя, как холодная влага стекает по
его пересохшему пылающему горлу.
     - После этого я просплю целый месяц, - мечтательно сказал Донни.
     - Нет,  -  ответил Боб, - после этого ты  пойдешь на  вокзал,  сядешь в
поезд и - ту-ту - поедешь к  своей жене, пусть даже мне придется отправиться
к какому-нибудь из этих проклятущих генералов  и дать ему хорошего пинка под
зад.
     Уже  почти   стемнело.  Где-то   начали  перекликаться  птицы:  джунгли
начинались совсем неподалеку,  сразу за  грядой холмов. И все же можно  было
подумать,  что в мире не осталось ничего  живого; снова им казалось, что они
одни  во  всем  мире,  затерянные среди  холмов,  застрявшие в этом скорбном
ландшафте.
     Внезапно Боба осенило.
     - У меня идея! - воскликнул он. -  Ты взял скотч? У тебя он с собой? Я,
кажется, говорил тебе...
     Донни  сунул руку в объемистый  карман  своих камуфляжных брюк, немного
порылся там и вытащил моток темно-серой матерчатой изоляционной ленты.
     - Как, сойдет вместо скотча?
     -  Да, именно  то, что  нужно. Ладно... А теперь... теперь  твою трубу.
Черт возьми,  только не говори мне, что ты бросил трубу. Ты  ведь не оставил
ее вместе со всем снаряжением?
     - Не  дождешься, - флегматично ответил Донни.  -  У  меня  с собой все,
кроме  вертолета.  М-м-м...  секундочку...  ванна,  палатка,  бомбардировщик
"фантом", батальонная столовая... Ах, да, вот она.
     Он снял с плеча висевший на  ремне зеленый трубчатый чехол с крышками с
обеих сторон,  в котором хранилась  применяемая  для  корректировки стрельбы
двадцатикратная подзорная труба М-49 и треножник, без которого  пользоваться
трубой   было  почти   невозможно.   Труба  применялась   для   того,  чтобы
контролировать попадания в по-настоящему удаленные цели.
     Донни протянул чехол с трубой Суэггеру.
     - И что дальше?
     - Ты только смотри; я все сделаю сам.
     Боб  алчно  схватил футляр,  отвинтил крышку  и  вытащил  металлический
телескоп  уныло-зеленого цвета  с  приделанным  к нему  сложенным  трехногим
штативом. Все  это  устройство стоило  Корпусу морской  пехоты  ровно тысячу
долларов.
     - Ведь правда, хорошая штука? - спросил Боб.
     А  в следующее  мгновение  он  с  силой трахнул тонкой  линзой  о  дуло
винтовки Донни; стекло тут же рассыпалось в алмазную пыль.  Боб на всю длину
насадил  трубу  на ствол  винтовки,  выдавив все  находившиеся внутри нежные
механизмы  для  фокусировки  и остатки  стекла,  и несколько  раз  повернул.
Отвинтил и выбросил треногу. Потом  он  взял парусиновый чехол, достал  свой
"рэндолл сервайвер" и принялся за дело.
     - Что ты делаешь? - поинтересовался Донни.
     - Можешь не ломать голову. Лучше почисти, как следует, мою винтовку. На
сегодня все правила отменяются. И торопись, Свинина, нам нужно очень и очень
поторапливаться.
     Донни быстро взялся за дело: прочистил ствол,  забитый травой и землей,
вынул затвор и  тщательно  обтер его от набившейся  туда грязи.  Не прошло и
нескольких минут, как винтовка  оказалась готова к стрельбе. Оглянувшись, он
увидел, что Боб отделил один конец от  чехла, а  в  крышке на  другом  конце
прорезал небольшое отверстие. Получилась зеленая кишка длиной около тридцати
сантиметров, в которую Боб вложил корпус от корректировочной трубы.
     - Ну вот, а теперь подержи-ка эту проклятую конструкцию,  - приказал он
и,  насадив корпус  вместе с чехлом  на  конец дула своей винтовки, так  что
насадка выдавалась  за  дульный срез на целых двадцать сантиметров, принялся
старательно скреплять части изолентой.
     По виду это напоминало какой-то  глушитель, но  Донни понимал,  что это
вовсе не глушитель.
     - Ну, и что это?
     -  Пламегаситель, сделанный  из  подручных средств,  - объяснил наконец
Боб.  -  Вспышка - это  просто порох, сгорающий перед дулом. Если установить
такой  вот кожух, то  порох будет сгорать внутри  него,  а  не  на  открытом
воздухе, где он сияет,  как рождественская елка. Конечно, это все  чертовски
непрочно и выдержит не больше чем несколько  дюжин выстрелов, но, ей-богу, я
совсем  не  хочу,  чтобы  они  засекли меня по  вспышкам и  закидали  своими
погаными минами. А теперь давай поскачем дальше.

     * * * * *

     Последний быстрый этап.
     Войска шли вперед, и их подгоняли долг и судьба. Выдающееся достижение:
дальний переход  ускоренным маршем  из  Лаоса, столкновение  со  снайпером в
долине, победа  над  этим  человеком, и теперь они находились совсем рядом с
лагерем "зеленых беретов" в Кхамдуке. Батальону номер 3 оставалось проделать
всего  лишь  километр  до места  назначения;  сохраняя  должный  порядок, он
стремительно продвигался вперед.
     Хуу  Ко,  старший  полковник,  поглядел  на часы и  увидел,  что  время
подходит  к  полуночи. Они  будут  на месте меньше  чем через  час  и смогут
позволить  себе  немного передохнуть и  оправиться. Затем  штурмовые  отряды
займут  свои  места,  минометный  взвод  установит  свои 81-миллиметровки, и
начнется последняя стадия. К рассвету все будет закончено.
     Погода уже ничего не значила.
     И  все же она  казалась ему прекрасной. В небе  не было  видно ни одной
звезды, серые тусклые тучи висели над самой землей. Если бы он придерживался
своего  старого образа  мыслей,  образа мыслей  человека Запада, то  мог  бы
посчитать, что сам Бог желает, чтобы американцы ушли из этой страны. Все это
выглядело  так, будто Бог  говорил: "Довольно, убирайтесь.  Возвращайтесь  в
свои земли. Дайте этим людям жить своей жизнью".
     Придерживаясь своего нового образа мыслей, он просто отметил, что удача
не изменила ему  и  что удача  порой  бывает  наградой  за  смелость. Родина
оценила  смелость  и знания, он сыграл по-крупному  и победил, и  неизбежное
падение лагеря Кхамдук должно было стать его наградой.
     - Все хорошо, - сказал его заместитель.
     - Да, - согласился Хуу Ко. - Когда все закончится, я...
     Он не договорил, так как лицо Нхоунга внезапно  озарилось ярким светом.
Хуу  Ко резко повернулся, чтобы выяснить, откуда взялось совершенно ненужное
освещение.
     В  небе,  озаряя  темную  ночь  ярким  заревом,  висела  под  парашютом
одна-единственная осветительная  ракета.  Когда она опустилась немного ниже,
сияние  стало  еще ярче; был  один момент,  когда  весь батальон,  как  один
человек  обернувшийся,  чтобы  взглянуть  на  эту  неожиданную  иллюминацию,
оказался виден совершенно  ясно и  четко, не хуже, чем днем. Это  было еще и
очень красиво: батальон, залитый нежным и объемным белым светом, олицетворял
собой  волю народа,  сконцентрированную  и выраженную в  его  армии, одна из
частиц  которой  находилась  сейчас  между  придвинувшимися  один к  другому
холмами  и стремилась вперед, навстречу всему,  что могло принести  с  собой
завтра, стремилась решительно, героически, стоически, самозабвенно.
     А потом прогремел выстрел.

     * * * * *

     Пуллеру  приснилась Чинх. Это было во время его второй ходки. Он ничего
такого не намечал, просто так случилось. Она была евразийка и жила в Чолоне,
а  он  пробыл  в  боях  одиннадцать  месяцев  и,  полностью измотанный,  был
возвращен в Сайгон,  где его направили на  штабную работу - только для того,
чтобы  не дать ему повода застрелиться. Тогда, в шестьдесят седьмом году, за
год до  месяца  тет<Одиннадцатый месяц лунного  календаря, что соответствует
концу  января.  В  месяце тет 1968  г., во  время вьетнамского  Нового года,
который  празднуется  в течение  первой  недели  первого месяца  по  лунному
календарю,  вьетнамцы  произвели  мощное  наступление;   для  его  отражения
американцам  пришлось  вести  ожесточеннейшие  бои  против  сил Вьетконга  и
Северного Вьетнама.  Две наиболее  крупные битвы  этого  периода произошли в
Кесане  и Хюэ.>,  это  была  совершенно  безопасная  служба,  и  однажды  он
познакомился  с Чинх, дочерью француженки и врача-вьетнамца, такой красивой,
что нельзя выразить словами. Была ли  она  шпионкой? Вполне возможно, но она
мало что могла  узнать: это было короткое, сильное, страстное наслаждение, а
не тайные перешептывания.  Ее муж, как  сказала Чинх, был убит коммунистами.
Возможно, так оно и было, а возможно, и нет. Это не имело никакого значения.
Коммунисты убили ее однажды ночью на дороге, когда она возвращалась домой  в
своем  "ситроене", после того как несколько часов занималась с  ним любовью.
Она угодила в засаду, которую они приготовили для важного правительственного
чиновника Южного Вьетнама; после взрыва от нее ничего не осталось.
     Еще ему  приснилась его старшая дочь  Мэри.  Она ездила верхом и  имела
твердые убеждения. Она ненавидела армию, наблюдая в течение  многих лет, как
мать  постоянно  играет  в одну и  ту  же  игру, все  время прозябая в таких
поганых дырах, как  Гемстадт или Беннинг, всегда  устраивая прекрасный  дом,
всегда угождая женам командиров.
     -  У  меня такого не будет! - заявила Мэри.  - Я не стану так жить. Что
это вам дает?
     Его жена не могла найти ответа.
     - Мы так живем,  - сказала она в конце  концов. - Твой отец и я. Мы оба
служим в армии. Такова жизнь.
     - У меня она такой не будет, - отрезала Мэри.
     Пуллер очень надеялся на это. Она  была слишком умна и хороша собой для
того, чтобы в конце концов выйти замуж за какого-нибудь служаку из кадровых,
какую-нибудь посредственность,  которому не светит никакая карьера, да и  на
ней он женится только потому, что она дочь знаменитого Дика Пуллера, льва из
Плейку,   получившего   в  грудь   пулю  калибра  0,  51  из  "чи-кома",  но
отказавшегося  от эвакуации и погибшего на вшивой  крохотной базе  передовых
операций в Кхамдуке через  год после того, как война  была  проиграна, отдав
жизнь ни за что; а уж в этом и вовсе никто не усмотрит никакого смысла.
     Пуллер  открыл глаза. Было темно. Он  потрогал часы  на руке. Скоро все
это начнется и скоро закончится. Он ощущал запах влажного песка, из мешков с
которым  был  сложен  блиндаж,  запахи  грязи  и  глины,  оружейного  масла,
китайской кухни, крови, работы  -  всю сумму  запахов, всегда сопровождавшую
жизнь в полевой обстановке.
     Но у него было какое-то странное  ощущение: происходило что-то еще.  Он
взглянул на часы и увидел, что почти полночь. Пора вставать и...
     - Сэр.
     Это был молодой капитан Тэни,  которому,  вероятно, тоже придется  этой
ночью расстаться с жизнью.
     - Да?
     - Это... сэр... Ах, вы просто не поверите...
     - Ну что? Не тяните!
     - Он все еще там.
     - Кто? - Пуллер, конечно, подумал о Хуу Ко.
     - Он. Он! Этот чертов снайпер-морпех.
     - Неужели он запасся прибором ночного видения?
     - Нет, сэр. Вы сами увидите из-за вала. А слышно даже здесь. Он пускает
ракеты.

     * * * * *

     У него  почти не  было хороших  целей. Маловато света. Но  в  мерцающем
сиянии  проплывавших по небу осветительных ракет он видел вполне достаточно:
движение  -   быстрое,   испуганное,   суматошное  -  отдельных  смельчаков,
оставшихся  на   ногах  и  старавшихся  восстановить  порядок,   посыльного,
отправленного в тыл,  чтобы  сообщить о  происходившем командиру, пулеметный
расчет, отделившийся от колонны, чтобы попытаться обойти его.
     Ракетница  издавала  сухой  приглушенный  хлопок,  который  нельзя было
спутать  со  звуком любого  другого оружия,  применявшегося во Вьетнаме.  На
высоте порядка ста метров ракета взрывалась яркой россыпью искр, в следующее
мгновение раскрывался  парашют,  ловил  ветер,  и ракета  начинала  медленно
дрейфовать, понемногу опускаясь и разбрасывая  искры и пепел. Свет ракет был
белым.  И мир он окрашивал в белое.  Чем ниже  опускались  ракеты, тем  ярче
становилось  их сияние,  зато  когда они  раскачивались  на  ветру,  то  мир
превращался в суматошное скопище бунтующих теней, которые словно отталкивали
и сбивали с ног одна другую в окуляре его прицела.
     Но  как бы там ни было, цели у него имелись. Он  стрелял в то,  что его
инстинктами  воспринималось  как  человек,  что  казалось  неестественным  в
пляшущем свете, в россыпях искр, в сиянии, заполнившем мир и озарявшем толпу
перепуганных  людей,   почувствовавших  себя   совершенно  беззащитными  под
прицелом  снайпера. Говорят, что  ночь  принадлежит "чарли".  Только не  эта
ночь. Эта ночь принадлежала Бобу.
     Они  очень  грамотно  все устроили. Никакого  перемещения  - не  в этих
условиях. Сейчас слишком  темно для того, чтобы переходить с места на место;
они запутаются,  потеряют  друг друга,  и это уже будет  на самом деле  все.
Донни находился  на  вершине холма,  Боб  - на середине склона. Плохие парни
проходили  слева направо  в  сотне метров  перед ними,  а трава была  совсем
низенькой,  и  передвигаться, укрываясь за  ней, было просто негде. Это была
отличная  зона поражения, и люди, шедшие во главе колонны, услышав первый же
выстрел, мгновенно распластались на земле, уверенные в  том, что если пойдут
дальше, то погибнут, и это была чистая правда.
     У них был четкий план,  и, следуя ему, Донни  пускал ракету и переходил
на  сотню  шагов  по  гребню  холма,  а  Боб выжидал, пока ракета  опустится
достаточно низко, чтобы можно было ясно  различать движение.  Пока свет  был
самым ярким,  Боб делал  два, если получалось,  то три  выстрела.  Потом  он
перемещался в траве на те же самые сто шагов и занимал новую позицию.
     Первый раз они переходили вперед, а в следующий - возвращались обратно.
Они  не могли  видеть  друг друга, но  подчинялись  единому ритму. Вьетнамцы
снова вышлют против него людей, но это произойдет не сразу. К тому же они не
смогут  с  уверенностью  определить, откуда  вылетают  ракеты,  потому  что,
благодарение  Богу,  эта  пиротехника   взлетала,   не  оставляя  за   собой
светящегося следа.
     Боб не мог даже  разглядеть перекрестье прицела. Он лишь видел движение
и  знал, где окажется перекрестье, потому что оно могло быть только там, где
находилось  всегда, так что он нажимал на спуск,  винтовка хрипло рявкала, а
вспышка пропадала в стальной трубе, окружавшей дуло,  хотя  рано  или поздно
это  устройство должно было отказать. Однако  пока  что  никому  не  удалось
разглядеть, откуда велась стрельба.
     Яркая  белая  звезда,  рассыпая  искры, медленно проплывала  низко  под
облаками. В ее свете  Боб  видел  поспешно  падающего  в  траву  человека  и
всаживал в него пулю. Потом быстро передергивал  затвор, выкидывая стреляную
гильзу.  В это  время он успевал  заметить другого солдата, бросившегося под
ярким светом к своему упавшему товарищу, и следующим выстрелом убивал  еще и
его.  Самым  главным во всем этом деле был свет: ракеты должны были взлетать
без  всякого  перерыва,  потому  что,  как  только  выпадет несколько  минут
темноты, эти парни кинутся к  нему, и тогда они окажутся слишком близко, все
произойдет слишком быстро и надеяться будет совершенно не на что.
     Все  это продолжалось десять минут, а потом, как  и было запланировано,
Донни  прекратил  стрельбу,  и Боб  сделал то же  самое.  Они отошли  назад,
встретились на дальнем от колонны склоне холма и помчались бегом разыскивать
другую позицию.
     -  Это их изрядно  задержит. Еще минут десять  им потребуется для того,
чтобы понять, что мы  смылись. Тогда они двинутся дальше. А  мы  должны быть
готовы  снова атаковать их. Теперь я хочу перейти на ту сторону.  А ты следи
за мной.
     Донни шел, держа М-14 в положении "на руку",  а Боб повесил винтовку на
плечо  и  держал  в  руках  М-3,  хотя  весь запас  боеприпасов  к  автомату
ограничивался  теперь  лишь  двумя  магазинами.  Оба  пистолета  он  снял  с
предохранителей и дослал в ствол патроны.
     - Ладно. Ты готов?
     - Похоже на то.
     - Если по мне начнут палить, прикроешь меня.
     - Будь спок.
     Боб вышел из травяных дебрей на открытое дно долины.
     Он чувствовал себя совершенно голым. Он находился в полном одиночестве.
Ветер   сердито   свистел,  а   с   темного  неба  вновь  посыпался   дождь.
Северовьетнамцы сейчас должны были  остаться сзади в полукилометре  или чуть
побольше. Внезапно небо в  той  стороне  осветилось: это  штурмовая  команда
бросилась  в  атаку  на опустевший холм, с  которого  они вели  огонь.  Ночь
сотрясали  взрывы  гранат,  мелькали вспышки яркого  света  и  чуть  заметно
дрожала земля. Потом раздалась яростная автоматная  пальба:  они снова вышли
на бой, чтобы уничтожить демона.
     Боб дошел до середины лощины, затем повернулся, держа автомат наготове,
чтобы   прикрывать  напарника;   настала  пора   вызвать  Донни,  чтобы  тот
присоединился к нему.
     - Иди сюда! - негромко крикнул он.
     Парень выскочил из травы на дно долины, не задерживаясь промчался  мимо
Боба и остановился, оказавшись на другой стороне. Боб, не мешкая, последовал
за ним. Почти сразу же они нашли другой холм.
     - Поднимешься туда, - сказал Боб. - Когда услышишь мой выстрел, пустишь
первую  ракету.  Я собираюсь на  этот раз устроиться немного  подальше. А ты
пока что поставь мины. Я сделаю выстрелов двадцать, а потом удеру. Если  они
полезут на  нас,  то задержатся  на минах. Значит, ставь  мины и  будь готов
пускать ракеты. Пароль... черт возьми, я не знаю; придумай пароль.
     - Э-э-э... Джулия.
     - Джулия? Как у "Битлз"? Ла-ла-ла-ла-ла-ла-ла, Джу-ли-ия. Это?
     - Совершенно верно.
     - Значит, если ты слышишь чьи-то  шаги и  человек не горланит:  "И  я о
любви тебе  пою, Джулия"<Строка  из песни  "Битлз" "Джулия" ("White  album",
1968 г.).>,  то ты  подрываешь  "клейморки",  в  суматохе  отходишь подальше
назад, находишь укрытие, дожидаешься утра и через некоторое время  вызываешь
птичку. Завтра птички должны наконец полететь. Врубился?
     - Врубился.
     - Если я  не вернусь, поступай точно так же. Отступаешь, зарываешься  в
землю, вызываешь птичку. Завтра они расклюют всю  эту зону  в мелкие клочки,
никаких проблем. Теперь, сколько ракет у тебя осталось?
     Донни быстро покопался в подсумке.
     - Похоже, штук десять.
     -  Ну  что  ж,  когда  кончатся,  тогда и  кончатся.  Тогда и  завяжем.
Отступление, укрытие, птичка. Точно?
     - Точно, - ответил Донни.
     - Ты в порядке? У тебя вид какой-то не такой.
     - Меня словно избили. Я устал. Я боюсь.
     - Черт возьми, ты  не можешь бояться. Я буду бояться за нас обоих. Меня
давит весь страх, какой только есть в этом поганом мире.
     - Я не...
     -  Еще одна, последняя  заварушка, и мы уматываем отсюда, а потом я  уж
позабочусь о том, чтобы ты попал домой  целый  и  не в мешке, даю слово.  Ты
свое  дело сделал.  Никто не  сможет сказать:  он в чем-то сплоховал. Ты уже
десять  раз выполнил свой долг. Клянусь, после того  как это закончится,  ты
отправишься домой.
     Его голос как-то  странно дрожал; такого Боб никогда  еще не замечал за
собой. Откуда  это взялось, он  не знал.  Но  так  или иначе, Бобу открылось
нечто  вроде озарения: будущая жизнь всего мира теперь  почему-то зависит от
того,  попадет ли Донни домой целым и  невредимым, и если он, Боб, допустит,
чтобы парня убили здесь, ради всего этого никчемного дерьма, то ему придется
держать ответ перед всей вечностью.  Очень странно. Ни разу еще, ни на одном
из  многочисленных  полей битвы,  на которых ему  пришлось  побывать, он  не
чувствовал ничего подобного.
     - Я в полном порядке, - сказал Донни.
     - До скорой встречи, "Сьерра-браво-четыре".
     Донни  провожал взглядом удалявшегося сержанта. Этот человек походил на
Марса, или  Ахиллеса, или еще кого-то  из той  же  компании  и был настолько
захвачен экстазом битвы, что, в общем-то, не хотел, чтобы она заканчивалась,
не хотел возвращаться назад. У Донни снова возникло странное чувство, что он
был предназначен для того, чтобы оказаться свидетелем всего этого и сообщить
о случившемся.
     Кому сообщить?
     Кому  есть до  этого  дело?  Кто  станет его  слушать?  Представление о
солдатах как о героях  полностью  исчерпало себя.  Теперь они превратились в
убийц  младенцев  или  же,  в лучшем  случае, в  дураков, тупиц,  безмозглых
сосунков,  которые не могут придумать, как разбить машину, в которой сами же
и крутятся.
     Так  может быть,  это была  его обязанность  -  запомнить,  что  Боб Ли
Суэггер существовал в этом мире, и, когда времена так или иначе переменятся,
рассказать эту  историю. О том, как один сумасшедший сукин сын из Арканзаса,
ловкий как змея, тощий как палка,  стойкий как горы, попер в одиночку против
целого  батальона  и поимел  его во  все дыры, и сделал это,  в общем-то, за
просто так, если не считать того, что  никто на свете не сможет сказать  про
него:
     он не пришел нам на помощь.
     Что  сделало  этого человека  таким?  Его  тяжелое  и жестокое детство?
Корпус, ставший его домом, его любовь к  драке, его представление  о стране?
Все это ничего не объясняло; он не поддавался объяснению. Откуда происходила
его бессмысленная храбрость? Что заставило его так дешево ценить свою жизнь?
     Донни быстро оказался на вершине холма. Это была весьма сомнительная  с
военной  точки зрения высота, куда  меньше,  чем тот  холм,  на  котором они
обосновались в прошлый раз;  просто бугор, за которым разворачивалась другая
долина,  гораздо более  просторная,  чем  предыдущая. Здесь  им и предстояло
сражаться.
     Он  отцепил застежки  минных сумок  и вытащил три "клейморки",  штатные
мины направленного действия типа М-18А1.
     Господи,  какое же омерзение вызывали  у  него  эти  маленькие  штучки.
Примерно  двадцать  на  двадцать  сантиметров  в  длину и  ширину  и  десять
сантиметров  в  толщину,   немного   выпуклые,  они   казались   безобидными
пластмассовыми коробочками, только  наполнены они были взрывчаткой С-4, а  в
пластмассу  было  вплавлено  около  семисот  кусков картечи.  Ты  открываешь
отделение сумки, извлекаешь оттуда сотню метров провода, разматываешь его до
своего укрытия, а там присоединяешь к электрической  подрывной машинке М-57,
которая  находится  в  особом подсумке  и  напоминает  зеленый пластмассовый
эспандер для  тренировки  пальцев. Когда  ты  стискиваешь эспандер в кулаке,
электрический  разряд идет  по  проводу  к детонатору,  семьсот  граммов С-4
взрываются и из коробочки со скоростью три тысячи километров в  час вылетает
семьсот стальных шариков. Все, что оказывается в пределах пятидесяти метров,
-  человек,  животное,  овощ или  минерал  -  в  то  же  мгновение неизбежно
превращается  в  спагетти.  Идеальная  вещь  для  людей,  отбивающих  атаки,
устраивающих  ночные засады, держащих круговую оборону,  а также для  нудных
штабных совещаний, хотя в морской пехоте на корпуса мин заботливо наклеивали
таблички  с  надписью "Сторона,  обращенная к противнику",  чтобы безмозглые
новобранцы с  перепугу не  напутали  и  не пробили  дыру в своей собственной
обороне.
     Донни  развернул ножки  у  каждой  мины,  удостоверился  в том,  что  к
противнику  обращена  именно  нужная  сторона,  и  расставил  три  штуки  на
расстоянии  двадцати метров.  Теперь ему  предстояло выполнить  определенную
техническую  процедуру,   в  которую   входило   срывание  защитных  крышек,
приведение детонаторов в боевое положение, вворачивание их в соответствующие
отверстия, подсоединение проводов и тому подобное. Покончив со всем этим, он
размотал провод назад и саперной лопаткой наскоро  выкопал неглубокий  окоп,
хотя  хорошо знал,  что  если  дело  дойдет до использования мин, то  немало
осколков  полетит и в неположенную сторону, так что, переживет он устроенный
собственными руками взрыв  или нет,  было  до  определенной степени  спорным
вопросом.
     Донни  опростал флягу - в ней оставалось всего полтора глотка  воды - и
отбросил  ее в сторону. Хорошо бы сейчас  закусить сухим пайком, подумал он,
но еда осталась далеко отсюда, вместе со всем остальным снаряжением.
     Впрочем,  теперь  он,  вместо  ставшей  привычной  за  последнее  время
гнетущей тяжести, ощущал чуть ли  не головокружительную легкость. У  него не
было  ни  пищи,  ни  воды,  ни  подзорной  трубы,  ни   клейморовских   мин.
Единственным его  грузом, помимо магазинов  для  М-14, оставалась  проклятая
рация PRC-77, висевшая за спиной на паре туго натянутых жестких лямок. Донни
даже осмелился снять ее с плеч и опустить на землю и теперь  чувствовал себя
по-настоящему легко. Он двигался  с изяществом танцора.  Свобода  от боли во
всем  теле, которую  он испытывал,  вступая  в  сражение  с двадцатью  семью
килограммами груза, от которых потом  осталось всего  девять  килограммов, а
теперь и вовсе ничего, оказалась поразительной. Он уже приучился не обращать
внимания на боль в спине; теперь она  исчезла. "Вот здорово, - подумал он, -
похоже, что  я умру, в первый  раз  за все время,  проведенное в  'Наме,  не
испытывая боли в пояснице".
     А  в следующий  момент  прогремел выстрел,  и  Донни  поспешно  схватил
ракетницу,  засунул ракету  в патронник, закрыл  затвор, поднял руку вверх и
выстрелил.  Ракетница издала  хлопок наподобие игрушечного  миномета, ракета
вылетела из толстого ствола и, шипя, исчезла  в темном небе. Прошла секунда,
и ночь озарилась ярким светом; парашют раскрылся, и ракета медленно  поплыла
над долиной, рассыпая гроздья искр. Искры были белыми, как снег.
     Боб уже стрелял.
     Занавес поднялся, и последний акт начался.

     * * * * *

     Они  оказались гораздо ближе, чем рассчитывал Боб.  Он подкрутил прицел
до  всего  лишь трехкратного  увеличения получив очень широкое  и ясное поле
зрения. И все же они были  для него не  столько целями,  сколько намеками на
цели  порывами  движения,  которые, обладая особым ритмом  воспринимались на
фоне гораздо  более плавных  природных движений  принадлежащими  человеку  и
превращались  во все более неестественные мятущиеся тени  по мере того,  как
ракета опускалась все ниже и ниже.
     Он видел;  он  стрелял.  Кто-то  перестал  шевелиться; может быть, люди
просто  залегли.  У  него  было  восемьдесят  патронов,  а  осталось  меньше
двадцати. "Боже,  я сегодня убил  много мальчишек. Иисус, черт бы тебя взял,
Христос, я учинил сегодня немало убийств. Сегодня я был смертью, я был самым
лучшим  порождением  Корпуса  морской  пехоты,  убийца с  каменным  сердцем,
уничтожавший перед собой все, что двигалось".
     Что-то пошевелилось  в прицеле, он  выстрелил, и движение прекратилось.
Было  ясно,  что вьетнамцы  не могли заметить  его, хотя  понимали,  что  он
находится очень близко, и поэтому их главный босс решил продолжать движение,
не считаясь с  потерями, выйти на  исходный пункт атаки  на "Аризону", вести
свое войско через минные поля, как это делали русские генералы.
     Можно было подумать, что он говорил Бобу: ты не сможешь убить нас всех.
Мы возьмем над тобой  верх через нашу  готовность принять смерть. Именно так
мы выиграли эту войну; именно так мы выиграем это сражение.
     Он четко  слышал, как сержанты  кричали: "Bi!  Bi! Bi!", что  означало:
"Идите!", пытаясь  заставить  солдат сдвинуться  с  места,  но они  не могли
разглядеть  его благодаря его  самодельному  пламегасителю и, главное, из-за
своего панического страха. Было ясно, что солдаты не хотели идти дальше.  Он
проник им в души; это было основным отличительным качеством  снайпера, самым
ужасным из всего того, что снайпер мог сделать. Он угрожал каждому лично, на
что  не  способны  никто  и  ничто  из  того,  что  убивает  на  войне;  его
бесчеловечность неизмеримо превышала бесчеловечность  тех, кого он убивал, а
это было самым невыносимым и  страшным из всего,  с чем мог столкнуться даже
самый дисциплинированный солдат.
     Уверенным  движением Боб вставил патрон в  патронник, выстрелил и успел
заметить, как кто-то умер. Он быстро выстрелил еще раз в тускневшем свете, в
следующее мгновение хлопнула новая ракета,  над головой опять вспыхнул свет,
и  он увидел множество целей. Они находились так близко, что стрельба по ним
была  просто преступным убийством, но такой была его  работа  этой ночью: он
стрелял, перезаряжал винтовку,  перебегал через высокую траву в другое место
и,  как только загоралась очередная ракета, снова впивался взглядом в прицел
и убивал  еще несколько  человек.  Его "я" целиком растворилось в  ярко-алом
вопиющем  азарте, полностью овладевшем его  разумом,  он был  уже  вовсе  не
человеком, а системой, предназначенной для убийства всего и вся, не знающей,
что  такое  совесть, повинующейся  лишь древнейшим  инстинктам, в  его мозгу
звенела песня жажды крови. Как же это было легко!

     * * * * *

     Нхоунга,  заместителя  командира,  больше не было  в живых. Он  лишился
жизни за какую-нибудь секунду: пуля насквозь пронзила ему шею с тем  звуком,
который издает топор, рассекающий говяжью  тушу. Нхоунг умер, стоя на ногах,
и на землю упал его труп. Его душа отлетела, чтобы встретиться с предками.
     - Мы погибаем! Он видит  нас! От него никуда не деться! - вопил молодой
солдат.
     - Заткнись, ты, болван! - заорал в ответ Хуу Ко, которому  больше всего
хотелось достать до неба, погасить голыми руками эти богопротивные ракеты, а
потом оторвать головы снайперу и его корректировщику.
     - Теперь он слева от нас! - кричал  полковник, успевший  заметить,  что
его  заместитель  от удара  пули  повалился направо.  -  Он  слева,  братья,
стреляйте туда из всех стволов, прикончите демонов!
     Его  солдаты принялись палить куда  попало,  даже не пытаясь  целиться.
Кружевные  строчки  трассирующих  пуль  рассекали тьму,  как  нити  паутины,
взрываясь тусклыми  вспышками, когда  попадали в стволы деревьев или толстые
стебли   травы.   Впрочем,   целью  всей  этой  пальбы  было  дать  солдатам
успокоиться,  а  полковник  за  это  время должен был  решить, что же делать
дальше.
     Он стоял во  весь  рост.  Свет  вспыхнул, казалось,  прямо  у  него над
головой. Он,  несомненно,  четко выделялся  среди всех окружающих, и  ракета
неспешно опускалась прямо к нему. Человек рядом с ним упал, сраженный пулей;
в  следующее  мгновение  упал  человек,  стоявший позади. Хуу  Ко  находился
посредине  светового  пятна,  он был  мишенью. Впрочем,  это было совершенно
неважно. Его жизнь ничего не значила.
     -  Штурмовой  взвод  номер один,  продвинуться  на  сто  метров  влево!
Штурмовой взвод номер два,  прикройте их огнем. Минометный  взвод, выставить
минометы  в ста пятидесяти метрах на холме,  направление  на  десять часов к
нашему фронту. Пулеметный взвод, занять позицию в ста метрах правее!
     Он ждал, когда снайпер убьет его.
     Но  вместо  этого произошла  удивительная  вещь.  Никакого  выстрела не
последовало.
     Снайпер зажег факел и принялся размахивать им, как будто хотел сказать:
"Вот он я! Приходите  и убейте меня!" Хуу Ко отчетливо видел этого человека:
тот находился удивительно близко и размахивал факелом.
     - Вот он, убейте его! Вы его видите! Убейте его! - срывая голос, кричал
Хуу Ко.

     * * * * *

     Как  только Боб высунулся из травы, вспыхнула еще  одна ракета,  на сей
раз  низко,  снова  залив  ночь  белым  светом. Зрелище, открывшееся  ему  в
прицеле, увеличившем все происходящее в три раза, было устрашающим: он видел
бегущих  в  панике  людей,  он видел, как  они  совершенно безадресно  палят
куда-то  в  его сторону, он увидел посреди  этого  мятущегося  скопища людей
отчаянно кричавшего человека.
     Командир, подумал он.
     - Ну, детка, если я уложу тебя, то смогу назвать этот день удачным!"
     Стоявших было трое. Один  из них въехал в середину прицела, и Боб нажал
на спуск. Проклятье!  - дернул, и пуля пошла выше. Он знал, что попал в шею;
в круге прицела его жертва подалась назад, выпрямившись во  весь  рост, явно
мертвая. Боб быстро передернул затвор, но ракета  уже погасла.  Он ничего не
слышал. Очереди  хлестали темноту во  всех направлениях,  наугад, как  будто
перепуганные люди решили устроить фейерверк, чтобы отогнать демонов.
     Зажглась очередная ракета, низко и ярко, залив долину резким светом.
     Боб мигнул, полуослепленный, увидел еще одного стоявшего,  выстрелил  и
точно  попал.  Не  успел убитый  упасть, как  он провел прицел мимо  второго
человека к третьему, быстро выстрелил и поразил  его прямо в середину груди.
После этого снова передернул  затвор, одновременно прицеливаясь  в третью из
выбранных им жертв.
     "Получи! Вот тебе! Тебя больше нет!"
     Он вдохнул  и  выдохнул, заставив  себя  успокоиться.  Ракета,  похоже,
спускалась прямо на этого храбреца, и Боб увидел, что, кем бы он ни был, это
был он.
     Теперь стоял на месте только  один этот офицер,  несомненно,  полностью
приняв на себя командование.  Он выкрикивал  приказания  так громко и четко,
что  Боб мог разобрать протяжные вьетнамские слова  даже сквозь стрельбу Ему
было лет сорок, маленький, коренастый, на вид настоящий  профессионал, и  на
его зеленой полевой форме  были прикреплены три звезды старшего  полковника;
их удалось  рассмотреть  только  потому, что снижавшаяся ракета  очень  ярко
осветила этого человека.
     Боб  еще  раз  перевел  дыхание  и  заметил,  что  от яркого  освещения
материализовалось  даже  бесполезное все  это время перекрестье  прицела;  в
кругу  четко выделялись  волосяные линии, резко  и  беспощадно  пересекавшие
грудь полковника, и в  эту секунду Боб мягко, плавно нажал на  спуск, крючок
сдвинулся  с  места  со  слабым  щелчком,  какой  издает  сломанная  веточка
бальсового дерева, винтовка  отдала в  плечо, и  смерть  устремилась  в свой
недальний путь.
     Но  что-то  пошло  не  так:  вместо  мельтешащих теней,  среди  которых
возвышалась  неподвижная  фигура,  Боб  увидел  яркие  огни,  скачущие пятна
пламени,  ослепившие  его привыкшие  к темноте глаза.  Он  замигал,  пытаясь
восстановить зрение,  но мир так  и оставался отгороженным от  него огненной
стеной. Происходило что-то загадочное.
     Но уже в следующее мгновение он понял,  что  случилось. Его самодельный
пламегаситель, закрепленный изолентой, в конце концов не выдержал сотрясений
от выстрелов, сполз вниз, отклонив пулю от траектории,  а парусиновый чехол,
попав под  вспышку, мгновенно загорелся.  Винтовка превратилась в сигнальный
факел,   обозначивший  его  местоположение.  Боб  тупо  смотрел  на  нее  на
протяжении целого мгновения, показавшегося  ему очень  длинным, а потом  изо
всех сил отбросил свое обезумевшее, предавшее его оружие в сторону.
     Теперь  у  него  не  оставалось ничего,  кроме почти неуловимого  шанса
выжить.
     Едва он  успел повернуться и броситься  бежать, как  вокруг засвистели,
защелкали по стеблям пули. Его сильно ударило в спину, сшибло на землю. Боль
была нестерпимой.
     Он совершенно ясно понял: "Я погиб. Я умираю. Вот  и все". Но почему-то
перед глазами у  него не развернулась панорама жизни,  он не ощутил  острого
чувства потери, угрызений совести, а только сильную тупую боль.
     Впрочем, протянув руку, он нащупал не  горячую кровь, а горячий металл.
Пуля должна  была угодить ему прямо  в позвоночник,  но, к счастью, попала в
перекинутый за спину автомат М-3, больно ударив его хозяина, но не  причинив
ему никакого  серьезного вреда. Боб отбросил пришедшее в негодность оружие и
стремительно, с  невероятной скоростью перебирая  руками и извиваясь, пополз
по траве, а мир, казалось, непрерывно взрывался вокруг него.
     Он  не  знал, какого направления  ему следует придерживаться, а  просто
полз,  напрягая  все  силы,  дурак,  отчаянно  цепляющийся за  жизнь, -  его
поведение было  до смешного далеко от героизма - и, словно  мантру, повторял
только  одну  фразу:  "Я  не  хочу умирать,  я не хочу умирать,  я  не  хочу
умирать".
     Он  двигался без остановки, преодолевая ужас, и  наконец оказался перед
небольшой кучкой деревьев, в середину которых забился и замер. Вокруг него в
темноте двигались люди, то  и дело гремели одиночные выстрелы  и очереди, но
спустя бесконечно долгое время шум и суета передвинулись  куда-то  дальше, а
он начал красться в другом направлении.
     Все  шло хорошо,  а потом кто-то закричал  и северовьетнамцы, будь  они
прокляты,  начали  пускать  свои  собственные  ракеты.  Ракеты  у  них  были
зелеными,  не  такими  яркими, как  американские,  зато их  было много,  они
заполнили небо, как множество солнц какой-то неведомой  планеты, и, рассыпая
зеленые  искры, снижались к земле сквозь  густой, сразу позеленевший воздух,
словно дело происходило в гигантском аквариуме.
     Пережив  мгновение первобытного страха, Боб просто выпрямился и кинулся
бежать. Он мчался, будто ему всадили шило в задницу. Он изо всех сил работал
ногами  и то и дело, как ненормальный, кидался из стороны в сторону, пытаясь
избежать  освещенных  участков, но  в  те самые моменты, когда небо начинало
чернеть, раздавались  нестройные хлопки и над головой  у  него вспыхивал еще
десяток или полтора зеленых ракет "чи-ком".
     Вот, показалось  ему,  это  должно  быть  то  самое  место.  Выкрикивая
срывающимся голосом: "Я... о...  любви... тебе... пою... Джулия", он увидел,
как  прямо  перед  ним поднялся  на  ноги  Донни; он  стоял  со своей  М-14,
уверенный, непоколебимый, мощный,  и сразу  же  начал очень  профессионально
стрелять по преследователям своего командира.
     Боб добежал до парнишки,  ощущая за плечами все полчища  ночи, и с ходу
нырнул в отрытый Донни окопчик.
     - Клейморки! - завопил он.
     - Они еще слишком далеко! - ответил Донни.
     Боб приподнялся  и выглянул: в воздух  взлетела новая  порция  ракет, в
свете  которых  на  них мчалась чуть  ли  не  целая  рота вьетнамцев,  чтобы
наверняка покончить с врагами.
     - Давай! - выкрикнул Боб.
     - Нет! - отрезал Донни, державший в руках сразу три подрывные машинки.
     Где этот младенец  набрался хладнокровия? Он держал  их  в  руках, а по
всему холму трещали выстрелы, в глазах рябило  от трассирующих пуль, плыли к
земле зеленые ракеты, все громче кричали  подбегающие люди, и в конце концов
он вытянулся в окопчике, улыбнулся и стиснул одновременно все три аппарата.


    Глава 16

У Донни оставалось три магазина к М-14 по двадцать патронов в каждом. Боб имел семь патронов в своем 0, 45-дюймовом кольте, плюс одну снаряженную обойму и семь патронов в 0, 380-дюймовом кольте, к которому дополнительных обойм не было. У Донни оставалось четыре гранаты. Еще у Боба был его "рэндолл сервайвер", у Донни - штык. Вот и все. - Дерьмово, - заметил Донни. - Похоже, что нас вот-вот подадут к столу, - согласился Боб. - Дерьмово, - повторил Донни. - Это я виноват, - сказал Боб. - Прости, Свинина. Я мог уволочь их куда-нибудь подальше. Не следовало мне возвращаться на этот холм. У меня мозги не работали. - Брось, неважно, - ответил Донни. Северовьетнамцы суетились вокруг подножья холма. Возможно, они подбирали своих убитых и раненых, но пока что не было ясно, каков будет их следующий шаг. Они больше не пускали ракет, но продолжали маневрировать возле самого пригорка. Для решающего штурма, предположил Боб. - Может быть, они думают, что мы понаставили там еще мин, - предположил Боб. - Хотя вряд ли. Было темно. У Донни не осталось ни одной ракеты. Они корчились в жалком окопчике на вершине холма, один лицом на восток, другой - на запад. Мертвые подрывные машинки М-57, от которых все так же тянулись провода, валялись здесь же. Зловоние взрывчатки С-4 со странной остротой стояло в воздухе, хотя со времени взрывов прошло уже около часа. Донни держал наизготовку свою М-14, Боб сжимал по пистолету в каждой руке. Они не видели ровно ничего. Поднялся холодный, порывистый, пронизывающий ветер. - Они, вероятно, установят минометы, присмотрятся, где мы сидим, и раздолбают нас из них. Зачем им лишние потери? А потом спокойно отправятся дальше. - Мы пытались, - ответил Донни. - Мы дрались, как черти из самого адского пекла, - сказал Боб. - И сможем задержать их еще немного. Твой старик на небе, куда попадают рейнджеры, сейчас гордится тобой. - Я только надеюсь, что наши тела найдут и сообщат моим оставшимся родственникам. - Ты передал в штаб брачное свидетельство? - Нет. Решил, что это неважно. В 'Наме ведь не разрешается жить на своих квартирах. - Ну да, конечно. Но ты же хочешь, чтобы она получила за тебя страховку? - О, она не нуждается в деньгах. У них хватает денег. А мои братья смогут учиться на мои гробовые. Так что с этим делом все в порядке. Разговаривать им не хотелось. Они слышали движение у подножья холма, до них долетали отдельные непонятные команды, которые сержанты отдавали своим подчиненным. - Я потерял карточку, - сказал Донни. - Вот это мне очень не нравится. - Карточку Джулии? - Да. - Когда? - Да этой ночью. Нет, скорее поздно вечером, когда потащился за этим фланговым патрулем. Я не помню. С меня слетела шляпа. - А она была у тебя в шляпе? - Ну да. - Ладно, тогда я тебе вот что скажу. Допустим, я не могу вытащить тебя отсюда и не могу пришпилить тебе Почетную медаль, которую ты заслужил, но если бы я смог вернуть тебе твою шляпу, то сказал бы ты, что я с тобой хорошо обращаюсь? - Ты и так всегда хорошо обращаешься со мной. - Да? Ну, раз уж ты так считаешь... Твоя шляпа и впрямь слетела с головы, но ты был так озабочен, а теперь так устал, что у тебя напрочь вышибло из памяти, что ты ее привязал шнуром к подбородку, чтобы дождь не намочил темечко. Так вот, шнур все еще на месте. А шляпа висит у тебя на спине. - Боже! Донни пощупал шею, обнаружил там шнур и, потянув за него, достал из-за спины шляпу. - Вот дерьмо, - сказал он, потому что это было единственное слово, которое пришло ему на ум. - Ну, - сказал Боб, - вот тебе твоя жена. Посмотри на нее. Донни подцепил подкладку, вытащил оттуда целлофановый пакетик. Развернув целлофан, он достал немного помятую и слегка испачканную фотографию. Он смотрел на нее, и, хотя не мог разглядеть в темноте ровно ничего, ему становилось легче. В своих мыслях он был там, вместе с нею. Еще раз. Ему хотелось заплакать. Она была так хороша, и он в подробностях запомнил те три дня, которые им выпали. Они поженились в Уоррентоне, в Вирджинии, приехали в Скайлайн-драйв и сняли домик в одном из парков. Каждый день они совершали долгие прогулки. Там были проложены дорожки, тянувшиеся вдоль склонов гор, и можно было рассматривать долину Шенандоа или, если вы находились по другую сторону, то Пьедмонт. Там расстилались зеленые холмистые земли, покрытые, насколько хватал глаз, клетками ферм; очень красиво и хорошо. Может быть, так получилось только в его воображении, но погода стояла идеальная. Была весна, начало мая, и жизнь с яростной силой проламывалась сквозь корку земли; повсюду торчали зеленые ростки и почки. Порой казалось, что в мире существовали только они вдвоем, а вся остальная земля пребывала где-то там, далеко внизу. А может быть, всем солдатам их последний отпуск представляется как необыкновенно чудесный и прекрасный? - Вот, посмотри, - сказал Донни. - Слишком темно. - Говорю тебе, посмотри, - рявкнул он, впервые позволив себе резко заговорить со своим сержантом. Суэггер смерил его печальным взглядом, но фотографию взял. Он смотрел на Джулию, но не видел ничего. Впрочем он и так помнил этот снимок. Он был сделан где-то в лесу весной; ветер и солнце играли с волосами девушки. Она была одета в водолазку и улыбалась той улыбкой, при виде которой человека пронзает сладкая боль. Она казалась как-то особенно, необыкновенно чистой. Светло-соломенные волосы, белые ровные крепкие зубы, загорелое до смуглоты лицо, лицо человека, проводящего большую часть жизни на свежем воздухе. Она была очень красивой, эта девочка, не хуже любой фотомодели или кинематографической красотки. Боб почувствовал нечто похожее на потрясение, когда подумал о том жестоком факте, что никто и нигде не любил его, никто не будет горевать по нем и даже не испытает хоть какого-нибудь чувства, узнав о его смерти. У него никого не было. Впрочем, один престарелый адвокат из Арканзаса мог бы обронить пару слезинок, но у него были свои собственные дети и своя собственная жизнь, да и вообще старик, по всей вероятности, будет куда больше скорбеть об отце Боба, чем о самом Бобе. Вот такие дела... - Потрясающая женщина, - сказал Боб. - Я могу открыть тебе секрет: она очень любит тебя. - Наш медовый месяц. Скайлайн-драйв. Мой старый капитан дал мне аж шесть сотен долларов, чтобы я куда-нибудь уехал с нею, прежде чем придет приказ на меня. Выбил мне экстренный отпуск. На три дня. Он был великий парень. Я пытался вернуть ему деньги, но письмо вернулось назад с пометкой, что он, мол, оставил службу. - Это паршиво. Похоже, что он был хорошим человеком. - Его тоже достали. - Так ведь все рано или поздно уходят со службы. - Нет, я имею в виду совсем не то. Ему помог совершенно определенный парень, обладающий немалым влиянием, который вознамерился очистить мир. И мы попались под его метелку. Мне, несмотря ни на что, очень хотелось бы с ним повидаться. Коммандер Бонсон. Так вот вам, коммандер Бонсон, ваша маленькая победа. Вы в конце концов победили. Такие, как вы, всегда побеждают. Вспышка. Зеленая, высоко. А затем по черному небосводу поплыли, снижаясь, еще два или три зеленых солнца. - Приготовься, - скомандовал Боб. Они услышали негромкое "понк-понк-понк": это в нескольких сотнях метров от них в трубы опустили три 81-миллиметровые мины. В следующее мгновение они со слабым посвистыванием взлетели в воздух, достигли апогея и начали по крутой кривой падать на землю. - Прячься! - крикнул Боб. Оба вжались в грязь на дне мелкого окопа. Три мины упали метрах в пятидесяти от них и взорвались почти одновременно. Грохот сотряс воздух, а двоих морских пехотинцев подбросило над землей. - Ах Христос! Прошла минута. Взлетели еще три ракеты, осыпая искрами всю округу. Они казались не просто зелеными, но даже какими-то влажными на вид. Боб подумал, что в этом свете тоже вполне можно было бы целиться, но, черт возьми, что бы это дало сейчас? Он валялся мордой в грязи, ощущая этой самой мордой вещество, из которого состоял Вьетнам, обоняя его запахи и зная, что никогда больше не увидит ни одного рассвета. "Понк-понк-понк". Мины вылетели из труб, шепотом напевая свою песенку о смерти и конце всяких надежд, и начали опускаться вниз. "О Иисус, - взмолился про себя Боб, - о дорогой Иисус, позволь мне жить, пожалуйста, позволь мне жить". Мины взорвались примерно в тридцати метрах; тройное сотрясение, громкое, как адский гром. В плече у него заныло даже прежде, чем он, подброшенный силой взрыва, снова рухнул на землю Вьетнама. Резкий дым китайской взрывчатки щипал глаза и ноздри. Боб знал, как это происходит. Где-нибудь сидит корректировщик, который диктует поправки. Пятьдесят назад пятьдесят вправо... И рано или поздно, как правило рано эта гадость плюхнется тебе прямо на голову. О, это было очень, очень близко. - Я был плохим сыном, - всхлипнул Донни. - Мне так жаль, что я был плохим сыном. О, умоляю, прости меня за то, что я был плохим сыном. Я не смог заставить себя навестить папу в больнице: у него был такой страшный вид. О, папа, я так раскаиваюсь... - Ты был хорошим сыном, - шепотом прокричал Боб. - Твой папа все понял, так что не переживай из-за этого. "Понк-понк-понк". Боб думал о своем собственном отце. Ему тоже хотелось сейчас, чтобы тогда он был лучшим сыном. Он помнил, как отец тем последним вечером, уже в сумерках, отъезжал на своем полицейском автомобиле. Кто тогда мог знать, что это было в последний раз? Его мать при этом не присутствовала. Отец высунул руку в окно, помахал Бобу, а потом свернул налево, в сторону Блу-Ай, а оттуда он должен был поехать по 71-му федеральному шоссе на рандеву с Джимми Паем и своей и Джимми смертью, в поле, которое походило на любое другое поле в мире. Взрывы снова подбросили их в окопчике; чуть ли не все тело Боба онемело, а потом больно заныло. Эти три залпа обозначили вилку. Теперь все. Они добрались до них. Теперь им оставалось лишь опустить в стволы минометов еще несколько снарядов, и, по правилам статистики, последует прямое попадание и все закончится. Огонь на поражение. - Я так раскаиваюсь, - всхлипывал Донни. Боб обнял его; он чувствовал его молодой животный страх, знал, что впереди не будет никакой славы, а только конец всему и прощение; и кто мог знать о том, что они жили, или умерли, или сражались здесь, на этом холме? - Мне так жаль... - Донни уже почти рыдал. - Ну-ну, - проговорил Боб. Кто-то зажег на горизонте оранжевую вспышку. Она была очень большой, она висела там непостижимо долго, и лишь спустя гораздо больше времени, чем потребовалось бы нормальным, разумным людям, они поняли, что видят свой последний в жизни рассвет, что это вовсе не вспышка, а солнце. А вместе с солнцем появились "фантомы". "Фантомы" шли с востока низко и точно по оси долины, их двигатели гремели, с оглушительным шумом заглатывая воздух и, казалось, разрывая его в клочья. Они скидывали длинные трубы, которые, крутясь в воздухе, падали в долину и там распускались цветами, более оранжевыми, чем солнце, и более горячими, чем любое солнце, так как эти цветы порождала мощь тысяч килограммов сгущенного бензина. - Боже! - визгливо закричал Боб. - Воздух! Воздух! Самолеты отвернули, заложив почти вертикальные параллельные виражи, и тут же пошли на второй заход, заполняя долину очистительным пламенем. А потом настала очередь боевых вертолетов. "Кобры" походили не на змей, а на жужжащих насекомых, тонких и ловких в воздухе: они приближались с сухим треском роторов, их мини-пушки звенели, словно электропилы, расчленяющие древесный ствол, поливая долину множеством снарядов. - Радио, - сказал Боб. Донни повернулся спиной и сбросил PRC-77 на руки Бобу, а тот стремительным движением включил рацию и принялся искать частоту, на которой поддерживалась связь земли с воздухом. - Восьмерка, включи восьмерку! - крикнул Донни, и Боб сразу же нашел ее, повернул и немедленно наткнулся на разыскивавших его людей. - ..."Браво-четыре", "Сьерра-браво-четыре", ответьте, пожалуйста, ответьте немедленно. "Сьерра-Браво-четыре", где вы? Это "Янки-девятка-папа", "Янки-девятка-папа". Я армейский авиакорректировщик в дальнем конце долины; мне немедленно нужна ваша позиция. - "Янки-девятка-папа", это "Сьерра-браво-четыре". Черт возьми, парни, мы вас не видим! - "Сьерра-браво-четыре", где вы? Прием. - Я нахожусь на холме приблизительно в двух кликах<Клик - километр (проф. жаргон).> от "Аризоны" на восточной стороне долины. Э-э... Я не знаю его обозначения, у меня нет карты, я... - Дым, "Сьерра-браво-четыре", пусти дым. - "Янки-девятка-папа", есть, пускаю дым. Боб сорвал с пояса дымовую гранату, выдернул чеку и метнул гранату недалеко от себя. Граната со злобным шипением завертелась на месте и извергла из себя клубы густого желтого тумана, которые слились в высокий клочковатый столб, четко вырисовавшийся на фоне рассвета. - "Сьерра-браво-четыре", вижу простым глазом ваш желтый дым. - "Янки-девятка-папа", все верно. Кстати, у меня в огороде полным-полно плохих парней. Мне немедленно, повторяю, немедленно нужна помощь. "Янки-девятка-папа", не могли бы вы прополоть огородик для меня? Прием. - Понял вас, "Сьерра-браво", понял вас. Продержитесь еще немного, а я пошлю птичек прямо к вам. Сидите около своего дыма. Связь кончаю. Уже через несколько секунд "кобры" свернули к невысокому холму, на котором укрылись Боб и Донни. Мини-пушки выли, ракеты взвизгивали, а потом боевые вертолеты все разом отлетели далеко в сторону, и прямо перед Бобом и Донни очень низко и быстро промелькнуло звено "фантомов"; ярким мечущимся пламенем расцвел напалм. Воздух наполнился запахом бензина. Очень скоро все стихло. - "Сьерра-браво-четыре", это "Янки-зулу-девятнадцать". Я иду за вами. Это была птичка, "хью", выкрашенная в армейский защитный цвет; она молотила роторами с такой яростью, словно намеревалась изрубить на части самого дьявола, и она устремилась к ним, поднимая над землей водяную пыль и пригибая траву. Боб хлопнул Донни по загривку и подтолкнул к "птице"; они пробежали метров семь, отделявших их от открытого люка, а там их подхватило несколько рук, подтянувших их в кабину, прочь с Дурной Земли. Вертолет резко пошел вверх, навстречу восходящему солнцу. - Эй, - крикнул Донни, перекрывая рев винтов, - а ведь дождь-то перестал.

    Глава 17

Старшего полковника Хуу Ко начали критиковать еще во время его пребывания в госпитале. Критика была беспощадной. Она была непрерывной. Она была жестокой. Каждый день в десять часов его отвозили на кресле-каталке в зал, где заседал комитет. Его страшно обгоревшая левая рука, замотанная бинтами, висела на перевязи, он чувствовал себя сонным и отупевшим от болеутоляющих лекарств, а в голове звенели революционные афоризмы, которыми его беспрестанно потчевали медсестры и врачи. Он сидел в неловкой позе, раскрасневшийся от нескончаемого жара, ожидая, когда действие обезболивающих средств начнет проходить, а перед ним сидели обвинители, лиц которых он не мог рассмотреть, так как лампы были направлены ему в лицо. - Старший полковник, почему вы отказались продолжать движение, невзирая на потери? - Старший полковник, кто надоумил вас прекратить движение и отправить отряды на розыски американского снайпера? - Старший полковник, может быть, вы подвержены заразе самолюбия и самомнения? Или вы не доверяете Родине и ее движущей силе, Партии? - Старший полковник, почему вы потратили впустую время на разворачивание минометов, когда одно подразделение могло бы заблокировать американцев в их укрытии и вы могли бы успеть атаковать лагерь "Аризона" до наступления рассвета? - Старший полковник, правда ли, что политический комиссар Фук Бо перед своей геройской смертью рекомендовал вам выбрать иной, лучший образ действий, и если так, то почему вы пренебрегли его советом? Разве вы не знали, что он говорил от имени Партии? Вопросы были бесконечными, как и его боль. Самое главное, что все обвинения по сути своей были справедливыми: он вел себя непрофессионально, поддался западным демонам самолюбия, яд которых, судя по всему, глубоко проник в его душу и так и не успел выветриться за годы суровой аскетической жизни. Он поступал так, будто все случившееся было личным поединком между ним и американцем, который сумел до такой степени вывести его из равновесия. Он сорвал выполнение задания ради того, чтобы убить американца, и, если верить разведывательным донесениям, в этом тоже не смог добиться успеха. Он был опозорен. Теперь у него не могло быть никакого достойного будущего. Он потерпел полную неудачу, потому что его сердце оказалось слабым, а характер - никудышным. Все, что о нем говорили, было совершенно верным, а критика, которой его подвергали, и близко не походила на наказание, какого он заслуживал. Никто не мог покарать его строже, чем он сам карал себя. Он заслужил адские муки, он заслужил забвение. Он был тараканом, который... Но однажды произошло чрезвычайно странное событие. Прямо во время очередного заседания, когда непреклонная воля политических офицеров вдребезги сокрушала остатки его жалкой никчемной личности, двери без стука отворились и в помещение стремительно вошли два курьера из Политбюро. Они подали старшему дознавателю конверт, который тот поспешно вскрыл и пробежал глазами депешу. В следующий момент его лицо расплылось в широкой улыбке, полной любви и сострадания. Он смотрел на Хуу Ко так, будто перед ним находился собственной персоной спаситель человечества, покойный, но вечно живой великий Дядя Хо. - Ах, полковник, - взревел он голосом, исполненным такой липкой сладости, что это казалось почти неприличным, - ах, полковник, мне кажется, что вы чувствуете себя так неудобно в этом кресле! Уверен, что вы не отказались бы от чашки чаю! Тран, окажите любезность, сходите на кухню и принесите полковнику чашку чаю. И каких-нибудь хороших конфет. Цукаты из свеклы? Или американский шоколад? Ах да, "Херши", у нас же есть "Херши" с... если не возражаете, то я предложил бы с... с миндалем. - С миндалем? - переспросил полковник, мысли которого пребывали очень, очень далеко от "Херши" с миндалем. Тран, который лишь минуту назад на все корки честил полковника, браня его за глупость, с готовностью вскочил и, как лакей, помчался исполнять поручение. Буквально через несколько секунд он вернулся с подносом, на котором стояли чайник, тонкая фарфоровая чашка и блюдечко с плитками шоколада "Херши", густо напичканными миндалем, и подал все это новой знаменитости. Тут же весь комитет собрался вокруг своего нового большого друга и революционного героя полковника, а через несколько минут старый Тран собственноручно отвез сидевшего в инвалидном кресле полковника в автомобиль, с непритворной теплотой расспрашивая по пути, как поживают прекрасная жена полковника и шестеро его чудесных детей. Комитет в полном составе стоял у дверей и приветливо махал руками полковнику, отъезжавшему в сверкающем "ситроене" в обществе двух порученцев из Политбюро, которые ничего не стали ему объяснять, а лишь предложили сигареты, термос чая и вообще делали все, чтобы ему было удобно и спокойно. - Почему меня столь внезапно реабилитировали? - поинтересовался он. - Ведь я классовый предатель и трус. Я саботажник, обструкционист, ревизионист и тайный шпион Запада. - Ах, полковник! - воскликнул старший из сопровождающих и принужденно захохотал. - Вы шутите! Как вы забавно сказали! Правда, он великий остряк? Я и забыл, полковник, что о вашем остроумии рассказывают легенды! И Хуу Ко понял, что этот человек, ко всему прочему, напуган. Что же такого могло случиться? А в следующее мгновение ему все стало ясно. В Демократической Республике Вьетнам имелась только одна сила, которая могла вот так внезапно все изменить, - русские. * * * * * В своем военном представительстве советские эксперты из ГРУ - Главного разведывательного управления - долго и настойчиво допрашивали его, не пытаясь, впрочем, определить его вину. Эти люди были одновременно отчужденными и внимательными, все одетые в черную боевую униформу спецназа без знаков различия, хотя по поведению все же можно было различить старших и младших по званию. Они ни разу не упомянули ни о политике, ни о революции. Хуу Ко четко осознал, что это не следствие с целью предать его суду, а разведывательная операция. Они были очень скрупулезны на свой западный манер. Хуу Ко неторопливо рассказал обо всем, что было, сначала указывая все по карте, а потом, на второй день, на масштабной модели долины, ведущей в Кхамдук. Его поразило, как быстро была сделана эта модель и как точно были переданы на ней все детали, вплоть до раскраски. Все беседы велись по-русски. - Вы были... - Вот здесь, когда раздались первые выстрелы. - Сколько их было? - Он выстрелил три раза. - Полуавтомат? - Нет, винтовка с затвором. Он стрелял недостаточно быстро для полуавтомата, хотя и с таким оружием был очень, очень хорош. Пожалуй, я не только не видел, но даже и не слышал о человеке, который мог бы так быстро действовать оружием с ручным затвором. Русские слушали его внимательно, но было ясно, что их интересовал не только снайпер. Нет, они изучали весь ход операции, гибель саперной команды, звуки выстрелов с правого фланга, использование ракет. Ракеты почему-то особенно привлекли их внимание. - Ракеты. Вы можете описать их? - Да, конечно, товарищ. Они, как мне показалось, были стандартными американскими боевыми осветительными ракетами, ярко-белые, более мощные, чем наши зеленые китайские. Они висели в воздухе приблизительно две минуты и становились ярче по мере снижения. Они слушали, делали записи, составляли сложные диаграммы и хронологические таблицы, стараясь восстановить ход событий в мельчайших подробностях. Было совершенно ясно, что, прежде чем взяться за него, они уже расспросили других участников сражения в Кхамдуке. Они не вынуждали его делать какие-либо заключения, напротив, вели себя как помощники, старающиеся вместе с ним добиться полной ясности. - А теперь, полковник, - сказал руководитель группы, маленький желчный человек, почти непрерывно куривший "Мальборо", - исходя из того, что мы выяснили, хотелось бы узнать, каковы ваши предположения по поводу того, что случилось. Какое значение имели ракеты, особенно с учетом их местоположения относительно основных направлений стрельбы, которая велась против вас? - Совершенно ясно, что там был еще один человек. Это снайперская команда американских морских пехотинцев, а они почти всегда действуют по двое. - Да, - согласился руководитель группы. - Мы считаем точно так же. И что интересно, баллистический анализ в целом подтверждает ваш вывод. Часть людей была убита 173-грановыми пулями, которые используются американцами в качестве особо прицельных боеприпасов, следовательно, ими стрелял снайпер. Но мы также обнаружили тела со 150-грановыми пулями, а это стандартный боеприпас для М-14. Отсюда ясно, что одна из винтовок была магазинным "ремингтоном", а вторая - М-14. Конечно среди жертв было легко выделить убитых из автомата сорок пятого калибра. Мы полагаем, что это запасное оружие снайпера. Полковник был поражен: они копались во всем этом с такой тщательностью, словно проводили вскрытие трупа, словно рассчитывали раскрыть самые заветные тайны. Это было настолько важно для них, как будто опасности подвергалось их самое ценное достояние и они полностью посвятили себя предотвращению угрозы. - Вы хотели бы узнать, кто были эти люди? Да, полковник хотел этого. Но ему следовало смирить самолюбие, поскольку познакомиться, пусть даже заочно, с людьми, погубившими его батальон, его репутацию и его будущее, значило бы еще больше персонализировать коллизию, превратить ее в частное событие, в некое осложнение, может быть, даже наваждение, имеющее отношение к его собственной жизни, как будто он являлся, жертвой этого события, а не его причиной. - Нет, пожалуй. Меня не интересуют конкретные люди. - Хорошо сказано. Но, увы, теперь вам придется это сделать. Это впрямую входит в ваше новое назначение. Очень любопытно! Новое назначение под патронажем русских. Но что же это могло означать? Вот при каких обстоятельствах ему довелось впервые познакомиться со своим главным противником, человеком по имени Суэггер, сержантом, который однажды выиграл крупные соревнования по стрельбе, принес много вреда Родине за время трех сроков службы во Вьетнаме и даже теперь бродил по лесам и полям, выслеживая новые жертвы. Суэггер был изображен на фотографии из журнала для морских пехотинцев и оказался именно таким, какого ожидал увидеть полковник. Он помнил американцев по Парижу и по времени, проведенному им в Сайгоне с тамошними марионетками. Этот принадлежал к знакомому типу, правда, имел несколько утрированный облик. Тощий, крепкий, ловкий, энергичный, более храбрый, чем даже французы, столь же храбрый, как любой немец из Иностранного легиона. Хитрость, дополненная тем специфическим качеством мышления, которое позволяет ему инстинктивно угадывать слабые места и решительно атаковать их. Дисциплинированный до такой степени, какая почти никогда не бывает доступна американцам. Из него получился бы прекрасный, просто редкостный партийный функционер, настолько четким и целенаправленным было его мышление. В общем-то, на снимке был запечатлен молодой человек с выступающими скулами и прищуренными глазами, его обветренное лицо освещалось усмешкой. В руках он держал какой-то несуразный приз, а рядом с награжденным стоял человек, казавшийся его постаревшей копией: те же самые глаза-щелки и коротко подстриженные волосы, разве что на груди старшего больше орденских ленточек. "Сержант Суэггер принимает поздравления командира после победы в соревнованиях, проводившихся в Кэмп-Перри" - гласил заголовок в переводе на вьетнамский. Полковник понял выражение лица с фотографии - это было ликование воина, и он увидел в этих сощуренных глазах множество смертей и безжалостность палача всех тех убитых. - Для такого, - сказал он, - война не повод для убийств, а просто их оправдание. - Возможно, - ответил руководитель русских разведчиков. - Возможно, что война позволила ему в полном объеме почувствовать свою незаурядность, даже величие. Но вам не кажется, что он обладает определенной дисциплиной? Он не развратник, он нисколько не похож на известных американских преступников. Он никого не насиловал, никого не убивал, кроме как в бою. За ним не замечено никаких сексуальных отклонений или странностей, связанных с психопатией. - Нет, он не психопат, - сказал Хуу Ко. - Он герой, хотя граница между тем и другим достаточно тонкая, пожалуй, даже хрупкая. Ему необходимо дело, чтобы найти свое истинное "я", вот что я хочу сказать. Он из тех, кто не способен жить без обоснования жизни. Ему постоянно требуется нечто, чтобы он мог оправдаться перед собой. Отнимите у него это нечто, и у него не останется ничего. - Очень хорошо. А теперь посмотрите это, здесь есть кое-что еще. В большом конверте содержалось много сведений о Суэггере, собранных в основном по разным газетам. Однако среди них попадались и материалы из внутренних документов Корпуса морской пехоты, добытые, вероятно, каким-то чрезвычайно тайным агентом. - Н-да! - Изучите этого человека. Разберитесь во всем как следует. Поймите его. Он и есть ваше новое назначение. - Да, конечно. Я понимаю. Но какова окончательная цель проекта? - Что значит "какова"? Его смерть, конечно. Его, а также и второго. Они оба должны умереть. Он засыпал с мыслями о Суэггере, он видел Суэггера во сне, он читал о Суэггере, он ел, не чувствуя вкуса и думая только о Суэггере. Суэггер захватил и подчинил себе всю западную часть его сознания: Хуу Ко напрягал все свои силы для того, чтобы воспринять такие принципы, как гордость, честь и доблесть, и понять, каким образом их наличие поддерживало существование коррумпированного буржуазного государства. Ибо подобное государство не могло существовать без чистого огня души таких центурионов, как Суэггер, стоящих на страже и готовых принять смерть на рубежах своей империи. - Но почему я? - спросил он у русского. - Почему не кто-то из ваших собственных аналитиков? - Да что могут знать наши аналитики? Вы воюете против этих людей с тысяча девятьсот шестьдесят четвертого года. - А вы - с тысяча девятьсот семнадцатого. - Но наша война бескровная, теоретическая. А ваша самая настоящая, пахнущая кровью, дерьмом и мочой. Это опыт, который трудно купить, который заслуживает величайшего уважения. Один из следующих дней принес новую неожиданность - разведывательные фотографии, сделанные с какого-то высотного летательного аппарата. То, что было на этих фотографиях, судя по всему, являлось полевой базой морской пехоты и находилось в джунглях какого-то района его собственной страны. - Первый корпус, - объяснил русский. - Примерно в сорока километров от Кхамдука. Одна из последних американских полевых баз, оставшихся в зоне. Они называют ее огневой базой Додж-сити. Гарнизон - морские пехотинцы. Именно отсюда этот американец, Суэггер, и его корректировщик совершают свои вылазки. - Неужели? - Точно. В общем, если мы будем брать его, это произойдет на его территории. У него всегда будет преимущество, если, конечно, мы не сможем изучить ландшафт так же хорошо, как и он сам. - Несомненно, местные кадры... - Э-э, погодите-погодите, здесь складывается чрезвычайно любопытная ситуация. Местные кадры в данном районе полностью бездействуют уже несколько месяцев. Этот Суэггер наводит на них ужас. Они называют его quan toi. - Гвоздильщик? - Совершенно верно, гвоздильщик. Как лудильщик или точильщик. Он расстреливает их, словно вбивает гвозди. Во всяком случае, на местном уровне активность почти полностью прекратилась. Именно поэтому огневая база Додж-сити все еще существует, тогда как очень много морских пехотинцев уже отправились домой. Гвоздильщик прибил своими гвоздями столько народу, что никому не хочется работать в его зоне. Можно, конечно, спросить: ну и что из того? Война скоро завершится, он будет отозван, и на этом все кончится. Но мы не можем допустить такого исхода, не так ли? Но как Хуу Ко ни старался, он не мог заставить себя ненавидеть американца. Это казалось ему бессмысленным. Этот человек не относился к числу зачинщиков войны, он не разрабатывал ее стратегию, у него определенно не было никаких садистских наклонностей, никакой тяги к злодейству. Он был просто превосходным профессиональным солдатом из тех, на которых уже не одну тысячу лет держатся все армии. Он имел какой-то лишний ген, определяющий агрессивность, и еще один лишний ген для изумительной меткости, вот и все. Он был верующим, хотя, возможно, и нет. Полковник помнил, как в его другой жизни один француз по фамилии Камю сказал: "Когда люди действия теряют веру в свое дело, у них остается вера только в действие как таковое". Впрочем, все это не имело значения. И точно так же не имели никакого значения вопросы о причине задержки, которые он задавал самому себе. Почему русские не предпринимали никаких действий, если это настолько важно? Почему они ждали и чего они ждали? Хуу Ко решил подчиниться ходу событий и взялся за изучение ландшафта в окрестностях базы Додж-сити. Она была расположена на холме, на тысячу метров вокруг которого американцы уничтожили лес своим "эджент орандж". Лагерь был самым обычным (за долгие годы войны Хуу Ко приходилось видеть сотни таких), и его тактические проблемы тоже были типичными. Во многих отношениях этот лагерь походил на непокоренную армейскую базу "Аризона". Тактика борьбы против таких баз была примитивной, но обычно оказывалась вполне эффективной: незаметно подойти ночью, изготовиться к атаке в темноте, пустить вперед саперов, чтобы подорвать заграждение из колючей проволоки, и тут же атаковать всеми силами. А вот для уничтожения одной снайперской команды требовалась совсем иная тактика, и здесь все было не так просто. Команда, по всей вероятности, выходила в рейды по ночам, если, конечно, ее не забрасывали вертолетом. Загвоздка состояла в том, чтобы узнать, через какой участок периметра они выходят и каков их обычный маршрут прохода через открытую зону. Поэтому надеяться перехватить их можно было, лишь отлично зная ландшафт и понимая образ мышления Суэггера. Изучая фотографии, Хуу Ко заметил три естественных пути выхода из лагеря, изобилующих овражками, проходами, ложбинками, по которым люди могли передвигаться, не рискуя быть обнаруженными. Да, в таких местах вполне можно устроить засаду, и не исключено, что она окажется эффективной: в дальних рейдах удаче принадлежит далеко не последняя роль. Но если по каким-то причинам американцам пришлось бы выйти из лагеря в течение дня, скажем с первыми проблесками рассвета, то у хорошего стрелка был шанс застрелить их с вершины холма, находившегося на расстоянии около полутора тысяч метров. О, это был бы дальний, отчаянно дальний выстрел, но умелый человек вполне мог бы выполнить его намного эффективнее, чем, скажем, засадная группа, которой могло повезти, а могло и не повезти. Но где взять нужного человека? Хуу Ко точно знал, что среди северовьетнамцев такого, конечно же, нет. Честно говоря, такого человека, такого специалиста могло и вообще не существовать, по крайней мере среди действующих стрелков. Хуу Ко ничего не говорил о своих умозаключениях, а русские его не спрашивали. Но однажды ночью его бесцеремонно разбудили спецназовцы и сообщили, что он должен куда-то ехать. Одетый в повседневную форму, он влез в сверкающий черный лимузин "ЗИЛ", где уже сидели четверо или пятеро русских. Они оживленно разговаривали между собой и громко смеялись. Хуу Ко они игнорировали. Лимузин въехал в Ханой и помчался по затемненным улицам и широким, но теперь опустевшим бульварам, через церемониальные площади, где были выставлены сбитые американские "фантомы". Ветер колыхал многочисленные транспаранты: "ВПЕРЕД К ПОБЕДЕ, БРАТЬЯ", "ДА ЗДРАВСТВУЕТ РОДИНА" и "ЗА НАШЕ РЕВОЛЮЦИОННОЕ БУДУЩЕЕ". Русские не обращали на окружающее никакого внимания, они смеялись, говорили о женщинах и о выпивке и курили американские сигареты; они во многом, походили на американцев: не почтительные законопослушные люди, но люди, настолько уверенные в своем предназначении, что это частенько раздражало. Вскоре Хуу Ко понял, куда они направлялись: к аэродрому имени Народной революции, находившемуся севернее Ханоя. Машина, почти не снижая скорости, миновала ворота в проволочном заграждении и сторожевые посты - пассажир, сидевший на переднем сиденье, помахивал пропуском, открывавшим дорогу везде и всюду, - и направилась не к главному зданию, а к стоявшему на отшибе корпусу, усиленно охранявшемуся белыми людьми, одетыми в боевую форму спецназа и с автоматами в руках. Это были профессиональные головорезы, которые осуществляли все самые сложные операции, а кроме того, обучали северовьетнамцев некоторым искусствам, необходимым для осуществления темных тайных дел. "ЗИЛ" остановился, его пассажиры высадились и вместе с Хуу Ко прошли внутрь. Там обнаружился чрезвычайно уютный уголок России, оснащенный телевизорами, баром, обставленный роскошной западной мебелью и все такое прочее. Повсюду валялись затрепанные и не очень номера "Плейбоя" и пустые пивные бутылки, а стены были обильно украшены изображениями обнаженных блондинок с колоссальными грудями, дерзко бросавшими вызов земному притяжению, и гладкими, без единого волоска, лобками. Русские, подумал Хуу Ко. Через некоторое время небольшая группа вышла на асфальтированную дорожку, заканчивавшуюся у края рулежной полосы, и стала дожидаться какого-то человека, которого называли Соларатов. Была ли это его настоящая фамилия или псевдоним, Хуу Ко не сказали. Не назвали также его звания или должности, даже имени. Просто Соларатов, как будто сама фамилия содержала исчерпывающую информацию. И на том спасибо. Погода снова была холодной, хотя и без дождя. Русские тяжело переносили жаркий период, но он пока еще не наступил. В сером свете нарождающегося дня Хуу Ко стоял немного в стороне от непристойно ругавшихся и громко хохотавших русских разведчиков и спецназовцев, одинокий среди них человек, непричастный к их товариществу и безуспешно пытавшийся понять, для чего потребовалось его присутствие. Было совершенно ясно: они хотели, чтобы он был здесь; он видел вещи, не открывавшиеся, вероятно, ни одному северовьетнамцу ниже уровня работников Политбюро. Зачем это было нужно? Какой был во всем этом смысл? Издали донесся звук тяжелого реактивного самолета; сначала чуть слышный, он становился все громче и сильнее. Самолет уверенно приближался с востока, со стороны солнца. Вскоре он промелькнул почти над головами. В утреннем свете было легко узнать туполевский "Ту-16", или, как его называли американцы, "барсук", - двухмоторный бомбардировщик с экипажем из трех человек, с каплевидным штурманским фонарем и сверкающим пластмассовыми фасетчатыми окнами носовым блистером. Он был окрашен в маскировочный цвет, и красные звезды отчетливо выделялись на зеленом фоне. Выпустив закрылки, самолет проплыл на запад, сделал пологий вираж, вышел на посадочную глиссаду и коснулся главной взлетно-посадочной полосы. Пробежав положенное расстояние, он остановился, а затем свернул на рулежную дорожку и тяжело покатил к небольшой группе людей. Поравнявшись с ними, он застыл на месте, реактивные турбины в последний раз взвыли и стихли. Открылась овальная дверь люка, расположенного сзади и немного ниже фонаря пилотской кабины, сразу же за носовой стойкой шасси, оттуда выдвинулся легкий трап, по нему спустились два летчика, помахали встречавшим и, не подходя к ним, уселись в приехавший за ними небольшой автомобиль. Русская наземная команда техников немедленно принялась возиться с самолетом. - Ну, он, конечно, заставить нас подождать, - заметил один из русских. - Ублюдок. Ему никто не велит поторопиться. Он может заставить ждать себя даже секретаря ЦК, если такая гребаная мысль вдруг взбредет ему в голову! Раздались сдержанные смешки, однако совсем немного погодя в люке показалась еще одна фигура. Человек неторопливо спустился по трапу и остановился на асфальте. Одет он был в черный высотный костюм летчика, хотя было видно, что он совсем не летчик. В руке он держал неуклюжий длинный плоский футляр, наподобие тех, в каких носят музыкальные инструменты. Он повернулся к встречавшим, и почему-то все сразу замолчали. Это был неприветливый невысокий человек лет под сорок, с щеткой седых волос и толстой короткой бычьей шеей. Его глаза напоминали голубые бусины, вставленные в сделанную из обветренной кожи маску - его холодное мрачное лицо. Кисти его рук казались огромными, и Хуу Ко заметил, что он чересчур мускулист для такого маленького человека и обладает широкой грудью и пружинистой силой, ощущавшейся в каждом движении. Не было никаких приветствий, никакого обмена воинскими салютами. Если вновь прибывший и знал кого-то из встречавших, то он никак не дал этого понять. В нем не было видно проявления каких-либо эмоций, и, похоже, он не считал нужным соблюдать какие-либо церемонии. Один из встречавших поспешил к нему, чтобы забрать поклажу. Коротышка лишь молча взглянул на него, и сразу стало понятно, что свой багаж он не доверит никому, а желавший услужить бедняга, почувствовав всю серьезность этого безмолвного отпора, сконфуженно замер на месте. - Соларатов, - нарушил молчание руководитель русских разведчиков, - как прошел полет? - Тесно, - ответил Соларатов. - Мне следовало предупредить, что я летаю только первым классом. Послышались нервозные смешки. Соларатов прошел мимо полковника, не обратив на него ни малейшего внимания, в сопровождении подхалимов, готовых вылизывать ему ботинки языком. Глядя на него, Хуу Ко вспомнил другого человека, которого ему показывали в конце сороковых годов в Париже, еще одного человека, пребывавшего в ледяной отстраненности от людей, способного взглядом заставить любого умолкнуть и несмотря на это - а может быть, как раз поэтому - окруженного легионами подхалимов, на которых он не обращал ни малейшего внимания; человека, чья репутация была подобна айсбергу из голубого льда, который словно бы окружал его. Звали этого человека Сартр.

    Глава 18

Вьетнам выскочил ему навстречу, будто из сновидения: зеленый, бескрайний, пересеченный горными хребтами, чувственный и переполненный насилием, уродливый и прекрасный одновременно. Дурная Земля. Но в чем-то и Хорошая Земля. "Тут я воевал, - думал Донни. - Тут я сражался бок о бок с Бобом Ли Суэггером". Это было вовсе не сновидение и никогда им не было. Это была самая реальная реальность, стоило лишь бросить взгляд через грязный пластмассовый иллюминатор самолета, снижавшегося после рейса с Окинавы и доставлявшего обратно в 'Нам солдат, побывавших в краткосрочном отпуске. Впереди виднелась Обезьянья гора, возвышавшаяся над Китайским берегом на причудливом полуострове, а дальше открывалась картина, чем-то схожая с деловым центром Дейтона: многоцелевая воинская база и просторное летное поле аэродрома Дананг, окруженное ровными, как квадраты шахматной доски, кварталами зданий, улицами и дополнительными взлетно-посадочными полосами. А позади всего этого пыльными бородавками возвышались холмы, обозначенные на картах числами 364, 268 и 327. "С-130" миновал береговую линию, пронзил низкие облака, окунулся в тропический туман и приземлился в заброшенном городе, который не так давно был одним из наиболее густонаселенных городов мира, столицей страны 1-го корпуса морской пехоты, местом, откуда осуществлялось Управление войной морской пехоты, ее 3-м водно-десантным соединением. Пальмы все так же раскачивались на ветру, все так же вокруг теснились горы в великолепном уборе тропической зелени, но город уже был почти пуст. Все его главные заведения стеснились в несколько временных строений - опустевшая или, по крайней мере, "вьетнамизированная" столица. Несколько управлений все еще были укомплектованы, в нескольких бараках все еще шла жизнь, но и техники, и штабные работники, и эксперты, которые руководили военными действиями во Вьетнаме, пребывали теперь в полной безопасности у себя дома, и здесь оставались лишь отдельные части, например парни из огневой базы Додж-сити и несколько других, по воле случая замыкающих процесс эвакуации 1-го корпуса. Самолет долго бежал по полю и наконец докатился до своей стоянки. Газотурбинные моторы тонко заскулили, извещая о прекращении подачи топлива, четыре пропеллера замедлили вращение. Самолет затрясся, дернулся, как огромное животное, и замер. Спустя несколько секунд задняя дверь открылась, и пассажиры - Донни и еще около двадцати отпускников - почувствовали, как на них пыхнуло жаром, словно из печи, потянуло горящим навозом, и это означало, что они вернулись обратно. Донни ступил на летное поле, озаренное солнечным светом, и-почти что физически почувствовал удар солнечных лучей по всему телу. - Эта поганая дыра меня все равно достанет, - сказал чернокожий ветеран-моряк с дюжиной нашивок на рукаве и, судя по количеству ленточек, таким множеством ранений, что их хватило бы, чтобы обескровить целый взвод. - А разве тебе так много осталось? - удивленно спросил кто-то. - Да уж побольше, чем ланс-капралу, - ответил тот, подмигнув Донни, над которым беззлобно подтрунивал с того момента, как самолет поднялся с аэродрома базы военно-воздушных сил Кадена на Окинаве. - Если бы мне оставалось столько, сколько ему, я прямо на трапе подвернул бы себе лодыжку, да хоть бы и голову свернул, лишь бы угодить прямиком в госпиталь. - Он герой, - сказал другой кадровый. - Он не прячется по госпиталям. Пожилой чернокожий сержант взял Донни за рукав и отвел в сторону. - Не вздумай больше испытывать судьбу в джунглях, ты понял? - грозно сказал он. - Два месяца и считанные дни, Фенн? Черт бы тебя побрал, не испорти все в последний момент. Оно того не стоит. Эта говенная дыра не стоит и плевка, если только ты не хитрожопый карьерист, готовый еще раз наудачу вытянуть билетик. Не давай Большому брату раздавить тебя. - Вас понял. - Тогда закрывай связь и тащи свою пехотную задницу куда-нибудь в хорошее укрытие. - Мир, - сказал Донни и изобразил пацифистский знак. Сержант осмотрелся, не увидел никого подслушивавшего или наблюдавшего за их беседой и ответил тем же знаком. - Мир, свобода и вся прочая фигня, братишка, - сказал он и подмигнул. Донни взял свою сумку и отправился в комендатуру аэродрома, чтобы найти пристанище на ночь и выяснить, когда вылетает ближайшая вертушка в Додж-сити. Ему было... хорошо. Неделя на Мауи с Джулией - о Христос, разве можно было пожелать чего-то лучшего? Да разве могло быть лучше? Когда он садился в вертолет после всех докладов и отчетов, Суэггер сунул ему конверт, в котором Донни с невероятным изумлением обнаружил тысячу долларов наличными и записку с суровым приказом не привозить назад ни одного. С какой стати Суэггер выкинул такую штуку? Впрочем, эта щедрость с его стороны казалась совершенно естественной - просто он имел обыкновение совершать такие вот странные поступки. Это было... Ну как же, молодой человек, вернувшийся с войны, отдыхающий со своей прекрасной молодой женой в гавайском раю под жарким целительным солнцем, с карманами, набитыми деньгами, и с неограниченными возможностями, человек, которому осталось служить всего ничего: после трех лет, девяти месяцев и нескольких дней он уже видел завершение своей службы. Видел! "Я справился! Я свободен!" - Мне иногда кажется, что это чуть ли не жестокость, - сказала Джулия. - Вот сейчас у нас с тобой все это происходит, а ведь потом тебя могут убить. - Нет. Такого не будет. СВА, то есть северовьетнамская армия, устраивает наступления два раза в год, весной и осенью. Она уже провела большое весеннее наступление, а теперь застряла около Анлока, пытаясь разбить южновьетнамские части, преграждающие путь к Сайгону. Мы находимся далеко оттуда. В нашем квадратике ничего не произойдет. Мы будем отдыхать после трудов. Уверяю тебя, самым трудным будет справиться со скукой. - Мне кажется, что я этого не выдержу. - Тебе совершенно не о чем волноваться. - Ты говоришь как один из тех парней из кинофильмов про войну, которые всегда гибнут. - Кино про войну больше не снимают, - ответил он. - Эти фильмы никто не смотрит. А потом они снова занимались любовью, возможно, в двадцативосьмитысячный раз. Он находил все новые и новые позы, в которых мог любоваться ею, новые положения в ней, новые ощущения, новый экстаз. - Лучше просто ничего не может быть, - сказал он в конце концов. - Боже мой, Гавайи. Мы вернемся сюда на пятидесятую годовщину нашей... - Нет! - внезапно перебила его Джулия. Она была такая же потная, как и он, такая же раскрасневшаяся. - Не говори так. Это плохая примета. - Любовь моя, я не верю в приметы. За моей спиной Боб Ли. Он сам по себе такая примета, что лучше не бывает. Но это было тогда, и с тех пор прошло время, и сейчас Донни стоял перед барьером из нескольких столов в большой, освещенной люминесцентными лампами комнате с выкрашенными в зеленый свет стенами. В конце концов щеголеватый сержант заметил его, положил телефонную трубку и указал на стоявший напротив него стул. Донни сел и протянул свои документы. - Привет, я Фенн, "Два-пять-отель", только что прилетел из краткосрочного отпуска. Вот документы. Мне нужно где-нибудь перекантоваться ночь и с шестичасовым бортом подскочить в Додж-сити. - Фенн? - переспросил сержант, разглядывая отпускное свидетельство. - Ладно, все вроде в порядке; сейчас проверю... Ты что, один из тех парней, которые нашумели в Кхамдуке? Он вписал фамилию Донни в регистрационную книгу, поставил печать, ловко изобразил капитанскую подпись и вернул бумаги Донни. - Да, это я. Мой сержант оказался в милости у начальства и выпросил для меня отпуск на десять дней. - Тебя представили к "Морскому кресту". - О господи! - Хотя ты его не получишь. Больших орденов теперь не дают. - Ну, вообще-то, мне все это до... - Он махнул рукой. - Так что тебе скорее всего прицепят "Звезду". - У меня уже есть "Звезда". - Нет, серебряную. - Ничего себе! - Герой. Плохо только, что там, в мире, это ничего не значит. В старые времена ты стал бы кинозвездой. - Единственное, что мне нужно, это возвратиться домой на своих ногах. А кино я вполне могу посмотреть из зала. Ближе к Голливуду меня совершенно не тянет. - Ладно, Фенн, в таком случае у меня есть для тебя хорошая новость. Ты получил новое назначение. Твой перевод утвержден. В первое мгновение Донни подумал, что произошло недоразумение. - Какого!.. Я хочу сказать, что тут, вероятно, какая-то путаница. В смысле, с переводом. Я не просил никакого перевода. Я не понимаю, что... - Вот он, приказ. Подписан три дня назад. Тебя перебросили в "Один-три-чарли" и включили в батальон S-3, то есть к нам, в Дананг. Это наш батальон управления, все, что осталось от морской пехоты. Я думаю, что ты будешь заниматься строевой подготовкой и накачивать мускулы здесь, в Дананге, еще пару месяцев, а потом придет твой ПСВОСР, ты сядешь на большую птицу и помчишься домой. И ползать по кустам тебе больше не придется. Поздравляю тебя, пехотинец. Можешь считать, что ты уже едешь домой, если, конечно, тебя не задавит грузовик по пути в сортир. - Но поймите, я же не... - Отправляйся в батальон, отметься у дежурного сержанта, он все устроит и покажет, где ты будешь жить. Тебе так повезло, что ты просто не поверишь. Нас переселили из старых казарм в освободившиеся казармы летунов, которые переехали поближе к аэродрому. Там стоят кондиционеры, Фенн. Понимаешь, кондиционеры! Донни молча смотрел на него, как будто тот сказал какую-то совершенную бессмыслицу. - Фенн, у нас здесь служба - не бей лежачего. Ты заслужил того, чтобы отдохнуть в тенечке. Говорю тебе, служба такая, что закачаешься. Будешь работать на ганни<Ганни - жаргонное сокращение звания ганнери-сержант.> Баннистера. Между прочим, отличный человек. Наслаждайся жизнью. - Я не хочу никакого перевода, - заявил Донни. Сержант внимательно посмотрел на него. Это был уравновешенный терпеливый человек с волосами цвета светлого песка, один из тех сухарей, профессиональных бюрократов из тыловых служб, благодаря которым вся машина работает без единого сбоя. Наконец он чуть заметно улыбнулся. - Фенн, - назидательно сказал он, - тебе следует понять, что Корпусу морской пехоты ни в коей мере не важно, хочешь ты, чтобы тебя перевели на другое место, или нет. В своей бесконечной военной мудрости Корпус решил, что ты будешь вести занятия по физической подготовке с толстозадыми тыловыми засранцами вроде меня до тех пор, пока тебя не отправят домой. Тебе не придется даже увидеть ни одного вьетнамца. Ты будешь спать в здании с кондиционированным воздухом, принимать душ два раза в день, носить выглаженную форму, отдавать честь каждому встречному офицеру, как бы глупо это ни казалось, делать вид, что ты занимаешься делом, нажираться до свинского состояния или обкуриваться травой и вообще вести отличную жизнь. Трехдневные уик-энды на Китайском берегу. Вот какой на тебя вышел приказ. Между прочим, он куда лучше тех, по которым некоторые бедняги отправляются в демилитаризованную зону или на высоту 553. Так или иначе, но таков приказ. Тебе все ясно, Фенн? Донни глубоко вздохнул. - А откуда он пришел? - С самого верха. Подписан твоим командиром и твоим сержантом. - Нет, я хочу знать, кто все это затеял. Ну, не темните, вы же должны знать. Сержант снова посмотрел на него. - Я должен это узнать. Я входил в "Сьерра-браво-четыре". Снайперская команда. Я не хочу терять эту работу. Это самая лучшая работа, какая здесь имеется. - Сынок, ты должен считать самой лучшей любую работу, которую тебе дает Корпус морской пехоты. - Но не могли бы вы все-таки это выяснить? Вы же знаете, как найти место, откуда ноги растут. Я имею в виду, что это действительно необычно: парня с неплохим опытом действий в джунглях внезапно выпихивают с полевой базы и переводят на какое-то надуманное непыльное занятие. Вы со мной согласны, сержант? Сержант глубоко вздохнул и снял телефонную трубку. Он бросил несколько игривых фраз собеседнику на другом конце линии, немного подождал, пару раз сострил, потом кивнул, поблагодарил и повесил трубку. - Твоего сержанта зовут Суэггер? - Да. - Так вот, Суэггер неделю назад прилетел сюда на вертолете, чтобы встретиться с командиром. Нет, не командиром батальона, а куда выше, с тем, у которого три звезды на воротнике. На следующий день вышел твой приказ. Он решил спровадить тебя оттуда. Суэггер не хочет, чтобы ты и дальше вместе с ним обдирал шкуру по тамошним кустам. * * * * * Донни прибыл в "Один-три-чарли", отметился у дневального рядового первого класса, получил койку и шкафчик в старых казармах военно-воздушных сил, которые скорее походили на общежитие колледжа. На это у него ушел примерно час. В окно не было видно ни единой пальмы, вообще ни клочка зелени - только асфальт и здания казенного вида. Точно так же выглядел и Хендерсон-холл в Арлингтоне, и Камерон-стэйшн, многоцелевая база в Бэйли-кросс-роуд. Нигде не было ни одного желтого человека: всю работу здесь делали американцы. Затем Донни поплелся на склад и получил комплект снаряжения М-782 и обмундирование для джунглей. Потом он вознамерился сдать казенную сумку, которая была выдана ему для отпуска, но оказалось, что этот склад уже закрыт, так что пришлось отволочь свое барахло в шкафчик. Он отправился в ротную канцелярию, чтобы представиться командиру и ганнери-сержанту, но ни того, ни другого на месте не оказалось - все уже разошлись. Он прошел мимо штаба батальона S-3 - оперативная работа и обучение - в надежде встретить Баннистера там, и обнаружил, что штаб тоже пуст, а Банннистер давно отправился в клуб для старших сержантов. Тогда Донни вернулся в казарму. Там многие парни собирались в кино - сегодня показывали "Паттон", фильм двухлетней давности, а после сеанса - в ночной клуб "1-2-3", где солдаты пытались залить тоску дешевым "Будвайзером". Они выглядели и, конечно же, были хорошими молодыми парнями, им определенно было известно, кто такой Донни, и они жаждали познакомиться с ним поближе, но он, сам толком не понимая почему, держался с ними очень сухо. Он чувствовал себя усталым, поэтому рано улегся в койку и завернулся в чистые новые простыни, ощущая под собой упругую сетку. Установка для кондиционирования воздуха чуть слышно гудела, загоняя в помещение галлоны сухого холодного воздуха. Донни задрожал и поплотнее укутался в простыни. Этой ночью не было никаких тревог, никаких происшествий. Их не бывало здесь месяцами. В час ночи его разбудили пьяные салаги, вернувшиеся из клуба "1-2-3". Но когда он вспылил, они быстро затихли. Донни лежал в темноте среди спящих и слушал рокот кондиционера. "Я это сделал, - сказал он себе, - Я выбрался. Я жду свой ПСВОСР. Меня задвинули в тень, я счастливчик". Он грезил об округе Пима, о Джулии, о размеренной, спокойной и рациональной жизни. Он грезил о любви и уважении. Он мечтал о сексе; он мечтал о детях и хорошей жизни, на которую все американцы имеют полное право, если достаточно усердно трудятся. За полчаса до рассвета Донни бесшумно поднялся, умылся в темноте, облачился в полевую форму, собрал 782-й комплект и отправился на вертолетную площадку. Это оказалась долгая прогулка. Темные здания, над которыми раскинулась бездонная россыпь звезд, были горбатыми, высокими, разделялись прогалами и напоминали горную цепь. Время от времени откуда-то из глубин раскинувшейся вокруг темной земли долетал отдаленный неестественный звук орудийного выстрела. Кое-где на горизонте играли зарева ракет. Где-то что-то взрывалось. Вертолеты прогревали моторы. Он сунулся в будку диспетчера, перекинулся несколькими словами с другим ланс-капралом и зарысил к серовато-зеленому "хью", который уже запустил винты. Донни заглянул в кабину, и командир экипажа вопросительно взглянул на него. - Это "Виски-ромео-четырнадцать"? - Он самый. - Собираетесь в Додж-сити? - Ты угадал. А ведь ты Фенн, верно? Ты летел с нами оттуда две недели назад. Отлично вы поработали в Кхамдуке, Фенн. - Можете закинуть меня в город? А то уже пора домой. - Залезай в тачку, сынок. Нам с тобой по пути.

    Глава 19

- Вам придется ползти всю ночь, - сказал Хуу Ко, обращаясь к русскому, - В любом другом случае они утром увидят вас и убьют. Если он ожидал какой-то ответной реакции, то зря. Русский ничего не ответил. Он вообще не казался человеческим существом. Или, по крайней мере, нисколько не нуждался во многих необходимых для людей вещах: в отдыхе, общении, разговоре да и вообще во всем человечестве. Он все время молчал. Он казался настолько флегматичным, что этому его свойству могло бы позавидовать даже растение. Но при всем при том он никогда не жаловался, не проявлял усталости, не выказывал намерений подчинить себе Хуу Ко и отборных коммандос из 45-го саперного батальона на всем протяжении их долгого путешествия по Дороге Длиной В Десять Тысяч Миль, по которой они добирались сюда с Севера. В его поведении ни разу не проявились такие чувства, как страх, скука, жажда, ощущение неудобства, юмор, гнев или сострадание. Он, казалось, мало что замечал и почти ничего не говорил, а если и заговаривал, то обходился в основном междометиями. Он был закрыт от всех, непроницаем, возможно, внутренне опустошен. В армии Хуу Ко герои, убившие десять американцев, получали почетное звание "Брат десяток". Этот человек, насколько понимал Хуу Ко, должен был именоваться "Брат пять сотен" или как-то в этом роде. Он не имел никакой идеологии, им не двигал никакой энтузиазм; он просто существовал. Соларатов. Созвучно с английским "solitary" - "одиночество". Одинокий человек. Это очень хорошо определяло его сущность. Русский внимательно изучал местность, разглядывая пространство в полторы тысячи метров выровненной земли, раскинувшееся между ним и вражеской базой морской пехоты, которую американцы называли Додж-сити. Туда невозможно было подобраться никаким другим способом, кроме как проползти все это длинное, очень длинное расстояние по-пластунски. - Наверное, вы могли бы выстрелить с этого холма? Русский ненадолго задумался. - Да, я могу застрелить человека с этой позиции, - сказал он в конце концов. - Но откуда я буду знать, что это нужный человек? С такого расстояния я не могу разглядеть лицо. Я должен убить именно того, кого нужно, вот в чем все дело. Против такого аргумента возразить было нечего. - Но в таком случае... Вам придется ползти. - Я умею ползать. - А как вы выберетесь, если убьете его? - На этот раз будет только рекогносцировка. Но когда я застрелю его, то буду ждать, пока не стемнеет, а потом вернусь тем же путем, которым добирался туда. - Но они пустят в дело минометы, артиллерию, возможно, даже напалм. Это их обычный образ действий. - Да, я могу погибнуть. - Сгореть в напалме? Это неприятно. Мне пришлось услышать много криков, пока этот дьявольский студень сжигал мясо прямо на костях. Это длилось всего один момент, но у меня сложилось впечатление, что это был очень продолжительный момент. Русский лишь пристально взглянул на него, как будто не узнавая, хотя они прожили бок о бок целую неделю, а до того детально изучали вместе фотографии и макет Додж-сити. - Мой совет, товарищ брат, - сказал Хуу Ко. - Вам стоит воспользоваться этой ложбиной; она тянется примерно на триста метров. Вам придется передвигаться в темноте, со всей возможной маскировкой. У них есть приборы ночного видения, и они будут следить за подступами к базе. Но эти приборы, к счастью, не дают стопроцентной видимости. Это будет долгая охота, тяжелая охота. Я могу только надеяться на то, что она будет вам под силу и что ваше сердце окажется достаточно сильным и чистым, чтобы выдержать все это. - У меня нет сердца, - ответил одинокий человек, - Я снайпер. * * * * * На первую рекогносцировку Соларатов не взял свой футляр, в котором, как всем теперь было ясно, хранилась его винтовка. Он не взял вообще никакого оружия, кроме спецназовского кинжала, черного, тонкого и зловещего. Он ушел с наступлением сумерек, облаченный в пестрый камуфляж, и походил больше на ходячую болотную кочку, чем на человека. Саперы за глаза называли его не Одинокий и не просто Русский, но, с извечной солдатской непочтительностью ко всему на свете, Человек-лопух, потому что он выбирал для маскировки мясистые плотные листья, которые должны были нескоро увянуть. Он скользнул в заросли слоновой травы и уже спустя несколько секунд стал невидим. Хуу Ко отметил про себя, что его техника была совершенно исключительной - мастерство в чистом виде. Он двигался чрезвычайно медленно и плавно, передвигал каждую часть тела по отдельности, причем таким образом, что само передвижение было практически, незаметно. Да разве могло обычному человеку хватить терпения для того, чтобы совершить такое путешествие? - Он сумасшедший, - шепнул один из саперов другому. - Русские все безумцы, - ответил тот, - Это видно по их глазам. - Но этот по-настоящему сумасшедший, - настаивал первый. - У него мозги набекрень! Саперы тихо сидели в подземелье; это была сложная система туннелей, выстроенных в год Змеи, 1965 год по счету европейцев. Они готовили пищу, с наслаждением купались под устроенными на скорую руку душами и воспринимали происходившее с ними как своеобразное увольнение. Это было прекрасное время для людей, которым приходилось участвовать в тяжелых боях и которые имели по несколько ранений каждый. По крайней мере шестеро из них имели звание "Брат десяток". Это были тренированные опытные профессионалы. Хуу Ко в это время изучал фотографии или сидел в траве на вершине холма и рассматривал в подзорную трубу лежавший в полутора тысячах метров от него уродливый форт, такой чужеродный на земле его любимой страны, насильно всаженный сюда пришедшими из-за моря людьми с совершенно иным образом мышления, строем чувств и полным отсутствием ощущения истории. Он ждал, разглядывая травяное море. Рука сильно болела, он с трудом мог шевелить пальцами. Когда созерцание надоело ему, он вынул из кармана кителя книгу на английском языке. Это был "Властелин колец" Дж. Р. Р. Толкиена, очень занимательная книга. Она позволяла ему на время позабыть о реальном мире, но когда ему все же приходилось отвлекаться от приключений Фродо, он вновь возвращался к огневой базе Додж-сити и самому главному вопросу: когда же вернется снайпер? * * * * * Огненные муравьи были только первой из многих напастей. Привлеченные запахом пота, они протискивались в складки кожи на его шее, яростно кусали и пировали его кровью. Он являл собой неожиданный банкет для мира насекомых. После муравьев появились и другие. Москиты, крупные, как американские вертолеты, зудели ему в уши, липли к лицу, неслышно кусали и улетали с раздутыми брюшками. Что еще? Пауки, клещи, травяные блохи, стрекозы, целое многоногое войско, примчавшееся на запах испарений, которые испускает душным тропическим утром потеющий человек. Но не мухи. Мухи - для мертвых, к тому же, возможно, мухи питали к нему своеобразное уважение. Он не был мертвым и, кроме всего прочего, за время своей жизни предоставил им немало пищи. И поэтому они не трогали его. Не то чтобы Соларатов ничего этого не чувствовал. Нет он чувствовал все это очень хорошо. Он чувствовал каждый укус и каждый укол; все его волдыри и опухоли зудели и чесались точно так же, как и у любого другого человека. Но он, в отличие от всех остальных, умел не допускать сигналы приходящие от органов чувств, до головного мозга. Этому можно научиться, а на высшем уровне мастерства, в среде людей, не просто выделяющихся своей смелостью, силой воли или навыками, но и на самом деле лучших в мире, сверхъестественные умения являются самой обычной вещью. Сейчас он лежал в слоновой траве примерно в сотне метров от выложенного из мешков с песком оборонительного периметра базы Додж-сити, как раз перед двойным ограждением из размотанной в спираль колючей проволоки. Он четко видел выставленные со всех сторон клейморовские мины и наполовину засыпанные землей взрыватели мин большей мощности. Он также хорошо слышал американский рок-н-ролл, ревущий из транзисторных радиоприемников, которые, кажется, таскали с собой все молодые солдаты, и слушание этой музыки было его единственным развлечением. "Не могу я, не могу я, не могу найти удовлетворенья"<Строка из песни "Satisfaction" (1965) группы "Роллинг Стоунз".>, - громко и надрывно вопил кто-то, и Соларатов понимал, что ему тоже не приходится рассчитывать на какое бы то ни было удовлетворение. Морские пехотинцы выглядели невыносимо неряшливыми. Во время своих операций ему доводилось видеть в непосредственной близости и израильтян, и представителей специальньк авиационно-десантных сил британской армии, и даже легендарных американских "зеленых беретов"; все они выглядели, как и подобало нормальным войскам. А эти мальчишки считали, что для них война уже закончилась; они были хуже, чем кубинцы или ангольцы. Они слонялись по лагерю, загорали, играли в свой футбол, больше похожий на драку, чем на спортивное соревнование, или бейсбол, или баскетбол, украдкой курили коноплю, дрались между собой и даже напивались. Часовые по ночам спали. Офицеры не утруждали себя бритьем. Никто не ходил в чем-то хоть сколько-нибудь похожем на обмундирование, а большинство целыми днями шлялось в шортах, нижних рубашках (или вовсе без рубашек) и купальных тапочках. Даже выходя в боевое патрулирование, они вели себя глупо и шумно. Головной дозорный не смотрел себе под ноги, фланговое охранение жалось вплотную к колонне, ленты у пулеметчика путались, а его помощник со вторым боекомплектом плелся на таком расстоянии от своего командира, что наверняка не смог бы оказать ему хоть какую-то помощь в бою. Было ясно, что они уже несколько месяцев не участвовали ни в каких боевых действиях (если вообще когда-либо участвовали) и что не ожидают боев и в будущем, поскольку рассчитывают со дня на день получить приказ об эвакуации из страны. Однажды патруль чуть не наткнулся прямо на Соларатова. Пять человек брели через слоновую траву, направляясь на ночной пикет. Они прошли так близко от него, что, будь кто-нибудь из них хоть чуть-чуть настороже, они, несомненно, без труда убили бы его. Он видел их тропические ботинки, казавшиеся большими, как горы, в считанных сантиметрах от своего лица. Но двое слушали радио, один, судя по всему, до одури обкурился наркотиков, один, самый молодой, видимо попавший сюда сразу по окончании школы, казался насмерть перепуганным, да и сам командир патруля, которому навязали этих глупых юнцов, похоже, изрядно трусил. Соларатов точно знал, что будет дальше: патруль отойдет на тысячу метров, а там сержант прикажет им расположиться в высокой траве, где они просидят всю ночь, покуривая, болтая между собой и притворяясь что они находятся вовсе не на войне. Утром сержант отведет их обратно, напишет рапорт о том, что "никакого контакта не было", и другой сержант подошьет его в папку. Эту войну вели люди, которые предпочли бы оказаться где угодно только не на войне. С наступлением темноты Соларатов справлял нужду, закапывая руками свои испражнения, пил из фляги и медленно, чрезвычайно медленно менял позицию. Его совершенно не интересовало, что происходило на базе, но он должен был досконально выяснить, какими маршрутами пользуются опытные солдаты, отправляясь на охоту за людьми. Вместе или порознь ходит снайпер со своим корректировщиком? Через какую часть вала из мешков с песком они перелезают и откуда она доступна для винтовочного выстрела? Соблюдая величайшую осторожность, он делал пометки на схеме, обозначая восемь или девять мест, где, как ему казалось, имелись проходы через колючую проволоку и минные поля, которыми с успехом мог бы воспользоваться опытный человек; разумеется, основная масса морских пехотинцев и понятия не имела об этих участках. Он читал землю как книгу, выискивая лощины, соединявшие лагерь со стоявшими поодаль деревьями, или же, напротив, какие-нибудь возвышенности, скрываясь за которыми два человека могли быстро выбраться на простор и взяться за свою работу. Эти двое были здесь единственными, кто все еще продолжал воевать; только благодаря им это место все еще существовало. Интересно, знали ли об этом другие солдаты, подумал Соларатов. Скорее всего, нет. Дважды он видел Суэггера и чувствовал горячий стремительный прилив того волнения, которое ощущает охотник, когда видит, что его добыча вступает в пределы дальности выстрела. Но он каждый раз сдерживал себя, убеждал не торопиться, не поддаваться возбуждению, потому что именно оно всегда оказывается причиной ошибок. С этого наблюдательного пункта Суэггер казался высоким худощавым крепким человеком, который даже в камуфляжном костюме выглядел одетым аккуратно, как для строевого смотра. Соларатов угадывал в нем презрение к мальчикам, составлявшим большую часть населения Додж-сити, но также и его отстраненность от всех, поглощенность собственными обязанностями, заставлявшими его постоянно оставаться на отшибе. Да, он был одинок, и ему предстояло оставаться одиноким - такова жизнь снайпера; Соларатов очень хорошо это знал. Он также заметил, что, когда Суэггер проходил по территории лагеря, даже самые разболтанные и крикливые из морских пехотинцев сразу стихали и поспешно делали вид, что заняты делом. Он упражнялся молча и передвигался без малейших затрат силы и энергии. Но все это время он не выходил на задания и проводил большую часть времени в помещениях, в частности в одном из бункеров, где, вероятно, размещался какой-то отдел штаба или узел связи. В последний день Соларатов увидел снайпера снова, с еще более близкого пункта. Соларатов крался вперед, пока не оказался всего лишь в пятидесяти метрах от группы построек, где Суэггер, как ему казалось, бывал чаще всего. Он наделся как следует рассмотреть лицо человека, которого ему надлежало убить. Теперь он действовал довольно-таки нахально, убежденный в том, что морские пехотинцы слишком поглощены собой и своими собственными делами и не заметят его присутствия, даже если он встанет и объявит о своем прибытии через рупор. Это произошло сразу же после прибытия ежедневного вертолета. "Хью" ловко шлепнулся посреди вертолетной площадки, и из машины, не дожидаясь, пока остановятся роторы, вздымавшие густые клубы пыли, выскочил молодой человек и сразу же побежал к домикам. Спустя немного времени Соларатов снова увидел его, на сей раз в обществе Суэггера. Впечатление было такое, что они вот-вот подерутся. Стоя поодаль от всех остальных, они размахивали руками и кричали друг на друга. Будь у него с собой оружие, он наверняка сумел бы уложить их обоих, но отсюда не было никакого пути отступления для него самого: если бы он выстрелил, то даже эти ребячливые солдатики сумели бы обрушить на него мощный огонь и прикончить наверняка. А это было совершенно ни к чему; это задание он не обязан был выполнять любой ценой, даже ценой собствен ной жизни. Он вовсе не намеревался жертвовать собой ради успеха, разве что у него не оказалось бы никакого иного выхода. Но в таком случае и объект должен был представлять собой нечто связанное с его продуманными и прочувствованными устремлениями, а не являться случайным заказом соседнего отдела, насчет которого он даже все еще не решил, с чего начать. Так что он только слушал и наблюдал. Эти двое выясняли между собой отношения. Сцена походила на столкновение между гордым отцом и его непочтительным сыном или, напротив, возгордившимся сынком и разгневанным папашей. В голосах ссорившихся он угадывал гнев, обиду и даже обвинения в предательстве. - Какого дьявола, что тебе еще не так?! - кричал старший по-английски; русский изучал этот язык много лет. - Ты не можешь так поступить со мной! У тебя нет на это морального права! - орал в ответ младший. Этот обмен репликами повторялся снова и снова, как в одном из длинных диалогов Достоевского. И кстати, эта сцена давала понять, насколько велико уважение, которым оба собеседника пользуются со стороны своих сослуживцев: никто не стоял, слушая их перебранку, ни один офицер не попытался вмешаться, и даже молодые морские пехотинцы, обычно старательно загоравшие в это время, убрались из пределов видимости. В конце концов эти двое все же пришли к какому-то соглашению. Они возвратились в штабной бункер, а через некоторое время молодой человек вышел оттуда один и перешел в другое помещение, где, по всей видимости, ему предстояло проживать. Он появился примерно через час, уже полностью облаченный в боевое обмундирование, с винтовкой, в бронежилете, и вернулся в штабной бункер. "Наконец-то корректировщик вернулся", - понял Соларатов. Никаких других открытий в этот день не последовало, и с наступлением сумерек Соларатов допил остатки воды из последней фляги, повернулся спиной к американскому лагерю и начал свое долгое путешествие ползком к комплексу туннелей, пронизывавших землю под деревьями, возвышавшимися в тысяче метров от того места, где он находился. * * * * * - Старший полковник, Человек-лопух вернулся! Громкий шепот сержанта пробудил Хуу Ко от сна. Впрочем, это произошло очень кстати. Как и в большинстве ночей, он вновь переживал тот момент, когда американские "фантомы" со скрежещущим воем пронеслись над долиной и из-под их крыльев, лениво кувыркаясь, посыпались бочки с напалмом. Они падали наземь приблизительно в пятидесяти метрах от его передовой линии в долине, величественно подскакивали и оставляли за собой завесу все яростнее разгоравшегося пламени. Он стремительно поднялся и обнаружил русского, который с величайшей жадностью и без каких-либо претензий на благовоспитанность утолял голод в отведенном под столовую зале туннеля. Русский пожирал все, что видел, в том числе лапшу, суп из рыбьих голов, куски сырой тыквы, говядину, свинину, требуху. Он ел руками, которые теперь были густо покрыты жиром; он был целиком и полностью поглощен процессом еды и отрывался от него лишь на мгновения, для того чтобы удовлетворенно рыгнуть или обтереть сальные губы тыльной стороной ладони. При этом он стакан за стаканом пил чай и воду. Наконец, покончив с едой и питьем, он потребовал водки, которая была немедленно подана - маленькая русская бутылочка. Он опорожнил ее одним глотком. После этого он отвернулся от стола и посмотрел на старшего полковника. - Теперь я буду мыться, а потом спать. Возможно, просплю сорок восемь часов. А на третий день выйду. - У вас есть план? - Я знаю, когда и где он пойдет и как будет двигаться. Это все записано на земле. Если вы умеете читать землю, то сумеете прочесть и мысли другого человека. Я убью их обоих через три дня, считая с этого момента. Впервые с тех пор, как он вышел из самолета, Соларатов улыбнулся.

    Глава 20

"Хью" вертикально пошел вниз, скрылся в густом облаке пыли и коснулся поля. Не останавливая роторы, командир экипажа быстро выкинул на землю доставленные припасы: пару ящиков с пулеметными лентами, набитыми натовскими 7, 62-миллиметровыми патронами, еще пару ящиков с натовскими 5, 56-миллиметровыми патронами для М-16, большой картонный ящик с медикаментами, брезентовый мешок с бумагами для разведчиков, такой же мешок с бумагами для командования - ничего серьезного, рутинные военные перевозки - и Донни. Покончив с разгрузкой, вертолет прибавил оборотов и взмыл вверх, оставив на земле задыхавшегося от пыли Донни. - Господи помилуй, ты вернулся! Это был ланс-капрал из другого взвода, с которым Донни был шапочно знаком. - Да, они попытались сбагрить меня. Но я так полюбил это место, что не мог не возвратиться. - Боже, Фенн, ну ты даешь! Никому еще не удавалось выбраться отсюда раньше срока. Дружище, тебя отсылают в мир, а ты возвращаешься в эту дерьмовую дыру, хотя тебе и служить-то осталось всего ничего. Парень, тебя определенно трахнули по башке! - Ну, пожалуй, что так. - Герой, - насмешливо бросил ланс-капрал, перекинул мешки с почтой через плечо и отправился разносить почту, оставив боеприпасы валяться посреди вертолетной площадки, пока кому-нибудь не придет в голову оттащить их на место. Донни поморгал и решил выждать долю секунды, чтобы подумать, как ему поступить. Он знал, что ему следовало держаться подальше от командирского бункера и от самого старика: официально он не имел никакого права находиться здесь, и ему совершенно не хотелось лишний раз окунаться в дерьмо, пока он не встретится со Суэггером. Поэтому он сразу же направился в расположение взвода разведчиков-снайперов, где Боб был королем. Но когда он добрался туда, двое других сержантов сказали ему, что Боба теперь следует искать в бункере разведчиков и поэтому будет лучше, если он поживее уберется отсюда. Один из сержантов не преминул напомнить, что Донни, как ни посмотри, смылся сюда в самоволку со своего нового места службы, находящегося в центре Дананга, и здесь ему совершенно нечего делать. Донни пробрался через центральную часть базы, где теснилось множество сооруженных из мешков с песком бункеров (возле входа в каждый торчала табличка с коряво намалеванной надписью), и в конце концов нашел бункер S-2 - находившееся совсем рядом с командирским блиндажом приземистое сооружение, над которым развевался американский флаг. Он нагнул голову и нырнул в тень, сразу же почувствовав, что температура здесь, в густом полумраке, на несколько градусов ниже, чем на улице. Прежде всего он ощутил кислый запах гнилой мешковины, исходящий от стен бункера, а в следующее мгновение увидел карты и фотографии, развешанные на большой доске, и двоих людей, сгорбившихся над столом. Один из них был, несомненно, Суэггер, а второй - первый лейтенант по имени Брофи, командир разведроты и главный заказчик снайперов. Суэггер поднял голову, потом быстро взглянул на стол и зачем-то оглянулся. - Какого черта ты здесь забыл? - яростно спросил он. - Я вернулся, готов приступить к исполнению обязанностей. Да, очень благодарен. Замечательно провел время. Но у меня еще не закончился срок, и я прибыл, чтобы провести здесь оставшееся время. - Лейтенант, вот этот мальчишка самовольно явился из Дананга. Будет лучше всего, если он как можно скорее вернется туда, если только ему не хочется провести все оставшееся время на гауптвахте. Включите его в рапорт, иначе это сделаю я. Я хочу, чтобы он убрался отсюда. Суэггер почти никогда не разговаривал с офицерами таким тоном; как и многие другие сержанты, он предпочитал оставлять у них иллюзию о том, что они и на самом деле имеют какое-то отношение к управлению ходом войны. Но сейчас он не думал о соблюдении приличий, и офицер, который был вполне приличным парнем, но понимал, с кем имеет дело, и не собирался меряться силами с живой легендой, предпочел осторожно отступить, не проявляя ненужной доблести. - Я думаю, будет лучше, если вы сами разберетесь с ним, сержант, - сказал он и поспешно ретировался. - Фенн, я хочу, чтобы ты убрался отсюда, - прорычал Суэггер. - Черта с два! - У тебя осталось слишком мало времени. Ты будешь думать только о том, как получше вдуть своей красотке, а не о том, как лучше позволить Первому корпусу вдуть тебе, и в результате и сам утонешь в дерьме, и меня утопишь. Я видел такое уже добрую сотню раз. - Ведь ты же сам представил меня к Военно-морскому Кресту! А теперь гонишь меня? - Я посоветовался с моим самым близким приятелем, неким Бобом Ли Суэггером, и он мне сказал, что ты в боевой обстановке хуже любой отравы. Я хочу, чтобы ты где-нибудь вел занятия по физподготовке, а потом отправился домой, убрался наконец из Вьетнама. Я уволил тебя отсюда. Ты морской пехотинец и должен выполнять приказы, а это твой приказ! - Но почему? - Потому что я так сказал, вот почему. Я командир группы снайперов и сержант взвода разведчиков-снайперов. Это не твой запрос, а мой. Я не нуждаюсь в твоем разрешении. - Почему? - Фенн, ты чертовски сильно испытываешь мое терпение. - Я не уйду, пока ты не скажешь мне причину всего этого. Черт бы тебя побрал, неужели я не заслужил того, чтобы знать, в чем дело? Глаза Суэггера сощурились и стали точь-в-точь как прорези для монет в автомате по продаже кока-колы. - Что с тобой происходит? - спросил он после долгой паузы. - У меня до твоего появления было три корректировщика, все трое отличные парнишки. Но такого, как ты, еще не было. Ты знать не хотел никаких пределов. Ты готов был сделать любую дрянь, какая только ни взбрела бы мне в голову. Мне это не нравится. У тебя, похоже, вовсе нет мозгов. Если бы мне нужно было думать об этом, то я сказал бы, что ты пытаешься сделать так, чтобы тебя убили. Или пытаешься что-то доказать, а такое доказательство может привести только к тому же самому результату. Ну а теперь давай-ка начистоту, черт бы тебя побрал! Что творится в твоей дурной башке? Какого черта тебя принесло сюда? Донни отвел взгляд. Некоторое время он мялся, не зная, с чего начать, а потом решил вывалить все как есть. - Ладно, я скажу тебе. Только ты никому больше не передавай. Это строго между нами. Суэггер пристально посмотрел на него. - Я был знаком с парнем по имени Триг. Я как-то говорил тебе о нем. Ладно, он был пацифист из самых прославленных, но был по-настоящему отличным парнем. Тоже героем. Он был готов отдать жизнь, чтобы остановить войну, и в конце концов отдал. Да, я тоже ненавижу войну. Не только из-за всех тех причин, о которых все знают, но еще и потому, что она убивает таких людей, каких мы не можем позволить себе терять. Таких, как Триг. Она убьет и тебя, сержант Суэггер. И поэтому я собираюсь остановить ее. Если понадобится, я прикую себя цепью к воротам Белого дома, если понадобится, швырну свои медали на ступени Сената, если понадобится, взорву себя в каком-нибудь доме. Это настолько кошмарное зло - то, что мы делаем этим людям, да и самим себе тоже. Но я не могу допустить, чтобы хоть кто-нибудь сказал, что я увильнул, что я спрятался, что я не до конца исполнил свой долг. Никто не должен иметь никаких сомнений относительно меня. И поэтому я буду сражаться на войне до самого последнего дня, до того дня, когда мне прикажут грузиться в самолет и лететь домой, а там я буду до последнего дня своей жизни сражаться против войны! Последние слова он выкрикивал во весь голос, обливаясь крупными каплями пота, как безумный. Он весь кипел, большой, как сама жизнь, больше, чем Боб, и сильнее. Донни впервые повысил голос на своего командира, и в это нельзя было поверить до тех пор, пока это не произошло. Наконец он отступил на шаг и расслабился. - О господи! - воскликнул Суэггер. - Неужели ты думаешь, что меня хоть сколько-нибудь колышет то, что ты думаешь насчет войны? Да я не плюну лишний раз ради всей этой политики! Я морской пехотинец. И больше мне ни до чего нет дела. Он сел. - Ладно, так и быть, я скажу тебе, что здесь происходит. Ты действительно заслужил это. Я тебе признаюсь, почему мне хочется, чтобы ты оказался подальше отсюда. Там кое-кто есть. - Ха! Там? Где это - там? - Там, в кустах, поселилась одна новая птичка. Именно поэтому я и торчу здесь с Брофи. Кое-что сбросили из штаба. В лесу сидит парень, и он охотится на меня. Мы думаем, что он русский. У израильтян есть очень хорошие источники в Москве, и им удалось сфотографировать одного парня, который забирался в "Ту-16", совершавший обычный разведывательный рейс до Ханоя. Они узнали его, потому что он обучал арабских снайперов в долине Бекаа. Израильтяне пару раз пытались разделаться с ним там, но он оказался чертовски ловок. Наши люди думают, что он работал еще и в Африке, да, по большей части в Африке. Возможно, он побывал еще и на Кубе. Везде, где русским нужно было разгрести дерьмо, этим занимался он. Его имя вроде бы сходно по звучанию с нашим словом "solitary" - одиночество. Тогда это может быть Т. Соларатов, знаменитый стрелок, выигравший золотую медаль в стрельбе из винтовки лежа на Олимпийских играх шестидесятого года. А неделю или две назад Агентство национальной безопасности получило радиоперехват. Один из региональных командующих СВА разговаривал с другим насчет Ahn So Muoi, как они его называли. У них есть такое понятие "Брат десяток" - это и почетное звание, и прозвище для человека, который убил десять американцев. На их языке это, между прочим, звучит очень сходно со словом, которое обозначает снайпера. Так или иначе, но в этом перехваченном разговоре офицеры болтали о том, что "Белый брат десяток" отправляется в наш район. Другими словами, белый снайпер. Они вызвали специального парня, этого русского, и он прибыл сюда за мной и любым, кто окажется рядом со мною. - Иисусе, - пробормотал Донни, - вот ведь до какой степени ты их достал! - Ну и приклад им в задницу, если они шуток не понимают, - ответил Боб. - А у меня есть одна новая шутка. Я намерен разделаться с этим парнем. Я собираюсь всадить ему гвоздь между глаз и послать записочку: ведите себя прилично с Корпусом морской пехоты Соединенных Штатов. - Это же ловушка! - внезапно воскликнул Донни. - Ловушка! - Совершенно верно. Я собираюсь поиграть с ним в кошки-мышки, только он думает, что он кошка, а на самом деле он мышь. Пусть эту птицу раздует от самодовольства, как индюка на заборе. Это будет большое фальшивое шоу для того, чтобы убедить его, что он сможет достать меня таким-то и таким-то образом, но я-то на самом деле не буду там, где он станет меня ждать, я в это время тихонечко подберусь к нему сзади и натяну его по самые уши. А если мне не удастся продырявить его, то я вызову боевые вертолеты и они устроят там такой костер, что не останется ничего, кроме золы. Так вот, эта работа довольно опасна и, как мне кажется, имеет мало общего с обычными действиями пехотинца во Вьетнаме. Вот почему я хочу, чтобы твоя юная задница сидела на другом стуле, где-нибудь подальше отсюда. Тебе вовсе незачем встревать в такие личные разборки. Это касается только меня и этого Одинокого человека. Вот и все. - Нет. Я хочу участвовать. - Не получится. Ты здесь совсем ни при чем. Это не твое шоу. Все это дело касается только меня. - Нет, это касается Кхамдука. Я был в Кхамдуке. Он приехал, чтобы отомстить нам за Кхамдук. Тогда никуда не деться, он захочет добыть и меня. Я выйду против него. Я его не боюсь. - Значит, ты самый настоящий идиот. Я его боюсь до такой степени, что в кишках знобит. - Да нет же, у нас есть преимущество. - Ну а если он пристрелит меня в кустах и ты останешься один? Ты один против него в этих гнусных, поганых кустах? Суть в том, что у тебя есть жена, что перед тобой большое будущее, ты отвоевал большую войну, выполнил свой долг, заслужил несколько медалей, и все это - не кот начихал. А ему до этого нет никакого дела. Он хочет только одного: прикончить тебя. - Нет, я буду там. Забудь обо мне. Ты не обойдешься без напарника. Кого ты можешь взять? Брофи? Брофи не настолько хорош, и никто не настолько хорош. Я лучший из всех, с кем ты работал, и я пойду с тобой, и мы будем воевать до самого конца, и никто не сможет сказать обо мне, что, мол, у него были связи, он легко отделался, его сержант пропал ни за что, а он устроился на непыльную работенку в комнате с кондиционером. - Ты просто избалованный упрямый ребенок. Что я скажу Джулии, если ты погибнешь? - Это ничего не значит. Ты сержант и не должен думать о таких вещах. Думай только о своем задании, ладно? Это твоя работа. А мое дело - прикрывать тебе спину. Таскать рацию и смотреть, чтобы тебя никто не стукнул по башке из-за угла. Мы добудем эту задницу, а потом отправимся домой. Пора на охоту. - Сам ты задница. Значит, ты уверен, что хочешь познакомиться с этим парнем? Ладно, тогда пошли со мной. Вперед, я покажу тебе парочку ребят. Суэггер выволок его из бункера S-2, и они оба направились к периметру. - А теперь давай покричи немного на меня! - Чего? - Покричи на меня, говорю! Чтобы он наверняка заметил нас и отложил в глазу. Я хочу, чтобы он знал, что наша группа вновь в полном составе и завтра мы выходим на работу. - Я не по... - Он здесь. Уверяю тебя, он сейчас сидит в траве не более чем в сотне метров отсюда. Только не пытайся разглядеть его. - Но он может... - Да ни хрена он не может. Если он выстрелит отсюда, сблизи, мы закидаем его снарядами и зальем напалмом. Его окорок поджарится лучше, чем в самом дорогом ресторане, и он это знает. Он снайпер, а не камикадзе. Дело не только в том, чтобы пристрелить меня, нет! Дело в том, чтобы пристрелить меня, а потом вернуться в Ханой, поесть жареной свинины, трахнуть хорошую девочку и семичасовым рейсом вернуться в Москву. Вот он и сидит здесь, думает, планирует. Изучает рельеф, готовясь встретить нас, вычисляя, как лучше нас сделать, ублюдок. Ну а мы собираемся разодрать ему задницу. А теперь давай кричи на меня. Донни послушно принялся браниться. Он оказался вновь включен в программу.

    Глава 21

Русский наконец-то открыл свой футляр и принялся быстро и умело, с масляным клацаньем соединять между собой части, пока не собрал то, что по всем признакам было винтовкой. - Дракон, - сказал он. Хуу Ко подумал: он что, считает меня крестьянином с юга, не видевшим ничего, кроме воды на рисовых плантациях да буйволиного навоза? Конечно же, он сразу узнал новую винтовку конструкции Драгунова, снайперское оружие, недавно появившееся в советском блоке и пока еще малоизвестное во Вьетнаме. Это было полуавтоматическое оружие под старый калибр "Мосин-Наган" 7, 62 х 54 с десятизарядным магазином; основой его механики был затвор автомата АК-47, но в отличие от него винтовка имела длинный изящный ствол. Она была снабжена пустотелым прикладом, приделанным к пистолетной рукоятке. Над патронником был закреплен короткий четырехкратный оптический прицел с электрической подсветкой. Снайпер зарядил патроны из обоймы в магазин и присоединил магазин к винтовке. Затем с отчетливым звуком передернул затвор, дослав патрон в патронник, поставил оружие на предохранитель, положил оружие и принялся тщательно обвертывать винтовку толстой лентой, чтобы полностью исключить блики света на металле и упрятать четкие изящные контуры оружия. Пока он занимался этим, Хуу Ко расспрашивал его. - А разве вам не нужно пристрелять винтовку? - Прицел никогда не отделяется от корпуса, так что необходимости в этом нет. В любом случае по моему плану это будет не такой уж далекий выстрел. Ну, может быть, двести метров, не больше. Винтовка уводит на десять сантиметров на каждые двести метров, к тому же я всегда стреляю в грудь, никогда в голову. Выстрел в голову слишком труден для боевой обстановки. Снайпер был полностью одет. Он обрядился в маскировочный костюм собственного изготовления, тщательно раскрашенный бежевыми полосами, неотличимыми по цвету от слоновой травы. Шляпа была разукрашена такими же полосами, а лицо он размалевал боевой трехцветной раскраской: пятнами охряного, черного и бежевого цветов. - Закат, - послышался крик сверху. - Пора, - сказал Хуу Ко. Снайпер поднялся, надел на спину большой рюкзак, винтовочный ремень по диагонали перекинул через плечо и плавно помахивая множеством нашитых на одежду веток, делавших его похожим на какую-нибудь экзотическую птицу, направился к лестнице и выбрался из туннеля. Он вышел наружу, где уже сгустились сумерки, а Хуу Ко последовал за ним. Отсюда было всего лишь несколько десятков метров до перелеска, а оттуда предстояло долго и осторожно ползти по ложбинке к американской базе. - Вы составили план операции? - спросил Хуу Ко. - Я должен знать это для рапорта. - Составил, и весьма подробный, - ответил русский. - Они выйдут перед самым восходом солнца через свой вал и колючую проволоку. Я могу точно сказать вам, где это случится, так как это единственное место, где периметр выше, чем где бы то ни было, - там нет никаких холмов и пригорков. Пока солнце еще не взойдет, они будут двигаться в северо-северо-западном направлении, а потом повернут на запад. Когда солнце наконец появится из-за горизонта, им останется пройти последние несколько сотен метров по траве к северу. Я изучал их собственные донесения о выполнении операций. Суэггер выходит на свои операции всегда в одно и то же время; меняется лишь место проведения этих операций. Если он направится на юг, в сторону Контума, то должен будет идти к реке Санквит. Если на север, к полуострову Хайвань, то ему придется пройти через Хойан. И так далее. Но куда бы он ни направился, он не пройдет мимо вон того маленького пригорка. Куда он пойдет потом? Готов держать пари, что на север, потому что в прошлый поиск, когда он оказался в Кхамдуке, он ходил на запад. Так что сегодня очередь севера. Я устроюсь у него за спиной, то есть между ним и базой. С этого направления он никак не будет ожидать нападения. Я подловлю их обоих, когда они выйдут из-за холма. Все пройдет почти мгновенно: по два быстрых выстрела на каждого и еще два контрольных. Никто из лагеря не сможет догнать меня на обратном пути, а уж на самый крайний случай у меня есть аккуратный маршрут для отступления с двумя вариантами отхода. - Хорошо обдумано. - И так же будет выполнено. Так я работаю. Говорить было больше не о чем. Саперы собрались вокруг коротышки-русского, похлопывали его по спине, даже обнимали. Ночь сгущалась очень быстро, все было тихо, а вдалеке, словно нарыв на боку женщины, торчала американская база. - За Родину, - сказал Хуу Ко. - За Родину, - чуть слышно повторили его суровые саперы. - За то, чтобы уцелеть, - сказал снайпер, который лучше понимал происходившее. * * * * * Последнее совещание проходило на закате. Донни смотрел на самого себя. Или, вернее, на человека, который должен был изображать его самого: ланс-капрала по имени Физерстоун, более или менее походившего на него фигурой и мастью. Физерстоуну предстояло надеть камуфляжный костюм Донни, взять его полный 782-й комплект, клейморовские мины, корректировочную трубу М-49 и единственную М-14, которую удалось найти в лагере. Физерстоун и Брофи, замаскированный под Боба Ли Суэггера, должны были послужить приманкой. Физерстоун, крупный медлительный мальчонка, вовсе не выглядел счастливым и гордым от выпавшего ему задания. Оно досталось ему исключительно благодаря его внешнему сходству с Донни. Теперь он сидел с очень испуганным видом в бункере S-2, среди толпившихся там офицеров и гражданских, одетых в самые разнообразные облачения. Все, кроме Физерстоуна, казались очень возбужденными. В сложенном из мешков с песком строении царила атмосфера, схожая с вечеринкой, очень давно не появлявшаяся на базе Додж-сити. Как только все расселись, Боб вышел вперед. Он обращался к главным игрокам, которыми были капитан Фимстер, командовавший базой Додж-сити, майор из разведки, который представлял высшее командование Корпуса морской пехоты из Дананга, прилетевший на вертолете армейский полковник, офицер связи военно-воздушных сил и некий гражданский человек в летном костюме со шведским автоматом "К" - от него прямо-таки разило Центральным разведывательным управлением. На карте зоны действий, разложенной на большом листе картона, расчищенная территория вокруг Додж-сити сводилась к контурам и нескольким отметкам высот, а сама база была обозначена большим знаком "X" в самом низу. - Что ж, джентльмены, - заговорил Боб, и ни один из присутствовавших в помещении офицеров не почувствовал ничего странного в том, что инструктаж проводит стафф-сержант или, по крайней мере, этот стафф-сержант. - Давайте еще разок пробежимся по плану, чтобы удостовериться в том, что мы все поем одни и те же псалмы. Игра начинается в 22.00, когда Фенн и я, одетые в черное и раскрашенные, как чернокожие шлюхи, выйдем наружу. Это произойдет приблизительно в тысяче трехстах метрах от места, которое я обозначил как "Зона-1". Я предполагаю, основываясь на изучении рельефа и привычек этого парня, насколько о них извещают пришедшие из Вашингтона документы, что он намеревается работать отсюда. Фенн и я расположимся приблизительно в трехстах метрах от наиболее вероятной для него зоны стрельбы. Я не хочу подбираться слишком близко, так как эта птица, похоже, имеет обостренное чутье на всякие неприятности. В 5.00 лейтенант Брофи и ланс-капрал Физерстоун перелезают через периметр в месте, которое я обозначил как "Роджер-1". Он указал это место на карте. - Почему там, сержант? - Этот парень изучил Додж-сити, уж поверьте мне на слово, и, возможно, с расстояния как до соседнего бункера. Он облазил все кругом. Он знает, где находится лучшее место, позволяющее быстро добраться вот до этой небольшой впадины, - он постучал пальцем по карте, - которая предоставляет вам около полумили почти полностью непросматриваемого ландшафта. - Вы знаете это наверняка? - спросил пехотный полковник. - Нет, сэр. Но задолго до возникновения этой проблемы я в девяти случаях из десяти выводил свою команду именно там, если, конечно, нас не вывозили вертолетом. Он, несомненно, должен был это понять. - Продолжайте, сержант. - Оттуда лейтенант и Физерстоун следуют по маршруту, который я указал. - Теперь он обращался к этим двоим. - Очень важно, чтобы вы не отклонялись от него. Снайпер не сможет вести по вам прицельную стрельбу, потому что ему не удастся подобраться достаточно близко, но он будет знать, что вы находитесь там. Он начнет выслеживать вас с расстояния примерно в пятьсот метров, но вы все еще будете находиться слишком далеко для того, чтобы стрелять. У него нет винтовки, на которую он сможет полностью положиться при таком дальнем выстреле, плюс к тому, и это, наверное, самое главное, он не захочет стрелять в вас прежде, чем вы выйдете из поля зрения лагеря, так как, в противном случае, у него не будет времени для отступления. - Откуда мы можем знать, что он не решит быстро выстрелить и исчезнуть? - спросил майор из ВВС. - Конечно, сэр, мы не можем быть в этом уверены. Но я хорошо изучил весь этот участок. Я не думаю, что он сможет прицельно выстрелить, пока они будут оставаться в ложбине. Именно поэтому они должны вести себя крайне осмотрительно, не высовываться оттуда и двигаться медленно. Приблизительно в тысяче метров оттуда мы имеем этакий пригорочек. Это высота пятьдесят два, и ее название означает, что в ней кое-как набирается пятьдесят два метра. Это даже не титька. Вряд ли кому-нибудь из вас захотелось бы ее потискать субботней ночью. - Я бы не отказался, - возразил капитан Фимстер, и все рассмеялись. - Если честно, то я могу пойти и заняться этим прямо сейчас! После того как все успокоились, Боб продолжил: - Сэр, как только вы перевалите через этот холм, то сразу же заляжете. Я имею в виду, что вы окопаетесь и будете сохранять неподвижность. Он намерен проследить ваше появление, он займет позицию с другой стороны, с той, куда вы должны выйти, чтобы оказаться на возвышенности и выбрать сторону, в которой будете работать. Вам придется неподвижно лежать на месте. Это может продолжаться довольно долго. Птичка у нас терпеливая. Но после вашего внезапного исчезновения он начнет волноваться, а потом наверняка встревожится. Он начнет шевелиться. Может быть, лишь один раз, почти незаметно, но все равно, стоит ему пошевелиться, как мы засечем его, я выцелю его и всажу в него гвоздик. - Сержант Суэггер? - Это был Брофи. - Сэр? - Вы хотите, чтобы мы вышли вам на помощь после того, как вы вступите с ним в огневой контакт? - Нет, сэр, я не хочу, чтобы в зоне были какие-нибудь другие цели. Если я замечу движение, мне, вероятно, придется стрелять без всякого предупреждения. Мне было бы крайне неприятно, если бы это оказались вы или Физерстоун. Вам следует только залечь, как только вы минуете этот холм, и лежать неподвижно, а затем возвращаться назад под прикрытием вертолетов, если нам придется вызывать вертолеты. - Звучит, конечно, хорошо. - Ох, и стремно мне, - совершенно потерянным голосом прошептал Физерстоун на ухо Донни. - Мне подпалят шкуру, я точно знаю. Это несправедливо. Я не подписывался на такое дерьмо. - С тобой все будет в порядке, - ответил Донни перепуганному юноше. - Тебе нужно только немного пройти, потом окопаться и ждать помощи. Суэггер все это подробно рассказал. Физерстоун кинул на него взгляд, исполненный неприкрытой ненависти. - В любом случае, - продолжал Суэггер, все так же стоявший у стены бункера, - я достану его, когда он приподнимется, чтобы двигаться. Если мне не удастся с первого выстрела уложить его насмерть или если я промажу, то я подам сигнал Фенну, который будет сидеть на PRC-77. Ты проверил рацию? - Конечно, - ответил Донни. - Как только я подам сигнал, Фенн выходит на связь с вами, воздушными мальчиками. Настала очередь майора военно-воздушных сил. - Мы заказали "Геркулес С-130", позывные "Ночная ведьма-три", он будет барражировать по кругу радиусом примерно в пять кликов сразу же за Таннуком. Так что "Ночная ведьма" сможет оказаться здесь секунд через тридцать после вызова. Она сможет как следует обоссать все эти места: у нее на боках четыре 20-миллиметровые мини-пушки "вулкан" и еще четыре натовские 7, 62-миллиметровые мини-пушки. Она может вывалить четыре тысячи снарядов менее чем за тридцать секунд и превратить в рубленый гамбургер все, что имеется на площади в тысячу квадратных метров. - Скажите, сэр, это лучше, чем напалм или "отель "Эхо""? - Намного лучше. Гораздо точнее и позволяет лучше учитывать рельеф местности. К тому же эти парни на самом деле очень хороши. Они специализируются на миссиях подавления уже несколько лет. Они могут кружить над зоной чуть ли не на скорости сваливания, точь-в-точь как чайка, летающая над пляжем. Только при этом они густо посыпают все свинцом. Дым после них остается просто невероятный. Поедатели змей их обожают. Вы же знаете, в чем проблема с напалмом. Он может пойти в любом направлении, а если ветер переменится и понесет его в вашу сторону, то у вас могут возникнуть проблемы. - Звучит многообещающе, - сказал Боб. - Сержант Суэггер! Это был человек из ЦРУ, доставивший документы на Соларатова. - Да, мистер Николс, сэр? - Я хочу лишь спросить: имеется ли хоть какой-то мыслимый способ захватить этого человека живьем? Он был бы бесценным источником сведений. - Сэр, обещаю, что буду стараться изо всех сил, как и мои друзья, которые будут помогать нам. Но этот ублюдок необыкновенно хитер и опасен, как порождение ада. Если я увижу его в прицел, то должен буду завалить его. Если он уйдет, то мы вызовем вертолеты. Вот и все. - Я ценю вашу прямоту, сержант. Операцию проводите вы. Но позвольте мне сообщить вам еще одну вещь. У Советов появилась новая снайперская винтовка системы Драгунова, сокращенно "СВД". Он вполне может иметь такую. - Я слышал об этом оружии, сэр. - Мы должны постараться как-то раздобыть ее. Даже израильтянам это не удалось. Было бы очень хорошо, если бы вы смогли добыть ее в действующем состоянии. - Я приложу для этого все усилия, сэр. - Вот и отлично. * * * * * Донни намеревался поспать несколько часов, прежде чем приступить к сборам, но, конечно, не смог. В его мозгу, сменяя друг друга, с лихорадочной быстротой мелькали различные мысли, а он лежал на койке в бункере и слушал музыку, негромко доносившуюся из солдатских помещений, находившихся на расстоянии в несколько десятков метров. Кто-то крутил на магнитофоне запись "Криденс". Песня показалась Донни знакомой. Он прислушался. Сколько себя я помню, льется с небес вода. Тучи, полные тайны, страх на земле всегда. Добрые люди веками тщатся увидеть свет, А я гадаю, я все гадаю; кто остановит дождь?<Куплет из песни "Who'll Stop the Rain" (1970 г.) группы "Creedence Clearwater Revival".> Он знал, что эта песня тоже была в известном смысле антивоенной. Дождь означал войну или должен был превратиться в войну. Некоторые из этих юнцов не знали ничего, кроме войны: она началась, когда им было по четырнадцать лет, а теперь им было по двадцать и больше, а она все еще продолжалась. Она приближалась к ним, их поливало дождем, и именно поэтому песня была так популярна среди них. В прошлом году молодежь распевала ее в округе Колумбия, и она была повсюду. Он знал, что коммандер Бонсон тоже слышал ее. И сейчас Донни думал о Бонсоне. Бонсон явился к нему. Парень из военно-морского флота, чопорный, будто накрахмаленный с головы до ног, одержимый чувством долга, несгибаемый черно-белый Бонсон. В своем летнем мундире хаки. С темным подбородком, с туго натянутой белой кожей, с горящими глазами, в которых отражались его принципы. Донни помнил, каким было лицо Бонсона, когда он сказал, что не собирается давать показания против Кроу. "Люди, это наверняка того стоило, этот единственный момент, пусть даже Соларатов сейчас трахнет меня в задницу, но это того стоило: то, как у него отвисла челюсть, то, как его глаза наполнились смятением... нет, не только смятением, но еще чем-то невыразимым. Он не мог совладать с этим. Он не мог смириться с тем, что кто-то сорвет его небольшой план. Что кто-то прямо в лицо скажет ему, чтобы он проваливал куда подальше, и пустит под откос весь его поезд". Донни с удовольствием представил себе этот момент, ощущение триумфа, которое он тогда чувствовал. "О, это только начало, - думал он. - Я вернусь в мир, и тогда посмотрим, что получилось из коммандера Бонсона, куда он зашел в своем крестовом походе. Что изменилось к лучшему, а что, напротив, стало еще хуже. Вы заливаете этот мир дерьмом, так вот, вам все равно придется так или иначе убирать его". Донни был уверен в этом. Нет, спать было невозможно. Он поднялся встревоженный, обливаясь потом. Ему нужно было еще как-то убить целых три часа, прежде чем начнут вставать все остальные. Он вышел из бункера и немного побродил по лагерю, не зная толком, куда идет, но вскоре понял, что у него была цель. Он находился в городке пехоты, среди полевых казарм морских пехотинцев, чернорабочих базы "Два-пять-отель" - таким было официальное название Додж-сити. Он заметил невдалеке тень. - Не знаешь, где найти Физерстоуна? - Третья хижина отсюда. О, это ты, герой! Да, он сидит там, готовясь к тому, чтобы подставить лоб под пулю в этой поганой траве. Ярость, которую почувствовал Донни, изумила его. Что, черт возьми, все это означало? Почему все ведут себя так, словно ненавидят его? Что он такого им сделал? Донни вернулся назад и спустился в бункер, на который ему указали. Четыре койки, нищее братство молодых людей, живущих вместе, вонь гниющей мешковины, блестящие портреты бесчисленных "мисс месяц такой-то" из "Плейбоя", прикрепленные к каждой поверхности, куда можно было воткнуть гвоздь, и, конечно, густой сладкий запах марихуаны. Физерстоун сидел в полутьме, окруженный кольцом своих товарищей-мучеников, которые казались вдребезги обкуренными. Он был совершенно неподвижен и, даже с виду, настолько подавлен, что казался почти мертвым. Впрочем, было ясно, что заводила здесь вовсе не он: всем разговором управлял другой морской пехотинец, сыпавший ожесточенными напыщенными фразами насчет того, что "все мы стоим не больше дерьма", "это все игры", "долбаные контрактники только и знают, что выслуживаются" и тому подобное. Донни бесцеремонно перебил его: - Эй, Физерстоун, лучше бы тебе сейчас обойтись без дури. Завтра тебе наверняка придется быстро бегать. Ты же не хочешь, чтобы твоя голова была полна этого дерьма? Физерстоун как будто не слышал его. Он даже не поднял головы. - Он собирается завтра стать покойником, - ответил за него разговорчивый. - Так что никакой разницы не будет. И вообще, кто звал тебя сюда? - Я зашел только для того, чтобы проверить, в каком состоянии Физерстоун, - сказал Донни. - Он должен стряхнуть с себя эту блажь, иначе он и впрямь пропадет, а вы, парни, раз уж называете себя его корешами, должны помочь ему. - Завтра его так или иначе прикончат. А мы, не идущие на смерть, приветствуем его. - Ничего с ним не случится. Ему нужно будет только немного прогуляться, а потом спрятаться в кустах. Потом прилетит самолет и выкосит все, что окажется в зоне на двести пятьдесят метров перед ним. А потом он, скорее всего, получит Бронзовую звезду и возвратится в мир героем. - Там, в мире, никому нет дела до героев. - Ну так он все равно должен держать голову высоко. Это... - Ты хотя бы знаешь, для чего все это затевается? - Да. - И для чего же? - Я не могу об этом говорить. Дело засекречено. - Нет, только не надо всего этого дерьма насчет русского снайпера. Это все для дураков. Ты знаешь, для чего все это устраивается на самом деле? - Не пойму, о чем ты говоришь. - Это просто соревнование. - Что-что? - Соревнование, - повторил солдат, уставившись в лицо Донни мрачным злым взглядом. - Какое такое соревнование? - Снайперов. - Ничего не понимаю. - В шестьдесят седьмом году один ганни по имени Карл Хичкок отправился домой с девяносто тремя убитыми. До сих пор его никто не догнал. А теперь появляется этот парень, Суэггер. До той штуки, которую вы устроили в долине, за ним числилось с полсотни человек. Там у него прибавилось сразу тридцать с лишним трупов. Я слышал, что он за один раз догнал аж до восьмидесяти семи. Теперь, если он добудет еще шестерых, то он сравняется с Хичкоком. А если уложит семь человек, то станет чемпионом. Для меня все это не значит ни хрена, и для всего мира это не значит ни хрена, зато, да будет тебе известно, для этих поганых кадровых это значит, что ты высунулся на голову дальше всех остальных и закончишь службу не просто долбаным сержант-майором, а комманд-сержант-майором всего Корпуса морской пехоты Соединенных Штатов. Ну и что из того, что пара солдат пропадет ни за цент? Зато ты сможешь прибавить на свой счет еще несколько трупов. Кому до этого какое дело? - Это все дерьмо, - ответил Донни. Он посмотрел на нашивку на мундире своего противника - его фамилия была Махоуни - и тут же вспомнил другого Махоуни, еще одного парня из колледжа, который всегда пер напролом, ни с чем не считался, все время залетал по 15-й статье, озлобленный, во всем разуверившийся и отчаянно стремившийся только к тому, чтобы выбраться отсюда. - Это вовсе не дерьмо. Это форма существования военной культуры, если ты когда-нибудь слышал о такой. - Я шлялся со Суэггером по кустам целых шесть месяцев. Я никогда, никогда не замечал, чтобы он придавал убийствам какое-то значение. Я записывал каждого убитого в книгу, как полагается по уставу. Я обязан делать это, таков закон. Офицер, командующий снайперами, ведет учет убитых. Я записываю только то, что вижу своими глазами. Суэггер ни разу не просил меня приписать ему хотя бы одного или двоих убитых. Он ни во что не ставит все эти подсчеты. А если уж говорить о тридцати семи достоверных, то у него было при себе восемьдесят патронов, из которых он расстрелял семьдесят пять. Не мог же он все остальные просадить мимо. Ни о каких рекордах и речи быть не может. И все, что ты наговорил, это куча дерьма. - Ему просто нравится убивать. Послушай, парень, он наверняка любит нажимать на этот маленький спусковой крючок и следить за тем, как какой-то желтомазый валится замертво. Это означает стать чуть ли не самим Богом. В этом есть какая-то психическая патология, ты... Донни с силой ударил его по левой стороне лица. Это было очень глупо. Через считанные секунды его повалили, прижали к полу, кто-то пнул его по голове ногой, и из глаз посыпались звезды. Он отбивался и кричал, но на него сыпались все новые и новые сокрушительные удары, он чувствовал, как множество рук прижимало его к полу и его продолжали бить. Но в конце концов кто-то оттащил его противников. Конечно же, это был пацифист Махоуни. - Эй, уймитесь, - кричал Махоуни. - Парни, если сюда припрутся контрактники, то нам конец! Голова Донни гудела. Кто-то на самом деле здорово врезал ему. - Вы засранцы, - сказал он. - Вы долбаные засранцы, плаксивые младенцы, решившие впустую похоронить вашего приятеля только ради того, чтобы лишний раз почувствовать себя жертвами. У вас нет ничего, о чем стоило бы пожалеть. Вы сделали это. Вы все из чистого золота. - Ладно, ладно, - перебил его Махоуни, прижимая ладонь к стремительно надувавшейся на скуле опухоли. - Ты врезал мне, они врезали тебе, так что будем считать, что мы в расчете. Незачем кому-нибудь из штаба слышать об этом. - Парень, моя гребаная голова зверски болит, - сказал Донни, с усилием поднимаясь на ноги. - Но ведь ты же никому не скажешь, правда, Фенн? Это все из-за нервов. Нас всех поставят раком, если ты кому-нибудь скажешь. - Иди в задницу, - ответил Донни. - Моя голова чертовски болит. - Найдите ему аспирин. А хочешь пива? У нас есть немного вьетнамской дряни, но думаю, что где-то заначена пара-другая "Будвайзера". Дайте ему "буд". Хороший холодный "буд". - Нет, я уже в порядке. Он посмотрел на них и увидел только темные лица и светящиеся белки глаз. - Знаете что, давайте забудем обо всей этой ерунде, но только проследите, чтобы он... - Физерстоун все так же неподвижно, словно зомби, сидел на своей койке, - чтобы он завтра был в порядке. Ладно? Если он там сваляет дурака, то его не зацепит, его убьют насмерть. - Да, Фенн, будь спокоен, никаких проблем. - И еще, парни, позвольте мне кое-что сказать вам. Вы уже выколотили из меня дерьмо, так что теперь послушайте. В полумраке несколько пар глаз сверкнули на него гневом, но большая часть присутствовавших смотрела в сторону. Было жарко и густо воняло потом, пивом и марихуаной. - Вы, парни, имеете право говорить, что Суэггер психопат, что он любит убивать, и всякую прочую чушь. Ладно, отлично. Но вам приходилось обращать внимание на то, что в нас не стреляют и что на наши патрули никогда не нападают? Вы замечали, что у нас по целым месяцам нет боевых потерь? Вы обращали внимание на то, что все наши раненые пострадали от мин-ловушек, которые почти никогда не наносят смертельных ранений, и что на вас не устраивают засад? Засад не было уже многие месяцы, возможно, даже несколько лет. А знаете почему? Может быть, потому, что они любят вас? Или вы думаете, им известно, что вы все убежденные пацифисты, курите дурь, показываете пацифистские знаки и ваша любимая фраза: дайте миру шанс? Неужели поэтому? Никто не ответил. Его голова на самом деле изрядно болела. Ему крепко заехали. Перед глазами все расплывалось. - Нет. К вам все это не имеет никакого отношения. Ради вас никто и почесаться не захочет. Нет, это из-за него, Суэггера. Из-за того, что и северовьетнамцы, и "Виктор Чарльз" боятся его. Они боятся его прямо-таки до смерти. Вы говорите, что он психопат, но каждый раз, когда он убивает одного из них, вы извлекаете из этого выгоду. Вы живы. И будете жить дальше. Все время, которое вы спокойно выживаете здесь, дарит вам он, обдирая в кровь задницу о колючие кусты. Он ваш ангел-хранитель. И его всегда будут презрительно называть убийцей, человеком с ружьем, в то время как вы, парни, пользуетесь роскошью пачкать ваши изящные маленькие ручки. Он всегда будет отверженным из-за того, что убивает. Он берет на себя ответственность, он живет с этой ответственностью, а вы, засранцы, не стоящие и цента за пучок, вы благодаря этому вернетесь в мир, и все, на что вы способны, это называть его психопатом. Парни, вы когда-нибудь слышали такое слово: стыд? Так вот, вам должно быть стыдно. Он повернулся и выбрался из бункера в темноту. * * * * * Русский неподвижно лежал в высокой траве на небольшом пригорке примерно в тысяче двухстах метрах от базы. В темноте он почти ничего не видел, только непрерывные вспышки ракет в районе сторожевых постов - их выпускали каждые три или четыре минуты, - случайные передвижения морских пехотинцев среди хижин да смену часовых. Никакого ощущения, будто что-то идет не так, как надо, у него не возникало. Он все еще ощущал усталость после без малого пяти часов передвижения ползком, но уже чувствовал, как к нему начинает возвращаться энергия. Он посмотрел на часы: 4.30. Винтовка Драгунова лежала перед ним в траве. Приближалось время действовать. Он ловко повернулся на четверть оборота, не отрывая туловища от земли, отстегнул лямки рюкзака, стянул его со спины на землю и открыл. Оттуда он извлек большой цилиндрический предмет - оптическое устройство, богато оснащенное электронной начинкой. Это был телескоп ночного видения ППВ-5, советская разработка, слишком неуклюжая для того, чтобы ее можно было присоединить к винтовке, но очень хорошая для стационарного наблюдения. Он установил прибор на землю перед собой и нащупал пальцами выключатель. Как правило, он не доверял этим вещам: слишком хрупкие, слишком неудобные, слишком тяжелые, и это еще не самое худшее. Он знал, что один человек настолько пристрастился к их использованию, что лишился таланта и инициативы, а с другим случилось еще хуже: он утратил собственное ночное зрение. Но в данном случае устройство прекрасно подходило для решения тактической проблемы. Соларатов был хорошо укрыт, но у него был слишком уж большой выбор возможных вариантов развития операции; он должен был безошибочно заметить появление снайперской команды, которое, как он ожидал, произойдет за час до рассвета, чтобы вовремя перебраться на свою огневую позицию и встретить их, как только они появятся из-за холма. Если же они не придут, он просто проведет там день, терпеливо ожидая их появления. В рюкзаке у него было достаточно воды и продовольствия, чтобы продержаться чуть ли не неделю, хотя, конечно, с каждым днем ему предстояло немного слабеть. Но сегодня он чувствовал себя прекрасно. В зеленом туманном кружочке окуляра устройства, которое грубо усиливало рассеянный ночной свет, он на удивление детально видел лагерь. Он видел горящие сигареты часовых, он видел, как они осторожно уходили со своих постов, чтобы покурить марихуаны, или выпить чего-нибудь, скорее всего пива, или просто посетить отхожее место. Но он знал, куда смотреть. Под стеной, сложенной из мешков с песком, совсем рядом с бункером разведчиков в подножье холма имелась ложбинка, протянувшаяся прямо к нему. Он мог даже указать на резкий изгиб в проволочном заграждении, на узкий проход через пояс плотно установленных клейморовских мин, тянувшийся дальше, сквозь поле более мощных противопехотных мин, защищавших ближние подступы к базе. Это был четко очерченный путь, по которому могли проходить люди. Если кто-нибудь выйдет из лагеря, то он воспользуется именно этим путем. Первым сигналом явилась всего лишь краткая, но яркая вспышка - это на мгновение открылась дверь бункера, и горевший внутри свет тут же был уловлен линзой, в которую смотрел Соларатов. Снайпер глубоко вздохнул, и в следующую секунду сверкнула вторая вспышка. В свой прибор он видел, как два тяжело нагруженных человека подошли к краю периметра и замерли на месте. Он наблюдал за ними. Он ждал. Если бы только у него была винтовка, обладающая убойной силой на расстоянии полторы тысячи метров! Он мог бы сделать два выстрела прямо сейчас и покончить со всем этим делом. Но такого оружия не существовало ни в его собственной стране, ни тем более в той стране, где он сейчас находился. Наконец один из американцев выпрямился, посмотрел через ограждение, перелез через него, спрыгнул с высоты в один метр на узкую полоску земли и съехал на заду на дно оврага. Чуть погодя следом за ним полез и второй морской пехотинец. Он был заметно более крупным и грузным человеком и спрыгнул вниз совсем уж неловко, но, скатившись по земляному откосу, сразу же присоединился к своему командиру. Здесь эта пара снова приостановилась, осматриваясь, выжидая. Лидер взял в руки винтовку - да, на ней был оптический прицел - и внимательно осмотрел горизонт в поисках признаков засады. Ничего не заметив, он опустил оружие и что-то сказал помощнику. Тот неуклюже поднялся с земли и пошел - очень медленно и осторожно! - через минное поле, подошел к разрыву в проволочном заграждении как раз там, где ему и следовало быть, и проскользнул на другую сторону. Его командир следовал за ним, а когда они миновали зону ближних подступов к базе, вышел вперед и зашагал неторопливым размеренным шагом, слегка пригибаясь под тяжестью рюкзака. Соларатов следил за ними, пока они не скрылись из виду. Ну вот, они пошли, подумал он. Он выключил прибор ночного видения и ловко заскользил через траву к своей огневой позиции. * * * * * Примерно в 6.30 из за горизонта показались солнца. Их было два, оба оранжевые, оба мерцающие, оба выкатывались из-за края земли как раз над отдаленными деревьями. Донни зажмурил глаза, открыл, снова зажмурил. У него болела голова. - Ты в порядке? - чуть слышно прошипел Суэггер, лежавший рядом с ним. - В полном, - солгал Донни. - Ты все время моргаешь. Что, черт возьми, происходит? - Я в полном порядке, - продолжал настаивать Донни, но Суэггер оглянулся назад и вгляделся в пятно желтой травы, которой поросла гряда бугров, обозначенная им на карте как Зона-1. Конечно, Донни был далеко не в полном порядке. Он вспомнил когда-то прочитанную им книгу о пилотах бомбардировщика времен Второй мировой войны - там был солдат, у которого в глазах все двоилось. Вот и у него в глазах все двоилось. Но он не кричал "Я вижу всех по двое!", как тот парень. У него было всего лишь легкое сотрясение мозга, которое не могло бы послужить причиной для того, чтобы его уложили в госпиталь или хотя бы освободили от наряда. Он годился для любой работы, которая могла найтись в Корпусе, - за исключением, конечно, этой. Корректировщик - это глаза, и ничего больше. - Что за чертовщина с тобой приключилась? - А? - Что, черт бы тебя подрал, с тобой случилось. У тебя рожа распухла, как грейпфрут. Тебя что, били? - Я упал. Споткнулся о бочку. Это все пустяки. - Черт бы тебя побрал, Фенн, это единственный долбаный день в твоей жизни, когда ты не имел права падать. О господи! У тебя двоится в глазах? Ощущаешь боль? Есть слепые пятна в поле зрения? - Повторяю, я в полном порядке. Готов работать. - Дерьмо собачье. Будь оно все проклято. Суэггер с яростным выражением на лице повернулся обратно, но тут же полностью отключился от всего и принялся изучать в бинокль Зону-1; его снайперская винтовка лежала перед ним на земле. Донни несколько раз мигнул - жаль, что у него не было с собой ни одной таблетки этого проклятого аспирина, - и прильнул глазом к корректировочной трубе М-49, стоявшей перед ним на треноге. Использование одного глаза решило проблему с двойным изображением, но не проблему с пятном. Хотя Донни смотрел своим лучшим глазом, все равно перед ним мелькали только "расплывчатые тени, чем-то похожие на тот "снег", который показывает телевизор, если выдернуть из него антенну. Правильнее всего было бы сказать: "Сержант, я ни черта не вижу. Прости, но я сейчас вовсе не гожусь для этой работы. Давай объявим отбой, пока они не вылезли на горку, и..." - Вот дерьмо! - пробормотал Боб. - Они движутся слишком быстро. Похоже, что они запаниковали и окажутся здесь через десять секунд. Донни оглянулся назад и увидел четыре - на самом деле две - камуфляжные шляпы, чуть показавшиеся над краем ложбинки, по которой скрытно пробирались их помощники. Что-то здесь было не так. Да, они двигались слишком быстро, почти бегом. Предчувствие того, что им придется пробыть несколько секунд под прицелом снайпера, вывело их из равновесия. Они неслись, как бегуны на полумильную дистанцию, направляясь по прямой линии к холмам и покою и безопасности, которые, как они считали, эти холмы могли предоставить. - Будь оно все проклято! Он поймет, что это не я. - Что же нам делать? - спросил Донни, мучительно осознавая, что ситуация полностью вышла из-под его и без того ограниченного контроля, и живо представляя перепуганного Физерстоуна, которому приказали стать героем исключительно из-за их внешнего сходства, и вот теперь он несется вперед и валит на бегу прямо в штаны, а несчастный лейтенант, который не может даже крикнуть на него, бежит следом и пытается остановить его, зная, что, если он позволит парню выскочить на открытое место, Соларатов уложит его в ту же секунду. - Ни хрена тут не сделать, - горько проговорил Боб. - Смотри в трубу. Может быть, он все-таки решится укусить. * * * * * Н-да-а. Снайпер задумался. Почему они передвигаются так быстро? Им предстоит далекий путь, к тому же они должны знать, что гораздо труднее заметить того, кто движется неспешно, чем того, кто бежит. Он следил за ними теперь с расстояния около пятисот метров, а они неровными, явно нервными шагами неслись по оврагу. "Может быть, они хотят укрыться под защиту деревьев до того, как полностью рассветет? Нет, нет, это невозможно: прежде они никогда так не поступали. Поэтому остаются только две возможности: а) они знают, что здесь их подстерегают, и боятся засады, или б) это приманка, эти люди просто изображают собой снайперскую группу, а настоящий снайпер уже сидит где-нибудь неподалеку, смотрит в мою сторону и ждет, чтобы я пошевелился, а он в тот же миг всадит в меня пулю, которая закончит мою карьеру". Снайпер не знал, какая из этих двух возможностей более вероятна. Он вообще никогда не обдумывал ситуацию слишком подолгу. Всегда надо выбирать наихудший из возможных путей развития событий, считать его вероятным и принимать контрмеры. "Следовательно, на меня ведут охоту. Тогда где должен находиться человек, рассчитывающий произвести по мне хороший выстрел?" Он повернулся к востоку и там, приблизительно в трехстах метрах от себя, обнаружил на фоне восходящего солнца невысокий пригорок, небольшой, но вполне достаточный для того, чтобы дать стрелку хороший обзор здесь, в зоне, полностью очищенной от деревьев и кустов. Соларатов посмотрел на солнце: он сам укрылся бы под солнцем, чтобы не пускать солнечные зайчики объективом прицела. Следовательно, они на этом пригорке. Но если он повернется в ту сторону и попытается целиться, то его собственный прицел даст очень яркий блик, а в следующее мгновение он, несомненно, получит пулю. Поэтому ему необходимо перебраться на север или на юг и стрелять в них сбоку. Очень медленно он пополз в сторону. - Черт возьми, - сказал Боб. - Что? - Он не будет стрелять. По крайней мере, в этих двух пташек. Вот дерьмо! Он замолчал и задумался. - И что же нам теперь, отступать? - Да как же ты не понимаешь? Теперь уже не мы на него охотимся. Это он охотится на нас! Эта информация заставила Донни занервничать. Он почувствовал, как у него из подмышек потекли струйки пота, и огляделся по сторонам. Мир, который всего лишь секунду назад казался таким уютным, теперь, несомненно, был полностью пропитан угрозой. Они были одни в море травы. И если Боб больше не считал, что снайпер находится в Зоне-1, то он мог находиться в любом другом месте и прямо сейчас подкрадываться к ним. Хотя еще нет. Потому что если он и распознал фальшивую снайперскую команду по слишком быстрому движению, то у него все равно не было времени отреагировать и переменить позицию. А чтобы переползти по-пластунски, ему понадобится не меньше часа. - Дерьмо! - пробурчал Боб. - Куда же он отправится? - Хмм... - промычал Донни, у которого не было никаких догадок по поводу того, как поведет себя их противник. - Если он понял, что парни не те, которые ему нужны, и осмотрелся вокруг, то единственное место, откуда мы сможем всыпать дроби ему в задницу, будет здесь, на этом самом бугре. - Да? - Да, а поскольку он хочет сделать то же самое, что и мы, то что он станет делать? Он попытается обойти нас с правого или левого фланга, верно? А ты как думаешь? - Донни никак не думал. Но в следующий момент его осенило: - Где легче всего укрыться? В деревьях. Значит, он направится как раз в ту сторону. Направо от его нынешней позиции. Он будет подбираться поближе к деревьям и подальше от Додж-сити. - Но ведь возможно, что он считает, что мы будем думать именно так, и поэтому отправится в другую сторону. - Вот дерьмо! - выругался Донни. - Нет, - сказал Боб. - Нет, ты все-таки прав. Ты не забыл, что он ползает на животе? А это, должен тебе заметить, ужасно утомительное занятие. И сейчас ему нужно выбрать одно из двух: час ползания под жарким солнцем или же два часа. К тому же находиться в получасе пути ползком от деревьев несравненно лучше, чем в трех часах от них. Он должен направиться на запад, правильно? - Он говорил так, будто уговаривал сам себя. - Здесь потребуется прямо-таки чертовская профессиональная дисциплина, - продолжал он спор с самим собой. - Ему необходимо изменить свой план и отказаться от атаки против единственных целей, которые у него были. Дружище, если этот парень смог принять такое решение, то в голове у него отнюдь не солома. Еще некоторое время он пытался сопротивляться очевидному, а потом сказал: - Ладно. Зоны-1 больше не существует. Отметь на своей карте Зону-2 с координатами пятьсот на пятьсот по квадратам на тысячу метров с левой руки. С его левой руки. Вытяни на северо-северо-восток. И дай мне координаты. Донни повозился, вытаскивая карту, а затем принялся сражаться с арифметикой. Он вычислил новые координаты для миссии огневой поддержки и, надеясь про себя, что цифры, пляшущие перед его глазами, верны, нацарапал их на полях карты. При этом он испытывал гнетущее ощущение, что провалил математический тест, к которому совершенно не готовился. - Вызывай их. Вызывай сейчас, чтобы нам не пришлось долбаться с этим делом позже. - Ага. Донни поднял антенну в вертикальное положение, вынул телефонную трубку из зажимов, включил питание и быстро убедился в том, что заранее выставленная частота никуда не делась. - "Фокстрот-сэндмен-шесть", это "Сьерра-браво-четыре", прием. - "Сьерра-браво-четыре", это "Фокстрот-сэндмен-шесть", слушаю ваши приказания. - Э-э, "Фокстрот", мы собираемся перейти из Зоны-1 на новую цель, обозначенную как Зона-2. - "Сьерра", что за чертовщина, повторите еще раз. - "Фокстрот", повторяю, мы считаем, что наша птичка перелетела на другое гороховое поле, которое мы назвали Зона-2. - "Сьерра", вы можете в конце концов назвать новые координаты? Прием. - Прошу прощения, "Фокстрот". Новые координаты: браво-ноябрь-два-два-три-два-два-семь к ноль-один-три-пять-зулу-июль-восемь-пять. Прием. - Вас понял, Ромео. Я все записал, - и "Фокстрот" без единой ошибки повторил цифры, которые назвал Донни. - Все верно, "Фокстрот". По нашему запросу дайте огневую поддержку. Связь кончаю. - Вас понял, "Сьерра", связь кончаю, - ответило радио. Донни щелкнул выключателем. - Отлично, - сказал Боб, возившийся в это время с компасом. - Я намерен перебраться примерно на пятьсот метров к вон той кочке. Тогда мы окажемся у него на фланге. Если, конечно, он направился по тому пути, по которому, я считаю, он должен был отправиться. - Понял тебя. - Не забудь оружие. Донни схватил свою винтовку, которая была на этот раз не М-14 и даже не М-16 и не автомат. Поскольку операция была подготовлена в чрезвычайно сжатые сроки, ему досталась единственная винтовка с оптическим прицелом, которую удалось быстро раздобыть, старая винтовка "Винчестер М-70" калибра 0, 30-06 с толстым стволом и столь же старым разболтанным прицелом "Юнертл", валявшаяся на оружейном складе в Дананге с середины шестидесятых. - Двинулись, - сказал Боб.

    Глава 22

Только ярко-синее небо наверху да колышущиеся стебли травы. Русский полз, не поднимая головы, доверяя навыку, для развития которого потребовался не один год. Он передвигался в ровном темпе, винтовка плавно покачивалась у него за спиной. Часы "Космос", надетые на запястье, показывали 7.30. Его не мучила жажда, он не злился и не был напуган. Единственное, что занимало его мысли, было то дело, которым он занимался здесь и сейчас. Забраться на пригорок в пятистах метрах справа. Обнаружить слева цели, которые, в свою очередь, будут искать свои цели прямо перед собой. Их двое; два человека, почти таких же, как и он сам, способных проводить немалую часть своей жизни, лежа на животе, умеющих далеко и неутомимо ползать, умеющих ждать, не обращая внимания на голод и жажду, холод и сырость, собственные кал и мочу. Снайперы. Убить снайперов. Через некоторое время он добрался до маленького холмика. По дороге он считал: он совершил две тысячи рывков. То есть две тысячи движений через траву по полметра каждое. Его голова болела, руки болели, живот болел. Но он не обращал на это внимания, как будто ничего и не было. Две тысячи рывков означали одну тысячу метров. Он был на месте. По-змеиному извиваясь, Соларатов вскарабкался на бугор - скорее кочку высотой не более метра. Он устроился очень тщательно, плоско вытянувшись на макушке бугра, огороженный пучками травы. Он проверил положение солнца, Удостоверился, что оно уже не находится прямо перед ним и не будет отражаться от линзы его прицела. Он отцепил ремень "драгунова", положил винтовку в траву справа от себя и немного спереди, чтобы ее можно было, не теряя ни секунды, схватить и приложить к плечу. Потом открыл футляр и вынул оттуда отличный двадцатипятикратный бинокль, сделанный в Западной Германии. Расслабленно вытянувшись на земле, он приложил окуляры к глазам и начал исследовать мир, бывший в двадцать пять раз больше чем тот, который остался у него позади. День был ясным, и благодаря особенностям развития растительности в районе применения дефолиантов, а также неровностям ландшафта русский видел только океан желтой слоновой травы. В одних местах она была повыше, в других пониже и пореже, а кое-где проглядывали пятна голой земли. Он на мгновение почувствовал себя так, будто находился на плоту в Тихом океане: бесконечные волны и колебания, бесконечное мелькание теней, бесконечная тонкая игра цвета - все бесконечное, бескрайнее. Он вел поиск систематически, не перескакивая с места на место, не прислушиваясь к догадкам, не повинуясь импульсам. Его инстинкт и мозг говорили ему: морские пехотинцы будут на склоне в пятистах метрах перед ним. Они должны были выбрать для себя возвышенное место; четко очерченные стволы их винтовок, лежащие горизонтально, будут резко выделяться на фоне вертикальной организации окружающего мира. Он нашел невысокую вытянутую возвышенность, на которой, согласно всем профессиональным правилам, они должны были расположиться, и начал медленно изучать ее. Двадцатипятикратные линзы великолепно раскрывали перед ним мир: он видел каждый прутик, каждый полузарытый в землю камень, каждое чахлое деревцо, каждый пень, уцелевший после проведенной несколько лет назад химической обработки, каждую кочку. Все, кроме морских пехотинцев. Снайпер опустил бинокль. На мгновение в его сознании мелькнула легкая вспышка паники: "Не там. Они не там. Тогда где же они? Почему их там нет?" Он подумал о том, чтобы отступить и попробовать повторить охоту в другой день. Ситуация, кажется, становилась неуправляемой. Нет, резко одернул он себя. Нет, нужно оставаться здесь и сохранять терпение. Они думают, что ты находишься там, а ты уже здесь. Они немного подождут и не смогут дольше бороться с любопытством. Ведь это американцы, дерзкие безрассудные люди, привыкшие к активности, любящие действие, сенсации и тому подобное. Они не способны надолго увлечься каким-то одним делом. "Он начнет двигаться, - думал он. - Он высматривал меня, не нашел и решит переменить позицию". Черное пятно. На самом краю поля зрения мелькнуло черное пятно. Соларатов не стал поворачиваться, чтобы рассмотреть его. Нет, он продолжал смотреть в ту же точку, борясь с искушением устремить взгляд на мелькнувшую тень, приглядеться к ней повнимательнее. Он хотел довериться не глазам, а своему очищенному от всяких мыслей сознанию, которое, повинуясь инстинкту, гораздо лучше справится с делом. Снова чернота. Он нашел его. Справа, почти в трехстах метрах от него. "Конечно же. Он хочет обойти меня справа". Очень медленно он повернул голову; очень медленно поднял бинокль. Ничего. Движение. Ничего. Движение. Он пошевелил фокусировочный винт. Неестественное черное пятно было лицом. Американский снайпер зачернил его для того, чтобы пройти ночью на свою позицию. Он избавился от черной одежды, и теперь на нем был пятнистый камуфляжный костюм, но он допустил ошибку - забыл стереть краску с лица. И теперь оно выделялось чуть заметным черным пятном на коричневато-желтом фоне слоновой травы. Соларатов наблюдал за ним, как зачарованный. Человек проползал два шага и замирал. Ждал секунду или две, потом перемещался еще на два рывка. Лицо его, с плохо различимыми из-за краски чертами, было воплощением воинской сосредоточенности - напряженное, перекошенное от усилий. Винтовку, тоже раскрашенную разноцветными полосами для маскировки, он забросил на спину. Несмотря на то, что Соларатов стремился подавить в себе всякие эмоции, он все же почувствовал, как на него нахлынуло удовольствие, равное которому ему приходилось испытывать крайне редко. Он положил бинокль и поднял винтовку к плечу, инстинктивно найдя единственно правильное положение: ложа в ладони левой руки, локоть намертво упирается в землю, правая рука нашла пистолетный упор, палец лег на спусковой крючок, глаз строго по прямой линии смотрит в окуляр... Суэггер проползал через прицел. Волосяные линии делили его голову на четыре части. Большой палец русского перевел предохранитель в боевое положение. Снайпер медленно выдохнул. Его палец начал медленно сдвигать спусковой крючок. * * * * * - Проклятье! - пробормотал Боб. - В чем дело? - спросил ползший сзади Донни. - Трава очень редкая, будь она проклята. Негде укрыться. Донни не видел совершенно ничего. Он полностью зарылся в слоновой траве: она забивала ему уши, лезла в нос, хватала за складки одежды. А под одеждой пировали муравьи. Он слышал монотонное жужжание мух, привлеченных восхитительным запахом его пота и крови - к этому времени трава оставила на его теле уже не менее сотни порезов. А прямо перед ним находились подметки тропических ботинок Боба. - Дерьмо, - угрюмо сказал Боб. - Мне это совершенно не нравится. - Мы можем вызвать "Ночную ведьму", и она перемелет все, что там есть. А мы пустим дым, чтобы она не слишком сильно долбила по нам. - А если он находится не здесь, то узнает, что мы гоняемся за ним, и станет вести себя вдвое осторожнее или не вернется вообще, и мы так и не узнаем, за каким чертом его сюда принесло, и не сможем добыть винтовку Драгунова. Поэтому нет. - Боб помолчал. - М-70 у тебя с собой? - Конечно. - Отлично. Я хочу, чтобы ты занялся правым флангом. Подайся вперед и рассмотри вон тот бугорок, или что там такое. - Ага. - Устроишься на нем. Если увидишь, что все в порядке, то я переползу дальше, туда, где трава погуще. Залягу в чаще и буду прикрывать тебя. Идет? - Идет, - ответил Донни. Он потянулся, разминая мускулы, глубоко вздохнул и пополз вперед. - Черт тебя возьми, сынок, остается только надеяться на то, что он не слишком близко и не слышит нас. Ты хрюкаешь громче, чем свинья в хлеву. - Очень уж тяжелая работа, - сказал Донни, и это была чистая правда. Он добрался до бугра и выглянул из-за него. Ничего. - Взять М-49? - Нет. Времени слишком мало. Просто посмотри через "юнертл". Донни приложил глаз к прицелу, который представлял собой длинную тонкую металлическую трубку, закрепленную в каком-то странном штативе. Если его обнулить, то можно было привести в действие целую систему управления, при помощи которой можно было так и этак двигать и поворачивать прицел, а также особыми винтами устанавливать поправку на силу ветра и угол к горизонту. Винтовка была изготовлена где-то в начале сороковых, но поговаривали, что из нее убито куда больше японцев, северных корейцев и вьетконговцев, чем из любого другого оружия того же возраста. Даже патроны для нее использовались не стандартные натовские 7, 62-миллиметровые, а старые длинные спрингфилдовские с рантовой гильзой калибра 0, 30-06. Оптика была отличная. Донни внимательнейшим образом осмотрел траву, попадавшую в поле обзора, и не заметил никаких признаков человеческого присутствия. Но в глазу у него так и оставалось слепое пятно. Он был уверен, что пропустил какую-то заметную деталь. Он стиснул пальцами переносицу - лучше не стало. Нет, там не было ничего, ничего такого, что он мог бы разглядеть. - Кажется, все чисто. - Я не спрашиваю, что тебе кажется. Я хочу знать, как там на самом деле. - Чисто, чисто. - Хорошо, - сказал Боб. - Продолжай наблюдение. Сержант начал выбираться на открытое место. На сей раз он полз еще медленнее, чем прежде. Он двигался прямо-таки невероятно медленно, останавливаясь и надолго замирая после каждых двух движений. Донни опять уставился в прицел. Снова и снова он рассматривал все возможные огневые позиции и не видел ничего. Все было чисто. Это начинало казаться смешным. Возможно, они торчали здесь в совершенно пустом поле, ползали взад и вперед, как идиоты. Пчелы жужжали, мухи кусались, стрекозы проносились в разные стороны. Он не мог очень долго смотреть в прицел, потому что в глазу у него все начинало расплываться. Он должен был мигнуть, перевести взгляд вдаль. Когда же Боб подаст сигнал о том, что все в порядке? * * * * * Спусковой крючок отошел назад и замер на самой грани выстрела. "А где же второй?" Палец отпустил спусковой крючок. Их было двое. Он должен убить обоих. Если он сейчас выстрелит, то второй в свою очередь выстрелит в него или же, увидев, как разлетится голова его партнера, просто нырнет в траву и исчезнет. Возможно, он вызовет воздушную поддержку, и Соларатову придется покинуть район операции. "Где же второй?" Он приподнял голову, посмотрел невооруженным глазом и понял, что смог увидеть снайпера чисто случайно: там, где он в данный момент находился, трава по какой-то странной причине росла гораздо реже, чем повсюду вокруг. Второй находился где-то совсем рядом и прикрывал напарника, пока тот оставался уязвим. Но это положение могло продолжаться лишь считанные секунды. В голове Соларатова тут же сложился план. Выследить корректировщика. Убить корректировщика. Вернуться и убить снайпера. Это было возможно, так как он располагал полуавтоматическим оружием, а расстояние было менее трехсот метров. Он вновь уткнулся в прицел и начал очень медленно и плавно разворачиваться, высматривая еще одно черное лицо на коричневато-желтом фоне чащи вертикальных стеблей. Повернулся еще немного... Ничего. Дальше... Снова ничего. Еще чуть-чуть... Вот оно! Рука! Рука вела к туловищу, и вот в прицеле показалась фигура второго человека, приложившегося к винтовке. Соларатов неслышно набрал в грудь воздуха, испытал еще один прилив удовольствия - и в следующий момент понял, что перед ним действительно человек, но это вовсе не корректировщик, а еще один снайпер, и его винтовка глядит точно на него. На Соларатова. Человек выстрелил. * * * * * Донни оторвался от прицела. Голова у него болела. Когда же Боб подаст сигнал? Господи, как же ему сейчас нужен аспирин! Донни посмотрел вокруг и ничего не увидел, кроме бескрайних зарослей травы. Рядом с ним повисла в воздухе стрекоза. Любопытно, что крылышки у этих тварей каким-то образом собирают солнечный свет и так же отбрасывают блики, как... Донни снова взглянул в прицел. Он был совсем рядом! Снайпер (или лучше сказать, снайперы, потому что Донни после сотрясения видел перед собой два расплывавшихся по краям контура) находился менее чем в трехстах метрах от него и был еле-еле различим в траве. Человек держал винтовку наизготовку, он медленно поворачивался, и, уловив это движение, Донни сразу же понял, что он заметил Суэггера. "Убей его! - приказал он себе. - Стреляй! Немедленно!" Перекрестье расчертило голову врага. Донни нажал на спусковой крючок. Картинка исчезла из виду. Он нажал сильнее. Ничего не произошло. Предохранитель, предохранитель... Донни протянул палец туда, где должна была находиться эта пимпочка перед спусковым крючком, но там ничего не оказалось. Ну конечно, там находится предохранитель у М-14. У М-70 он возле переднего края затвора. Донни оторвался от прицела, нашел этот чертов предохранитель и передвинул его вперед. Поспешно пригнулся, взглянул в прицел и увидел, что человек повернулся и дуло винтовки смотрит теперь... прямо на него. Он дернул за спусковой крючок - пожалуй, излишне резко, - и винтовка выстрелила. * * * * * Боб полз вперед. Всего несколько метров, и он снова окажется в высокой и густой траве и... Выстрел, совершенно неожиданный, прозвучал словно удар в большой барабан над самым его ухом. Он застыл - все кончено, великий Боб Ли Суэггер - и на мгновение ударился было в панику. "Что? А? О боже!" А в следующее мгновение он вскочил и помечался, как последний сукин сын, туда, где росла более высокая трава, ожидая смертельной пули и в то же время стараясь заставить себя успокоиться. - Он там! Я видел его! - заорал Донни, и сразу же с расстояния метров в триста раздался второй выстрел. Пуля ударилась в землю рядом с Донни, выбив большой клуб пыли. Донни сразу же выстрелил в ответ, и Боб увидел пыльный фонтанчик там, куда ударила пуля. - Пригнись! - рявкнул он, испугавшись, что Донни может получить пулю в голову, а сам нырнул в траву, по-змеиному извиваясь, пополз вперед и вскоре обнаружил песчаную кочку. Он вскинул винтовку к плечу, приложил глаз к окуляру прицела и увидел... не увидел ничего. - Он там! - снова крикнул Донни. Но Боб все равно не мог ничего разглядеть. Потом треснул выстрел - кажется, откуда-то слева, - он немного повернул винтовку, увидел в воздухе маленькое облачко пыли, какое могло подняться после выстрела из винтовки, дуло которой находится над самой землей, и выстрелил. Он передернул затвор и как можно быстрее выстрелил еще раз, не видя цели, но надеясь, что она там, куда он целился. - Ложись! - снова крикнул он. - Ложись и вызывай "фокстрот". Пора включать воздух! Он передернул затвор, но так и не мог разглядеть снайпера в пыли, которая плыла в траве на той самой площадке, которую Донни недавно указал. Но где же он прячется? Где же он прячется? * * * * * Донни чуть-чуть подался назад, и вторая пуля ткнулась в землю всего в нескольких сантиметрах от его лица. Ого! В воздух поднялось вишневое, как во время фейерверка, облачко пыли, и сотни крошечных песчинок больно хлестнули его по лбу и щекам. Он зажмурился и отполз еще немного подальше. Он слышал крик Боба, но не мог выдавить из себя ни слова в ответ. Радио, думал он. Вызвать воздух. Но тут Боб выстрелил один раз, потом второй, и к Донни снова вернулась смелость. Он скорчился с другой стороны кочки, расположившись так, чтобы можно было стрелять с левой руки. Он не мог вести отсюда прицельную стрельбу, зато сам был почти полностью укрыт, и это его радовало. "Где же он? Где ты, поганый ублюдок?" В прицел он не видел ничего, только облачко пыли в воздухе, плавно покачивавшуюся траву, которую недавно потревожили, но стрелять было совершенно не во что. Донни посмотрел на несколько метров левее и правее, но так и не увидел поганца. Тут ему в голову пришла мысль, что вдруг именно ему, а не Бобу, удастся пристрелить русского. Перед ним неожиданно замелькали давно забытые образы из детской книжки: это ведь будет точно так же, как у лейтенанта Мэя, который захватил Красного Барона, натянув нос матерому профессионалу Рою Брауну. Донни ощутил прилив возбуждения и радости, как будто это уже случилось. Так где же русский? "Мы можем накрыть его перекрестным огнем, - понял он. - Мы можем сделать этого ублюдка". - Воздух! - услышал он крик Боба. Ах да, воздух. Вызвать "Ночную ведьму", дать прикурить этому засранцу, чтобы она растерзала его в... И тут он боковым зрением увидел снайпера: тот был гораздо дальше и, прилагая отчаянные усилия, полз прочь. Попался! Донни навел перекрестье на мотающуюся голову, ориентируясь не столько по четкой форме, сколько по своим предположениям насчет того, где должна находиться голова в том пятне, которое занимало теперь чуть ли не большую часть его поля зрения. Он постарался определить центр пятна, разделить его перекрестьем на четыре части, почувствовал, что полностью держит себя в руках, ощутил твердый металл спускового крючка под пальцем, нажал на него - лишь самую малость - и тут же донельзя удивился, когда прогремел выстрел. Винтовка, которую человек держал в руке, отлетела в сторону, шляпа соскочила, а сам он покатился в траву и застыл. - Я его сделал! - заорал Донни. - Я его достал! - Воздух! - крикнул в ответ Боб. - Срочно давай воздух! Донни опустил винтовку на землю, снял PRC со спины и щелкнул выключателем. - "Фокстрот", это "Сьерра-браво", вспышка, повторяю, вспышка, вспышка. У нас есть контакт. - "Сьерра-браво", что вы хотите? Вам нужен воздух, "Сьерра-браво"? Внезапно Боб оказался рядом с Донни и выхватил трубку радиотелефона у него из рук. - "Фокстрот", дайте нам "Ночную ведьму". Сверхсрочно. Назначаю для удара Зону-2. Дайте нам "Ночную ведьму", повторяю, немедленно, Зона-2, Зона-2. - Она уже идет, "Сьерра-браво", берегите задницы. - Я достал его! - сказал Донни. - Я пускаю дым, чтобы показать "Ночной ведьме" свою позицию, - сказал Боб в трубку. Он сорвал с пояса дымовую шашку, выдернул чеку и кинул шашку на несколько шагов в сторону. Шашка закрутилась, зашипела, и из нее повалил густой зеленый дым. - "Сьерра-браво-четыре", это "Ночная ведьма", я вижу зеленый дым, прием, - объявил по рации новый голос. Одновременно Боб и Донни услышали стремительно приближавшийся рев моторов. - Все верно, "Ночная ведьма", это наш сигнал. Боб толкнул Донни на землю, поближе к бугру. Над ними прошла тень. Донни взглянул наверх и увидел пронесшийся прямо над ними огромный самолет, который уже начинал сваливаться в вираж. Он казался огромным и очень хищным, а его моторы разрывали воздух в клочья. Он был черным, как смоль, этот ангел смерти, и кренился направо, поднимая левое крыло почти вертикально к небу, поворачиваясь боком фюзеляжа к земле, на которой он собирался истребить все живое. Все восемь мини-пушек палили одновременно, возле бортов бились трепещущие языки пламени, звук походил не на артиллерийскую стрельбу, а на непрерывный яростный рев. - Господи! - воскликнул Донни. Он подумал о конце света, о гибели цивилизации, о Хиросиме. Этому сосунку придется жарко. Донни не мог даже вообразить такого. Пушки извергали на землю тысячи снарядов; каждый пятый был трассирующим, и стрельба производилась с такой молниеносной скоростью, что казалось, будто стреляют только трассерами. Снаряды не столько врезались в землю, сколько изничтожали ее. Они превращали ее в порошок, поднимая тучи пыли и комьев. Все потемнело, как будто сама погода оказалась повержена огнем. Это было нашествие свинцовой саранчи, которая пожирала все, что оказывалось под нею. Ранние версии этого младенца носили название "Волшебный дракон Пуфф", но у дракона была только одна пушка. "Ночная ведьма", снабженная восемью, могла нанести миру урон, достойный включения в мифологические эпопеи. Она просто полностью сожрала Зону-2, как будто это длилось целые годы, хотя в действительности продолжалось считанные секунды. Да, вся стрельба "Ночной ведьмы" уложилась лишь в тридцать секунд; настолько быстро она умела жрать. Самолет развернулся, как будто был привязан за невидимую веревку, двигатели оглушительно взревели, когда он прошел над прижавшимися к земле морскими пехотинцами, а затем восемь пушек снова зарокотали, и снова затряслась земля, и снова над нею поднялась пыльная буря. После второго захода самолет лег на ровный киль, набрал немного высоты и снова ушел описывать круги в зоне ожидания. - "Сьерра-браво-четыре", как вам мой самый лучший фокус? Прием. - "Ночная ведьма", работа хорошая, думаю, что этого должно хватить. "Фокстрот", вы меня слышите? Прием. - Сьерра, это я, "Фокстрот". - "Фокстрот", давайте выводить команды. Я думаю, что мы его сделали. Я думаю, что мы его загвоздили. - "Сьерра-браво-четыре", вас понял, выполняю. Хорошая работа. Кончаю связь. * * * * * Старший полковник Хуу Ко и его саперы из относительно безопасного места под прикрытием деревьев следили за тем, как самолет охотился за снайпером. Это было настоящее шоу: огромный самолет с умопомрачительной скоростью кружил низко над землей, извергал из себя непрерывные молнии и поливал дождем зону, обработанную дефолиантами, вздымая густые тучи измельченной в пыль земли. - О, теперь Человек-лопух превратится в негодное решето, - сказал один из солдат. - Только американцы способны отправиться на самолете на охоту за одним-единственным человеком, - заметил другой. - Они могут послать самолет даже для того, чтобы установить нужник, - выкрикнул кто-то еще, и несколько человек расхохотались. Но Хуу Ко понимал, что снайпер погиб, что Суэггер, главный из его врагов, снова взял верх. Ни один человек не мог пережить такого огневого налета и того, что последовало за ним: когда самолет стал удаляться, а пыль, поднятая его стрельбой, еще висела в воздухе, из форта внезапно вылетели пять джипов, пронеслись через поле, подпрыгивая на кочках, и остановились чуть правее того места, где из травы внезапно поднялись два американских снайпера, и чуть восточнее перепаханной пулями площадки. Вышедшие из машин люди начали методично выжигать траву огнеметами. Струйки пламени вылетали из раструбов, и там, где они касались земли, трава загоралась. Огонь рос, ширился и неистово разгорался, а вверх поднимался черный масляный дым. - Теперь Человек-лопух поджарится, - пробормотал кто-то. Огонь горел несколько часов; он вышел из-под контроля и распространялся по расчищенной зоне, то и дело разгораясь яркими кострами, и все больше и больше солдат с базы выстраивались в цепь и шли вслед за огнем. Через некоторое время с востока примчалось звено вертолетов и принялось кружить над полем. Шли поиски трупа. - Когда они его найдут, то наверняка съедят. - Там мало что осталось. Разве что на суп. Хотя русский был холодным и неприятным человеком, Хуу Ко все же с сожалением подумал о его судьбе. Участие самолета делало войну тотальной; это было самое страшное оружие во всем арсенале сверхвооружений, которым располагали американцы. Как ужасно, когда тебя преследует такое вот летающее чудище и ты чувствуешь, как взрывающиеся снаряды разносят окружающий тебя мир в мелкие клочья! Хуу Ко поежился. Американцы копались в растерзанном поле довольно долго, почти до сумерек. Один раз они нашли нечто такое, что вызвало у них большое возбуждение - Хуу Ко следил за ними в бинокль, но так и не смог понять, что это было, - и наконец вернулись на базу. - Брат полковник, нам, наверное, нужно готовиться к отходу? - спросил сержант. - Совершенно ясно, что нам тут больше нечего делать. - Нет, - ответил полковник. - Мы будем ждать. Я не знаю, сколько времени, но мы будем ждать. * * * * * "Драгунова" нашел ланс-капрал из первого взвода. - Bay! - заорал он. - Смотрите-ка, снайперская винтовка гуков. - Капрал, дайте ее сюда, - приказал Брофи. - Вы молодец. Парень, довольный тем, что его похвалили, примчался со своим трофеем и протянул его Брофи. - Вот ваша винтовка, - сказал Боб, обращаясь к Никол-су, человеку из ЦРУ. Офицеры столпились вокруг нового оружия, которого никто из них еще никогда не видел. Николс, словно ребенок, разворачивающий рождественский подарок, начал сматывать с оружия камуфляжную ленту. - Вот она, легендарная СВД. До сих пор у нас в руках не было ни одной, - сказал Николс. - Примите мои поздравления, Суэггер. Это серьезный успех. Донни только взглянул на винтовку, не испытав при этом никаких чувств. Его голова раскалывалась от зловония бензина и густого дыма. СВД казалась грубой на вид, неуклюжей и не производила впечатление тщательно обработанной. - Похоже на АК с модернизированным ударным механизмом, - заметил Боб. Он покрутил оружие в руках, осмотрел со всех сторон, несколько раз передернул затвор, взглянул в прицел. В конце концов ему надоел этот осмотр, и он передал винтовку в другие, более жадные руки. Отделившись от толпы, он стоял совершенно неподвижно и лишь наблюдал, прищурившись, как часть морских пехотинцев обследовала выжженную зону, в то время как другие под предводительством командира базы охраняли фланги. Несколько "хью" и "кобр" неспешно летали над периметром. - Ты думаешь, он ушел? - в конце концов спросил Донни. - Не знаю. В этом огне он мог сгореть без остатка. Шесть-семь двадцатимиллиметровых снарядов могли разнести его в мелкие клочки, а огонь - уничтожить все мясо, оставшееся на костях. Полагаю, то, что от него осталось, просто невозможно найти. Впрочем, не знаю. Я не видел никаких следов крови. - А разве огонь не сжег всю кровь? - Может быть. Я не знаю. - Я почти уверен, что попал в него. - Я тоже думаю, что ты попал. Иначе я был бы сейчас дохлой макакой. Я собираюсь представить тебя к еще одной медали. - Я ничего не сделал. - Если не считать того, что спас мою шкуру, - возразил Боб. Он выглядел ошеломленным, как будто впервые понял сегодня, что тоже может погибнуть. Донни никогда еще не видел его в таком настроении. - Дружище, я сегодня вечером оприходую бутылку бур-бона, - добавил сержант, - Хочу надраться как следует. Донни кивнул. Он без конца пережевывал мысль о том, действительно ли ему удалось попасть в белого снайпера. Он снова воспроизводил события в памяти: перекрестье накрывает голову, легкий нажим на спусковой крючок, человек дергается всем телом, как будто в него попала пуля, шляпа отлетает в сторону, винтовка подскакивает кверху и откатывается, а потом полная неподвижность. Да, откуда ни взгляни, все вроде бы нормально. Но винтовка была найдена не в том месте, где, как подсказывала ему память, находился снайпер, когда Донни выпустил в него пулю. И у него было ужасающее чувство, в котором он не мог никому признаться, что из-за тумана перед глазами, появившегося после сотрясения мозга (теперь-то уже все было в порядке), он прицелился неверно и убил не настоящего противника, а его призрак. Он не мог заставить себя четко сформулировать мысль, но это ощущение наполняло его самым черным ужасом. - Не представляю, как ему удалось бы выбраться, - сказал Донни. - Выжить после такого обстрела невозможно, таких счастливчиков просто не бывает. - У него не было никаких шансов выжить. Если он находился в середине площадки, то его размолотило в пыль, в этом можно не сомневаться. Но... Был ли он в середине площадки? На этот вопрос Донни не мог дать никакого ответа. Он, и только он один, видел снайпера, но к тому времени, когда самолет закончил работу, пережевав весь окружающий мир, и он снова посмотрел туда, пейзаж резко изменился: все было истерзано, выпотрошено, трава полегла, в воздухе плотным облаком висела пыль. А потом явились огнеметчики, и все загорелось и задымилось. Теперь трудно точно сказать, где находился он, где находился его противник и что он на самом деле видел. - Ладно, поживем - увидим, - сказал Боб. - Ну а пока что... Вечером мы с тобой как следует выпьем. * * * * * Суэггер был пьян. Он был настолько пьян, что весь мир для него ничего не значил, и ему это нравилось. Бурбон действовал на него так, как подействовало прикосновение руки медсестры к плечу среди ночи, когда он с криком проснулся в госпитале на Филиппинах: он угодил туда во время своей первой ходки во Вьетнам, получив пулю навылет через верхушку легкого. Медсестра тронула его за плечо и сказала: "Ну, ну, ну..." А теперь бурбон говорил ему: "Ну, ну, ну..." - Обалденно хорошая штука, - сказал Боб и повторил: - Обалденно. - Это точно, - откликнулся Донни, затягиваясь гигантской сигарой, неизвестно откуда оказавшейся у него в руке. В бункере разведчиков было еще несколько человек: Брофи, Николс из ЦРУ, капитан Фимстер, его всегда тихий и незаметный заместитель, двое ротных ганни - весь внутренний круг базы Додж-сити. Все они были пьяны, как скунсы. Где-то снаружи Мик Джаггер в восьмой или даже в десятый раз вопил, что он не может получить удовлетворения. - Ну и черт с ним, зато мы сегодня получили удовлетворение, - сказал Фимстер, толковый добродушный профессионал из тех, кто ни при каких обстоятельствах не дослужится до полковничьих птичек. - Точно, получили, - поддакнул его заместитель, которому, вероятно, предстояло дослужиться не менее чем до бригадного генерала, потому что он соглашался со всем, что говорил любой старше его по званию. Двое других сержантов скорчили рожи в ответ на вечный подхалимаж заместителя; впрочем, это заметил один только Суэггер. - Чертовски верно, - сказал он, намекая, что офицеры слишком засиделись, и вскоре они на самом деле ушли. У него в голове остались другие представления: горящая степь; треск; ощущение благословенного забытья; мир, снова полный возможностей. Теперь наступила очередь Николса воздать должное героям дня. Офицер ЦРУ застенчиво посмотрел в потолок и сказал: - Знаете, это был великий день. - Мы не прибили к стене ни одной головы, - ответил Боб. - О, русский мертв, это несомненно, - заверил его Николс. - После такого никто не способен выжить. Нет, я говорю о винтовке. "О винтовке? - удивленно подумал Донни. - Ах да, эта чертова винтовка". - Если бы вы только знали, как долго мы искали эту винтовку! - Николс повернулся и посмотрел на Донни, который в ответ на этот взгляд пыхнул сигарой, отпил еще глоток бурбона и глупо улыбнулся. - Так вот, - продолжал Николс, - мы гоняемся за нею аж с пятьдесят восьмого года, когда Евгений Драгунов передал чертежи Ижевскому машиностроительному заводу. Кое-кто из наших аналитиков утверждал, что она резко усилит их военный потенциал. А другие говорили, что, мол, ничего подобного, это ерунда. - По мне, так это обычное русское дерьмо, - пробурчал Боб. - Я не думаю, что эти парни хоть что-нибудь понимают в том, как делать прецизионные ружья. У них не было ни Тауни Уилана, ни Уоррена Пэйджа, ни П. О. Экли. У них есть только трактористы, наряженные в мундиры. Донни заподозрил, что Суэггер по какой-то неясной причине морочит голову серьезному, полному амбиций разведчику. - Ладно, - терпеливо сказал Николс, - как бы там ни было, но теперь нам не нужно больше гадать. Теперь мы сможем сказать со всей определенностью. И вы знаете, что это означает? - Нет. - Вся эта война ничего не стоила. С ней покончено, и она нужна была русским только для того, чтобы выжать из нас побольше соков. Они даже не стали посылать "драгуновых" во Вьетнам, вот как мало он для них значил. Винтовки "драгунов" имеют для них гораздо большее значение, чем Вьетнам. Это не очень-то понравилось Суэггеру, и на его лицо набежала тень, но человек из ЦРУ этого не заметил и продолжал болтать: - Нет, все интересы России сосредоточены в Европе. Это там находятся все ее дивизии. А теперь смотрите: когда "драгуновы" через несколько лет попадут на взводный уровень и поступят в другие страны Варшавского блока, что это должно означать для нашей тактики? Какой уровень меткости они смогут обеспечить, если начнут войну против нас? Не собираются ли они начать крупномасштабную снайперскую войну? Все эти соображения должны очень сильно сказаться на наших диспозициях, расчетах численности войск, их размещении, на отношениях с нашими союзниками и вообще на общем направлении стратегии НАТО в целом на несколько предстоящих лет. Черт возьми, вы нашли для нас эту штуку! Никто не мог добыть ни одной, никто не мог ее купить, их не было нигде, кроме как в сейфах под замками, и тут вылазит из кустов старый Боб Ли Суэггер и преподносит нам эту дичь прямо живьем. Черт меня возьми, это был отличный день! - Его глаза сияли неподдельным счастьем. Он даже не был пьян. - В данный момент это оружие летит курьерским рейсом прямиком в штат Мэриленд, в Абердин, а там его подвергнут всесторонним испытаниям в армейских оружейных лабораториях. Они выжмут из него столько всего, сколько вы даже и представить себе не можете. Они заставят эту винтовку петь на разные голоса! - Это для вас настоящий успех, - заметил Донни. - Это настоящая победа для всех нас. Что называется, лучше поздно, чем никогда. Вы проделали невероятную работу, Суэггер. Я прослежу за тем, чтобы она попала в ваш послужной список. Позабочусь о том, чтобы были сделаны все телефонные звонки и все нужные люди поставлены в известность. Вы часть всего этого представления, мой друг. Но я хочу сказать одну чертовски важную вещь. Если они захотят нанять вас для работы с "драгуновым", то вы должны выжать из них все, что у них есть. Дружище, они хотят вас больше, чем мисс Америку прошлого года. Если хотите, я сообщу, что без вашей экспертизы никак не обойтись, и мы следующим же рейсом отправим вас, сержант, в Абердин и включим в эту команду. Не стоит подставлять лоб под пулю, если русские или вьетнамцы решат предпринять еще одну попытку. - Мне осталось всего несколько месяцев до ПСВОСР, мистер Николс. Но я вам очень благодарен за предложение. - И все равно подумайте над этим. Обмозгуйте как следует. Уже послезавтра вы сможете оказаться временным сотрудником Абердинского испытательного полигона. Балтимор! Какие там красотки! Балтимор, чертовски прекрасный город! Знаете, там есть немало привлекательного. И уж намного лучше, чем Додж-сити, Первый корпус, Республика Южный Вьет-черт-его-побери-Нам! - Мистер Николс, я тронут вашей заботой, но я должен закончить свою ходку. У меня остается четыре с небольшим месяца до ПСВОСР. - Вы стойкий человек, Суэггер. Непоколебимый. Вы, ветераны Корпуса, самые стойкие, самые лучшие. Ну что ж, еще раз благодарю вас, и да благословит вас Господь. Без вас ничего не получилось бы! Он повернулся и покинул бункер. - Ты должен его послушаться, - сказал Донни. - Ну да, забраться в Балтимор и торчать там с толпой солдат с нестрижеными, как у хиппи, волосами и грязными ботинками! Нет уж, это и впрямь не стоит благодарности, Это не для меня, будь оно проклято. - Ладно, по крайней мере, мы теперь герои, - сказал Донни. - На сегодня. Они забудут обо всем через несколько часов, как только немного успокоятся. А для тебя это человек из штаба. Твой прямой начальник. - Боб взял бутылку и сделал большой глоток. - Ты уверен, что тебе стоит так много пить? - Что-что, а пить я умею. В этом Суэггеры всегда были сильны. - Точнее, один конкретный Суэггер. - Знаешь, я хочу тебе кое-что сказать, - проговорил Боб после долгой паузы. - Эта твоя девушка. Она, черт меня возьми, самая хорошенькая из всех женщин, которых я, черт меня возьми, когда-либо видел. Ты, сынок, настоящий счастливец. - Это точно, - ответил Донни. Расплывшись в улыбке, как мартышка, он сделал могучий глоток бурбона и затянулся сигарой, выпустив клуб дыма, какому позавидовала бы и дымовая граната. - У меня тут есть одна вещь, которую я хочу тебе показать. - Да? - Да. Я уже показывал фотографию. А теперь посмотри вот это. Он засунул руку в карман, вытащил оттуда аккуратно сложенный кусок плотной бумаги и осторожно развернул его. - Это тот парень, Триг. Он был художником. Вот он и нарисовал. В мигающем свете Боб вгляделся неверными глазами в листок. Это была плотная бумага кремового цвета, очень аккуратно оторванная с одной стороны. Но внимание Боба привлекла не сама бумага, а изображенный на ней рисунок. Боб ни черта не понимал в искусстве, но что бы ни представлял собой этот парень, в нем что-то было. Он и впрямь смог изобразить Донни несколькими штрихами. Похоже, он любил Донни, каким-то образом это ощущалось. Рядом с Донни стояла девушка, и чувства, которые испытывал к ней художник, были куда сложнее. Она была прекрасна, безнадежно прекрасна. Такие встречаются одна на миллион. Боб почувствовал, что какая-то маленькая часть его умирает оттого, что он знал: у него никогда не будет такой женщины; этого просто не было в тех картах, которые сдала ему судьба. Всю жизнь он был одинок и, возможно, предпочитал именно такую участь. - Чертовски хорошая картинка, - сказал Боб, возвращая рисунок. - Точно. Она у него здорово получилась. Я думаю, что он тоже был в нее влюблен. В Джулию влюбляются все, кто ее видит. Мне так повезло! - А знаешь, что я тебе скажу? - спросил Суэггер. - Не-а. - Этой женщине тоже чертовски повезло. Ей попался ты. А ты - лучший. Там, в мире, у тебя будет прекрасная счастливая жизнь. Боб поднял с пола бутылку, сделал два больших глотка и передал виски Донни. - Ты герой, - сказал Донни. - У тебя тоже будет великая жизнь. - Со мной все кончено. Когда ты начал палить по этой птичке, кто-то внутри меня сказал: "Ты же, парень, больше не хочешь оставаться здесь, ты хочешь жить". Ты вернул меня к жизни, ты, сукин сын. Черт меня возьми, я никому ничего не был должен. Но тебе, партнер, я должен, и очень немало. - Ты пьян. - Совершенно верно. И у меня есть еще кое-что, о чем я хочу тебе сказать. Так что, Свинина, пойдем и поговорим подальше от этих ублюдков-кадровиков. Донни был потрясен. Он никогда прежде не слышал, чтобы Боб так отзывался о контрактниках. А Боб взял его за руку и выволок наружу. - Только учти, что это не пьяная болтовня, ладно? Это я, твой друг Боб Ли Суэггер. "Сьерра-браво". Ты меня хорошо слышишь? Прием. - Слышу тебя хорошо, "Сьерра". Прием. - Вот и славненько. Теперь слушай. Я хорошо подумал обо всем этом. Угадай о чем? Война для нас закончена. - Чего-чего? - Закончена. Говорю тебе прямо. Мы будем все так же три раза в неделю выходить на задания, но больше никуда не пойдем. Смотри, мы выходим в лес и залегаем там на пару дней. Мы ни в кого не стреляем, мы не ищем никаких следов, не ходим ни в какие дальние поиски, не устраиваем никаких засад. Нет, сэр, мы лежим в травке, а потом возвращаемся на базу, как и все остальные патрули. Ты думаешь, я не знаю, какое дерьмо здесь творится? Никто в этой сраной дыре давно уже не воюет, и там, в Дананге, тоже никто не воюет. S-2 в Дананге нет до этого никакого дела, и капитану Фимстеру тоже нет никакого дела, и главному штабу морской пехоты в Южном Вьетнаме, и командованию вооруженными силами в Тихоокеанском регионе, и Главному командованию Корпуса морской пехоты в Хендерсон-холле - всем на это насрать. Никто не хочет умирать, вот в чем дело. Все уже кончилось, и если мы сложим тут головы, то это будет впустую. Впустую, ты меня понимаешь? Мы свое сделали. Теперь пора подумать о главном. Ты слышишь, что я говорю? - Ну да, ты будешь отлеживаться в травке, пока не подойдет мой ПСВОСР и я не отправлюсь обратно в мир, а тогда ты вернешься к своей работе, станешь выходить в одиночку и снова будешь убивать. Тебе придется это делать, потому что к тому времени гуки совершенно обнаглеют и ты начнешь бояться, что они навалятся на эту дыру и вставят фитили в задницы всем этим гребаным засранцам. Тебя пришьют где-нибудь в кустах, и если это будет не самая большая и не самая пустая потеря, то я даже не знаю, что и сказать. - Нет, я больше не буду этим заниматься. - Как же, не будешь! Я тебя знаю. - Ни в коем случае. - Ладно, я согласен, но только с одним условием. - Черт тебя возьми, я твой долбаный сержант. Ты не можешь ставить мне условий. - Это условие - могу. Так вот, я иду к Николсу и сообщаю ему, что ты действительно хочешь поехать в Абердин, но тебе нужно сначала сделать кое-какие дела здесь и ты не можешь отправляться в Абердин до определенного числа. В тот же день, когда наступает мой ПСВОСР, ты отправляешься в Абердин. Разумно? Разумно! Черт возьми, это разумно и справедливо. Вот и все, чего я хочу! - Ты щенок, болтливый ублюдок, хиппи из колледжа! - Ну так я пойду разыщу его, ладно? Я хочу своими ушами услышать, как ты скажешь ему все это, а потом буду поступать, как ты скажешь. Боб прищурился. - Ты никогда прежде не старался перехитрить меня. - И может быть, никогда больше не стану этого делать, но, ей-богу, нынче ночью мне это удалось! Ха! Я обвел тебя вокруг пальца, Суэггер! Наконец-то. Я тебя надул. Суэггер смачно плюнул в пыль и отхлебнул из бутылки. Потом посмотрел на Донни, и, черт возьми, произошла самая глупая из глупых вещей: он улыбнулся. - Иди за мистером ЦРУ, - сказал он. - Bay! - завопил Донни и тут же отправился на поиски. * * * * * Шли дни. Саперы расслабились и теперь воспринимали свое задание как отпуск, как время для восстановления духа, подвергшегося тяжелым испытаниям; наверстывая упущенное, они писали впрок письма любимым и заново заучивали политические и патриотические принципы, которые могли быть подзабыты в горячке боевых будней. Они расположились в туннельном комплексе, находившемся на краю вырубленной зоны в двух тысячах метров от Додж-сити, и наслаждались удобствами стационарного существования. По ночам Хуу Ко высылал людей на патрулирование, никаких боевых задач, только следить, как бы американцы в Додж-сити ничего не затеяли. Он строго приказал: никаких столкновений во время выполнения этого задания. И поэтому низкорослые люди в зеленовато-буром обмундировании лишь наблюдали и ждали с терпением, достойным библейских схоластов. Но чего же они ждали? - Старший полковник, Человек-лопух не вернется. Такого не смог бы пережить ни один человек. Поэтому лучше вернуться на базу и готовиться к новому заданию. Мы нужны Родине. - Полученные мною инструкции, - ответил Хуу Ко своему сержанту, - а они даны очень высокими инстанциями в нашем правительстве, говорят, что мы должны помогать нашему русскому товарищу и поддерживать его всеми возможными способами. Пока я не приду к выводу, что выполнение задания совершенно невозможно, мы будем оставаться здесь. - Да, командир. - Да здравствует Родина. - Да здравствует Родина. Однако наедине с собой он не мог не испытывать серьезных сомнений. Это была чистая правда: ни один человек не способен спастись от атаки с воздуха, проведенной множеством скорострельных пушек, и уж тем более спастись от пламени американских огнеметов, ужасного оружия, которое, как он был глубоко уверен, они ни за что не стали бы использовать против врагов, относящихся к той же расе, что и они сами. И еще одно глубоко угнетало его: новая неудача. Конечно, это была не его неудача, но невезение способно распространяться и заражать всех, кто находится рядом с неудачником. Хуу Ко участвовал в планировании операции, он организовывал ее, он вел отряд. Неужели его сердце все еще недостаточно чисто? Может быть, в нем все еще гнездится вирус западного тщеславия? Или у него есть какой-то изъян в характере, присущий ему, и только ему, и заставляющий его непрерывно ошибаться, принимать неверные решения и выбирать неподходящее время для действий? Он заново взялся за изучение марксизма и принципов революции. Он в четырехсотый раз перечитывал Мао и в тысячный - Лао Цзы. Он отгородился от тоски и страха упорной учебой. Его глаза пожирали цепочки слов, его сознание проницало глубокое значение всех фраз, их подтексты, их контексты, их смысловые связи с прошлым и будущим. Он задавал себе суровые уроки. Он не давал себе никаких послаблений и отказывался принимать болеутоляющие средства, хотя временами жестоко страдал от боли в обожженной руке. Одни только сны предавали его. Лишь в снах он оказывался предателем. Во сне Хуу Ко видел Париж. Ему снилось красное вино, восхищение, вызываемое самым прекрасным городом в мире, его собственная юность, надежды и радостное предвкушение блестящего будущего. Ему снились кривые улицы, пропахшие сыром и печеньем, вкус "Голуаз" и печеных яблок, ему снилось имперское великолепие этого города, его имперская мощь и имперская самоуверенность блеска его памятников. И, как он потом отметил в своем дневнике, именно в одну из таких ночей, когда его сознание заполняли яркие образы в духе Тулуз-Лотрека, рука уличной кокотки, зазывавшей его к себе в постель, вдруг превратилась в руку сержанта, дергавшую его за плечо. Хуу Ко встал. Было темно, горело лишь несколько свечей. Вслед за сержантом он вышел из своей комнаты и по прорытым в глинистом грунте туннелям прошел в общую столовую. Там, согнувшись над столом, сидела какая-то темная фигура, с невероятной жадностью поглощая пищу. Сержант зажег свечу, та замигала, а потом помещение заполнилось слабым светом. Это был белый снайпер.

    Глава 23

Они лежали в высокой траве или в холмах под чахлыми деревьями и среди бамбуковых зарослей, наблюдали и искали следы, но совсем не стреляли. Через зону поражения проходила группа вьетконговцев - четыре человека с АК, - пробиравшаяся на юг. Легкие цели: он мог снять двоих, заставить вторую пару залечь в высокую траву, выждать, пока они попытаются двинуться дальше, и разделаться с ними тоже. Но на юге были только части южновьетнамской армии, и Боб полагал, что это чисто вьетнамские проблемы, которые предстояло разрешить или южно-вьетнамцам, или вьетконговцам, как уж получится. В другой раз попался вьетконговский сборщик налогов, который, почти не скрываясь, шел в свой обход. Это тоже был легкий выстрел, примерно 140 метров по ясно видимой цели. Но Боб сказал: нет. Война для них закончилась. Они лежали затаившись или бродили, разыскивая признаки больших групп людей, подразделений, пытавшихся занять позиции для нападения на базу Додж-сити, окрестности которой они патрулировали. Но ничего такого не попадалось. Можно было подумать, что этот маленький кусочек 1-го корпуса защищали какие-то добрые чары. Появились крестьяне и снова принялись возиться на своих рисовых чеках, земледельцы возвратились и начали перепахивать свои холмы плугами, которые тянули медлительные быки. Дождливый сезон закончился. Пели птицы, порхали яркие крупные бабочки. Небо над головами уже гораздо меньше, чем в прежнее время, уродовали инверсионные следы самолетов, и если пробежаться по ультракоротким частотам рации PRC-77, то становилось ясно, что война идет на убыль: никто ни в кого не стрелял. Две недели назад пришел приказ, согласно которому Боб откомандировывался в армейскую лабораторию вооружений, находившуюся на Абердинском испытательном полигоне, Абердин, штат Мэриленд. Он намеревался отправиться туда на следующий день после того, как закончится срок службы Донни. Фимстер сказал ему, что раз уж ему осталось служить всего ничего, враги ведут себя очень тихо, а батальон S-2 не спускает никаких распоряжений, то они с Донни могут больше не выходить наружу, но эти двое ответили, что станут продолжать обходы на случай возможной подготовки нападения на базу, но не будут никого убивать. Фимстера такой вариант вполне устроил. Он сказал, что скоро обязательно должен поступить приказ о передаче Додж-сити силам южновьетнамской армии - "вьетнамизация" продолжала развиваться - и все подразделение будет отправлено в Штаты, независимо от того, какую часть своего вьетнамского срока отслужил тот или иной солдат, и произойдет это еще до наступления лета. - Вот это клево! - восхитился Донни. Боб только хмыкнул и плюнул. * * * * * Соларатов проспал два дня без просыпу, а затем поднялся и отправился к Хуу Ко; история его спасения осталась никому не известной. Он не стал писать никаких донесений. Как он выжил, как ему удалось уйти, какие страдания он перенес - все это так и осталось нигде не зафиксированным, а расспрашивать его никто не осмелился. Санитар обработал его ожоги, которые оказались серьезными, но не опасными, и русский ни разу не только не пожаловался, но даже не вздрогнул. Казалось, он умел абстрагироваться от мучений, которые испытывало его тело. Он принес с собой только один трофей - свою спецназовскую полевую пилотку, мягкий головной убор бежевого цвета, напоминавший сильно растянутый берет или американскую матросскую шапочку, по которой проехал танк. С левой стороны тульи в ней были две пулевые пробоины: входная и выходная. Как при этом смогла его уцелеть его голова? Он никак это не объяснял, хотя не без удовольствия просовывал в дыры два пальца и шевелил ими перед саперами, а те растерянно отводили взгляды. - Эти люди оказались очень хороши, - сообщил он, войдя в комнату Хуу Ко. - Хорошая подготовка, хорошая тактика, очень тщательно продуманное планирование. Они произвели на меня немалое впечатление. - Как вам удалось уцелеть? - Не о чем рассказывать. Удача, хитрость, храбрость. Все, как обычно. Во всяком случае, я не готов к тому, чтобы отказываться от выполнения задания. - Что требуется от нас? - Ясно, что теперь мне не удастся маневрировать достаточно близко. Кроме того, к моему великому стыду, я лишился своего оружия. Надеюсь, что оно погибло в огне или уничтожено самолетными пушками. Он нахмурился: в его профессии неудачи воспринимались очень тяжело. - Впрочем, это неважно. У меня есть определенные требования к новому оружию. Я буду стрелять с расстояния более чем в тысячу метров. Мне не сделать этого никаким другим образом, то есть если я не хочу и сам умереть вместе с ними, а это не входит в мои планы. - Наши оружейники разбираются в своем деле, но я сомневаюсь, что у нас найдется винтовка, из которой можно было бы прицельно стрелять на такое расстояние. - Да, я знаю. И, честно говоря, у нас тоже. Но у вас должен иметься небольшой запас американского оружия, не так ли? Ваши разведчики не могли не обзавестись соответствующим снаряжением. Ведь для партизан обычное дело - использовать оружие врага против него самого. - Верно. - Так что я назову вам совершенно определенную марку американского оружия. Его нужно найти и доставить сюда не позже чем через две недели. Причем требуется только это и никакое другое оружие; в противном случае не останется ни одного шанса. - Понятно. - Но это еще не все. Вы должны также войти в контакт подразделением советского спецназа, базирующимся на аэродроме; только они смогут приобрести некоторые компоненты за пределами Азии. Эти компоненты тоже совершенно определенные; никакое отклонение не допустимо. Есть место, где все, что войдет в список, можно найти в течение нескольких секунд, и они сумеют это сделать. - Да, товарищ. Я... - Видите ли, это не просто винтовка. Винтовка - только часть системы. Это еще и соответствующие боеприпасы. Я должен изготовить боеприпасы, пригодные для той цели, которую я перед собой поставил. Он передал полковнику написанный по-английски список. Хуу Ко не смог разобрать типа винтовки, не понял и списка "компонентов", которые явно имели отношение к химии или какой-то другой науке. Лишь два слова показались ему знакомыми, но в таком сочетании они не имели для него смысла: "мэтч-кинг" - что-то вроде "королевская спичка". * * * * * Снайпер работал с великой старательностью. Он изучал сделанные разведчиками фотографии района, заново обсуждал топографию с Хуу Ко, стремясь подобрать верное сочетание элементов. Он работал очень, очень серьезно. Разработав теорию, он перешел к испытанию, исследуя район по ночам, а днями скрываясь в траве и стараясь изучить все, что поддавалось изучению. На сей раз он совсем не приближался к базе. Он готовил себя к стрельбе с чрезвычайно дальней дистанции и разыскивал подходящие огневые позиции. В конце концов он нашел место на безымянном холме, по его прикидке, на расстоянии порядка тысячи четырехсот метров от базы, но зато этот холм находился под очень выгодным углом к линии укреплений, имел сравнительно небольшое возвышение, его положение гарантировало очень незначительный ветровой снос, наиболее благоприятное освещение ранним утром, когда будут происходить запланированные события и к тому же холм находился точно на север от места первой засады. Это был риск, но рассчитанный. Соларатов исходил из общего принципа, согласно которому американские снайперы не захотят выходить по той же самой дороге, на которой их однажды чуть не убили. Но они не станут пользоваться и противоположной стороной, так как это было бы слишком очевидно. Поэтому они скорее всего будут покидать лагерь или выше старого выхода, направляясь на север, или ниже - на юг. У него был один из двух шансов на встречу с ними и за время своего ожидания он три раза видел, как они перебирались через укрепления. Крошечные точки, очень далекие. Даже трудно было узнать в них людей. Тысяча четыреста метров. Это был немыслимо дальний выстрел. Это был выстрел, на который не решился бы никто хоть мало-мальски смыслящий в этом деле. За отметкой в шестьсот метров предел погрешности превращается в ничто, а влияние внешних факторов нарастает по экспоненте. Требуется патрон большей мощности, чем драгуновский калибра 7, 62 х 54 миллиметра, куда более мощный, чем любой доступный при нормальных обстоятельствах в Северном Вьетнаме или в американском полевом арсенале, потому что в войне теперь используется легкое скорострельное оружие, которое убивает за счет своей огневой мощи, а не меткости. Снайпер презирал такую философию. Это была философия обычных ничего не умеющих людишек, а не отборных профессионалов, которые одолели все тонкости в подготовке и подходят к своим заданиям с позиций гения. Для войны теперь требовались не специалисты, а самые обычные люди - в подавляющем большинстве. Он лежал на холме, стараясь привести свои разум и нервы в должное состояние. Он должен быть абсолютно спокоен, зрение должно быть безупречным, а рассуждения - уверенными. Ему следовало ввести поправку на ветер, преломление света, температуру, упреждение, траекторию полета пули, время ее полета и многое другое. То, что ему предстояло выполнить, нисколько не походило на обычный выстрел из винтовки, а скорее напоминало стрельбу из артиллерийского орудия на каком-нибудь океанском крейсере: пуля должна будет уйти вверх, описать высокую дугу в небе и опуститься, не теряя своей убойной силы, в точно определенное место. В мире не нашлось бы и дюжины людей, которые могли бы с уверенностью в успехе решиться осуществить такой выстрел. Снайпер наблюдал в бинокль: вдалеке морские пехотинцы копошились за своим защитным валом, готовясь покинуть это место, уверенные, что для них война почти закончилась. А для двоих из них она закончилась на самом деле. И наконец, винтовка. Она прибыла почти в самом конце двухнедельного периода, и добыть ее стоило немалого труда. Она оказалась экспонатом Народного музея Великой борьбы, находившегося в самом центре Ханоя. Тысячи школьников с ужасом рассматривали ее: она входила в программу их политического воспитания, служила иллюстрацией злой воли колониалистов и капиталистов, которые, не считаясь с трудностями, шли на все, чтобы сконструировать орудие убийства, достойное самого дьявола. В этом качестве винтовка приносила немалую пользу, и потребовалось вмешательство русских, причем на самом высоком уровне, для того чтобы ее разрешили изъять из экспозиции. Для доставки ее по Дороге Длиной В Десять Тысяч Миль на маленькую секретную базу Хуу Ко, расположенную на самой границе расчищенной зоны вокруг Додж-сити, было специально выделено подразделение саперов. Русский разобрал ее по винтикам - первый шаг к тому, чтобы досконально изучить ее возможности и полностью использовать их. Он изучал систему, ее особенности, эксплуатационную надежность, степень сжатия и растяжения пружин, ход различных деталей затвора, устройство спускового механизма. Винтовка была сделана очень толково, чересчур хитро, как это любят американцы, но толково. Ее ствол казался неуклюжим из-за пристроенного на конце пламегасителя, в ложу была вмонтирована фибергласовая ставка, в которой размещался затвор, приклад был отделан кожей, чтобы удобнее было прижиматься к нему щекой при пользовании оптическим прицелом, который оказался всего лишь четырехкратным. Как заметил Соларатов, именно прицел являлся слабейшим элементом всей конструкции он был расположен параллельно оси винтовки, но не над стволом, а сбоку, и это создавало трудности с определением параллакса, которые необходимо было преодолеть. Однако главный интерес для него представлял спусковой и ударный механизм, набор штырьков и пружинок, который можно было вынуть целиком. Он разобрал его до последнего винтика и тщательно отполировал все трущиеся поверхности, чтобы сделать ход спускового крючка как можно более легким. В это время прибыл и ящик с "компонентами", добытыми советской разведывательной службой. Впрочем, раздобыть их оказалось технически легче всего: советский резидент просто-напросто отправился в один из оружейных магазинов Южной Калифорнии и купил все, что требовалось, за наличные. Затем покупка была отправлена дипломатической почтой в Советский Союз, а оттуда с ежедневным рейсом "Ту-16" - в Северный Вьетнам. Для непосвященного доставленные предметы не представляли никакого интереса: это были приспособления для снаряжения патронов, выглядевшие как набор загадочных стальных коробочек, зеленые коробки с пулями, баночки с порохом "Дюпон IMR-4895", инструменты для изменения размеров гильзы, запрессовки новых капсюлей и вставки пуль. Снайпер знал, что ни один заводской военный патрон не сможет обеспечить ему нужную точность и что ему самому потребуется очень тщательно подобрать и соединить в единое целое все компоненты. Он устроил себе настоящий испытательный полигон на расстоянии суточного перехода на север и там, вдали от людских глаз, за исключением, конечно, сопровождавших его саперов и любознательного Хуу Ко, отмерил дистанцию в тысячу четыреста метров и принялся стрелять по двум расположенным поблизости одна от другой мишеням, которые были хорошо видны и, естественно не двигались, в отличие от тех мишеней, в которые ему предстояло стрелять по-настоящему. Прицел был маленьким и имел устаревшую, вышедшую из употребления сетку с короткой вертикальной черточкой, торчавшей, словно лезвие ножа, над единственной горизонтальной линией. Помимо всего прочего прицел не имел достаточного запаса хода, который позволил бы точно навести его на цель, удаленную почти на полторы тысячи метров с учетом подъема ствола винтовки - на расстояние, почти в три раза превышавшее официально заявленную прицельную дальность стрельбы этого оружия, но вполне укладывавшееся в пределы убойной дальности полета пули. Соларатов вручную вырезал прокладки из металлических полосок, надставил ими оправу прицела, чтобы поднять трубку повыше, намертво склеил новую конструкцию авиационным клеем и во время испытаний пристрелял винтовку на нужной дистанции, добившись нулевого положения прицела на расстоянии в тысячу метров. Он работал с неимоверным терпением. Можно было подумать, что он скрылся в мире, куда никто не в состоянии проникнуть. Он казался отрешенным от всего окружающего до почти болезненного состояния, чего-то наподобие ступора. Его прозвище "Человек-лопух" обрело дополнительный комизм, поскольку он пребывал в состоянии великой рассеянности, которое на самом деле было глубочайшей сосредоточенностью. Он не видел ничего вокруг себя. Через некоторое время он начал от случая к случаю попадать в цель. После нескольких удач он стал попадать регулярно, прежде всего благодаря тому, что уловил нужную силу и темп нажима на спусковой крючок, порядок дыхания и нужное положение мешка с песком. Мешок с песком являлся очень важным элементом снаряжения: он должен был иметь определенную толщину и необходимую плотность и фиксировать ствол винтовки в одном-единственном положении. Путем неимоверно терпеливого экспериментирования, в котором все повторялось снова и снова с поправкой на мельчайшие детали, снайпер наконец добился гармонического сочетания винтовки, заряда, положения своего тела и концентрации сознания, которое по меньшей мере давало ему шансы на успех. Наконец он приказал саперам передвигать мишени, так чтобы они появлялись над барьером всего лишь на одну секунду. Он должен был научиться стрелять быстро. Дело шло медленно, и он прямо-таки измучил саперов своим терпением, тщательной чисткой ружья после каждых шестнадцати выстрелов, своим непреложным требованием собирать все стреляные гильзы и помечать их порядковыми номерами в соответствии с ходом стрельбы. Он не отрывался от своей записной книжки, в которой какими-то понятными только себе одному значками фиксировал весь ход своих тренировок. - Для снайпера он очень мрачный тип, - сказал сержант полковнику Хуу Ко. - А вы хотели бы видеть романтического героя? - ответил Хуу Ко. - Он бюрократ стрелкового дела, бесконечно анализирующий микроскопические факторы. Так работает его сознание. - Такой человек мог родиться только у русских. - Нет, я уверен, что и у американцев такие тоже найдутся. Наконец настал день, когда русский сумел поразить мишени по два раза в течение пяти секунд. Он повторил этот успех и на следующий день, а потом еще и на рассвете, неподвижно пролежав пластом всю ночь перед выстрелом. - Я готов, - объявил он.

    Глава 24

Мешки с песком были набиты очень туго. Он относился к ним с почти суеверным почтением. Он никому не позволял прикасаться к ним, боясь, что песок переместится и его упоры безвозвратно утратят свою внутреннюю динамику. - Человек-лопух спятил, - заметил кто-то. - Нет, брат, - возразил его товарищ. - Он всегда был сумасшедшим. Просто мы только сейчас это заметили. Мешки с песком были упакованы с такой осторожностью словно в них содержались редчайшие драгоценные лекарства, и доставлены обратно в туннельный комплекс под деревьями, а Человек-лопух следил за их транспортировкой с неотрывным вниманием ястреба, высматривающего добычу. Он ни на секунду не выпускал их из виду; даже винтовке и прицелу, уложенным в футляр и со всей возможной тщательностью зафиксированным в нем кусками губчатой резины, добытой из американских ящиков, он уделял меньше внимания, чем мешкам с песком. С еще большей тщательностью он занялся оборудованием своей огневой позиции. Он начал с мешков с песком, скрупулезно осмотрев их во всех сторон, нет ли где-нибудь дырочки, из которой могло высыпаться хоть чуть-чуть песка и повлиять на плотность набивки. Убедившись, что ничего подобного нет, он заставил саперов с немыслимой осторожностью перенести их к кромке леса. Там он соорудил нечто вроде вьючной сбруи из доски, которую закрепили у него на спине; потом он лег ничком, и на эту доску привязали мешки. - Надеюсь, что его не раздавит эта тяжесть, - сказал искренне встревоженный Хуу Ко. - Он может задохнуться, - подхватил сержант. Но русский, на спину которого давил груз более чем в сорок килограммов - два восемнадцатикилограммовых мешка и еще один пятикилограммовый мешочек, - почти изящными движениями пополз в свой далекий путь на огневую позицию. Выбранную им точку отделяло от туннелей добрых две тысячи метров; она находилась вдали от выжженной зоны. Ему потребовалось шесть часов - шесть часов изматывающего, изнурительного пути ползком через густую высокую траву, и все это время он страдал не только от невыносимой боли в спине, но и от унизительного чувства страха, порожденного собственной беспомощностью. Человек с сорока килограммами песка на спине ползет на вражескую территорию. Разве можно придумать что-нибудь более смешное более трогательное, более жалкое? Его мог убить любой дурак с винтовкой. Ему казалось, что у него не осталось энергии все его чувства были заглушены болью и сплющивавшей грудную клетку тяжестью огромных мешков, навьюченных на спину. Он полз, и полз, и полз уже целую вечность. И все же он каким-то образом добрался до нужного ему места и отправился назад, когда землю уже осветили первые лучи восходящего солнца. Он проспал весь день и весь следующий день, потому что спина у него страшно болела. На третий день он снова пополз, на сей раз взяв с собой винтовку и мешок со специально снаряженными патронами. Это оказалось намного легче. Он добрался до своего пригорка задолго до рассвета и располагал хорошим запасом времени, чтобы устроиться. Снайпер зарядил винтовку и попробовал несколько расслабиться, привести себя в состояние своеобразного транса, которое, как он точно знал, было ему необходимо. Но расслабиться по-настоящему ему так и не удалось. Он оставался напряженным, чувствовал раздражение. Два раза его напугали какие-то шумы. Разыгралось воображение: он почти воочию видел над собой огромный черный самолет, видел, как земля встает стеной, перевернутая снарядами пушек. Он вспомнил, как, отчаянно напрягая силы, куда-то полз, как от страха его разум отказывался работать, как мир буквально взрывался позади него. Через этот ад невозможно было проползти, никакого "через" просто не существовало. Он полз и полз, и в его ушах непрерывно гремели взрывы, полностью оглушившие его, и оставалось надеяться лишь на то, что он ползет в нужном направлении. А какое направление было нужным? "Если он был там, то теперь он мертв", - услышал он слова одного из морских пехотинцев, обращенные к другому. "После этого никто не смог бы уцелеть", - ответил второй. Они находились так близко! Они стояли в трех метрах от него и болтали, как рабочие во время обеденного перерыва! Соларатов в тот момент мечтал о том, чтобы превратиться ничто. Как затаившееся животное, он остановил все проявления жизни, над которыми был властен. Возможно, он даже перестал дышать, во всяком случае, ни один нормальный человек не назвал бы это дыханием. Его пульс почти замер, температура тела понизилась, глаза полузакрылись. Он распластался по земле, даже каким-то образом расплющился на ней, наполовину погрузился в нее и готов был не позволить себе ни малейшего шевеления на протяжении всего дня. Морские пехотинцы все время ходили вокруг; однажды он увидел прямо перед носом массивные тропические ботинки. Он обонял резкое зловоние горящего бензина, когда они поливали местность из огнеметов; он ощутил их радость, когда они нашли винтовку, которую он выронил в панике, и пришедшее ей на смену раздражение оттого, что они так и не могли найти трупа. А ведь труп был тут, почти у них под ногами, и все еще дышал! Движение! Чуть заметное шевеление вернуло его из того дня в этот. Через бинокль он разглядел в предутреннем свете, как что-то передвинулось прямо за валом, окружавшим базу американцев, хотя это происходило слишком далеко. Винтовка была уложена на мешки, буквально вмурована в песок, который был набит в мешки настолько туго, что скорее походил на бетон; приклад с той же силой упирался в меньший мешок. Снайпер скорчился позади, чувствуя себя так, будто он расплылся вокруг винтовки, лишь бы не сдвинуть ее ни на волос - настолько идеально она была установлена. Его глаз приник к окуляру. Он снова увидел движение: кажется, это лицо показалось над бруствером. Вверх, вниз, потом снова вверх, снова вниз. Его палец прикоснулся к спусковому крючку; сердце колотилось в груди, как кузнечный молот. Ну вот, наконец-то затянувшаяся охота закончилась. Нет! Он следил за тем, как они поднялись над бруствером сначала стрелок, а за ним и корректировщик, перевалились по очереди через мешки с песком - как же далеко все это происходило, - снова сошлись в овраге и направились по нему вверх. Его заполнило бесконечное сожаление. "Ты побоялся стрелять". "Нет, - ответил он сам себе. - Сегодня ты не был на это способен. Ты не находился в зоне. Ты не мог бы произвести выстрел". Это была чистая правда. Лучше позволить им уйти и положиться на то, что вскоре ему представится еще одна такая возможность, чем поторопиться и пустить насмарку все затраченные труды, все надежды и все обязанности, возложенные на его плечи. "Нет. Ты поступил верно". * * * * * Счет уже шел не на месяцы. И даже не на дни. Донни остался всего день. Один-единственный день. Весь этот день он будет оформлять нужные документы. Потом ляжет спать, затем наступит послезавтра, подъем, в 8, 00 прилетит вертушка, в 8.15 вылетит, и он будет на борту. Через час он окажется в Дананге, до 16.00 будет бегать с бумагами, а на закате в небо поднимется птица свободы, и еще через восемнадцать часов он окажется дома. ПСВОСР. Предположительный срок возвращения по окончании службы за рубежом. Сколько народу мечтало об этом дне, фантазировало, выдумывало его себе! Для его поколения, поколения людей, посланных выполнять долг, который они не до конца понимали и который сделал их предметом особой ненависти в своей собственной стране, этот день был замечательным независимо от того, как он проходил. Не было никаких парадов, никаких монументов, никаких журнальных обложек, никакой кинохроники, никто не ожидал случая, чтобы назвать их героями. Просто для них наступал ПСВОСР, их личный крошечный кусочек рая. Они зарабатывали его кровью и потом, он был невелик, но он был тем самым, что они получали. Какое же это было ощущение! Донни никогда еще не испытывал столь сильного и всепоглощающего чувства. Оно пронизывало его до костей, оно владело его душой. Никакая радость не была настолько чистой. В последний раз после ранения он испытывал только страх и боль - на протяжении всех месяцев, проведенных в дрянном госпитале. И никакого ПСВОСР. А на сей раз - неполных двадцать четыре часа и ПСВОСР. - Эй, Фенн! Он повернул голову. Это был Махоуни, предводитель того антиСуэггеровского мятежа; это из-за него Донни кто-то пнул ногой по голове. - А, это ты, - сказал Донни, поднимаясь с кровати. - Знаешь что, я специально зашел, чтобы сказать тебе, как я сожалею о том, что между нами произошло. Ты отличный парень. И все закончилось прекрасно. Хочешь пожать мне руку? - Конечно, - ответил Донни, который не умел подолгу держать зло на людей. Второй ланс-капрал протянул ему руку, и он пожал ее. - А как там Физерстоун? - Отлично. Он через месяц и несколько дней вернется в мир. А вслед за ним и я. Ну да, два месяца с небольшим, и я заберусь в золотую птичку. - Тебе, наверное, даже не придется ждать так долго. Я слышал, что Додж-сити собираются вот-вот передать вьетнамцам, и всех вас, парни, вернут домой раньше времени. Тебе даже не придется считать дни до ПСВОСР. - Да, я тоже об этом слышал, но вряд ли стоит рассчитывать на то, что Корпус морской пехоты захочет мне что-нибудь подарить. Я рассчитываю только на ПСВОСР. Я дожидаюсь ПСВОСР, и я дома, и я свободен. Назад, на городские улицы, в Нью-Йорк-сити, в Большое Яблоко. - Клево, - сказал Донни. - Отлично проведешь время. - Я бы с удовольствием расспросил тебя, каково это - чувствовать себя уже одной ногой дома, и даже купил бы тебе пива, но я знаю, что ты наверняка хочешь лечь спать и заставить завтра наступить поскорее. Ведь все уже закончено. Такова была непреложная традиция: никто и никогда не выходил в поле в последний день перед отправкой домой. - Ничего, там, в мире, как-нибудь встретимся, ты поставишь мне пива, и мы хорошенько посмеемся над всем этим. - Это точно. Ты же будешь на базе? Ведь ты не выйдешь завтра вместе со Суэггером? - Что-что? - Ты завтра не выйдешь в поле вместе со Суэггером? - О чем это ты говоришь? - Я видел, как он с Фимстером, Брофи и парой кадровиков-сержантов закрылся в бункере S-2. Похоже, что он собирается на задание. - Вот дерьмо, - сказал Донни. - Да ты что? Сиди себе спокойно. Раз они тебя не зовут, так незачем и идти. Теперь уже нечего дергаться. Пора звать золотую птичку и лететь в землю, где реки текут медом среди берегов из "Милки вэй". - Ага. - Отправляйся с миром, брат. - Мир, - ответил Донни, и Махоуни, пригнув голову в двери, вышел из хижины. Донни снова улегся. Посмотрел на часы. Они показывали ровно двадцать два. Он попытался отвлечься от всего, попытался расслабиться. Все было отлично, все было спокойно, он мог тихо отдыхать после своих трудов. Но какого дьявола затеял Суэггер? Эта мысль неотступно грызла Донни. Что там еще такое? Это все сильнее и сильнее тревожило его. "Он не может выйти в поле. Он же обещал". Дерьмо. Донни поднялся, выскочил из хижины и быстро прошел через лагерь к темному бункеру S-2, где он обнаружил Боба. Фимстера и Брофи, склонившихся над картами. - Сэр, разрешите войти? - спросил он, закрыв за собой дверь. - Фенн, черт возьми, что вы здесь делаете? - удивился Фимстер. - Вы сейчас должны приводить в порядок снаряжение, чтобы завтра сдать его на склад. - Тут есть какая-то работа для "Сьерра-браво-четыре"? - "Сьерра-браво-четыре" возвращается в мир, вот и вся работа для "Сьерра-браво-четыре", - сказал Боб. - А мне кажется, что это очень похоже на совещание перед выходом на задание. - Тебя это нисколько не касается. - Это карта. Я вижу, что в нее вколоты маршрутные маркеры и карандашом написаны свежие координаты. Для "Сьерра-браво" нашлась какая-то работа? - Ничего подобного, - быстро ответил Боб. - И для тебя тоже. - В голосе Донни прозвучало утверждение. - Это даже нельзя назвать работой. А теперь вот что, юный балбес, вали-ка отсюда, понятно? У тебя есть своя работа, и ты должен ее закончить. Хоть твоя служба и заканчивается послезавтра утром, все равно никто не давал тебе права выпендриваться перед старшими по званию. - В чем дело? - спросил Донни. - Да, так, ерунда. - Сэр? - Сержант, - смягчился Фимстер, - расскажите ему. - Самая пустячная рекогносцировка, только и всего, там и одному-то делать нечего. Мы уже пару недель не выглядывали на север. Они могли добраться туда, накопить силы в лесу и засесть где-нибудь в нескольких кликах отсюда. Я просто немного прогуляюсь и посмотрю, нет ли где-нибудь поблизости свежих следов. Пара километров туда, пара километров обратно. К вечеру вернусь. - Я иду. - В задницу ты идешь. Завтра ты должен подготовить бумаги и сдать барахло. Никто не выходит в поле в последний день. - Это верно, Фенн, - поддержал его капитан Фимстер. - Такова наша традиция. - Сэр, все бумаги я могу собрать за час. Одно, последнее задание. - Господи... - растерянно сказал Суэггер. - А то я буду думать об этом весь обратный путь. - Парень, ну чего тебя трясет? Никто не выходит в поле, когда ему осталось прокантоваться на базе всего одни сутки. Это традиция морской пехоты. - Ага, традиция, фигиция. А еще есть традиция, что должен быть парень, который будет тебя подстраховывать, парень, который будет держать связь. Парень, который будет прикрывать твою задницу, если до этого дойдет. - Господи, - повторил Суэггер и беспомощно поглядел на Фимстера и Брофи. - Вообще-то задание и впрямь для двоих, - промямлил Брофи. - Ну, если идем, значит, идем. Полный полевой комплект. "Клейморки", снаряженные и поставленные на предохранители. Мне было бы крайне неприятно угодить в ловушку в самый последний день. - Все снаряжено, все поставлено, все скручено и хватит на линию в добрых девять метров, - доложил Донни. - А когда ты умудрился подготовиться? - Я только делаю мою работу. - Ты упрямый сумасшедший ублюдок, и я очень надеюсь, что бедная девочка знает, с каким твердолобым болваном она связалась. За полчаса до рассвета Донни проснулся и обнаружил, что Боб уже встал. Он в последний раз напялил камуфляжный костюм, вскинул на спину рюкзак. Фляги готовы. "Клейморки" готовы. Гранаты готовы. Он раскрасил лицо неровными зелеными и коричневыми пятнами. В последний раз, сказал он своему отражению в зеркале и улыбнулся, сверкнув белыми зубами. Он проверил оружие: три магазина для автомата калибра 0, 45, восемь магазинов для М-14. У него был отработанный нерушимый ритуал: проверить все вещи одну за другой, а потом проверить все еще раз. Все было готово. Донни вылез из своей хижины и отправился в бункер S-2, где Боб, навьюченный точно так же, не считая того, что вместо М-14 у него была винтовка "ремингтон", поджидал его, потягивая кофе, спокойно разглядывая карту и разговаривая с Брофи. - Ты не должен идти, Фенн, - сказал Боб, взглянув на него. - Я иду, - ответил Донни. - Проверь свое оружие, а затем снаряжение. Донни снял с плеча М-14, передернул затвор один раз, дослав патрон в патронник, а потом еще раз, чтобы выкинуть патрон. Поставил винтовку на предохранитель, затем взял автомат, убедился в том, что магазин полон, а патронник пуст, как его с самого начала учил Суэггер. Быстро проверил снаряжение; все было в полном порядке. - Ладно, - сказал Боб, - обсудим напоследок. Идем вот сюда, в сторону Хойана. Выдерживаем направление точно на север через густой кустарник и по дамбе между рисовыми плантациями. В десять ноль-ноль мы должны выйти на высоту восемьсот сорок. Там мы выбираем подходящее место, пару часов рассматриваем рисовые чеки в бинокль, а в четырнадцать ноль-ноль выходим назад. Будем дома, самое позднее, в восемнадцать ноль-ноль. Все время будем находиться в радиусе четкой связи PRC. - Хороший план, - одобрил Брофи. - Ты готов, Фенн? - спросил Боб. - Вперед, к победе, "Семпер фи" и все такое прочее, - ответил Донни, в последний раз вскидывая на спину рацию и привычным движением передвигая ее вправо. Потом взял М-14 и вышел из бункера. Вдоль горизонта уже протянулась светлая полоска. - Я не хочу сегодня выходить на север, - сказал Боб. - Сам не знаю почему. Пожалуй, лучше будет, если мы сегодня нарушим и еще одну традицию. Выйдем с востока, как в прошлый раз. Мы никогда не повторяем своих действий, так что если кто-нибудь и следит за нами, то он не будет этого ожидать. - Но ведь его нет, он мертв, - сказал Брофи. - Вы же сами его сделали. - Ну да, конечно. Они подошли к наружной стене укреплений. Навстречу им вышел часовой. - Все спокойно? - спросил Суэггер. - Сержант, я всю смену то и дело смотрел в прибор ночного видения. Там ничего нет. Боб высунулся из-за мешков с песком и окинул взглядом расчищенную зону, залитую, выглянувшим из-за горизонта солнцем. Он и сам знал, что не сможет ничего разглядеть толком, потому что солнце било ему прямо в глаза. - Ладно, - сказал он, - поохотимся последний денек. Он положил винтовку на бруствер, уперся руками, вскинул тело на стенку, взял "ремингтон" и скатился вниз. Донни приготовился отправиться следом за ним. * * * * * Сколько дней прошло? Четыре, пять? Он не знал. Вчера до полудня он вытряс в рот последние капли воды из фляжки. Он настолько изнемог от жажды, что даже думал, что может умереть. Всю ночь его преследовали галлюцинации: он видел людей, которых убил; он видел Сидней, где выиграл золото; он видел женщин, которых имел; он видел свою мать, видел Африку, видел Кубу, видел Китай - он видел все, что видел. "Я лишаюсь рассудка", - говорил он себе. Все вокруг казалось подсвеченным неоновым ореолом. Каждый нерв пылал, словно его жгло огнем, желудок болел, перед глазами то и дело проплывали голодные видения. Нужно было взять больше еды, упрекал он себя. То и дело его сотрясали неудержимые судороги; очевидно, от недостатка сахара в крови. Этому дню предстояло стать последним. Больше ему не выдержать. Погода была очень неудачной. У него не было никакой зашиты от солнца, и кожа на шее между краем берета и воротником обгорела до малиновой красноты и облезала клочьями. Тыльные стороны кистей рук так распухли, что он лишь с величайшим трудом мог сжимать кулаки. Впрочем, ночи были не лучше: они стали холодными, и в темноте его непрерывно знобило. Он боялся спать, потому что мог бы пропустить выход американцев. Поэтому он бодрствовал по ночам и спал днем; беда была лишь в том, что днем было слишком жарко для того, чтобы можно было выспаться. Его непрестанно жрали насекомые. Нет, ему никогда уже не выбраться с этого проклятого клочка земли в самой никчемной стране в мире. Он обонял смрад своего собственного телесного разложения и знал, что пребывает вне пределов цивилизации и сопровождавших ее санитарных требований. Он загнал себя за грань самого худшего, что только могло быть в его работе. Зачем он здесь? Потом он вспомнил зачем. Снайпер посмотрел на часы: 6.00. Если они сегодня выйдут на задание, то им самое время появиться. Усталым движением он поднес бинокль к глазам и посмотрел вперед. Ему приходилось прилагать усилия для того, чтобы сфокусировать зрение, он чувствовал, что у него недостает сил твердо держать бинокль. "Почему я не выстрелил в тот раз, когда..." Движение. Он моргнул, не веря своим глазам; его охватило то чудесное чувство, которое испытывает охотник, когда после долгого преследования добычи наконец-то видит ее на расстоянии выстрела. Да, там что-то двигалось, хотя рассмотреть происходившее детально при все еще слабом свете было трудно. Казалось, что от бункера к брустверу идут люди, однако с уверенностью сказать себе, что так оно и было, он не мог. Снайпер отложил бинокль, подвинулся левее и скорчился позади винтовки, изо всех сил стараясь не пошевелить ее, не нарушить того единственного положения, которое давало ему шанс на успешный выстрел. Он извернулся немыслимым образом, слегка опершись на мешок с песком, в который упирался конец приклада. Его пальцы нащупали цевье, лицо приблизилось к окуляру прицела, ощущая прикосновение большого пальца к щеке. Он взглянул в прицел и в первое мгновение не увидел ничего; впрочем, уже через секунду острота зрения вернулась. Он смог разглядеть движение позади вала, там стояло несколько человек. Это был невообразимо дальний выстрел, выстрел, на который не имел права ни один человек. Ветер, температура воздуха, влажность, расстояние, освещение - все это говорило: ты не сможешь выполнить этот выстрел. Но, несмотря ни на что, он почувствовал странную спокойную уверенность. Все его терзания как ветром сдуло. Всем его существом теперь полностью завладело то, что всегда делало его лучшим из лучших. Он ощущал себя сильным и целеустремленным. Весь окружающий мир постепенно исчез. Он будто рассеялся или, напротив, весь собрался в светлый кружок перед его правым глазом. Тело само собой заняло идеальное положение: правая нога подалась еще чуть-чуть правее, чтобы придать телу нужную степень напряжения, заставить мышцу Adductor magnus сократиться, но не слишком; руки, сильные и твердые, взялись за винтовку, приклад плотно прижимается к плечу, никакого параллакса в прицеле - все совершенно безупречно. Он успокоил дыхание, выдохнув большую часть воздуха и оставив в легких лишь минимально необходимый запас кислорода. "Теперь перекрестье", - подумал он. Его зрение сфокусировалось на несуразной сетке устаревшего прицела, на острие кинжала, которое лишь чуть-чуть возвышалось над горизонтальной линией, делившей пополам светлый круг, и он чуть ли не с изумлением следил за тем, как над бруствером показался человек - словно призрак вырос из самой земли, - одетый в пестрый камуфляжный костюм, с раскрашенным лицом. Но даже с такого немыслимо далекого расстояния он смог распознать коллегу по своей редкой профессии. Снайпер не приказывал себе стрелять: так делать нельзя. Нужно доверять своему мозгу, который проводит все расчеты своим нервам, которые передают собранную информацию взад и вперед по большим и малым сетям и ниткам, крошечному участку тела, находящемуся на первой фаланге указательного пальца - только этот палец, и ничто больше, имеет право чуть-чуть пошевелиться. Винтовка выстрелила. Время полета пули: целая секунда. Но пуля пролетит это расстояние гораздо раньше, чем звук. Прицел дернулся, винтовка вскинула ствол, негромко и лениво щелкнула, выкинув гильзу и подав в патронник второй патрон, и легла на прежнее место; все это происходило как бы в замедленном темпе. Зеленый человек упал. Снайпер знал, что второй будет двигаться быстро и, чтобы застрелить его, он должен совершить почти невозможное - выстрелить раньше, чем увидит свою жертву. Выстрелить, точно зная, что любовь заставит его двинуться вслед за своим партнером, просто выстрелить, зная, что пуля должна отправиться в свой путь даже раньше, чем этот человек решит, что ему делать. Соларатов хорошо изучил этого человека. Он выстрелил на долю секунды раньше, чем второй человек появился в поле зрения, вскинув руки в порыве отчаяния, и когда этот человек прыгнул вперед, пуля описала свою длинную параболу, поднялась вверх, вновь опустилась и в нижней точке своей траектории нашла человека, который только-только успел коснуться земли и качнуться к своему упавшему партнеру, нашла и сразила его.

    * Часть 3 *

Охота в штате Айдахо Пилозубые горы, перед началом событий

    Глава 25

Черные псы были повсюду. Они визгливо лаяли на него по ночам, не давая ему спать, они то и дело врывались в его сновидения, нарушая их своим адским шумом, они заставляли его просыпаться чуть свет с чувством раздражения, горечи и усталости. Откуда брались эти сны? Может быть, они оставались от дурных старых времен? Или были всего лишь воплощением той меланхолии, которая привязывается к мужчине, когда он начинает понимать, что никогда уже не сможет стать таким, каким был прежде, до того, как ему стукнуло полсотни, что его тело, и зрение, и острота чувств, и упорство - все идет на убыль? Или они являлись порождением какой-то печали, гнездящейся в самых недрах его существа, печали, от которой невозможно укрыться? Боб этого не знал. Единственное, что он знал, так это то, что, как обычно, пробудился с головной болью. Еще не наступил рассвет, но его жена Джулия уже ушла в конюшню и седлала лошадей. Она упорно цеплялась за свои привычки даже на протяжении его самого черного времени. Рано утром садись в седло, упорно трудись и никогда не жалуйся. Какая женщина! Как он любил ее! Как он нуждался в ней! Как плохо обращался с нею! Его мучило похмелье, но это была лишь мечта о боли, сопровождающей запой. Он не прикасался к спиртному с 1985 года. И не нуждался в нем. Он потратил на пьянство почти полтора десятилетия, потерял свой первый брак, большую часть друзей, половину своих воспоминаний, несколько рабочих мест и большие перспективы; все это было смыто алкоголем. Никакого спиртного. Он был способен на это. Каждый день был первым днем его оставшейся жизни. "Боже мой, как же мне нужно выпить", - думал он сегодня, как, впрочем, и каждый день по утрам. Насколько же он хотел этого! Бурбон был его отравой, прекрасной и ласковой, он затягивал дымной завесой все плохое и показывал мир через сияющую пелену. С бурбоном он не чувствовал никакой боли, не испытывал никакого раскаяния, не знал никаких дурных мыслей - нужно было только выпить еще бурбона. Бедро болело. Необъяснимо, но после того, как оно столько лет почти не давало о себе знать, оно снова начало болеть, и эта боль возвращалась снова и снова. Ему нужно было перестать пожирать ибупрофен, посетить врача и посоветоваться по этому поводу, но он, неизвестно почему, не мог заставить себя сделать это. "У тебя снова боли, - опять скажет ему жена. - Я-то вижу. Ты не жалуешься, но лицо у тебя белое, как снег, ты с трудом ходишь и слишком уж часто вздыхаешь. Меня не обманешь. Тебе обязательно нужно кое с кем встретиться". Он отвечал ей на эти слова так же, как отвечал в такие дни всем: кислой гримасой, яростным упрямством и мрачным уходом в состояние, которое она когда-то назвала стеной бобства, этакое сугубо личное убежище, в которое он скрывался от людей и куда не допускался никто, даже его жена и мать его единственного ребенка. Боб долго стоял под душем, пытаясь согреться под струями горячей воды. Но легче ему от этого не стало. Когда он вышел, боль оставалась такой же сильной, как и прежде. Он открыл шкафчик с лекарствами, взял три или четыре таблетки ибупрофена и проглотил, не запивая. Это все бедро. Боль в нем была тупой, как от сильного ушиба кости она пульсировала, и ей отзывались боли во множестве других мест: и в коленях, и в голове, и в руках. За эти годы он был ранен столько раз, что все его тело покрывала паутина шрамов, которые говорили о том, что ему пришлось побывать во множестве передряг и при этом ему сопутствовало немалое везение. Он натянул ветхие джинсы, клетчатую рубашку и пару добрых старых ботинок "Тони Ламас", к которым относился как к своим лучшим друзьям. Потом спустился в кухню, обнаружил, что кофе еще горячий, и налил себе чашку. Телевизор был включен. В России что-то творилось. Этот новый парень, которого все боялись, был, по общему мнению, замшелым националистом. Как цари в девятнадцатом столетии, он верил, что Россия превыше всего. И если бы он получил власть, то положение стало бы шатким, так как у них все еще оставалось очень много ракет и атомных зарядов, а для того чтобы перенацелить их на города Америки, требовалось всего лишь несколько часов. Через пару месяцев там должны были пройти выборы, и по этому поводу тревожились абсолютно все. Даже его имя звучало пугающе. Оно значило по-английски "страсть"<Английское слово "passion" ("страсть") произносится как "пэш(е)н.>. А звали его Пашин, Евгений Пашин, брат погибшего героя. От этого головная боль Боба стала еще сильнее. Он был уверен, что с Россией покончено. Мы задавили их, их экономика рухнула, они получили свой Вьетнам в Афганистане, и все это обрушилось на них. Но теперь они, похоже, выбирались из ямы, причем в какой-то новой форме. Это казалось ему несправедливым. Боб не любил русских. Ведь это именно русский всадил ему пулю в бедро тогда, много лет назад, и с этого начались непрекращающиеся неудачи. Совсем недавно он подумал было, что смог одолеть их, но оказалось, что они все так же стоят на его пути, грозные и безжалостные. Боб допил кофе, накинул рабочую куртку, нахлобучил на голову старый помятый "стетсон" и вышел из ярко освещенной теплой кухни на предутренний холод. Подбородок и все так же ввалившиеся щеки покрывала седоватая борода. Он походил на старого ковбоя, решившего в последний раз отправиться загонять табун. Он чувствовал головокружение, пульсацию в затылке, а в мыслях у него творилась форменная каша. Горы только-только начали вырисовываться в утреннем свете. Это зрелище успокоило его, но, впрочем, совсем ненадолго. Вершины гор, покрытые снежными шапками, - такие огромные, отчужденные, погруженные в свое неведение - были куда больше, чем те горы, среди которых он вырос в глубине Арканзаса. Они обещали ему то, в чем он нуждался: одиночество, красоту, свободу, место, где мог бы жить человек, идущий своим путем и получающий от попыток взаимодействия с другими людьми только большие неприятности. Он увидел конюшню, услышал, как лошади сопят и переступают с ноги на ногу. Он знал, что Джулия и Ники седлают их для утренней поездки; таков был непреложный семейный ритуал. Сегодня Боб запоздал. Его конь, Юниор, вероятно, уже оседлан, чтобы он мог присоединиться хотя бы в последнюю секунду. Это было неправильно: чтобы заслужить право ехать на лошади, ты должен своими руками ее оседлать. Но Джулия всегда позволяет ему поспать в те редкие моменты, когда он, как ей кажется, успокаивается. Она только не знала, какие кошмары скрываются внутри его вроде бы спокойного сна. Боб оглянулся, высматривая другого своего врага. Пейзаж здесь, высоко в горах, но на расстоянии полутора километров от вечных снегов, был довольно пустынным. Боб видел только луга, по которым бродили немногочисленные коровы, протянувшийся на несколько километров густой лес и грубые морщины ущелий, ведущих к перевалам между пиками, которые и были хребтом, носившим меткое название Пилозубые горы. Зато никаких репортеров. Никаких агентов. Никаких телевизионных камер, никаких голливудских жокеев, скользких болтунов с прилизанными волосами, одетых в костюмы, которые выглядели на них так же естественно, как сливки на молоке. Он ненавидел их. Хуже их не было никого. Это они изгнали его из жизни, которую он любил. Это началось, когда Боб по настойчивому совету одного хорошего молодого парня, немного напоминавшего ему Донни Фенна, первого мужа его жены, уговорил сам себя вернуться в Арканзас и попробовать разобраться в загадке смерти Эрла Суэггера, его отца, погибшего в 1955 году. Дело оказалось запутанным и усложнялось с каждым днем; кое-кто попытался остановить его, и ему пришлось стрелять в ответ. Никаких обвинений не последовало, так как вещественных доказательств он не оставил, да и люди в округе Полк не любят говорить с посторонними. Но какой-то желтый листок все же сумел учуять запах жареного, связал его с еще кое-какими событиями, имевшими место несколькими годами раньше, и напечатал сделанную несколько месяцев назад фотографию: Боб и его жена Джулия выходят из церкви в Аризоне. И в следующую среду он проснулся и узнал, что он был "САМЫМ СМЕРТОНОСНЫМ ЧЕЛОВЕКОМ АМЕРИКИ" и что он "СНОВА НАНЕС УДАР". Где бы отставному снайперу из морской пехоты Бобу Ли Суэггеру ни пришлось повесить шляпу на крючок, там гибли люди, заявляла газетка и приписывала ему и перестрелку на обочине шоссе, после которой на месте осталось десять трупов (все до одного преступники, разыскиваемые полицией), и таинственную гибель троих человек, в том числе бывшего армейского снайпера, в отдаленном лесу. Там же напоминалось, что несколькими годами ранее он на короткое время попал под подозрение в связи с покушением на сальвадорского архиепископа в Новом Орлеане, но правительство по причинам, которые так и остались неизвестными, не стало выдвигать против него обвинений. Да еще вдобавок, ко всему он даже женился на вдове своего приятеля по Вьетнаму, сообщала газетка. "Тайм" и "Ньюсуик" радостно подхватили эстафету, и в течение нескольких недель Боб пользовался наихудшим из всех видов популярности, какие могла предложить его страна: всюду, куда бы он ни пошел, его преследовали репортеры и кино - и телекамеры. Похоже, множество народу считало, что он носит в кармане ключи от счастья, что он знает все на свете, что он очаровательный, что он сексуальный, что он прирожденный убийца, который по непонятным причинам спокойно разгуливает по Америке. Все это сделало его, как говорили журналисты, "горячим куском". И поэтому он находился здесь, на ранчо, принадлежавшем отцу его жены на правах инвестиционной собственности, живя, по существу, из милости, не имея ни пенни, кроме грошовой пенсии, и ни малейшей возможности как-то сделать деньги. Будущее было беспросветно темным; мирная, спокойная хорошая жизнь, которой он жаждал, казалась совершенно недостижимой. "Где раздобыть денег? Моей пенсии, будь она проклята, не хватает ни на что!" Хотя об этом никогда не заходило речи и не было сделано даже ни единого намека, он уверил себя, что его жена втайне желает, чтобы он что-нибудь сделал, используя тот единственный актив, которым располагал, - свою "историю", вторая, как считали многие и многие обыватели, стоила миллионов. Он шел к конюшне, наблюдая за тем, как солнце только-только начало подсвечивать небо над горами. Когда он находился на полпути между строениями, черные псы снова накинулись на него. Такое название он придумал для непрерывно преследовавших его мыслей о том, что он никчемный неудачник и все, к чему бы он ни прикасался, превращается в дерьмо, что его присутствие тяготит двух людей, которыми он дорожил больше всего на свете, что все, что бы он ни делал, было ошибочным, все принятые им решения оказывались неправильными и все, кто связывался с ним, обязательно погибали. Псы налетели быстро и яростно. Они крепко вонзили в него зубы, и спустя несколько секунд он был уже не на конном дворе высоко в горах, из-за которых вот-вот должно было вывалиться красное солнце, чтобы зажечь мир надеждой на новый день, а в каком-то другом сыром и грязном месте, где самой заметной деталью рельефа казались его собственные неудачи и единственной милостью был бурбон. - А-а, мистер, хорошо, что вы решили поехать с нами, - приветствовала его Джулия. Он посмотрел на жену, на ее улыбку, которая все так же продолжала ослеплять его, несмотря на то что там, в глубине за нею, как ему казалось, скрывалась толика страха. Впервые он увидел Джулию на завернутой в целлофан фотографии, которую один молодой человек носил в своей полевой шляпе во Вьетнаме, и, возможно, влюбился в нее именно в ту секунду. А может быть, он влюбился в нее в ту секунду, когда этот молодой человек умер и она оказалась единственным, что осталось живым после него. Однако потребовались долгие годы, многие из которых утонули в бурбоне, прежде чем он наконец встретил ее, и по странной случайности, на которые всегда так щедра жизнь, эта встреча закончилась удачей для того тупицы, ничтожества и подонка, которого она выбрала себе вторым мужем. Ну а теперь... неужели все это вот-вот пойдет прахом? - Папа, папа! - закричала Ники. Она бросилась ему навстречу и обхватила обеими руками ногу, одетую в полинялые джинсы. - Привет, привет, моя радость. Как себя чувствует моя малышка сегодня утром? - О, папа, ты знаешь, мы хотим поехать по Вдовьей тропе и посмотреть, как солнце освещает долину. - Но ведь мы бываем там каждое утро. Может быть, стоит найти какое-то другое место? - Милый, - сказала Джулия, - ей так нравится этот вид. - Я только говорю, - буркнул Боб, - что неплохо иногда что-нибудь менять. Впрочем, не обращайте внимания. Все это ничего не значит. Он произнес эти слова гораздо более резким голосом, чем хотел. Откуда все это прорывается? Джулия посмотрела на него с недовольством и болью во взгляде, и он подумал: "Ну вот и прекрасно, я это заслужил", и тут же он взял себя в руки, и все было прекрасно, он был добрым и милым и... - Мне надоело ездить в одно и то же проклятое место каждое проклятое утро. Знаете, ведь есть и другие места, куда можно поехать. - Хорошо, Боб, - согласилась Джулия. - Я имею в виду, что мы можем поехать и туда, никаких проблем. Ты хочешь поехать именно туда, малышка? Если да, то давай поедем. - Мне все равно, папа. - Ну и хорошо. Значит, поедем туда. Кто это говорил? Это он говорил. Почему он ведет себя как сумасшедший? Откуда все это берется? Что творится? Но теперь он окончательно взял себя в руки, и снова стал хорошим, и все будет... - И какого черта она ездит по-английски? Ты хочешь, чтобы она стала светской особой? Чтобы она посещала всякие маленькие шоу, где надевают красные жилеты и шлемы и прыгают через заборы, и развеваются флаги, и собираются богачи, и пьют шампанское, и там узнала бы, что ее старик, который не умеет так красиво говорить, зато слишком много ругается, им не ровня, тем ребятам, которые ездят по-английски, что он так до старости и остался деревенским мальчишкой из дерьмового Арканзаса? Ты этого хочешь? Он орал во весь голос. Все случилось так быстро, прямо-таки взорвалось шквалом убийственной ярости, и было так отвратительно. Почему он настолько безумен в эти дни? Боб почувствовал тошноту. - Боб, - сказала его жена Джулия нарочито медленно и ласково, - я всего лишь хочу расширить ее горизонт. Открыть перед нею некоторые возможности. - Папа, я люблю ездить по-английски. Так больше опираешься на ноги, чем на стремена, и лошади больше нравится. - Ладно, я ничего не понимаю в английской посадке. Я всего лишь сын копа из Хиктауна, из арканзасской глуши, и не был ни в каких колледжах, а только в Корпусе морской пехоты. Никто никогда ничего мне не давал. Когда я вижу, что она ездит вот так... Он орал еще некоторое время, а Джулия все больше съеживалась, и Ники заплакала, и его бедро разболелось, и в конце концов Юниор тоже испуганно отпрянул в сторону. - Ой, да плевать на все это! - выкрикнул он. - Какая к черту разница? - и почти бегом кинулся обратно домой. Он оставил телевизор включенным и уселся перед экраном, лелея в себе ярость, возмущаясь ужасной несправедливостью всего происходившего. Почему он не способен содержать свою семью? Что он мог сделать не так, как сделал когда-то? Что он вообще мог сделать? Спустя минуту-другую он повернулся и проводил взглядом жену и дочь, выезжавших за ворота и направлявшихся к Вдовьей тропе. Ну и ладно, ну и прекрасно. Они имели полное право так поступить. А ему было лучше одному. Он знал, куда ему хотелось. Он постоял, чувствуя, как в нем кипит ярость, а потом, хотя было еще рано, повернулся, направился к двери подвала и спустился вниз. Он хотел устроить там мастерскую и готовить снаряжение для следующего охотничьего сезона, опробовать кое-какие новые идеи по поводу нестандартных патронов - у него были соображения насчет того, как добиться большего эффекта от старых моделей. Но почему-то у него так и не хватило для этого энергии; он не знал, долго ли они проживут здесь, он не знал, как... Боб направился прямо к верстаку, на котором предыдущий обитатель фермы оставил множество старых, ржавых инструментов, гвоздей и всего такого прочего, засунул руку между верстаком и стеной и вытащил то, что было там спрятано. Это была пинтовая бутылка "Джим Бим" с белыми буквами на черной этикетке, напоминавшая своими изящными изгибами клейморовскую мину. Бутылка была увесистой и твердой - в ней чувствовалась та же основательность, что и в ружье. Боб поднял ее, подошел к лестнице и сел. В подвале пахло сыростью и гнилью, потому что это была сырая страна со снежной зимой и частыми наводнениями весной. Он настолько привык жить в сухих краях, что все это было для него новым. Этот запах был неприятным: плесень, постоянная сырость... Он держал бутылку в руке и внимательно рассматривал. Стоило немного наклонить ее, как содержимое внутри начинало покачиваться и хлюпать, словно море на Китайском берегу, где он раз или два провел краткосрочный отпуск, но он не мог вспомнить, в которую из трех его ходок это случилось. Его ладонь стиснула крышку бутылки, которая, впрочем, до сих пор оставалась непорочной. Чуть заметный поворот руки мог ее распечатать; для этого нужно было приложить гораздо меньшее усилие, чем для того, чтобы убить человека из винтовки, а ведь он делал это так много раз. Боб пристально посмотрел на бутылку. Чуть-чуть болтнул ее и почувствовал движение жидкости. Коричневое содержимое было прозрачным и слегка маслянистым; оно манило его. Да, сделай это. Один глоток, только один, чтобы удалить лезвие, которое режет тебя изнутри, чтобы стали не такими тяжелыми тревоги из-за безденежья, и из-за наглых репортеров, и из-за телекамер, чтобы уйти в священную, недоступную ни для кого страну размытых изображений, шаткой походки и смеха, где существуют одни только хорошие воспоминания. Выпей за утраченное. Выпей за мальчишек. Выпей за мертвых мальчишек Вьетнама, выпей за несчастного Донни. Выпей за то, что случилось с Донни, и за то, что Донни так часто являлся к нему, и за то, что он женился на жене Донни, и породил ребенка Донни, и сделал все, что только было в его силах, чтобы возродить Донни, чтобы все же сохранить Донни на этой земле. Да, выпей за Донни и за всех мальчишек, безвременно погибших во Вьетнаме ради того, чтобы остановить коммунизм. О, с какой же силой бутылка искушала его. "Будь оно проклято, - подумал он. - У меня есть жена и дочь, и сейчас они поехали в горы без меня, так что будет лучше всего, если я отправлюсь к ним. Это единственное, что я могу сделать". Он положил бутылку на место и, хромая, поднялся по лестнице. Его бедро страшно болело, ну и черт с ним. Он направлялся к конюшне, к своему коню, к своей жене и своей дочери.

    Глава 26

Они проехали через луг, нашли тропинку среди сосен и двинулись по ней, с каждым шагом поднимаясь все выше и выше. Воздух был прохладным, хотя настоящего холода не ощущалось, а солнце, скрывавшееся на востоке, за горами и все никак не решавшееся вылезти из-за них, обещало теплый день. Джулия плотнее запахнула куртку, пытаясь изгнать из головы неприятные мысли и отбросить в прошлое гнев на мужа и тревоги обо всем, что происходило в их жизни. Ее дочь, которая гораздо лучше ездила верхом, весело скакала галопом впереди; отвратительная сцена в конюшне, по-видимому, уже была забыта. Как же хорошо ездила Ники! У нее был к этому талант, врожденное взаимопонимание с лошадьми, и девочка никогда не испытывала большего счастья, чем в то время, когда она находилась в конюшне и ухаживала за ними, кормила их, мыла и расчесывала. Впрочем, скоро выяснилось, что счастье Ники также было в некоторой степени иллюзорным. Когда они уже почти пересекли высокогорный луг и приблизились к лесной опушке, за которой начиналась Вдовья тропа, выводившая к любимой ими долине, Ники подскакала к матери. - Мама, - сказала она, - папа, наверное, нездоров, да? - Да, он нездоров, - согласилась Джулия. - Но ведь с ним все будет хорошо, правда? - Твой отец силен, как десять коней; за его долгую и тяжелую жизнь ему пришлось встретиться со множеством врагов, и над всеми он взял верх. И с этим он тоже обязательно справится. - Мама, а что это такое? - спросила Ники. - Это ужасная болезнь, которая называется посттравматический стресс. Она связана с войной, в которой ему пришлось участвовать. Он побывал в бесчисленном количестве тяжелых боев, и многие из его очень близких друзей были убиты. Он оказался достаточно силен для того, чтобы отбросить все это и создать для нас прекрасную и счастливую жизнь. Но иногда происходят такие вещи, с которыми ему не удается быстро справиться. Представь себе маленькую злую черную собаку, которая вырвалась из тайной клетки, спрятанной у него в голове. Она лает, она набрасывается, она кусает. У него болят старые раны, но, помимо этого, еще и память то и дело вытаскивает какие-то вещи, о которых, как ему казалось, он уже начисто позабыл. Он очень беспокойно спит. Он все время сердится, сам не знает почему. И все равно он тебя очень, очень любит. Что бы ни происходило и как бы он себя иной раз ни вел, он тебя очень любит. - Я надеюсь, что он поправится. - Он поправится. Но ему не обойтись без нашей помощи и без помощи докторов. Рано или поздно он это поймет, примет какую-то помощь, и после этого ему снова станет лучше. Но ведь ты же сама знаешь, какой он упрямый. Некоторое время мать и дочь ехали молча. - Я не люблю, когда он кричит на тебя. Мне тогда бывает страшно. - На самом деле он кричит не на меня, любимая. Он кричит на тех людей, которые убивали его друзей, и на тех людей, которые послали его туда, на эту войну, а потом сделали вид, будто они тут вовсе ни при чем. Он кричит за всех тех несчастных юных мальчиков, которые погибли и никогда не вернутся к той жизни, которую они заслужили, и о которых все позабыли. - Мама, он любит тебя. - Да, я знаю, моя дорогая. Но иногда этого бывает недостаточно. - Он поправится. - Я тоже в это верю. Ему нужна наша помощь, но больше всего ему нужно найти способ, как помочь самому себе, попринимать какие-то лекарства, придумать, как с пользой использовать в жизни его очень специфические навыки и знания. - Я могу ездить по-западному. Мне все равно. - Я знаю. Но на самом деле это неважно. Беда в том, что его порой сводят с ума такие вещи, с которыми он не может справиться. Нам остается только любить его и надеяться, что он поймет, насколько важно для него принять необходимую помощь. Они выехали из-под деревьев. Небольшое плато, заросшее высокими кустами чапарели, было пустынным, тут и там торчали крупные острые валуны, из-под которых пробивались чахлые деревца. Впереди, в тени снежных вершин, виднелся тот самый проход между горами, который назывался Вдовьей тропой, а за ним, после того как проедешь по глинистому скальному карнизу и крутому склону, находилась пропасть, с края которой открывался самый прекрасный вид на земле. Джулия и Ники очень любили это место. Боб тоже любил его. Они ездили туда почти каждое утро; это служило прекрасным началом для хорошего дня. - Ну, едем дальше, детка. Будь осторожна. Тропа была крутая и извилистая, и Джулия говорила это скорее для себя, чем для своей ловкой дочери или ее коня, куда более сильного и выносливого, чем ее собственная лошадь. Она почувствовала, что на нее нахлынуло напряжение; проехать здесь было непросто, и ей очень хотелось, чтобы муж оказался рядом. Неужели всему, что было, суждено вот так закончиться? Ники засмеялась. * * * * * Донесшийся звук не встревожил и не удивил снайпера. Ему уже не раз приходилось поджидать свои цели на рассвете. Он знал, что они рано или поздно должны появиться, и они появлялись. Это не вызывало у него сомнений, сожалений или каких-то иных подобных чувств. Это означало только одно: наступило время работать. Этот звук был перезвоном смеха, радостного детского смеха. Он отдавался эхом от каменных стен каньона, от неясного пейзажа, отстоявшего от этой высокогорной долины на добрую тысячу метров, заставлял звенеть разреженный воздух. Снайпер пошевелил пальцами, чтобы согреть их. Его сосредоточенность сразу же подскочила на порядок, а то и выше. Плавным движением, отработанным вместе с сотнями тысяч выстрелов, которые он выполнял на тренировках или во время операций, он подтянул к себе винтовку. Приклад совершенно естественно прижался к щеке, одна рука изогнулась в запястье, подпирая ложу; предплечье другой руки приняло на себя тяжесть немного приподнявшегося торса, так что тело образовало нечто наподобие моста над камнями. Глаз нашел окуляр прицела, голова приняла то единственное положение, при котором изображение будет четким и ярким, как на экране кинотеатра. Снайпер немного подтянул вверх колено, чтобы все его тело немного напряглось - совсем немного, как его учили. Ребенок. Женщина. Мужчина. * * * * * - Э-ге-гей! Сердце у нее в груди подпрыгнуло, и она поспешно обернулась, ожидая увидеть догоняющего их мужа. Но возбуждение тотчас улеглось: это был не Боб Ли Суэггер, а владелец соседнего ранчо, пожилой вдовец Дэйд Феллоуз, тоже загорелый, высокий, жилистый, правда, в отличие от Боба, лысоватый человек, красиво сидевший на светло-каштановой чалой лошади. - Мистер Феллоуз! - Привет, миссис Суэггер. Как вам это утро? - Прекрасное. - Эй, привет, малышка! - Привет, Дэйд! - ответила Ники. Дэйд был частым гостем на их ранчо; его уважали за хорошее знание окрестностей и умение обращаться как с животными, так и с оружием. - Эй, вы не встречали по пути пару телят? У меня повалился забор, а я сразу и не заметил. Они еще такие глупые, что могли забрести в эти места. - Нет, нам никто не попадался. Мы едем по Вдовьей тропе, чтобы посмотреть, как солнце освещает долину. - Отличное зрелище, правда? - Не хотите к нам присоединиться? - Вообще-то, мэм, мне, наверное, предстоит нелегкий день, и я хотел бы поскорее найти моих телят... Но, черт возьми, почему бы и нет? Я уже очень давно не видел восход солнца. Слишком рано встаю. - Вы слишком много работаете, мистер Феллоуз. Вам нужно сделать передышку. - Если я начну давать себе поблажки, то, чего доброго, стану замечать, сколько мне лет, - рассмеялся сосед, - и каким же для меня это окажется потрясением! Ладно, Ники, показывай дорогу. А я поеду за твоей матерью. Ловкая Ники направила своего крупного гнедого по круто взбиравшейся вверх дорожке, уходившей в ущелье, сходившиеся стены которого, казалось, пытались проглотить коня и всадницу. Ущелье с каждым шагом становилось все глубже, и Ники скрылась в царившей там тени. Джулия ехала невдалеке, и не успели ее глаза привыкнуть к темноте, как она увидела, что ее дочь выскочила на свет. От дальнего конца ущелья полого вверх по склону горы уходил широкий уступ длиной около полумили, заканчивавшийся возле их излюбленного наблюдательного пункта, откуда открывался вид на долину. Ники рассмеялась, почувствовав свободу в тот самый миг, когда выехала на простор. В ту же секунду она отпустила поводья коня, позволив ему идти, как он хочет, и животное, всегда предпочитавшее галоп любому другому аллюру, устремилось вперед. Сердце Джулии сжалось от страха: ей никогда не удавалось поймать дочку или удержаться рядом с нею, если та решала удрать. Ей захотелось крикнуть, но она подавила порыв: окрик был бы совершенно бессмысленным, так как ничто не могло остановить Ники, которая была прирожденным героем, как и ее отец. Восьмилетняя девочка мчалась галопом вверх по склону; ее конь легко вскидывал копыта, и расстояние до их наблюдательного пункта стремительно сокращалось. Джулия тоже выехала на свет и увидела, что все обстоит благополучно: Ники, приблизившись к пропасти, перевела лошадь на шаг. Обернувшись, она крикнула в глубь каньона: - Эй, мистер Феллоуз! Догоняйте, а то опоздаете. - Иду-иду, мэм, - донесся ответный крик. Джулия неторопливым кентером ехала вверх по склону, ощущая, как по обе стороны от нее возносятся к небу гигантские горы, но чувствуя также и свободу, которой манило к себе открывающееся перед нею пространство. На фоне всей этой красоты ее бремя казалось не таким тяжким, а горы торжественно, гордо и безжалостно смотрели на нее сверху вниз. Она подъехала к Ники, слыша, как ее нагоняет Феллоуз, пустивший свою лошадь немного быстрее. - Мама, смотри! - крикнула Ники. Стиснув конскую спину сильными бедрами, она наклонилась вперед и указывала пальцем вдаль. Там, где они находились, под ногами не было никакого склона, а лишь почти отвесный обрыв, и поэтому там открывалась совершенно изумительная перспектива раскинувшейся внизу долины и тянувшегося с противоположной стороны горного кряжа, на который как раз в этот момент упали первые лучи солнца. Долина была зеленой и слегка холмистой, в ней рос сосновый лес, но все же было достаточно и открытого места, где под свежим утренним солнцем сверкали, искрясь, порожистые ручьи. Посередине долины виднелся водопад, полоса белой вспененной воды, падавшей с далекого утеса. Под безоблачным небом в бледном свете еще не набравшего силу солнца все это вызывало в памяти сборник сказок, от которых захватывает дух, даже когда перечитываешь их в сотый раз. - Да, в этом что-то есть, - сказал Феллоуз. - Вот он, настоящий Запад, тот самый, о котором написано столько книг. Да-да, джентльмены. * * * * * Суэггер заметно постарел, как это бывает со всеми (снайпер и сам уже ощущал свой возраст). Но он все еще оставался стройным, казался настороженным, и к его седлу была приторочена винтовка в чехле. Он производил впечатление опасного субъекта, прошедшего специальную подготовку, человека, неподвластного панике, способного реагировать без промедления и стрелять без промаха, каким являлся на самом деле. Он держался в седле как опытный спортсмен, почти сливаясь воедино со своим конем, и не задумываясь управлял им одними движениями бедер, а его глаза зыркали вокруг в поисках угрозы. Он не мог увидеть снайпера. Снайпер находился слишком далеко, его позиция была слишком тщательно закамуфлирована, он выбрал такое положение, чтобы в этот час лучи восходящего солнца светили прямо в лицо его жертве и та была не в состоянии увидеть что-либо, кроме радужных разводов в ослепленных глазах. Перекрестье прицела надвинулось на фигуру мужчины и больше не отрывалось от него, хотя тот галопом мчался вперед; прицел плавно покачивался, подчиняясь тому же ритму, в котором перемещались, покачиваясь вверх и вниз, животное и всадник. Палец стрелка ласково прикоснулся к спусковому крючку, ощутил его послушную податливость, но так и не нажал на него до конца. Стрелку было точно известно расстояние до его цели: 742 метра. Подвижная цель, перемещающаяся поперек линии огня слева направо, но при этом еще и раскачивающаяся в вертикальном плане. Это, бесспорно, невозможный выстрел, хотя многие в подобных обстоятельствах решились бы на него. Но опыт рекомендует снайперу выждать: впереди ждет лучший, более надежный выстрел. А когда имеешь дело с таким человеком, как Суэггер, выстрел может быть только единственным. Суэггер догнал свою жену, они о чем-то заговорили, и что-то из сказанного Суэггером заставило женщину улыбнуться. Сверкнули белые зубы. Крохотная часть, еще сохранившаяся в снайпере от человека, испытала мгновенный приступ боли при виде красоты и свободной непринужденности женщины. Ему приходилось иметь дело со множеством проституток во всем мире, среди них были и очень красивые, и очень дорогие, но такой вот краткий момент близости относился к той сфере жизни, которая была совершенно ему незнакома. Ну и отлично. Он сам выбрал себе работу, которая вынуждает его жить, не соприкасаясь с остальным человечеством. Семьсот тридцать один метр. Он обругал себя последними словами. Именно так и срываются выстрелы: хоть чуть-чуть отвлекся - поставил под угрозу исход всей операции. Он на мгновение закрыл глаза, погрузился в темноту, освободил сознание от ненужных мыслей, снова открыл веки и вгляделся в лежащую перед ним местность. Мужчина и женщина подъехали к краю: 722 метра. Перед ними должна была раскинуться долина, которую поднимавшееся все выше солнце заливало своим светом. Но для снайпера все это означало лишь то, что его цель наконец-то остановилась. В прицеле он видел групповой портрет семьи: мужчина, женщина и ребенок. Их головы находились практически на одном уровне, так как лошадь ребенка была заметно крупнее, чем лошади родителей. Они о чем-то болтали, девочка, смеясь, указывала пальцем куда-то, может быть, на птицу; ее переполняла жажда движения. Женщина посмотрела вдаль. Отец, оставаясь настороженным, тоже расслабился на какое-то мгновение. Перекрестье прицела разделило широкую грудь на четыре части. Снайпер нежно нажал на спусковой крючок, винтовка коротко дернулась, и, когда через бесконечно малую долю секунды она возвратилась в прежнее положение, он увидел, как грудная клетка высокого мужчины взорвалась от удара семимиллиметровой пули "ремингтон-магнум". * * * * * Все это было исполнено безмятежного спокойствия вплоть до того мгновения, когда Джулия услышала странный звук, похожий на тот, с каким кусок сырого мяса падает на линолеумный пол, - глухой, плотный и одновременно гулкий, - и в тот же миг она почувствовала, что ее обрызгало каким-то теплым желе. Она быстро повернулась и увидела серое лицо Дэйда, который с устремленным в неведомые дали остановившимся взглядом падал спиной вперед с лошади. Его грудную клетку как будто разрубили топором, раскрыв все внутренние органы; кровь хлестала ручьем, сердце, сокращения которого прямо на глазах слабели, извергало лишенную кислорода почти черную кровь, и струя лилась прямо в пропасть. Он ударился о землю, взметнув облако пыли, с той тяжелой солидностью, с какой падает мешок картофеля, сброшенный с грузовика. Перепуганная лошадь заржала, вскинулась на дыбы, забила копытами в воздухе. Как опытная медсестра, которой пришлось провести множество ночей в приемном покое, Джулия была привычна к виду крови и сокровенного содержимого человеческого тела, но все произошло настолько молниеносно, что она застыла, потрясенная, и пребывала в этом состоянии до тех пор, пока до нее наконец не донесся звук винтовочного выстрела. Этот звук, казалось, освободил ее мозг от мгновенного паралича. Уже в следующую долю секунды она точно знала, что в них стреляют, а еще долей секунды позже поняла, что ее дочь в опасности, и нашла в себе силы повернуться и завизжать: - Гони! Она выкрикнула это слово изо всей силы, одновременно дернув лошадь за узду, чтобы та, повернувшись, толкнула крупом коня Ники. "Моя дочь, - думала она. - Не убивайте мою дочь!" Но рефлексы Ники оказались столь же быстрыми и уверенными, как и у нее самой. Девочка одновременно с нею пришла к тому же самому выводу, рванула коня влево, и спустя секунду обе лошади уже отскочили от мечущегося в панике коня Дэйда. - Гони! - вопила Джулия, пиная свою лошадь пятками и хлеща ее по шее поводьями. Животное ринулось вперед, его длинные ноги отчаянно молотили по глинистой почве; оно во весь опор неслось к узкому длинному проходу. Джулия находилась левее и немного позади Ники, то есть между Ники и стрелком, вернее, ей хотелось верить, что она находится между ними. Копыта лошадей выбивали быструю дробь, животные изо всех сил стремились к безопасному месту. Джулия пригнулась к лошадиной шее, как настоящий жокей, но она не могла не отставать от Ники - более сильное животное с почти невесомым седоком вырывалось все дальше и дальше вперед, и ребенок должен был вот-вот лишиться прикрытия. - Ники! - выкрикнула она. А затем мир вокруг нее исчез. Он разлетелся на куски небо почему-то оказалось под нею, взметнулась пыль, словно облако густого и ослепляющего газа, и Джулия почувствовала, что летит. Ее сердце пронзил страх, так как она поняла, что сейчас произойдет. Лошадь жалобно завизжала, и Джулия грохнулась на землю; из глаз посыпались искры, и она на мгновение лишилась чувств. Но еще скользя в пыли, ощущая первую боль, чувствуя, как каменистая земля обдирает ее кожу и что-то в ее теле с хрустом ломается, слыша удаляющийся топот коня, она все же заметила, что Ники остановилась и начала поворачивать лошадь к ней. Она поднялась, изумленная тем, что сохранила способность двигаться, несмотря на то что всю ее кожу жгло, словно огнем, и даже успела заметить быстро проступавшее на рубашке пятно крови. Ее качнуло, она упала на колено, но тут же снова вскочила, замахала руками и отчаянно крикнула Ники: - Нет! Нет! Беги! Беги! Испуганная и растерянная девочка застыла на месте. - Беги за отцом! - крикнула Джулия и, не дожидаясь ответа, повернулась и принялась карабкаться направо, на крутой склон, поросший кустами и чахлыми низкорослыми деревцами, надеясь, что убийца предпочтет стрелять в нее, а не в девочку. Ники взглянула на свою мать, бегущую к краю уступа полки, повернулась, хлестнула коня и почувствовала, как он с места взял в галоп. В воздухе облаком висела пыль, выбитая копытами, она мешала дышать, липла к залитому слезами лицу, но Ники пригнулась к лошадиной гриве и хлестнула коня, хлестнула еще раз и, хотя он заржал от боли, хлестнула в третий раз. Она колотила его по бокам своими английскими сапожками, и через несколько секунд ее охватили темные тени каньона и она поняла, что оказалась в безопасности. И тогда она услышала выстрел.

    Глава 27

Снайпер выстрелил, и картина в прицеле - сильная, прямо-таки героическая грудь, точно перекрещенная волосяными линиями прицела, отъюстированного на дистанцию в семьсот метров, - заранее сказала ему, что он попал в цель. А когда винтовка после отдачи вернулась в прежнее положение, он лишь несколько долей секунды видел красное пятно - дыру в половину грудной клетки, а в следующее мгновение тело свалилось в пыль. Тогда он перевел прицел на женщину, но... Он был поражен стремительностью ее реакции. Весь сценарий его стрельбы основывался на том, что женщина окажется полностью парализованной при виде того, как пуля разнесла грудь ее мужа. Она должна была впасть в ступор, и следующий выстрел оказался бы очень простым. Женщина рванула своего коня с места чуть ли не в тот же миг, и он был изумлен тем, сколько пыли при этом поднялось в воздух. Нельзя учесть все на свете; так вот, он не принял в расчет пыль. Он не имел возможности выстрелить почти секунду, а потом, намного быстрее, чем он мог себе представить, женщина и ребенок с сумасшедшей скоростью помчались к каньону и к спасению. Он испытал мгновенный приступ паники - никогда прежде с ним такого не случалось! - и отвел глаз от окуляра, чтобы взглянуть на удиравшую женщину невооруженным глазом. Она оказалась намного дальше, чем он рассчитывал, угол был нехороший, в воздухе висела пыль. Просто невозможный выстрел. А ведь у него оставались считанные секунды до того, как она и девчонка спрячутся в ущелье. Он сразу же подавил страх, отложил винтовку и взялся за орудие, которое часто и хорошо помогало ему: бинокль "лейка" с лазерным дальномером. Стрельба на неизвестную дистанцию почти бессмысленна. Он навел прибор на женщину, и перед ним поплыли точные цифры. Вот она на расстоянии в 765 метров, а теперь уже в 770 и продолжает стремительно удаляться. Его мозг все еще вычислял нужную поправку, а он уже отложил бинокль и не глядя взял винтовку, лежавшую с закрытым затвором выбрасывателем вверх справа от него Огромный опыт и врожденная способность к расчетам подсказывали ему, что он должен взять на добрых девять метров перед ней - нет-нет, девять было бы, если бы она двигалась перпендикулярно линии огня, а угол-то был острым, градусов этак сорок пять или пятьдесят, так что он возьмет поправку в семь метров. Одно деление миллиметровой шкалы (волосяные линии в прицеле были размечены несколькими разными величинами) на таком расстоянии соответствовало приблизительно семидесяти пяти сантиметрам, и поэтому, прицеливаясь, он навел перекрестье на шесть миллиметров вперед и на миллиметр выше цели, так что фигура женщины касалась лишь самого края толстой части горизонтальной линии. Невозможный выстрел! Невероятный выстрел! Почти на восемьсот метров по быстро движущейся цели, под острым углом и сквозь густую пыль. Винтовка отдала в плечо и возвратилась в прежнее положение, чтобы показать стрелку что-то непонятное. Он толком ничего не видел: лошадь упала, затем вскочила, яростно подскакивая и брыкаясь, и в воздухе плыла туча пыли. Снайпер снова передернул затвор. Где же она? Ребенок был совсем забыт; впрочем, это было не важно. Снайпер вгляделся в пыль, затем отложил винтовку и взял бинокль, поле зрения которого было намного шире. Так где же она? Попал ли он в нее? Находится ли она где-то там? Мертва ли она? Удалось ли ему со всем этим покончить? Он ждал, как ему показалось, несколько столетий и все это время не дышал. Ну наконец-то, вот она, раненная - он разглядел кровь на голубой рубахе - и еле движется от боли после падения. Но она не в шоке, не сдалась, не растянулась на земле, ожидая смертельного удара, подобно многим, впервые оказывающимся под неизбежной угрозой смерти. Она героически отступала от лошади и клубов пыли к краю уступа. Легкая мишень. Стоит предпочесть ее девчонке, которая все равно ничего не значит. Женщина была уже на краю. Он навел бинокль прямо на нее и на мгновение увидел ее лицо, успел мельком заметить ее красоту. На него накатила было меланхолия; впрочем, его сердце было жестким и непреклонным, и он без труда отогнал непрошеное чувство. Снайпер нажал кнопку, чтобы послать в нее луч умного лазера, тот вернулся рикошетом назад и показал на маленьком табло: 795 метров. Снайпер знал, что ему нужно прицеливаться точно по центру и на одно деление ниже горизонтальной линии. Он аккуратно положил бинокль, взял винтовку и увидел ее на том же месте: она просто стояла там, подстрекая его сосредоточиться на ней, чтобы дать тем самым своей дочери возможность скрыться в темном ущелье. Его прямо-таки тошнило от дурацкой храбрости женщины. И от безумной храбрости ее теперь уже покойного мужа его тоже тошнило. Кто они такие, эти люди? Какое у них право обладать таким благородством духа? С какой стати они считают себя особенными? Кто дал им на это право? Он навел на середину ее фигуры первое миллиметровое деление, расположенное ниже горизонтали. Одновременно с нажатием на спусковой крючок в нем ярко полыхнула вспышка ненависти. Винтовка вздрогнула. Время полета пули - около секунды, может быть, чуть-чуть меньше. Пока 175-грановая пуля семимиллиметрового патрона "ремингтон магнум" чертила поперек каньона свою невидимую, непресекаемую трагическую параболу, у снайпера было несколько мгновений, чтобы разглядеть женщину. Собранная, спокойная, не сдающаяся до самого конца, она стояла выпрямившись, зажимая рукой свою рану. А потом она исчезла из поля зрения прицела; вероятно, пуля сбила ее с ног. Она скатывалась все ниже и ниже, поднимая пыль, пока не исчезла из виду. Снайпер не чувствовал ничего. Он сделал свое дело. Дело закончено. Он сел и с изумлением почувствовал, что его белье промокло от пота. Он ощущал только пустоту, точно так же, как и тогда, когда в прошлый раз видел этого человека в своем прицеле, - лишь ощущение профессионала, закончившего еще одну работу. Снайпер снова навел прицел на мужчину. Ясно, что этот ликвидирован. Очень глубокая и широкая рана, прямо-таки необъятная, это хорошо заметно даже с такого расстояния. Но тут он одернул себя. Такой живучий, такой здоровый, такой серьезный соперник. Зачем испытывать судьбу? В этом было что-то нечистое, как будто он намеревался унизить кого-то, чуть ли не равновеликого себе. Но он снова уступил соображениям практичности: главным для снайперов являются не абстрактные соображения о чести, а выполнение работы. Он передернул затвор, выбросив гильзу, и навел перекрестье прямо под подбородок, который так удачно подставил ему лежавший на спине выгнутый труп. При таком положении пуля пройдет прямо в мозг со скоростью 550 метров в секунду. Десятисантиметровая мишень на расстоянии в 722 метра. Еще один грандиозный выстрел. Он расслабился, чтобы успокоиться, потом в нужной степени напрягся, снова подвел перекрестье к выбранной точке и почувствовал движение спускового механизма. Прицел подпрыгнул и вернулся на свое место; труп дернулся и, казалось, снова окутался облачком пара, розоватого тумана. Ему уже не раз приходилось видеть такое зрелище. Выстрел в голову вышибает мозги в виде мельчайших капелек, похожих на туман. Этот туман почти сразу же рассеивается. И больше ничего, на что стоило бы смотреть или о чем имело смысл думать. Снайпер поднялся и повесил винтовку на плечо. Собрал снаряжение (самым тяжелым оказался пятикилограммовый мешок с песком) и убрал в футляр бинокль. Внимательно осмотрелся в поисках следов своего пребывания здесь и нашел их множество: отпечатки тела и снаряжения в пыли, три стреляные гильзы, которые он подобрал. Он сломал ветку с куста и с ее помощью разровнял пыль там, где находилась его огневая позиция, разметал взад и вперед, пока не убедился, что ничего больше не осталось. Ветку он бросил в пропасть и не спеша пошел прочь, стараясь не наступать на мягкую землю, чтобы не оставлять следов. Он направлялся выше в горы и шел уверенно и без малейшего опасения. Он знал, что пройдет по меньшей мере несколько часов, прежде чем полиция сможет хоть как-то отреагировать на проведенную им операцию. Действительной проблемой для него теперь была опасность случайной встречи с охотниками или туристами, он не хотел убивать свидетелей без особой необходимости, ну а в таком случае сделал бы это спокойно и без малейших колебаний. Он шел и карабкался на скалы в течение нескольких часов и в конце концов перевалил через хребет и спустился на крохотное плато. К трем часам он нашел условленную точку рандеву, вытащил маленькую рацию и послал подтверждение. Не прошло и часа, как с запада, держась низко над горами, прибыл вертолет. Эвакуация была проведена быстро и профессионально. Он сделал свое дело.

    Глава 28

Боб миновал лесок и сейчас ехал по каменистому плато, маленькому кусочку пустыни, заброшенному высоко в горы. Лошадь шла спокойной рысью, а он пытался успокоиться, гадая, успеет ли приехать на место до полного восхода солнца. Черные псы вроде бы вернулись в свою конуру. Они появлялись и исчезали, не подчиняясь никакому ритму, никто и ничто не могло ими управлять; они появлялись на несколько дней, а потом опять на несколько дней исчезали. Кто мог знать, как они себя поведут? Кто мог предсказать предупредить? Он пытался логически осмыслить свое будущее. Ясно, что оставаться здесь надолго нельзя, потому что жить за счет родственников своей жены... Нет, этого Боб не мог больше переносить. От этой мысли его настроение опять сделалось кислым, и он вновь возненавидел себя. Но он очень сомневался в том, что сможет всерьез заняться выбранным делом - восстановить заброшенное коневодческое ранчо - до тех пор, пока не продаст оставшиеся у него в Аризоне земли, чтобы вложить вырученные деньги в модернизацию конюшен и приобретение разного необходимого оборудования. Плюс ко всему это означало, что придется завязать знакомство с местными ветеранами, получать от них советы... Может быть, тут в округе только и есть, что заброшенные конюшни да хлева. Он мог продать свою "историю". К великому сожалению, рядом не было его мудрого советчика Сэма Винсента: Сэма постиг печальный конец в том самом арканзасском деле, насчет которого Боб и теперь продолжал сомневаться, стоило ли вообще затевать его. В результате погибло немало народу - всего-навсего в порядке сведения давно позабытых счетов. Он испытывал немалый стыд из-за того, что там произошло. Может быть, эти счеты того не стоили? Но раз Сэма не было, то кому же еще доверять? Ответ был однозначным: никому. У Боба был один друг, агент ФБР из Нового Орлеана, и еще один - молодой писатель, упорно трудившийся над книгами, но пока что не добившийся ни малейшего успеха. К кому он мог обратиться? К шакалам из газет? Нет, спасибо, мэм. Общением с ними он сыт по горло. Нет, "история" не могла оказаться решением его проблем, во всяком случае без совета человека, которому он доверял бы. Значит, оставалась стрельба. Он знал, что его имя кое-чего стоит в том мире - попадались дураки, считавшие его героем, даже ставившие его вровень с отцом (это было такое кощунство, что у него не находилось слов, чтобы выразить, что он об этом думает), - но одна только мысль о том, чтобы зарабатывать деньги подобным образом, всякий раз вызывала у него приступ тошноты. А вот если бы ему удалось найти работу в школе стрельбы, где полицейских и военных обучают навыкам самозащиты, то, возможно, и удалось бы приобрести кое-какие деньги и завязать кое-какие контакты. Думается, он знал несколько человек, к которым можно было бы обратиться. Не исключено, что это сработало бы. По крайней мере, он оказался бы среди людей, живущих в реальном мире и понимающих, что значит, когда приходится отвечать выстрелом на выстрел. Он попытался представить себе такую жизнь. Звук был ясным и четким, хотя и отдаленным. Мало кому на свете он был знаком лучше, чем ему. Винтовочный выстрел. Из-за Вдовьей тропы. Высокоскоростной патрон, сильное эхо - значит, какой-то сукин сын применил усиленный заряд. Боб весь напрягся, чувствуя, как его охватывает тревога, вернее, паника, потому что он понял, что, судя по всему, выстрел прозвучал как раз оттуда, где должны были находиться Джулия и Ники. В следующую долю секунды он сообразил, что у него нет с собой винтовки, и почувствовал себя раздавленным, беспомощным и бесполезным. И тут он услышал второй выстрел. Он изо всех сил пнул Юниора в бока, и конь припустил вперед. Боб мчался по высокогорной пустоши, горы быстро приближались, а его сознанием все больше и больше овладевал ужас. Может быть, какие-нибудь охотники заметили горного барана или антилопу неподалеку от его женщин? Недоумки из тех, что бродят по горам и палят во что попало? Но нет, так высоко они обычно не забираются. Возможно, какая-нибудь из шуток атмосферы, благодаря которой звук долетел сюда по каньонам с расстояния в несколько километров, и тогда все его страхи оказываются совершенно никчемными. Но ему очень не понравился второй выстрел. Глупый охотник мог пальнуть куда-нибудь не туда, но он не стал бы стрелять повторно. А второй выстрел говорит о том, что стрелок, кем бы он ни был, старается убить то, во что стреляет. Раздался третий выстрел. Боб снова пнул коня, пытаясь заставить его скакать хоть чуть-чуть быстрее, хотя животное и так напрягало все силы. И тогда он услышал четвертый выстрел. Господи! Теперь его по-настоящему охватила паника. Он въехал в темный проход, но тут его настигло озарение: он понял, что в том случае, если кто-то там стрелял, самое последнее, что ему следует делать, это выскакивать на открытое место. Натянув поводья, Боб заставил животное перейти на шаг и в то же мгновение увидел, что навстречу ему, прихрамывая, бредет конь Ники и в его седле никого нет. От удара боли и ужаса у него чуть не остановилось сердце. "Мой ребенок! Что случилось с моим ребенком? О Христос, что случилось с моим ребенком?" Неожиданно для самого себя Боб взмолился, и эта молитва ничуть не походила на те, которые его губы порой шептали во Вьетнаме. Коротко и страстно он проговорил: - Сделай так, чтобы с моей дочерью все было хорошо. Сделай так, чтобы с моей женой все было хорошо. - Папа! Ники была здесь, в густой тени, сжавшаяся в комочек, рыдающая. Он подбежал к ней, схватил ее на руки, чувствуя ее теплоту и силу детского тельца, и принялся неистово целовать. - О боже, деточка моя, слава богу, ты цела, моя дорогая, что случилось, где мама? Он понимал, что его лицо перекошено от страха, что он почти не владеет собой и что от этого девочке станет еще хуже. Действительно, она задрожала всем телом и зарыдала в голос. - Моя деточка, о моя дорогая, любимая, славная девочка, - сказал он, нежно поглаживая ее по голове и стараясь успокоить и ее, и себя, привести себя в то состояние, какое он некогда испытывал, находясь в зоне боевых операций. - Детка, детка, милая, ты должна мне все рассказать. Где мамочка? Что случилось? - Я не знаю, где мамочка. Она была сзади меня, а потом ее там не оказалось. - Что случилось? - Мы смотрели, как солнце всходит над долиной. С нами был еще мистер Дэйд. И вдруг он взорвался. Мама закричала, лошади заметались, мы повернулись и поехали оттуда, чтобы спрятаться. Мама была... о, папа, она ехала прямо за мной. Папа, где мамочка? Папа, что случилось с мамочкой?! - Ладно, ладно, милая, нам теперь нужно набраться храбрости и держать себя в руках. Скоро, очень скоро мы отсюда уедем. А сейчас тебе нужно успокоиться. А я пойду и разыщу мамочку. - Нет, папочка, нет, ну пожалуйста, не ходи туда, он тебя тоже убьет! - Любимая моя, не волнуйся. Я только пойду и посмотрю. А ты оставайся здесь, в тени. Когда соберешься с силами, поймай Калипсо и подержи Юниора. И очень скоро мы помчимся отсюда так, что нас никакие черти не догонят. Хорошо? Его дочь отважно кивнула, хотя по ее щекам все еще струились слезы. Боб повернулся, сбросил шляпу и скользнул вдоль стены к выходу из ущелья, за которым расстилался ярко освещенный склон. Возле самого выхода он замедлил шаг... еще медленнее... Быстрое движение привлечет внимание и повлечет за собой еще один выстрел, если, конечно, плохой парень все еще следит за местностью. Впрочем, Суэггер не думал, что он станет это делать. Суэггер считал, что стрелок поразил свою первую и вторую цели, а девочка могла вовсе не фигурировать в каких-нибудь расчетах, так что сейчас он уже наверняка торопится подальше в горы или туда; где спрятал свой транспорт, в общем, куда подальше. Хотя кто знает? Впрочем, все это можно будет выяснить позже. А сейчас он должен найти Джулию. Он чрезвычайно медленно выбрался на свет, в последний момент обнаружив хорошую точку для наблюдения. Поднятая лошадиными копытами пыль еще не успела полностью осесть на землю, но солнце уже было ясным и чистым. Он хорошо видел беднягу Дэйда в сотне с небольшим метров от себя, на самом краю обрыва. Судя по совершенно неестественной позе, в которой лежал Дэйд, было ясно, что старик мертв, и о том, что никакой надежды нет, свидетельствовала не только чудовищная рана в груди. Поганая работа! Разрывная пуля, попавшая скорее всего в глаз, разнесла череп вдребезги; вокруг валялись клочья мозга, все было забрызгано кровью. Боб вглядывался в местность, пытаясь увидеть жену, но ее нигде не было. Он увидел в тени ее лошадь, которая, уже успокоившись, мирно щипала траву. Боб поискал какие-нибудь укрытия на случай, если Джулия смогла воспользоваться одним из них, но поблизости не оказалось ни крупных валунов, ни кустарника, достаточно густого для того, чтобы в нем можно было укрыться. Оставался обрыв; он попытался вспомнить, что же под ним находится, и воображение услужливо нарисовало ему крутой склон, усеянный скалами и жалкими кусточками, тянущийся на несколько десятков метров к густой сосновой роще, через которую пробегает ручей. Так ли было на самом деле, или он вспомнил какое-то другое место? Он подумал было крикнуть, но в последний момент сдержался. Снайпер пока что не заметил его. Вообще-то ему даже не нужно было принимать никакого решения. Он точно знал, как ему следует поступать. Двигаясь медленно и плавно, он вернулся к Ники. Девочка уже сумела справиться со страшным испугом и стояла, держа за уздечки двух лошадей. - Дорогая, ты имеешь какое-нибудь представление о том, откуда шла стрельба? Ты вообще слышала выстрелы? - Я помню только последний. Когда я ехала и уже доехала до прохода. Он был сзади. - Ладно, - сказал Боб. Если выстрел был "сзади", это, по всей вероятности, означало, что стрельба велась с противоположной стороны каньона, с горного хребта, расстояние до которого в разных местах составляло от двухсот до тысячи метров. Это также объясняло положение тела Дэйда. Кроме того, это значило, что от того места, где они находились, стрелка отделял каньон и он не сможет подобраться к ним с той стороны, если, конечно, не бросился сюда, как только закончил стрельбу. Но он не мог побежать сюда. Он должен был уйти, отступить на безопасное расстояние, где у него наверняка было предусмотрено несколько путей отхода, и убраться прочь отсюда. - Ладно, - сказал он, - сейчас мы скорее уедем отсюда прямо домой, а оттуда позвоним шерифу и вызовем его сюда с его мальчиками. Дочка изумленно уставилась на него. - Но мамочка... Она же осталась там. - Я знаю, что она там, моя радость. Но я не могу прямо сейчас вытащить ее. Если я пойду туда, то он сможет застрелить меня, и что мы тогда будем делать? Вообще-то он не думал, что так будет. Он уже успел выстроить логическую цепочку: кто бы ни стрелял, его целью был не Дэйд Феллоуз, а Боб Ли Суэггер. Кто-то разыскал его, изучил его привычки, подготовил покушение и залег в ожидании в безопасном месте далеко в стороне. Это был снайпер, Боб чувствовал почерк профессионала. - Ей, наверное, плохо. Ей очень нужна помощь. - Послушай меня, девочка. Когда в тебя стреляют, то если попадание опасное, то умираешь сразу, как бедный мистер Дэйд. А если ранение не такое тяжелое, то ты обязательно проживешь несколько часов. Я видел это во Вьетнаме. Человеческое тело очень сильное и может очень долго бороться за жизнь, а ведь ты же знаешь, какая сильная наша мама! Поэтому нет никакого реального смысла в том, чтобы прямо сейчас бросаться на помощь маме. Мы не можем так рисковать. Она или уже мертва, или обязательно выживет. Может быть только так или этак, и никак иначе. - Мне... мне нужна мамочка, - пробормотала Ники. - Мамочке плохо. - Мне тоже нужна мамочка, - ответил Боб. - Но, милая моя, пожалуйста, поверь мне. Мы не сможем помочь маме, если нас самих убьют. Он все еще может сидеть там. - Я останусь здесь, - сказала Ники. - Ты такая храбрая девочка. Но тебе нельзя здесь оставаться. Мы должны поскорее уехать отсюда, вызвать копов и бригаду врачей. Ты понимаешь, малышка? Так будет лучше всего для мамы, ясно? Его дочь помотала головой: она не была убеждена, и ничто и никогда не убедит ее, но Боб своим сердцем морского пехотинца знал, что принял правильное решение - трудное, но правильное.

    Глава 29

Рано или поздно это должно было случиться, и он был даже рад, что это случилось раньше. Его должны были попытаться убрать. - Мистер Суэггер, - сказал лейтенант Бентин, главный полицейский следователь штата Айдахо, - не могли бы мы с вами отойти на пару секунд, сэр? Боб знал, что без этого не обойтись. Когда он вернулся к откосу, со времени покушения прошло уже два с половиной часа. Его дочь с женщиной-детективом и медсестрой осталась дома; здесь две команды - следователей и помощников коронера - исследовали место преступления, а еще одна команда из управления шерифа прочесывала лес и кусты внизу в поисках Джулии Суэггер. И на другой стороне каньона копошились детективы, разыскивая огневую позицию. Их переправил туда полицейский вертолет, неподвижно торчавший неподалеку от края пропасти. - Я ожидал, что вам нужно будет поговорить со мной, - ответил Боб. - Так что вперед. Не будем откладывать. - Да, сэр. Знаете, когда погибает жена, то, согласно моему опыту, в девяноста восьми процентах случаев муж оказывается так или иначе причастен к этому, даже если он сам не является убийцей. Я видел много таких случаев. - Несомненно, так бывает. - Поэтому я должен попросить вас рассказать, где вы находились во время стрельбы. - Я был у дальнего отсюда конца прохода, ехал верхом, намереваясь догнать жену и дочь. Мы обычно рано утром отправляемся прокатиться. Сегодня мы немного поругались, и я отпустил девочек одних. Потом я страшно разозлился на себя оттого, что позволяю своему эго чересчур много, и отправился вслед за ними. Я услышал четыре выстрела, погнал вперед, как встрепанный, и обнаружил мою девочку в проходе; она пряталась в тени. Выглянув наружу, я увидел несчастного Дэйда. Я решил, что лучше всего будет отвезти Ники домой, а оттуда сразу же вызвал вас. Все остальное вы знаете. - А вам не пришло в голову поискать жену? - Конечно, пришло, но у меня не было с собой никаких медикаментов и я не знал, ушел стрелок или нет, и поэтому решил убрать отсюда девочку и вызвать шерифа и бригаду врачей. - Насколько мне известно, сэр, вы ведь неплохо стреляете, правда? - Да, я стрелок. Много лет назад я был снайпером морской пехоты. Однажды я выиграл большие соревнования, которые они регулярно устраивают. Это было на востоке, в семидесятом году. Они называют их Уимблдонским кубком. Не по теннису, а по стрельбе на большое расстояние. К тому же за прошедшие годы мне пришлось попасть в несколько переделок. Но, сэр, могу я указать вам на одну вещь? - Валяйте, мистер Суэггер. - Я думаю, что вы найдете место, откуда стреляли, на той стороне каньона. Так говорила моя дочь, и об этом же говорит положение тела бедняги Дэйда. Понимаете ли, у меня не было никакой возможности совершить эти выстрелы и встретиться со своей дочерью здесь спустя всего несколько секунд. На той стороне большая осыпь, потом сильно пересеченный участок, через которые просто невозможно перебраться так быстро. Я встретился с дочерью самое большее через тридцать секунд после последнего выстрела. Вы сможете также найти следы моей лошади отсюда до ранчо, но ни одного следа, который каким бы то ни было образом соединял меня с тем, что здесь произошло. И последнее: вы уже наверняка сообразили, что несчастный Дэйд погиб потому, что стрелявший, кем бы он ни был, думал, что целится в меня. - Вы угадали мою мысль, мистер Суэггер. Но я должен изучить все это глубже и только потом смогу дать вам ответ. Я буду задавать и вам, и другим много вопросов. У меня нет иного выхода. - Ну что ж, действуйте. Мне понадобится адвокат? - Если мы сочтем вас подозреваемым, то я непременно сообщу вам, сэр. Мы здесь все делаем прямо. - Спасибо. - Но вы ведь были стрелком, использовавшим оптический прицел? И если, конечно, я не ошибаюсь в своих предположениях, то здесь прекрасное место для того, чтобы воспользоваться именно таким приспособлением. - Возможно. Я пока что не могу сказать ничего определенного. - Это не могли быть какие-нибудь снайперские штучки? Какой-нибудь другой снайпер? Может быть, кто-то решил поквитаться с вами за что-то, случившееся в прошлом? - Я не знаю, сэр. У меня нет даже догадок. Рация лейтенанта захрипела, и он поспешно отцепил ее от ремня. - Бентин слушает. - Лейтенант, похоже, что мы нашли это место. Обнаружили пару гильз, несколько следов, термос из-под кофе и участок взрыхленной земли. Не хотите посмотреть? - Спасибо, Уолт, сейчас я к вам перепрыгну. - Он повернулся к Бобу. - Они думают, что нашли огневую позицию. Желаете взглянуть, мистер Суэггер? Может быть, вы как специалист сможете что-нибудь подсказать мне. - Да, сэр, я хотел бы посмотреть это место. О моей жене пока ничего не известно? - Еще нет. Они сообщат, как только хоть что-нибудь найдут. - Тогда давайте отправимся туда. Конечно, вертолет оказался "хью"; ему всегда приходилось летать только на "хью", и стоило Бобу учуять запах авиационного горючего и смазки, как перед ним на мгновение встала картинка из далекого прошлого. Птица изящно оторвалась от земли, взметнув тучу пыли, и, перепрыгнув через каньон, доставила свой груз на другую сторону. Боб с лейтенантом выскочили, и птица тут же отбыла. В сотне метров от места посадки стоял полицейский, он помахал рукой, и прибывшие направились к нему. Там второй полицейский, помоложе, указал на небольшой клочок голой земли, на котором что-то поблескивало. Боб сразу же разглядел в пыли две медные гильзы. Тут же были какие-то отпечатки, а рядом валялся термос. - Похоже, что это то самое место, - сказал молодой полицейский. - Может быть, на термосе удастся найти отпечатки пальцев, - предположил Бентин. Боб наклонился и посмотрел на отпечатки на земле. - Вот, посмотрите, - сказал он, указывая на два круглых углубления в пыли на самом краю клочка земли. - Это следы от харрисовской сошки. Винтовка была установлена на харрисовскую сошку. - Да, - согласился полицейский. Боб повернулся и посмотрел назад, на ту сторону каньона, где все еще лежал труп Дэйда; коронеры прикрыли его простыней. Прикинул на глаз расстояние - оно оказалось около двухсот метров. Конечно, небольшой уклон, но ничего выдающегося. - Трудный выстрел, мистер Суэггер? - Нет, я бы не сказал, - не задумываясь, ответил он. - Его мог бы сделать любой мало-мальски обученный стрельбе дурак, да еще лежа, используя сошку и с хорошо пристрелянной винтовкой. - Значит, вы это расцениваете так и это могла быть работа и не профессионального снайпера? - Именно. На войне нам приходилось в основном стрелять с расстояния от четырехсот до восьмисот метров по движущимся целям. Здесь все намного проще: расстояние малое, линия огня почти перпендикулярна цели, цель неподвижна. И при этом он делает два промаха по моей жене или, по крайней мере, не попадает в нее с первого раза. Затем возвращается и стреляет в голову старику, хотя тот уже мертвый лежит на земле. Нет, судя по тому, что вижу, здесь ничего не говорит за то, что действовал обученный человек. Это мог быть какой-нибудь случайный психопат, имеющий винтовку, у которого все зудело от желания увидеть, как кто-нибудь умирает. И тут ему внезапно подвернулся шанс и он дал выход своим темным наклонностям. - Такие вещи тоже случаются. - Да. - Однако это очень уж странное совпадение, не так ли? Что здесь оказался такой монстр и ему на глаза попалась именно ваша жена. Я хочу сказать, учитывая то, кем и чем вы были. - Как вы сами сказали, такие вещи случаются. Давайте посмотрим на гильзы. - К ним нельзя прикасаться, пока их не сфотографировали, - быстро сказал молодой человек. - Он прав. Таков порядок. - Ладно. Тогда, если вы не против, я присяду и попробую рассмотреть маркировку. - Валяйте. Боб присел на корточки и всмотрелся в донышко гильзы. - Ну что? - спросил Бентин. - Семимиллиметровый "ремингтон-магнум". - Это что, хорошая пуля? - Да, сэр. Очень настильная траектория стрельбы, очень мощный заряд. Их используют главным образом на охоте с большого расстояния. Горные бараны, антилопы, олени и тому подобное. Такого зверья в этих местах немало. - Значит, это охотничий патрон? А не профессионального снайпера? - Да, охотничий. Я слышал, что их используют снайперы Секретной службы, но больше никто. Он выпрямился и снова посмотрел на другую сторону каньона. Следы от сошки, место в пыли, где она была установлена, выровнено, винтовка не перекашивалась. Две гильзы от семимиллиметрового "ремингтон-магнума". Расстояние меньше двух сотен метров, легкий верный выстрел. Имея мало-мальски приличное оснащение, его мог сделать чуть ли не любой. Но что же тревожило Боба? Он не знал. И все же во всем этом имелась какая-то странность, слишком малозаметная для того, чтобы ее можно было так вот запросто обнаружить. Возможно, подсознанию, самой сильной части его разума, все же удастся понять, в чем же тут дело. Он помотал головой, главным образом в ответ своим мыслям. Что же здесь не так? - Интересно, почему здесь только две гильзы, - сказал Бентин, - если он стрелял четыре раза. Выходит, двух недостает. - Только одной, - отозвался Боб. - Вероятно, он не стал вкидывать последнюю гильзу. Что же касается третьей, то, может быть, она застряла у него в одежде или где-нибудь еще, или же он, когда вставал, ногой отбросил ее далеко в сторону. Возможно также, что она упала рядом с ним и он ее подобрал. Тут нет ничего удивительного. Гильзы очень легкие и далеко разлетаются. Почти никогда не удается собрать все. Я не стал бы придавать этому такое уж большое значение. "Так ли это было на самом деле?" - Полезная мысль, - одобрил старший из полицейских. И тут рация снова затрещала. Старина Бентин отцепил ее пояса, выслушал несколько торопливых слов и повернулся к Бобу. - Они нашли вашу жену.

    Глава 30

Она будет жить. Она лежала, запакованная в гипс. Ребра - пять ребер! - были сломаны в нескольких местах, и излечить их могло одно лишь время. Ключицу, раздробленную пулей, которая прошла в считанных миллиметрах от артерии и других крупных сосудов, предстояло тоже долго лечить, и еще была необходима ортопедическая операция. Кожа, которую Джулия ободрала, пока катилась с крутого склона горы, вывихнутое бедро, сотрясение мозга, ушибы, растяжения, боль во всех мышцах, костях и суставах - все это в конечном счете заживет. И теперь она, исколотая обезболивающими лекарствами, неподвижно лежала в палате интенсивной терапии города Бойсе, соединенная проводами с электрокардиографическим аппаратом, ровное бибиканье которого свидетельствовало о том, что, несмотря на все переломы и боль, ее сердце работало спокойно и бесперебойно. На кровати сидела ее дочь, комната была заставлена цветами, рядом находился ее муж, а дверь охраняли два копа из городской полиции Бойсе. - Что же все-таки случилось? - спросила наконец Джулия. - А ты не помнишь? - Очень мало. Со мной говорили полицейские. Бедный мистер Феллоуз. - Он оказался в неподходящем месте в неподходящее время. Я очень сожалею, что так случилось. - Кто это сделал? - Полиция, кажется, считает, что это был какой-то псих, случайно оказавшийся в горах. Возможно, мальчишка из милиции<Милиция в США - добровольцы из числа гражданского населения, считающиеся военнообязанными и прошедшие определенную подготовку, но призываемые на военную службу лишь в случае войны или чрезвычайного положения, а также оказывающие помощь полиции>, с головой, набитой дурацкими идеями, или кто-то еще, не сумевший справиться с искушением направить винтовку на людей. - Они кого-нибудь поймали? - Нет. На дешевом термосе, который они нашли, не оказалось ни одного более или менее четкого отпечатка. Вообще-то у них почти ничего нет. Пара гильз да несколько неясных следов в пыли. Джулия скосила глаза. Ники увлеченно раскрашивала большую книгу с картинками из мультфильмов Диснея. Комнату заполнял аромат цветов, смешивавшийся с запахом дезинфекции. - Мне ужасно не нравится видеть тебя здесь, - сказал Боб, - Тебе здесь не место. - Но я здесь, - ответила она. - Я попросил Салли Мемфис приехать и побыть с тобой. Она беременна, уже на третьем месяце, но рвется помогать. Я позвонил дочери Дэйда Феллоуза, и она сказала, что у ее отца было еще одно ранчо в округе Кастер, в далекой укромной долине. Я хочу, чтобы, когда тебе станет лучше, Салли перевезла тебя туда. Я хочу, чтобы ты и Ники были в безопасности. - Что ты хочешь сказать? - Ники, лапочка, почему бы тебе не пойти выпить кока-колы? - Папа, я не хочу кока-колу. Я только что ее пила. - Хорошо, милая, но, может быть, все-таки попьешь еще? Или знаешь что, принеси бутылочку папе, ладно? Ники отлично понимала, что ее хотят выставить. Она неохотно встала, поцеловала мать и вышла за дверь. - Я не стал говорить полицейским, - сказал он, - потому что они все равно не смогут найти никаких подтверждений и, даже если найдут, ничего не смогут сделать. Но я не считаю, что это какой-то свихнувшийся Джонни с винтовкой. Я думаю, что мы имели дело с классным серьезным профессиональным убийцей, и еще я думаю, что именно я тот мальчик, за которым он охотится. - С какой стати? - Для этого есть много оснований. Как ты знаешь, я был замешан в кое-какие дела. Я не знаю, с которым из них это связано. Но это означает, что, пока я не выясню все до конца, ты, оставаясь рядом со мной, подвергаешься большей опасности, чем будучи поодаль. А мне нужны развязанные руки. Я должен полазить вокруг, все осмотреть, выяснить кое-какие моменты. Этот парень затеял игру, в которой мне волей-неволей приходится участвовать, но теперь у меня есть преимущество, потому что он еще несколько дней не будет знать, что убить меня ему не удалось. Я должен действовать быстро и выяснить все, что возможно, в открытую. - Боб, если тебе кажется, что полицейские из Айдахо недостаточно опытны, то ты должен обратиться в ФБР. - У меня нет ничего, с чем им пришлось бы считаться. Я должен найти серьезные доказательства. А иначе меня просто упрячут в сумасшедший дом. - О боже, - сказала она. - Это будет еще одна из твоих штучек, да? Наступила длинная пауза. Боб подавил внезапно вспыхнувший в груди гнев и почувствовал слабую боль. - Что ты имеешь в виду под "штучками"? - О, эти твои крестовые походы. Ты уходишь и ввязываешься в какую-то передрягу. Ты ничего об этом не рассказываешь, но через некоторое время возвращаешься, измученный и счастливый. Тебе снова удалось выжить и сделать то, что ты умеешь делать лучше всего на свете. Ты опять на какое-то время становишься снайпером. Война для тебя так и не закончилась. Да ты никогда и не хотел, чтобы она закончилась. Ты слишком сильно ее любишь. Теперь я вижу, что ты любишь ее сильнее, чем кого-либо из нас. - Джулия, любимая, ты сама не знаешь, что говоришь, у тебя угнетенное состояние из-за болеутоляющих. Я не хочу, чтобы ты тревожилась. Мне просто нужно немного времени, чтобы кое-что выяснить. Она печально покачала головой. - Я так не могу. Теперь это коснулось моей дочери. Война. Она убила моего первого мужа, а теперь вошла в мою жизнь, и ты хочешь уйти и снова, снова воевать, а моей дочери, которой всего лишь шесть лет, пришлось увидеть смерть человека. Ты хоть немного представляешь себе, какая это травма? Такого не должен видеть ни один ребенок. Никогда. - Я согласен с тобой, но что есть, то есть, и с этим необходимо разобраться. Мы не можем закрыть на это глаза. Сама собой проблема не исчезнет. Джулия заплакала. - Попроси у кого-нибудь помощи, - сказала она, заставив себя успокоиться. - Обратись к Нику, он работает в ФБР. Позвони какому-нибудь генералу из морской пехоты: у них у всех есть большие связи. Позвони кому-нибудь их тех писателей, которые так хотят написать книгу на пару с тобой. Согласись принять хоть какую-то помощь. Возьми немного денег со счета моих родных и найми телохранителей. Хватит тебе быть Бобом Гвоздильщиком. Будь Бобом-мужем, и Бобом-отцом, и Бобом - человеком, имеющим свой дом. Я не могу больше выносить того, что это снова вторглось в нашу жизнь. Я думала, что все закончилось, но оно никак не заканчивается. - Милая, я ничего не выдумываю. Ничего. Ну умоляю тебя, ты расстроена, ты пережила ужасное происшествие, ты находишься в том состоянии, которое мы называем посттравматический стрессовый синдром, а в этом состоянии все снова и снова проносится перед твоими глазами и ты все время сердишься. Я тоже перенес все это. Время вылечит тебя, твое сознание, точно так же, как и тело. Джулия ничего не ответила. Она смотрела на Боба, но больше не видела его. - Но я должен с этим разобраться. Ладно? Позволь мне только выяснить. - Боб... - Она снова заплакала. - Я не могу потерять еще и тебя. Я не могу потерять вас обоих - и тебя, и Донни - на одной и той же войне. Я не могу. Мне этого не перенести. - Я должен всего лишь осмотреться. Я буду осторожен. Мне знакомы эти дела. К тому же в одиночку я смогу действовать намного быстрее, а ты без меня будешь в гораздо большей безопасности. Договорились? Она печально покачала головой. - Ты должна ответить мне на пару вопросов. Я тебя очень прошу. Хорошо? Несколько секунд она глядела на него, потом кивнула. - Тебя уже спрашивали об этом копы, однако они ни за что не позволят мне посмотреть протокол. Но у них нет ни одной улики. Он уже сумел их одурачить. Так вот, я не согласен с тем, что эти выстрелы происходили мгновенно один за другим. Я прав? Джулия снова помолчала, размышляя, и в конце концов уступила: - Да. - Значит, между выстрелами должно было проходить по меньшей мере две секунды? - Мне показалось, что меньше. - Но если он попал Дэйду в грудь, а потом ранил тебя в ключицу, когда ты успела отъехать на сорок или даже пятьдесят метров, значит, ему потребовалось некоторое время, чтобы прицелиться и выстрелить. Так что должно было пройти не менее двух, а возможно, и трех секунд. - Ты ведь не будешь расспрашивать Ники обо всем этом? - Нет. Теперь дальше... Он попал в тебя, когда ты быстро двигалась. Я полагаю, что ты скакала галопом, правильно? - Да. - Это неплохой выстрел. Боб выпрямился, его уважение к стрелку немного возросло: быстро движущаяся цель, находящаяся под углом к линии огня на расстоянии в двести метров. - Но почему же он попал тебе в ключицу, а не в середину спины? - Ключица правая, а не левая, - сказала Джулия. - И это означает, что он целился мне в спину, точно в центр. Вот что я запомнила: лошадь вроде бы немного споткнулась и качнулась вперед, а в следующую секунду меня словно огрели бейсбольной битой по плечу. Еще через секунду я уже валялась на земле, а вокруг клубилась густая пыль. Ники хотела вернуться ко мне. Каким-то образом я встала на ноги. Я боялась, что он станет стрелять в нее, и поэтому заорала на нее. А потом побежала прочь, чтобы он стрелял в меня, а не в нее. - И все равно во всем этом нет никакого смысла. Если он находится на расстоянии в двести метров, то время полета пули настолько мало, что стрелок попадает именно туда, куда целится, и не стреляет, если то, что он видит, его не устраивает. Ты уверена, что лошадь споткнулась? - Я это почувствовала. А потом удар, я оказалась на земле, много пыли, и лошадь кричит. - Ладно. Идем дальше. Я слышал четыре выстрела. Один в Дэйда, потом тот, который ранил тебя, затем третий и четвертый - в голову Дэйда. - Слава богу, что я этого не видела. - Но ведь был еще и третий выстрел. - Да, наверное. Но я спрыгнула с обрыва. - Ты спрыгнула с обрыва? Тебя не сбило туда пулей? - Я спрыгнула. - О боже! Великий поступок. Верный поступок, гениальный поступок, героический поступок. Грандиозный поступок. Изумительный! За такое в Корпусе морской пехоты дали бы медаль. - Это было единственное, что пришло мне в голову. - Значит, он выстрелил в третий раз. Он стрелял в тебя Милая моя, я просто не Могу себе представить, каким образом он смог промахнуться. Почему он промахнулся? Ты прыгаешь с обрыва, но с расстояния в двести метров или того меньше стрелок видит именно то, что происходит. С такого расстояния невозможно промахнуться. Может быть, он не настолько хорош? - Может быть. - Возможно, копы все же правы. Это какой-то псих... - Возможно, и так. Но ведь это не помешает тебе отправиться на войну, да? Так что это не может быть псих. Это должен быть мастер-снайпер. Боб сделал вид, что не заметил ее агрессивного выпада. - Еще одно, чего я не могу понять, так это то, почему он вообще стал стрелять в тебя. Надо думать, что после того, как он покончил со мной, дело было сделано. Целиком и полностью. Пора... Но в этот момент его осенило. - Нет. Нет, я понял. Он должен был убить тебя, потому что точно знал, насколько быстро ты можешь вернуться на ранчо, к телефону, а это было бы опасно для него. Ники не проблема, она просто не сумела бы настолько овладеть собой, чтобы подумать о этом. Но он должен был разделаться с тобой, чтобы получить нужный запас времени для бегства. Он всесторонне все обдумал. Я могу себе представить ход его мыслей. Очень методично, очень рассудительно. - Может быть, ты и сам мечтаешь об этом? - Может быть. - Но ты хочешь встретиться с ним один на один. Я это точно знаю. Ты против него, точно так же, как было во Вьетнаме. Точно так же, как и во всех других местах. Боже, как же я ненавижу эту войну. Она убила Донни, она завладела твоим разумом. Какое это ужасное зло! Но в этот момент вернулась Ники с кока-колой для папы, а за ней вошла медсестра с пилюлями, и их тет-а-тет закончился.

    Глава 31

Ветер выл, небо было затянуто облаками, и, вероятно, следовало ожидать дождя. Юниор, конь Боба, нервно заржал, несколько раз топнул ногой, но быстро успокоился, опустил голову и принялся щипать скудную траву, пробивавшуюся на каменистой почве. Боб стоял на огневой позиции стрелка. Это был ровный участок земли посреди россыпи мелких камней, и находился он не далее чем в двухстах метрах от того места, где в момент своей гибели находился Дэйд, и примерно метрах в двухстах восьмидесяти от места падения Джулии. Будь у Боба дальномер, он смог бы определить расстояние совершенно точно, но такие штуки - теперь они были лазерными и намного более компактными, чем "Барр и Страуд", который когда-то у него был, - стоили целое состояние и имелись только у богатых охотников, агентов особого назначения, да и то самых выдающихся, да в снайперских командах. Впрочем, это не имело значения: нетрудно было довольно точно прикинуть расстояние, потому что размеры человеческого тела хорошо известны и колеблются в небольших пределах. Зная кратность своего прицела - а этот парень, скорее всего, ее знал, - можно почти точно определить расстояние до цели, исходя из того, какая часть тела помещается в оптике. Такой способ безошибочно действовал на расстоянии до трехсот метров, а дальше положение в корне менялось: имея дело с большими расстояниями, вы вступали в иную вселенную. "Почему же ты промазал по ней? - снова и снова спрашивал Боб, обращаясь к неведомому врагу. - Она убегает, она сидит на коне, угол почти прямой. Единственный ответ: ты никудышный стрелок. Ты безмозглый болван. Ты из тех мерзавцев, которые прочли слишком много книг и мечтают о встряске, которую можно получить, глядя в прицел в тот миг, когда из дула ружья вылетает пуля и ты видишь, как кто-то падает замертво. И поэтому ты приканчиваешь старика, а потом целишься в мчащуюся на лошади женщину, ее мотает вверх и вниз в такт движениям лошади, и для тебя этот выстрел оказывается чересчур трудным. Ты неправильно определяешь угол, ты неправильно рассчитываешь расстояние, ты, парень, просто взялся не за свое дело. Ладно. Ты стреляешь, ты сваливаешь ее с ног. Там много пыли, но потом она появляется из пыли и бежит к обрыву. Она хочет, чтобы ты стрелял в нее, и ты на самом деле сосредоточиваешься на ней, а не на девочке. Ведь у тебя же просто-таки прорва времени. Нет никакого быстрого движения, нет качаний вверх и вниз, как было на лошади; это на самом деле совершенно элементарный выстрел. Но ты мажешь снова, и на этот раз полностью. Нет, не такой уж ты молодец, как воображаешь". Это вписывалось в картину. Какой-то извращенец, слишком много думающий об оружии и не имеющий никакой другой жизни, никакой семьи, никаких нормальных связей с миром. Это была оборотная сторона Второй поправки к конституции, согласно которой "право народа хранить и носить оружие не должно ограничиваться", и вот результат: некоторые люди не могут сказать "нет" богоподобной мощи оружия. Но как двигаться дальше, когда не видишь никаких путей? Явное противоречие: этот ублюдок недостаточно хорош для того, чтобы выполнить элементарный выстрел, но достаточно хорош, чтобы убраться отсюда, не совершив никаких глупых ошибок наподобие отпечатка подошвы в пыли, который хоть ненамного сузил бы зону поиска. И все же он оставляет две гильзы и термос. Однако ни на одном из трех предметов нет ни единого отпечатка. Как это могло получиться? Профессионал он или нет? Или же, просто удачливый любитель? Боб посмотрел на следы от сошки. Они были все такими же безупречно четкими; полицейские умудрились совершенно не повредить их, когда делали слепки. Им предстояло сохраниться до дождя, а затем исчезнуть навсегда. Они ничего не говорили ему: сошка, большое дело. Харрисовскую сошку можно купить в любом оружейном магазине Америки. Ее использовали и хлыщи, корчившие из себя охотников, и полицейские снайперы. Некоторые использовали ее, когда нужно было стрелять на большое расстояние или же усиленным патроном, однако так поступали немногие. Дело в том, что положение сошки изменялось особым регулировочным винтом, фиксирующим угол поворота шарнира. А это значит, что при многократной стрельбе винт мог сместиться, что сбило бы прицел куда скорее, чем при использовании старого доброго мешка с песком. Пользовались сошкой и отдельные охотники, но это бывало очень редко: в полевой обстановке нечасто удавалось расположиться для стрельбы лежа, так что дополнительная тяжесть себя не оправдывала. А были и такие, кто использовал сошки, так как считал, что с таким снаряжением будет выглядеть круче. Может быть, наш парень из таких? Боб смотрел на отпечатки опор, пытаясь извлечь из этих двух четко очерченных углублений хоть какую-нибудь информацию. И не видел никакого смысла. Ровно никакого. Но размышления по поводу сошки направили его мысли в другом направлении. Что он все-таки видит, спросил себя Боб, и что вообще можно увидеть отсюда, с этого места? Поэтому он пригнулся и лег точно так же, как, судя по отпечаткам в пыли, должен был лежать стрелок. Да, отсюда был хороший, прямой вид на то место, где находился Дэйд, ну а выстрел - винтовка находится на упоре, солнце прямо за спиной, почти полное безветрие, как это было тем ранним утром, - это всего лишь вопрос сосредоточенности внимания на перекрестье в окуляре, доверия своему оружию, нажатия на спусковой крючок... и затем мгновенная смерть жертвы. Потом передергиваешь затвор и через считанные секунды точно так же разбираешься с женщиной. Теперь Боб понимал, что Джулия оказалась самой настоящей героиней. Девятьсот девяносто девять неопытных людей из тысячи просто замерли бы на месте. Снайпер досылает патрон, перемещает прицел на какой-нибудь градус или сколько там, и вторая жертва ложится рядом с первой. Но, благослови Бог ее чудесную душу, она повела себя единственным разумным способом. Как только Дэйд упал, она вместе с Ники кинулась наутек. Ему пришлось вести прицеп вслед за нею. Тут Боб задумался. А что, если место, в котором она находилась, когда была ранена, не входило в радиус обстрела с этой точки? Что, если на линии огня существует какое-нибудь препятствие? Но нет, ничего подобного не было. Простой поворот по дуге порядка сорока градусов ничего сверхъестественного, просто ведешь ее в прицеле даешь маленькое упреждение и нажимаешь на спуск. Почему же он промахнулся? Бобу показалось, что он нашел разгадку. Вероятно, стрелок перестал перемещать винтовку, когда нажал на спуск. Вот почему он попал в стороне от позвоночника: он целился именно туда, но в момент выстрела остановил винтовку, и пуля, вылетев на десятую долю секунды позже, чем нужно, угодила в ключицу. В этом был кое-какой смысл, хотя обычно когда целишься в птицу или, допустим, в глиняную тарелочку из дробовика и останавливаешь движение мушки, то попадаешь прямо в белый свет, а не на несколько сантиметров дальше, чем рассчитывал. Хотя, возможно, птицы летают быстрее. С другой стороны, расстояние было намного больше, чем при охоте на птиц или же стрельбе по тарелочкам. С третьей стороны, скорость винтовочной пули намного больше. Здесь было чересчур много переменных, будь они прокляты. Боб сел. Нужно чертовски хорошо разбираться в этом деле, думал он. Нужен настоящий талант для того, чтобы понять суть и смысл двух - или трехсекундного интервала, когда в игру вступают ружья. Во всех его чертовых рассуждениях, если говорить серьезно, не было ни крохи хоть какого-то чертового смысла, и он понятия не имел, как этот смысл вычислить, а тут еще и голова у него разболелась, и собирался дождь, который мог навсегда уничтожить вещественное доказательство, и Юниор снова заржал, соскучившись. Ладно, подумал Боб, поднимаясь на ноги, озабоченный тем что ему так и не удалось узнать хоть что-нибудь. Он повернулся, чтобы вернуться к своему коню, в свой пустой дом, к своей нераскупоренной бутылке "Джим Бим", и... И увидел след ноги. Да, полицейские, похоже, этот след прошляпили. Он наклонился поближе и в ту же секунду разглядел, что это его собственный след, ботинок фирмы "Тони Ламас", размер 11, тот самый, который он носит; да, это его собственный чертов след. Немного трудновато точно идентифицировать, потому что отпечаток перекошенный и слегка смазанный и к тому же... Вот оно! Наконец-то дошло! Боб быстро повернулся обратно и посмотрел на отпечатки сошки. Если бы ему пришлось поворачивать винтовку вместе с сошкой, то опоры не оставили бы таких четких следов. Здесь должен был оказаться полукруг из-за того, что стрелок быстро поворачивался, держа Джулию в прицеле. В пыли обязательно должна была бы остаться дуга. Но следы говорили о том, что сошка стояла совершенно неподвижно. Боб присмотрелся еще внимательнее. Да: круглые, идеально четкие отпечатки сошки, и они должны были сохраниться в пыли до тех пор, пока начавшийся дождь не смоет все следы. Теперь он все понял: это была классическая ложная огневая позиция. Она была устроена для того, чтобы натолкнуть на мысль о том, что стрелял какой-то сумасброд. Но наш мальчишечка стрелял не отсюда. Он стрелял откуда-нибудь еще, и находилось это место намного дальше. Боб посмотрел на небо. Оно грозило дождем. * * * * * Ему казалось, что он едет вдоль хребта уже несколько часов; ветер становился все сильнее, с запада ползли облака, закрывая горы непроницаемой пеленой. Они походили на туман, влага липла к коже. Здесь, наверху, погода могла измениться точно так же. Точно так же она могла убить. Но не смерть занимала мысли Боба, а скорее его собственная депрессия. Шансы на то, что ему удастся обнаружить настоящее убежище снайпера, были мизерными. Да и вообще, остались ли там хоть какие-нибудь следы? А когда пойдет дождь, то они, если даже и были, исчезнут безвозвратно. Как же хорошо все продумано, в который раз отметил Боб. Ложная огневая позиция устроена не только для того, чтобы направить расследование по неверному пути она еще, как предполагалось, должна помешать кому бы то ни было найти настоящее место раньше, чем переменчивая погода спрячет его так, что надежнее и не придумаешь. Значит, если он сейчас что-то пропустит, то погода не позволит ему предпринять еще одну попытку. Боб начинал чувствовать ход мыслей этого человека. До мельчайших тонкостей. Этот человек думает обо всем, он будет сотни раз мысленно репетировать все детали, снова и снова пробегать по всей цепи своих действий. Он знает, как все делать, знает тайную логику процесса. Это не просто незаурядные способности к стрельбе, которые, между прочим, зачастую сочетаются с более или менее явной умственной неполноценностью; это вдобавок еще и осознание тактических основ своего ремесла, способность к расчетам, лежащим в основе всего, и уверенность в том, что он сумеет рассчитать все, что нужно, под нажимом любых обстоятельств, а потом положиться на свои расчеты и заставить все, что ему нужно, совершиться в реальном мире. А еще - упорство, храбрость, отвага грабителя, терпение великого охотника. "Он знал, что мы ездим по этой дороге. Но это бывало не каждое утро. Ему наверняка пришлось ждать. Он был спокоен, уверен в себе, способен оградить свой разум от мыслей и ждать, пока не наступит то самое утро, которое ему нужно. Это был самый сложный навык, навык, которым по-настоящему владели лишь очень немногие люди. Но ты им владеешь, не так ли, братец?" Первые капли дождя упали на лицо. Скоро дождь разойдется, и все улики исчезнут навсегда. "Почему я не продумал все это вчера? Я раскусил бы его, ну, хотя бы частично. Но, увы, я этого не сделал, и все пропало. Он снова выиграл". Боб высматривал возможные укрытия, смотрел с тропы на лежавшие внизу дикие камни. Очень, очень часто ему попадались ровные укрытые места, достаточно просторные для того, чтобы скрыть лежащего человека, но после беглого осмотра оказывалось, что нигде не было никаких следов чьего-нибудь присутствия. И естественно, он удалялся все дальше и дальше. И не из каждой точки хребта был виден тот уступ, на котором и в Дэйда, и в Джулию могли попасть с одного и того же места. Так он ехал все дальше и дальше, чувствуя, как в воздухе нарастает сырость, и вместе с нею нарастало ощущение тщетности того, что он делает. Он, должно быть, пропустил нужное место, думал Боб, или все следы уже исчезли. Проклятье, он забрался уже слишком далеко. Чертовски далеко. Он перебрался из царства вероятного в царство того, что было всего лишь возможно. И ему все так же не попадалось никаких следов, и Юниор трусил по чуть заметной тропинке вдоль горного хребта, нервничая в предчувствии приближающегося дождя. Боб продрог до костей и уже подумывал о том, чтобы отказаться от дальнейших поисков. Стрелок не мог находиться так далеко! И все же Боб проехал еще чуть-чуть подальше. Все то же самое, то есть ничего. Он остановил коня, повернул обратно. Зона обстрела казалась отсюда совершенно миниатюрной. Это было очень, очень далеко. Это было... Боб соскочил наземь, предоставив Юниору возможность немного попастись и успокоить тем самым владевшую животным тревогу. Ему показалось, что он увидел небольшое пятно под обрывом на крутом склоне хребта, ничего слишком заметного, так, намек. Он наклонился, всматриваясь в находку, и пришел к выводу, что он и впрямь забрался чересчур далеко и ему нужно вернуться и поискать нечто такое, что он благополучно пропустил. Но в этот самый момент он увидел нечто необычное. Не слишком, но выделявшееся на общем фоне. Это была сухая ветка, за что-то зацепившаяся посередине горного склона Может быть, ее сломал ветер? Но ветка была единственная Откуда она там взялась? Вероятно, какая-нибудь прихотливая шутка, на которые так щедра природа... С другой стороны человек, желавший удалить оставшиеся в пыли следы своего пребывания, мог воспользоваться для этого именно веткой а потом бросить ветку в пропасть. Но она зацепилась за камень и, провисев там два дня, высохла и стала достаточно бурой для того, чтобы человек, разыскивающий любые, пусть даже самые крошечные аномалии, мог ее заметить. Боб прикинул, что в этом небольшом разрыве между горными хребтами ветер обычно дует на северо-северо-запад. Если даже ветер и подхватил эту ветку, то все равно она должна была упасть со скалы совсем недалеко от того места, где он находился. Он повернулся и начал пробираться в этом направлении и уже совсем было прошел мимо, когда, в очередной раз оглянувшись, чтобы сориентироваться по странной ветке, заметил щель и, посмотрев в нее, обнаружил крошечную, прямо-таки с гроб величиной земляную площадку, где человек мог бы лежать, оставаясь незамеченным, и иметь хороший обзор зоны огня. Боб замедлил шаг и постарался прикинуть направление на то место, где умер Дэйд и где упала Джулия. Он двигался с превеликой осторожностью, стараясь не наступать на голую землю на тот случай, если там остались хоть какие-нибудь следы, но, как ни всматривался, не видел ни одного. В конце концов он повернулся, чтобы бросить первый - обычно самый верный - взгляд на зону обстрела. Господи боже! Он находился в восьмистах, если не в тысяче метров от нее. Площадка, на которой разыгралась трагедия, выглядела отсюда узенькой полкой, уходившей вдаль под острым углом. Там не было никаких примет, по величине которых он мог бы поточнее прикинуть расстояние, и даже человек, сидящий верхом, представлял бы из себя совсем крошечную цель. Оптический прицел тоже не мог бы дать здесь слишком уж большого выигрыша: чересчур мощный прицел усилил бы эффект колебания до такой степени, что изображение просто не удалось бы удержать в окуляре. Хуже того, при слишком большом увеличении поле зрения на таком огромном расстоянии оказалось бы очень узким. Случайно потеряв цель, стрелок ни в коем случае не смог бы сразу вновь поймать ее в объектив. Значит, он должен был пользоваться десятикратным прицелом; возможно, двенадцатикратным, но десятикратный все же более вероятен. Н-да, это... это стрельба. Нельзя сказать, что она хорошая, тут другие мерки. Аккуратная, точная, обдуманная, математически выверенная дальняя стрельба - это очень хорошая стрельба. Необходимо за доли секунды инстинктивно понять, насколько далеко следует сопровождать подвижную цель перекрестьем прицела, делая все автоматически, руководствуясь подсознанием... Это великая стрельба. Люди, это так далеко, что просто поверить и то почти невозможно. Боб знал одного человека, который мог бы сделать такой выстрел, но тот был мертв, пуля разнесла ему голову в других горах - горах Уошито в Арканзасе. Можно было бы, пожалуй, найти еще двоих-троих, но... Он теперь видел и то, почему стрелок промахнулся, пытаясь убить Джулию. Стрелок не допустил ошибки: выстрел был идеальным. Его подвели законы физики, то время, которое понадобилось пуле, чтобы долететь до цели. Когда он стрелял, жертва двигалась строго слева направо по отношению к нему. Но пуле требуется целая секунда на то, чтобы описать эту длинную дугу, подняться в высшую точку, а потом опуститься; пусть даже этот отрезок времени строго лимитирован, это все равно очень большое время, за секунду можно изменить положение тела и направление его движения настолько, что пуля пройдет мимо цели. Именно поэтому выстрел в Дэйда был много, много проще. Дэйд был неподвижен, а не уносился прочь под углом к линии огня, сидя на галопирующей лошади, как Джулия. Боб сел. У него болела и кружилась голова, а сердце бешено колотилось. Он подумал еще об одном человеке, который мог бы это сделать. Он захоронил его имя и воспоминания о нем настолько глубоко, что они почти никогда не всплывали, хотя порой, ночью, они могли прийти как будто ниоткуда, а иногда даже и при дневном свете перед ним мелькали видения, которые он так старался позабыть. Но он должен был все выяснить. Наверняка должен найтись знак. Как угодно, но стрелок должен был оставить хоть какой-то след, который сумеет прочитать только другой стрелок. "Ну, ты, ублюдок. Выйди, ублюдок. Покажись мне. Дай мне разглядеть твою рожу, хотя бы на этот раз". Боб заставил себя сосредоточиться на лежавшем перед ним клочке твердой земли. Он почувствовал, как холодная чистая капля дождя ударила ему в лицо. Затем вторая. Ветер стал сильнее и начал подвывать. Юниор забеспокоился и пронзительно заржал. До начала дождя оставались считанные мгновения. Боб поднял глаза и увидел его - серое туманное облачко, мчавшееся вниз с вершин гор. Оно должно было вот-вот прийти сюда и все уничтожить. Снайпер запланировал это. Он был блестящий, прекрасно обученный стратег. Но кто же это? Боб наклонился вперед; он видел одну только пыль. А потом... Нет, нет... да, да... Он наклонился еще чуть-чуть и прямо перед собой, там, где пыль была сметена, увидел какие-то очень мелкие чужеродные частицы. Крошечные, но крупнее частичек пыли. Белый песок. Белый песок из мешка с песком, потому что великий стрелок будет стрелять лежа, используя мешок. Дождь разошелся по-настоящему. Боб плотнее запахнул куртку. Если мешок с песком был здесь - а по-иному быть не могло, так как он служил для того, чтобы точно направлять винтовку в сторону зоны поражения, - тогда ноги были раскинуты вот так. Он склонился над тем местом, где должны были помещаться ноги, надеясь найти отпечаток колена иди еще какой-нибудь человеческий след. Но все это было сметено и уничтожено, а теперь дождю предстояло закончить работу по уничтожению улик. Дождь был холодным и яростным. Он был похож на тот ливень, который шел в Кхамдуке. Он будет литься и навсегда смоет все, что было. Но все же Боб передвинулся немного дальше и среди мелких, ничего не значащих кучек пыли наконец нашел то, чего так желал, - резкую вмятину в пыли с отпечатками нити, которой была пришита подошва ботинка. Да. Это был отпечаток обуви стрелка: край подошвы с крошечными стежками и гладкий контур самого ботинка идеально отпечатались в пыли. Стрелок вывернул ногу вбок, чтобы создать мышечное усилие - нет, только намек на усилие, которое должно было заставить пробудить силу во всех мышцах его тела. Это была приводящая мышца бедра, Adductor magnus, - ядро системы, разработанной одним тренером, который довел ее до такого совершенства, что его ученики умели контролировать каждую мышцу в отдельности. Он был русским. Поза для стрельбы, разработанная тренером А. Лозгачевым еще до Олимпийских игр пятьдесят второго года, где стрелки из Восточного блока одержали прямо-таки ошеломляющую победу. А в шестидесятом году А. Лозгачев при помощи своей системы, основанной на магической Adductor magnus, подготовил еще кое-кого, сумевшего выиграть золото в стрельбе лежа. Это был Т. Соларатов, снайпер.

    Глава 32

Стояла поздняя ночь. Снаружи все так же завывал ветер и хлестал дождь. Непогода, похоже, зарядила дня на три. Одинокий мужчина находился в не принадлежавшем ему доме, расположенном на середине горного склона в штате, который он почти совсем не знал. Его дочь находилась в городе, поближе к своей раненой матери, и пребывала на попечении нанятой няни до тех пор, пока не приедет жена друга мужчины, агента ФБР. В доме не было слышно ни звука. В камине горел огонь, но он не потрескивал и не завораживал. Это был просто огонь, который давно уже не разжигали. Мужчина сидел в гостиной в чьем-то кресле и смотрел на что-то, что он поставил на стол перед собой. Все в этой комнате принадлежало кому-то другому, а у него в его пятьдесят два года не было, по сути, ничего: кое-какая давно заброшенная собственность в Аризоне да еще немного земли в Арканзасе, о которой он давно уже ничего не знал. Он получал пенсию, у семьи его жены были неплохие деньги, но похвастаться в свои пятьдесят два года ему было, в общем-то, нечем. Честно говоря, за все пятьдесят два года он мог похвастаться одной-единственной вещью, и сейчас она стояла перед ним на столе. Это была квартовая бутылка бурбона: "Джим Бим", белый ярлык, самое лучшее. Он не пробовал виски уже много лет. Он знал, что если хоть когда-нибудь выпьет, то выпивка может убить его: он с немыслимой легкостью скатится в пьянство, потому что в его оглупляющем цепенящем наркозе можно было найти некоторое облегчение от вещей, которые Боб не мог заставить уйти никаким другим способом. "Ладно, сэр, - подумал он, - этой ночью мы пьем виски". Он купил эту бутылку в 1982 году в Бофорте, что в Южной Каролине, совсем рядом с Пэррис-айленд. Он понятия не имел, почему оказался там; это было нечто вроде пьяного паломничества, странствия в поисках своих корней, нечто вроде инспекции учебных баз Корпуса морской пехоты Соединенных Штатов, как будто ни до Корпуса, ни после него ничего не было. Это был конец эпического семинедельного запоя, уже на второй неделе которого его первая жена сбежала навсегда. У Боба почти не сохранилось воспоминаний об этих днях и об этом месте, но он почему-то четко помнил, как вошел, пошатываясь, в винный магазин, протянул десятку, взял сдачу и бутылку и вышел на автостоянку к своему автомобилю, в который были свалены все оставшиеся у него пожитки. Он сидел в стоявшей на солнцепеке машине, слушал пение цикад и намеревался свернуть крышку и утопить свою головную боль, свою дрожь, свои видения из прошлого, свой гнев в ласковой коричневой струе. Но в тот день он, по каким-то до сих пор ему неведомым причинам, сказал себе: "А может быть, я смогу немного подождать, прежде чем открою ее. Совсем немножко. Посмотрим, сколько я смогу продержаться". Он продержался более двенадцати лет. "Вот и прекрасно, сэр, но эта ночь - та самая, когда я ее откупорю". Боб повернул крышку бутылки. Она где-то с секунду сопротивлялась, затем подалась с сухим щелчком и сдвинулась с места с тем характерным звуком, с каким дешевый металл скользит по стеклу. Он открутил крышку, положил ее на стол и налил в стакан на пару пальцев. Жидкость была однородно-коричневой, без намека на маслянистую пленку, прозрачная, как вода. Он смотрел на нее, как будто ожидал извлечь из этого разглядывания какой-то смысл. Но очень скоро понял тщетность такого поведения и, немного повременив, поднес стакан к губам. В первое мгновение запах поразил его, словно голос давно утраченного брата, называющий его имя, словно нечто такое, что он очень хорошо знал, но много лет не видел в глаза. Этот запах был бесконечно знакомым и зазывным, и он одержал над Бобом верх, потому что именно так всегда действует виски: оно все забирает и все превращает в виски. В этом его величие, но также и его проклятие. Вкус виски взорвался у него на языке, обжег нежным огнем, заставил задохнуться от текучего дыма, и от этого ощущения Боб содрогнулся всем телом. Его глаза заслезились, в носу захлюпало, он зажмурился и почувствовал, как напиток во рту растекается сквозь зубы. Даже в этот самый последний момент еще не было поздно остановиться, но он проглотил жидкость, и она прожгла его насквозь, словно струя напалма. Пока виски лилось по пищеводу, ощущение было неприятным, а потом оно ударило его изнутри, по телу разошлась первая волна, и Боба всего обдало жаром. Он начал вспоминать. Он вынудил себя к этому. Последнее задание. Донни дождался своего ПСВОСРа. Он не должен был участвовать в операции. Но нет, этот щенок, этот здоровенный ублюдок не мог допустить, чтобы хоть что-нибудь прошло без него. Он хотел быть совершенно безупречным. Он хотел быть идеальным морским пехотинцем. Он решил, что обязан пойти в поле. "Почему ты позволил ему это сделать? Может быть, ты ненавидел его? Не было ли в тебе чего-нибудь такого, что хотело бы видеть, как он погибнет? Может быть, дело было в Джулии? Не могло ли быть так, что ты отчаянно ненавидел его, потому что ему предстояло вернуться к Джулии и ты знал, что никогда не получишь ее, если это ему удастся?" Донни это не удалось. Боб получил Джулию. Он был женат на ней, хотя для этого потребовалось кое-что совершить. Как ни ужасно, он получил именно то, чего желал. Он извлек выгоду из случившегося. Поначалу ему так не казалось, но некий Джонни, выбравшийся из переделки, имея больше, чем у него было, когда он в нее попал, был именно он, ганнери-сержант Боб Ли Суэггер, КМП США (отставн.). "Не думай, - предупредил он себя. - Ничего не интерпретируй, просто перечисляй. Перечисли все. Вытащи все наружу". Он должен был сосредоточиться только на конкретных фактах, на трудных вопросах, которые можно рассмотреть, пощупать, осознать. В какое время все это случилось? * * * * * Полчаса до рассвета, 5 часов 30 минут, 6 мая 72 года. Дежурный сержант приходит будить меня, но я уже проснулся сам и слышу, как он подходит. - Сержант! - Да, все путем. Я встаю до рассвета. Я решаю все же не будить Донни; пусть спит. Завтра кончается его служба, ему пора собираться домой. Я проверяю мое снаряжение. Автомат М-40 совершенно чист, прошлым вечером его перебрал сначала я сам, а потом еще оружейный мастер. Восемьдесят патронов М-118 7, 62-миллиметрового калибра натовского образца тщательно протерты и упакованы в подсумки 872-го комплекта амуниции. Я надеваю плечевую кобуру для 0, 380-дюймового кольта, потом натягиваю камуфляжный костюм, надеваю и зашнуровываю ботинки. Раскрашиваю лицо маскировочным кремом. Нахожу свою полевую шляпу. Надеваю и застегиваю 872-й комплект со всеми боеприпасами, флягами, кобурой, в которой лежит проверенный вчера вечером 0, 45-дюймовый кольт. Беру винтовку, которая висит на ремне на гвозде, вбитом в стену бункера, вкладываю в магазин пять патронов М-118 и передергиваю затвор, чтобы дослать патрон в патронник. Потом ставлю винтовку на предохранитель, он находится непосредственно за рычагом затвора. Я готов идти на службу. День, похоже, будет жарким. Дождливый сезон наконец закончился, и с востока пришла жара, навалилась на нас, бедных пехотинцев, как сварливая старая леди. Но пока что еще довольно прохладно. Я заглядываю в палатку-столовую, где кто-то уже сварганил кофе, и, хотя я и не люблю подхлестывать нервы кофеином, предутренний час настолько тих и спокоен, что я не вижу ничего дурного в том, чтобы выпить чашку. Рядовой наливает мне кофе в большую кружку со штампом "КМП США", я чувствую прекрасный запах и делаю большой долгий глоток, обжигая губы. Проклятье, отличный вкус. Это именно то, что требуется человеку утром. * * * * * Сидя в своей гостиной комнате, где уже догорел огонь, Боб сделал еще один глоток виски. Эта порция тоже прокатилась по гортани и пищеводу огненной лавой, а потом его как будто ударило между глаз, так что все, что он видел перед собой, расплылось и на мгновение затмилось. Он почувствовал, что из-под век выступили слезы. * * * * * 6 мая 1972 года. 5.50. Я иду к бункеру S-2 и спускаюсь туда. Лейтенант Брофи уже на месте. Он хороший человек и знает, когда его присутствие требуется, а когда нет. Этим утром он пришел, свежевыбритый, в накрахмаленной форме. Похоже, что он затеял какую-то церемонию. - Доброе утро, сержант. - Доброе утро, сэр. - Этой ночью пришел приказ о вашем продвижении по службе. Я пришел, чтобы официально сообщить вам, что теперь вы ганнери-сержант Корпуса морской пехоты Соединенных Штатов. Поздравляю вас, Суэггер. - Спасибо, сэр. - Вы проделали здесь адскую работу. И я знаю, что вы будете в числе первых и в Абердине. - Надеюсь на это, сэр. Может быть, лейтенанту момент кажется очень серьезным. Возможно, он уже знает, что это последний обход территории, который совершает Боб-гвоздильщик. Три ходки в 'Нам, да еще последняя оказалась продленной, - получается ровно девятнадцать месяцев, проведенных в этой стране. Он хочет обставить все подобающим образом, и это мне приятно. Брофи более или менее удается то, что он задумал, и это хорошо. Мы переходим к делу. Мы изучаем карту. Работа простая. Я должен идти прямо на север, от периметра к лесной полосе. Оттуда мы намечаем путь дальше к северу в сторону Хойана, через густой кустарник ирисовые плантации. Нам нужно пройти примерно четыре клика до холма, рядом с обозначением которого на карте напечатано число 840 и поэтому его называют высотой 840. Мы поднимемся туда, выберем подходящее место и как следует разглядим, что делается на дороге, ведущей в Бансон, и возле реки Тубон. Я покончил с убийствами, это всего лишь разведка. И я занимаюсь ею для обеспечения безопасности базы, а не для чего-либо иного. По пути туда и обратно мы должны поискать признаки передвижения или наличия крупных войсковых групп. Лейтенант собственноручно печатает на машинке боевой приказ и регистрирует его в книге приказов. Я подписываю приказ. Теперь все официально. Я посылаю дежурного, чтобы тот разбудил Фенна. Время - 6.20. Мы выходим немного поздновато, потому что я позволил Фенну поспать. Почему я так поступил? Конечно же, казалось, что так будет лучше. Я не хотел, чтобы он в последний день в темноте отбил себе яйца. Он и на самом деле не нужен до тех пор, пока мы не выйдем за периметр, поскольку задание хорошо обсудили накануне вечером; он знает все подробности едва ли не лучше меня самого. Он появляется через десять минут, глаза все еще заспанные, но лицо уже раскрашено зеленым кремом, как и у меня. Кто-то дает ему кружку с кофе. Лейтенант спрашивает, как его самочувствие. Он отвечает, что он в полном порядке и хочет только покончить со всем этим и вернуться в мир. - Фенн, ты не обязан идти, - говорю я. - Я иду, - отвечает он. С какой стати? Почему он должен идти? Что им движет? Я так и не понял этого тогда и не понимаю теперь. Не было никаких причин, ни единой, которая имела бы какой-нибудь смысл для меня. Это было последнее, самое незначительное, самое никчемное из всех заданий, которые нам приходилось выполнять во Вьетнаме. Мы вполне могли бы обойтись и без него - ив насколько же ином мире мы жили бы теперь, если бы все же обошлись... * * * * * Боб плеснул в рот еще одну дозу бурбона. Горячая волна по всему телу. Напалмовые всплески, удар промеж глаза. Коричневая благодать. * * * * * - Проверь свое оружие, - приказал я Фенну, - а потом снаряжение. Донни берет в руки М-14, убеждается в том, что магазин присоединен и винтовка поставлена на предохранитель. Вынимает свой 0, 45-дюймовый кольт, заглядывает в патронник, чтобы удостоверится, что он пуст. Я приказал ему носить пистолет не на боевом взводе. Вслед за этим он проверяет PRC-77, которая, конечно, все принимает четко и ясно, да иначе и быть не может, так как передатчик находится в метре от рации. Но мы все делаем по порядку, не пропуская ни одного пункта, как и всегда. - Ты готов, Фенн? - спросил я. - Вперед, к победе, "Сепмер фи" и все такое прочее, - ответил Донни, в последний раз вскидывая на спину рацию и привычным движением передвигая ее вправо. Потом взял оружие, точно так же, как и я. Мы выходим из бункера. Вдоль горизонта появляется тонкая полоска света; воздух еще прохладный и, как обычно в это время суток, совершенно неподвижный. И приятно пахнет. Но тут я говорю: - Яне хочу сегодня выходить на север. Сам не знаю почему. Пожалуй, лучше будет, если мы сегодня нарушим и еще одну традицию. Выйдем с востока, как в прошлый раз. Мы никогда не повторяем своих действий, так что если кто-нибудь и следит за нами, то он не будет этого ожидать. Почему я это сказал? Какое предчувствие меня посетило? Ведь я что-то предчувствовал. Я это точно знаю. Почему же я не послушался его? Нужно обращать внимание на все предчувствия и предощущения, потому что эти штучки - та часть твоего существа, о которой тебе ничего не известно, - все время пытаются достучаться до твоего сознания и снабдить тебя информацией. * * * * * Но теперь у него не было никакой возможности вернуться туда через всю бездну прошедших лет: он принял поспешное решение, потому что оно казалось совершенно верным, а оно оказалось совершенно неверным. Боб допил стакан последним энергичным глотком и сразу же налил снова, точно на два пальца, совершенно так же, как он делал это на протяжении такого количества потерянных ночей за все эти потерянные, годы. Он сделал глоток и держал стакан перед глазами, пока его очертания не стали расплывчатыми, а потом чуть не рассмеялся. Теперь он чувствовал себя далеко не так плохо. Все оказалось просто. Можно было без труда раскопать все, что тогда случилось, и вот оно уже здесь, будто записанное на видеопленку. Или же как будто его воспоминания наконец-то после всех этих лет захотели выйти наружу. * * * * * - Но ведь его нет, он мертв, - сказал Брофи, имея в виду: белый снайпер погиб, там никого нет, не стоит волноваться по этому поводу. Конечно, он должен был погибнуть. Мы нашпиговали его задницу 7, 62-миллиметровыми пулями и 20-миллиметровыми снарядами. "Ночная ведьма" засыпала его свинцом. Команды огнеметчиков испекли его, превратив в растаявший жир и обугленные кости. Кто мог выжить после такого? Мы нашли его винтовку. Это был замечательный трофей, дожидавшийся в Абердине, когда к его изучению приступит не кто иной, как ваш покорный слуга. Но... почему мы поверили, что он погиб? Мы ведь не нашли трупа, мы нашли только винтовку. Но как же он смог пережить весь этот страшный обстрел, за которым последовала огнеметная обработка, а потом еще пешее прочесывание? Такого никто не смог бы пережить! Значит, приходится повторить: он был профессионалом, подготовленным до высочайшей, прямо-таки ужасающей степени. Он не впал в панику, он перенес обстрел и огненную атаку, он сумел обвести вокруг пальца массу людей. Он сохранял спокойствие, он обладал поразительным присутствием духа. - Ну да, конечно, - отвечаю я лейтенанту. Мы подходим к восточной стене периметра. От поста, находящегося на месте нашего выхода, подходит часовой. - Все спокойно? - спрашиваю я. - Сержант, я всю смену то и дело смотрел в прибор ночного видения. Там ничего нет. Но разве мог он знать это наверняка? Прибор ночного видения эффективен лишь на расстоянии в несколько сотен метров. С его помощью нельзя рассмотреть никаких подробностей. Это просто означает, что в непосредственной близости нет ничего заметного, например саперного взвода. Почему я не понял этого? * * * * * Боб мрачно сделал еще один большой глоток. У него появилось ощущение, что кто-то долбанул его по голове здоровенной палкой осознание слегка "поплыло"; он чувствовал, как порожденная бурбоном умиротворенность преодолевает меланхолию, владевшую, как он считал все эти годы, его памятью. * * * * * Я высовываю голову из-за сложенной из мешков с песком стены и смотрю на расчищенную зону, освещенную восходящим солнцем. Мне мало что видно. Солнце светит мне прямо в глаза. Я могу разглядеть лишь почти плоскую равнину с несколькими небольшими пригорками, редкую растительность, почерневшие пни, оставшиеся после обработки дефолиантами. Никаких деталей, только общее ощущение пустоты. - Ладно, - говорю я, - поохотимся последний денек. Я всегда так говорил. Почему я был уверен, что все настолько спокойно? Нет, на самом деле, это же было просто глупо. Я кладу винтовку на бруствер, упираюсь руками, вскидываю тело на стенку, беру оружие и скатываюсь вниз. Я приземляюсь, и в течение еще одного момента все идет прекрасно, а потом наступает следующий момент, когда все становится значительно хуже. Я делал так уже сотни раз за прошлые девятнадцать месяцев, и все вроде бы идет так же, как и всегда. И тут время останавливается. Потом оно снова начинается, и когда я пытаюсь дать себе отчет в том, что произошло за эту пропущенную секунду, оказывается, что случилось довольно много. Я отброшен назад и привалился к подножью стены. По какой-то причине ступня правой ноги оказывается возле уха. Я не могу понять, что все это значит, пока не опускаю глаза и не вижу, что мое бедро перебито и оттуда, как из сломанного крана, толчками хлещет моя собственная кровь. Еще я знаю, что услышал треск винтовочного выстрела, который донесся чуть позже того, как в меня ударила пуля. Во всем этом нет никакого смысла, и я впадаю в панику. В следующее мгновение я думаю: мать твою, я же умру! И от этой мысли даже мое заскорузлое сердце наполняется ужасом. Я не хочу умирать. Это единственное, о чем я думаю: я не хочу умирать. Повсюду кровь, и я прижимаю ладонь к ране, пытаясь остановить кровь, но она хлещет между пальцами. Это все равно что нести в руках сухой песок: он утекает. Я вижу кость, она раздроблена. Я чувствую сырость. Проходит еще одна странная секунда, в течение которой я не чувствую никакой боли, а потом боль начинается, и она настолько сильна, что мне кажется, одной только боли хватит для того, чтобы умереть. Теперь я думаю лишь о себе: кроме меня, в мире ничего не существует. А в мозгу складывается и повторяется одно-единственное слово, и это слово: морфий. * * * * * Боб всмотрелся в янтарный бурбон, совершенно неподвижный, абсолютно спокойный. Снаружи завывал холодный и резкий ветер. Он слышал донесшийся через множество прошедших лет свой собственный крик: "Я ранен!", видел себя самого с раздробленным бедром, истекающего кровью. И он знал, что случилось потом. Он отпил глоток. Этот пошел куда тяжелее. Он был изрядно пьян. Мир вокруг него ходил ходуном, то и дело расплываясь перед глазами и снова возвращаясь в фокус. Он плакал. Он не плакал тогда, но теперь расплакался. "Нет!" - крикнул он, но было слишком поздно, потому что мальчишка уже успел перепрыгнуть через периметр, чтобы прийти на помощь своему сержанту, впрыснуть ему морфий, перенести раненого в укрытие. Донни касается земли, и точно в этот момент в него попадает пуля. Ее удар настолько силен, что потрясает все его большое тело, и кажется, что из его груди вылетает клуб пыли. Нет никакого гейзера, никакого потока крови, ничего нет; он просто падает наземь, уже мертвый, и зрачки закатываются под лоб. Издалека, с очень большого расстояния, доносится треск выстрела той же винтовки. Что-то во всем этом кажется очень знакомым... Почему же теперь это кажется таким знакомым? Звук словно наяву прозвучал в его ушах: сухой, далекий, но ясный, не сопровождавшийся никаким эхом. Знакомый звук? Но почему? И винтовки, и патроны, все они имеют свои характерные особенности, но этот звук, чем же он отличался? Что такого в нем было? Какую информацию он содержал? Какое сообщение нес? * * * * * - Донни! - кричу я, как будто мой крик может вернуть его, но он ушел настолько далеко, что докричаться до него уже невозможно. Он с тяжелым звуком рушится в пыль в каком-нибудь полуметре от меня, и не знаю, как мне это удается, но я изворачиваюсь всем телом и прижимаю его к себе. - Донни! - кричу я и трясу его, но глаза у него уже стекленеют, изо рта и носа течет кровь. Теперь она течет и из груди. Никто и никогда не может себе представить, сколько там крови: ее там очень много, и она вытекает, жидкая и мокрая, как вода, и пропитывает все вокруг. Его веки подергиваются, но он ничего не видит. Из горла вырывается чуть слышный звук, и я каким-то образом удерживаю его в руках и кричу: "Санитар! Санитар!" Я слышу грохот пулемета. Кто-то уже подскочил к парапету с М-60 и открыл огонь на подавление; очередь за очередью трассирующие пули летят через поле, взметая фонтанчики пыли. Гремит 57-миллиметровая безоткатная пушка; гулкий раскатистый выстрел, а затем грибовидное облако пыли на месте разрыва снаряда, выпущенного наугад, и все больше и больше людей подбегают к периметру, как будто торопятся отразить натиск атакующего войска. Между тем сверху соскочил Брофи и склонился над нами обоими, а три или четыре солдата-пехотинца заслоняют нас со стороны поля и стреляют в пустоту. Брофи прямо сквозь штаны делает мне укол морфия, потом еще один. - Донни! - кричу я, но еще прежде, чем морфий успевает ослабить мое восприятие, я чувствую, что его пальцы, уцепившиеся было за мое запястье, разжимаются, и я знаю, что он уже мертв. * * * * * Боб снова хлебнул виски, но на сей раз обошелся без стакана. Жидкость провалилась в желудок. Мысли у него совсем расплывались. Он больше не мог вспомнить Донни. Донни исчез, Донни больше не было, Донни стал историей, Донни стал именем на длинной черной стене. Остались ли после него хоть какие-нибудь фотографии? Боб попытался вспомнить, как выглядел Донни, но память не подчинилась ему. * * * * * Серое лицо. Остановившиеся глаза, глядящие в вечность. Грохот пулеметной стрельбы. Вкус пыли и песка во рту. Кровь повсюду. Брофи вводит морфий из шприца. Его тепло, растекающееся по телу, успокоительное оцепенение. Я не отпущу Донни. Я должен крепко держать его. Они пытаются оттащить меня, поднять на вал. Морфий окутывает меня чернотой. Я сплю. Я сплю. Проходят дни; я тону в морфии. В конце концов меня будит санитар. Он бреет меня. То есть сбривает волосы на лобке. - А? - говорю я. Мне так плохо, что я с трудом могу дышать. Я кажусь себе немыслимо распухшим, скользким от жира, раздавленным собственным весом. - Операция, ганни, - говорит он. - Тебя сейчас будут оперировать. - Где я? - спрашиваю я. - Это Филиппины. Онстокский военно-морской госпиталь. Отделение ортопедической хирургии. Они тебя починят. Ты неделю был в отключке. - Я умру? - Черт возьми, конечно, нет. В следующем сезоне ты уже сможешь играть за высшую лигу. Он бреет меня. Свет серый. Я мало что помню, но где-то в глубине сидит боль. Донни? Донни не стало. Додж-сити? Что случилось с Додж-сити? С Брофи, Фимстером, солдатами? Со всей этой крохотной точкой, затерянной там, вдали отсюда? - Додж? - Додж? - переспрашивает он. - А ты не слышал? - Нет, - говорю я. - Я же был в отключке. - Ну конечно. Плохие новости. Через несколько дней после того, как тебя ранили, на них навалились динки. Саперы заложили фугасы. Тридцать парней погибло, а еще шестьдесят пять ранено. - О, проклятье! Он бреет меня умелыми движениями человека, знающего свое дело. - Брофи? - спрашиваю я. - Я не знаю. Там погибло много офицеров; стреляли по командирским бункерам. Я слышал, что они захватили командира и много солдат. Бедные парни. Вероятно, последние морские пехотинцы, погибшие в Дурной Земле. Говорят, что было мощное следствие. Карьеры накрылись, полковник и, наверное, даже генерал слетят. Тебе повезло, ганни, что ты убрался оттуда раньше. Потери. Бесконечные потери. Ничего хорошего из этого не вышло. Никаких хэппи-эндов. Мы поехали туда, мы пропали, мы погибли, мы вернулись домой... к чему? Я чувствую себя старым и измученным. Исчерпанным. Вышвырните меня. Убейте меня. Я не хочу жить. Я хочу умереть и оказаться вместе с моими людьми. - Санитар! - Я хватаю его за руку. - Да? - Убей меня. Накачай меня морфием. Прикончи меня. Вколи все, что у тебя есть. Прошу тебя. - Не могу, ганни. Ты черт знает какой герой. У тебя есть все, ради чего стоит жить. Ты получишь Военно-морской крест. Ты будешь комманд-сержант-майором Корпуса морской пехоты. - Мне так плохо. - Ладно, ганни, я все закончил. Дай-ка я вколю тебе немного "майка". Только немного, чтобы боль прошла. Он всаживает в меня шприц с морфием. Я снова отключаюсь и снова прихожу в себя уже в Сан-Диего с ногой, висящей на растяжках, и там мне предстоит пробыть весь следующий год, а еще один год целиком я проведу в гипсе. Но теперь морфий подействовал, и, слава богу, я снова отключаюсь. * * * * * Сначала он сквозь закрытые веки увидел, что в комнате горит свет, а потом услышал шум. Дверь распахнулась, и в комнату вошла Салли Мемфис. - Так и думала, что найду тебя здесь. - О боже, который час? - Мистер, сейчас одиннадцать тридцать утра, и вы должны находиться рядом со своей женой и дочерью, а не сидеть здесь пьяным. Голова Боба раскалывалась, а во рту было страшно сухо. Он потянул носом и уловил малоприятный запах изо рта. Он так и оставался в той же одежде, в которой вчера провел весь день, и в комнате к запаху перегара примешивалась вонь немытого мужского тела. Салли энергично расхаживала по комнате, открывая шторы на окнах. Снаружи ярко сияло солнце; непогода, которая, по предположениям Боба, должна была растянуться на три дня, продолжалась меньше суток. Небо над Айдахо было чистым, как голубой алмаз. Боб прищурился, надеясь, что головная боль прекратится, но его надежда не оправдалась. - Сегодня в семь утра ей прооперировали ключицу. Ты должен быть рядом с нею. Кстати, если я не ошибаюсь, ты должен был встретить меня в аэропорту в девять тридцать. Помнишь? Салли, только что закончившая юридический колледж, была женой Ника Мемфиса, одного из немногочисленных друзей Боба, специального агента ФБР, который теперь заведовал новоорлеанским отделением бюро. Ей было около тридцати пяти лет, и за прожитую жизнь она обрела чисто пуританский характер, неумолимый и не скрывавший своей неумолимости. Этой осенью она собиралась начать работать помощником обвинителя в офисе одного из районных прокуроров Нового Орлеана, но все бросила и приехала сюда, так как и ее муж, и она сама очень любили Боба. - У меня была плохая ночь. - Надо думать. - Это совсем не то, что тебе кажется, - возразил он слабым голосом. - Мне кажется, что ты упал с телеги, но довольно удачно, - язвительно заметила Салли. - Этой ночью мне необходимо было проделать одну важную работу. Выпивка понадобилась мне, чтобы добраться туда, куда я никак не мог попасть иным способом. - Ты ужасно упрямый человек, Боб Суэггер. Мне очень жаль твою красавицу-жену, которой приходится терпеть твою твердолобость. Эта женщина - святая. Ты же никогда не ошибаешься, ведь правда? - Если говорить честно, то я ошибаюсь все время. Только бы мне не ошибиться на этот раз. А теперь посмотри-ка сюда. Он взял со стола открытую бутылку "Джим Бим" - она была на три четверти пуста - и вышел в парадную дверь. Бедро у него немного болело. Салли шла следом. Он вылил остатки виски на землю. - Ну вот, - сказал он. - Этого не смог бы сделать ни один алкоголик. С этим покончено, этого никогда больше не будет, и я никогда больше не притронусь к этому зелью. - Если ты не алкоголик, то почему так напился? Ты знаешь, что я тебе звонила? По телефону ты показался мне совершенно безнадежным. - Не-а. Извини, но этого я не помню. - Почему же ты все-таки напился? - Я должен был вспомнить кое-что из того, что случилось со мной давным-давно. Много лет я пил, чтобы позабыть это. Потом, когда я наконец протрезвел, выяснилось, что я не могу ничего этого вспомнить. Так что мне пришлось снова выйти на охоту за своими воспоминаниями. - И что же ты нашел в своем волшебном таинственном путешествии?<Намек на название альбома "Битлз" "Magical Mystery Tour" (1967).> - Мне пока ничего не удалось найти. - Но ты найдешь? - спросила Салли. - Я знаю, где искать ответ, - отозвался Боб после паузы. - И где же он должен быть? - Есть только одно место. Салли немного помолчала и наконец сказала: - О, могу держать пари, что ты напал на богатый клад. Дело становится все лучше и лучше. - Угу, - подтвердил он. - Салли, я ни за что не хотел бы разочаровать тебя. Этот клад и в самом деле очень богат. - И где же он находится? - Там, куда его спрятал русский. Куда он зарыл его двадцать пять лет назад. Но он находится на том же самом месте, и, ей-богу, я его откопаю. - Не пойму, о чем ты говоришь. - Это в моем собственном бедре. Пуля, которая меня изувечила, все еще сидит там. Я собираюсь извлечь ее.

    Глава 33

Было темно, но доктор все еще трудился. Боб нашел его в хлеву на задворках фермы Дженнингса, находившейся неподалеку от шоссе, которое вело из Холлоуэйза. Доктора вызвали туда к корове, у которой случились трудные роды. После этого ему пришлось еще осмотреть коня по имени Руфус; он был уже в изрядном возрасте, но Эми, дочка Дженнингсов, его очень любила. Впрочем, доктор заверил ее, что Руфус в прекрасном состоянии, вот только резвости у него за последнее время поубавилось. Он уже старик, и к нему нужно относиться с таким же уважением, как и к пожилым людям. Как, например, к этому старику, сказал доктор, указывая на Боба. - Мистер Суэггер! - удивилась Эми. - А я слышала, что вы покинули наши края. - Совершенно верно, - согласился Боб. - Я просто заехал ненадолго, чтобы повидаться с моим добрым другом доктором Лопесом. - Эми, деточка, я пришлю витаминную добавку, которую ты должна будешь каждое утро подсыпать Руфусу в овес. Готов поспорить на что угодно, что это ему поможет. - Спасибо, доктор Лопес. - Все будет в порядке, моя дорогая. А теперь беги домой. Я думаю, что мистер Суэггер хотел бы поболтать со мной наедине. - Пока, мистер Суэггер. - До свидания, дорогая, - сказал Боб вслед девочке, бегом припустившей к дому. - Я-то уже подумал, что репортеришки навсегда выгнали тебя отсюда, - заметил доктор. - Ну, мне тоже так казалось. Эти ублюдки до сих пор разыскивают меня. - И где же тебе удалось спрятаться? - На ранчо в Айдахо, в сорока километрах от Бойсе. Но это временно, до тех пор, пока все не успокоится. - Я знал, что ты делал на войне серьезные вещи, но прежде не слышал о том, что ты был героем. - Героем был мой отец. А я был всего-навсего сержантом. Я делал свое дело, вот и все. - Что ж, значит, ты укрылся на большой заброшенной ферме. Хотелось бы мне, Боб, чтобы ты вернулся в эти места. По эту сторону Тусона нет ни одного первоклассного хозяйства. - Может быть, и вернусь. - Но, думаю, ты приехал сюда невесть откуда не для того, чтобы поболтать о лошадях, - предположил доктор Лопес. - Нет, док, конечно нет. Вообще-то я только что прилетел. В два десять сел в Бойсе на самолет "Америкэн", долетел до Тусона, взял напрокат автомобиль, и вот я здесь. Боб объяснил, чего он хочет. Доктор недоверчиво посмотрел на него: - Я не могу просто так, ни с того, ни с сего, сделать такую вещь. Хотя бы объясни мне причины. - Я чертовски устал оттого, что всякий раз, когда хочу куда-нибудь улететь, включается сигнал тревоги. Мне хочется спокойно, без скандалов, садиться в самолеты. - Это еще не повод. Боб, я приносил присягу и к тому же имею массу ограничений и обязательств по закону. И позволь мне напомнить еще кое о чем. Ты не животное. - Собственно говоря, я животное, - возразил Боб. - Я Homo sapiens. Но я знаю, что ты лучший ветеринар в этих краях, что ты прооперировал бесчисленное множество животных и большая часть из них до сих пор продолжает радовать своих хозяев. Я помню, как ты выхаживал пегого мерина Билли Хэнкока, сделал ему две операции на колене, и старичок до сих пор бродит по холмам. - Очень уж хороший был конь. Спасти такое животное всегда очень приятно. - А ты ведь даже не послал ему счет. - Я послал ему множество счетов, но так ничего и не получил по ним. Каждые несколько месяцев Билли высылает мне десять или пятнадцать долларов. Так что он выплатит мне свой долг только к следующему столетию. - Что ж, я тоже хороший конь. И у меня тоже проблема с ногой, и именно поэтому я и притащился к тебе. Если я обращусь в Администрацию по делам ветеранов, то мне потребуется несколько месяцев отсылать и получать самые разные бумаги. Если я отправлюсь в частную клинику, то мне придется долго отвечать на множество вопросов, потом меня привяжут к операционному столу в большой, ярко освещенной комнате, после чего заставят еще несколько недель пролежать в палате, не считаясь с тем, хочу я этого или нет. А мне нужно проделать все сегодня же. Этой ночью. - Этой ночью?! - Мне нужно, чтобы ты разрезал меня под местным наркозом, вытащил эту пакость и снова зашил дыру. - Боб, речь идет об очень серьезном хирургическом вмешательстве. Любому нормальному человеку для того, чтобы восстановиться после него, потребуется месяц, да и то при интенсивном медицинском обслуживании. Ты очень долго не сможешь прийти в себя. - Док, в меня не раз попадали пули. Ты сам это знаешь. Я все еще достаточно быстро восстанавливаюсь. Тут все дело в быстроте. Я не могу рассказать тебе все, но мне сейчас грозит серьезная опасность. Я должен кое-что выяснить, чтобы было с чем обратиться в ФБР. Мне необходимы доказательства. И поэтому я нуждаюсь в твоей помощи. - О боже. - Я знаю, что тебе пришлось побывать там. А это крепко связывает друг с другом таких парней, как мы с тобой. Мы должны помогать друг другу, когда можем. - Никто другой ни за что не согласится, это точно, - сказал доктор Лопес. - Ты же был военным фельдшером и, несомненно, видел больше огнестрельных ранений и имел большую практику, чем десяток дипломированных хирургов. Ты знаешь, что нужно делать. - Да, там мне пришлось повидать немало. - Поганое дело всаживать пули в человека, - сказал Боб. - Мне никогда уже не стать таким, каким я был прежде, а теперь, когда я старею, то я чувствую, как мое прошлое достреливает меня тем злом, которое оно причинило моему телу и всему существу. А ветеранская администрация не признает такой боли. Она просто советует жить дальше со всем этим и каждый год увеличивает твою нетрудоспособность на десять процентов. Так я и живу, и все мы живем со всяким хламом, сидящим внутри, или без рук, без ног, ну и тому подобное. - Да, та война была совершенно дурацкой затеей. И из нее не вышло ничего хорошего. - Полностью с тобой согласен. Я не приперся бы к тебе, если бы у меня был какой-нибудь еще выход. Мне очень нужна эта пуля. - Ты дурак, если считаешь, что я смогу гарантировать тебе такой же успех и безопасность, как современная большая клиника. - Тебе нужно только выковырять пулю и наложить швы. Если ты этого не сделаешь, то мне придется заняться этим самому, а у меня выйдет гораздо хуже. - Боб, я верю, что ты так и поступишь. Ладно, о тебе говорили как о выносливом и волевом сукином сыне. Надеюсь, что говорили правду, потому что для того, чтобы прожить ближайшие несколько дней, тебе потребуются вся твоя воля и выносливость. * * * * * Боб лежал на спине, глядя в большое зеркало, прикрепленное к потолку. Ему была хорошо видна уродливая рана, смотреть на которую было крайне неприятно. Поразившая его пуля летела почти параллельно поверхности земли под небольшим нисходящим углом; она пробила кожу и ткань средней ягодичной мышцы, раздробила малый вертлуг и, изменив траекторию, вошла почти вертикально вниз в бедренную кость, раздирая по пути мышцы. Входное отверстие пули так и не заросло; четко видное, оно находилось на том же месте, и его невозможно было ни с чем спутать: канал, дыра, уходящая в глубину бедра, пустота, окруженная уродливыми складками разрушенной плоти. - Никаких искусственных вставок? - спросил доктор Лопес, тщательно исследуя бедро. - Нет, сэр, - ответил Боб. - Они все восстанавливали кусками кости, взятыми из голени моей второй ноги и посаженными на винты. Кстати, должен тебе сказать, что в холодную погоду эти винты, бывает, немного ослабляются. - Был полный перелом ноги? - Нет, сэр, только разрыв тканей вдоль пулевого канала. Доктор осмотрел внутреннюю сторону бедра Боба, где длинной мертвой заплатой выделялся тот ужасный путь, который отрикошетившая пуля проделала сквозь живую плоть. Боб взглянул и отвел глаза, почему-то ощутив себя грубо униженным. Операционная доктора была безукоризненно чистой, хотя казалась непривычно большой для человеческого взгляда, поскольку большинство пациентов Лопеса составляли лошади, у которых были проблемы с глазами или ногами. Здесь не было никого, кроме ветеринара и его пациента. - Ну что ж, тебе повезло, - в конце концов сказал доктор Лопес. - Я опасался, что она могла застрять где-то в суставе. В таком случае я сказал бы, что тебе не повезло, так как ее можно было бы достать, лишь необратимо покалечив тебя. - Я везучий, - ответил Боб. - Да, - продолжал доктор, - я даже чувствую ее, вот она, засела ближе к колену. Я знаю, что случилось. Они стремились заново собрать твое бедро при помощи трансплантатов, а глубокая мышечная пулевая рана их нисколько не занимала. Они даже не стали искать пулю, а просто зашили ее. Они хотели сохранить тебе жизнь и подвижность и как-то не подумали о том, что тебе придется проходить через металлодетекторы в аэропортах. - Ты можешь достать ее? - Боб, это будет чертовски серьезная травма. Мне придется сделать в мышце разрез самое меньшее в два сантиметра, чтобы добраться до бедренной кости. Я чувствую, где она находится. Из тебя будет хлестать кровь, как из раздавленного на шоссе пса. Я, естественно, зашью тебя, но тебе потребуется хороший долгий отдых. Это тебе не шутки. Это, конечно, не великая операция, но ты должен будешь постараться поберечь ногу, не нагружать ее хотя бы пару недель. - Ты сейчас же достанешь ее. Я посплю у тебя и утром уеду. Ты сделаешь мне хороший обезболивающий укол, и на этом все дело будет закончено. - Какой же ты упрямец, - заметил доктор. - Моя жена говорит то же самое. - Ну, мы с твоей женой сможем дать фору любому, кому хоть когда-нибудь приходилось с тобой встречаться. Ладно, садись. Сейчас я тебя вымою, потом побрею. Потом я буду мыть руки, сделаю тебе местную анестезию, и мы сделаем все, что нужно. * * * * * Нога у Боба совершенно онемела, и он наблюдал за происходившим со странным ощущением полнейшей отрешенности. Чтобы уменьшить кровопотерю, доктор сдавил верхнюю часть ноги манжетой для измерения давления. Потом он обернул ногу стерильными асептическими бинтами и теперь прямо через них сделал скальпелем горизонтальный разрез глубиной в два с половиной сантиметра и длиной в семь сантиметров на нижней части внутренней стороны правого бедра. Боб ничего не чувствовал. Из разреза струей ударила кровь, как будто была перерезана артерия, но, конечно же, ничего подобного не случилось, и после того, как бинты впитали первую кровь, она только мелкими каплями сочилась из уродливого разреза. Ему пришлось видеть в жизни очень много крови, но, пожалуй, единственная кровь, которая ему запомнилась, была кровь Донни. Так как пуля пробила сердце и легкие, кровь сразу же попала Донни в горло, и он с последними выдохами выплевывал ее. Крови было так много, что она не успевала выливаться через рот и хлестала из носа; можно было подумать, что она вытекает прямо сквозь кожу лица. Лицо Донни казалось разбитым, казалось спрятанным от всех за черно-красной треугольной повязкой, покрывавшей его лицо от середины до подбородка. Доктор пальцами свел края разреза, а потом раздвинул его, как будто это был кошелек для монет; затем он взял длинный металлический зонд, вставил его в рану и начал нажимать и шевелить им. - Ну что, нашел? - Я не... Да-да, вот она, я ее зацепил. Похоже, что она капсулировалась соединительной тканью. Наверное, так всегда бывает с давно сидящими пулями. Лопес вытащил зонд, покрытый свежей кровью, ярко сверкавшей в ослепительном свете хирургических ламп, и отложил его в сторону. Взяв другой скальпель, он разрезал мышцы глубже; снова хлынула кровь. - Мне придется орошать операционное поле, - сказал доктор сквозь маску. - Я ни черта не вижу через эту проклятую кровь. - А что, за тебя это может сделать кто-то другой? - не без ехидства осведомился Боб. Лопес в ответ лишь хмыкнул и пустил из большого шприца в рану струю воды, так что она забулькала. Это было так странно: Суэггер чувствовал прикосновение воды только как нажим, нисколько не неприятный, ему даже было немного щекотно; он ощущал движения зонда в ране, он даже почти чувствовал, как корнцанг вытаскивает пулю. Ощущения точно соответствовали происходившему: доктор тащил какую-то штуку, которая, совершенно очевидно, настолько деформировалась и вросла в какую-то ткань, что не могла просто выскочить, как повела бы себя свежестреляная пуля. Боб чувствовал все детали операции. Он видел открытую рану в своей ноге, видел кровь, видел, как обтянутые перчатками пальцы доктора краснели от крови, как кровь начала брызгать на халат хирурга. Но он ничего не чувствовал; все это могло происходить с кем-то другим. Это не имело к нему никакого отношения. И наконец Лопес легким рывком выдернул окровавленный корнцанг из раны и показал Бобу трофей - пулю, облепленную чем-то белым и жирным на вид, похожим на хрящ. Доктор соскоблил это вещество скальпелем. Пуля оказалась искореженной после удара о кость, ее оболочка помутнела за время пребывания в теле, так что пуля превратилась в какую-то фигурку наподобие гриба со странно надетой набекрень на ножку небольшой шляпкой. Но она не развалилась на куски, она была целой - маленький уродливый перекошенный столбик из золотистого металла, покрывающего свинцовый сердечник, - и даже в таком вот изуродованном состоянии в ней угадывалась ее изначальная аэродинамически стройная форма, сходная с очертаниями космической ракеты. Боб видел следы, оставленные нарезами винтовки в те мгновения, когда пуля, вращаясь, неслась по дулу, чтобы отправиться в полет, закончившийся в его теле. - Ты можешь ее взвесить? - Ну конечно, я буду взвешивать ее, а потом буду полировать ее, а потом буду заворачивать в подарочную обертку и завязывать красивым бантиком, а ты тем временем спокойненько помрешь от потери крови. Попридержи-ка коней, Боб. Доктор кинул пулю в небольшой фарфоровый лоток - она звякнула, словно пенни, брошенное в чашку слепца, - и снова повернулся к Бобу. - Пожалуйста, взвесь ее, - сказал Боб. - Тебе надо было стать проповедником, - ответил доктор. Он снова оросил рану водой, потом залил дезинфицирующим раствором и вставил маленькую стерильную трубочку - дренаж. Затем быстрыми уверенными движениями стянул края раны грубой хирургической нитью. Потом зашил еще раз, более тонкой нитью. После этого он перевязал рану, обернул ногу надувной шиной и надул ее так туго, что нога практически утратила возможность двигаться. После этого он расстегнул державшуюся на "липучке" манжету и бросил ее на пол. - Больно? - Ерунда, - быстро ответил Боб. - Врешь. Я заметил, что минут пять назад ты начал напрягаться. - Ну, в общем, да, немного побаливает. На самом деле боль была прямо-таки адской. Но Боб не хотел просить повторного укола или какого-нибудь снадобья, которое замутило бы ему мозги и смазало ощущения. У него было чем заняться. - Ладно, - сказал доктор. - Завтра я перевяжу тебя заново и удалю трубку. Но сейчас она необходима, чтобы уменьшить внутреннее давление в ране. А теперь... - Ну пожалуйста. Я должен знать. Взвесь ее. Мне это необходимо. Доктор Лопес картинно закатил глаза, взял лоток и подошел к столику, на котором гордо возвышались медицинские весы. Он положил пулю в чашку, открутил стопорный винт и подождал несколько секунд, пока стрелка успокоится. - Готово, - сказал он. - Ну? - нетерпеливо бросил Боб. - 167, 8 грана. - Ты уверен? - Абсолютно. - О господи! - Что-то не так? - Эта штука настолько перекорежена, что не было никакого смысла ее вытаскивать. * * * * * Боб спал в одной из гостевых спален доктора Лопеса, впервые за несколько недель спал без сновидений и очень рано проснулся от боли и невыносимой тяжести в ноге. Доктор сделал новую перевязку и снова зафиксировал ногу надувной шиной. - Обошлись без больших повреждений. Ты должен быть в состоянии немного передвигаться. Потом он извлек откуда-то костыли и настоятельно посоветовал Бобу как можно скорее обратиться за профессиональной медицинской помощью. Бобу нельзя было ходить пешком и, конечно, купаться, но он все же настоял на том, чтобы отправиться в аэропорт в одиночку - на ибупрофене и силе воли. Бледный как бумага, с покрытым липким потом лицом, он был доставлен стюардессой к рейсу 10.15 в инвалидном кресле и, опираясь на костыли, сам кое-как взобрался по трапу. Он постарался попасть в самолет пораньше; это казалось ему важным. В салоне было занято менее половины мест, и рядом с ним так никто и не сел. Самолет оторвался от земли, набрал высоту, и наконец стюардессы начали разносить кофе. Боб принял еще четыре таблетки ибупрофена, запил их большим глотком кофе и наконец вытащил свое маленькое ужасное сокровище, упакованное в пластиковый пакетик. "Ну что ж, ладно, чем тебе не проблема, братец?" - думал он, рассматривая крохотный кусочек металла, смятый силой удара, навсегда застывший в той форме, которую ему придало соприкосновение с бедренной костью. Сто шестьдесят восемь гран. Проблема, и весьма серьезная. Единственной в мире пулей весом 168 гран в 1972 году была американская "сьерра-мэтч кинг", лучшая из всех пуль, применявшихся в патронах калибра 0, 30 в те времена да и сейчас, пожалуй. Боб ожидал, что пуля окажется советской в 150 гран под калибр 7, 62 х 54 миллиметра, использовавшийся в драгуновской винтовке или старой снайперской винтовке "Мосин-Наган". Нет. Этот парнишка работал с американским комплектом для ручного снаряжения патронов, потому что 168-грановые пули не использовались в серийно выпускавшихся патронах вплоть до того времени, когда в начале девяностая на вооружение была принята модель М-852. Это не была и 173-грановая американская спортивная пуля, использовавшаяся как в патронах М-72 калибра 0, 30-06, так и в натовских 7, 62-миллиметровых патронах М-118. Нет. Американское снаряжение для ручного оснащения патронов; все ладно скроено, крепко сшито, разутюжено так, чтобы не осталось ни единой складочки. Серьезный профессиональный стрелок, досконально знающий свое ремесло. Все это подразумевало, что были приложены великие труды хотя бы для того, чтобы так или иначе разыскать в Южном Вьетнаме все нужные компоненты, которые позволили бы выжать из системы максимум возможного. Чего ради? Боб глубоко задумался. Т. Соларатов потерял своего "драгунова". В таком случае наилучшим выходом из положения оказалась бы американская снайперская винтовка, которую с высокой вероятностью можно было разыскать в арсеналах северовьетнамской армии, ведь, как ни крути, половину их содержания составляли трофеи. Боб готов был поклясться, что это была М-ID, снайперская версия старой доброй винтовки М-1 "гаранд" с которой джи-ай<Джи-ай (GI, сокр. от government issue - казенное имущество) - прозвище американских солдат, особенно времен Второй мировой войны.> выиграли Вторую мировую войну. Чем больше он думал об этом, тем больше смысла обретало все случившее, вплоть до мелких подробностей. Да, именно это объясняло подсознательное ощущение того, что звук выстрела был так хорошо знаком ему. В свое время он сделал много тысяч выстрелов из М-1. Это была самая первая винтовка, попавшая ему в руки во время службы в морской пехоте, - солидная, прочная, надежная, великолепно сконструированная железяка из тех, которые никогда не подводят. Мое ружье, моя винтовка, Люблю убивать, и есть сноровка. Каждому новобранцу приходилось по нескольку часов маршировать в нижнем белье вокруг ротной казармы с незаряженной М-1 на плече, держась левой рукой за собственный член; из-за проволочной ограды восторженно пялят глаза сосунки из числа обитателей Пэррис-айленд, в ушах гремит ритм этого примитивного стишка, которым дирижирует инструктор, очень похожий на Бога, только более строгий, более жестокий и более толковый. "Да, - думал Боб, - он взял винтовку "гаранд" с оптическим прицелом, он своими руками снарядил патроны из самых лучших существующих компонентов, он вывел меня из строя, он герой". Разглядывая полоски на боках пули, образовавшиеся в тот день во время ее стремительного движения по дулу, Боб предположил, что более серьезный анализ, проделанный квалифицированными экспертами на серьезном оборудовании, покажет, что было использовано ружье с нарезом в десять витков на дюйм, а не в двенадцать, что тоже подтвердит: пуля вылетела из М-1, а не из М-14. В этом он тоже видел определенную логику. Обретал смысл выбор патрона калибра 0, 30-06, а не 0, 308, потому что более длинная гильза такого патрона, вмещающая куда больше пороха, дает и гораздо большую энергию, особенно на дистанции больше тысячи метров. Это и на самом деле был дальнобойный патрон, в чем за минувшие с тех пор годы смогло убедиться немало оленей, тогда как 0, 308-дюймовый являлся дальнобойным только на словах. Но в следующий момент он снова уткнулся лбом в стену. Если снайпер и впрямь решил воспользоваться патроном 0, 30-06, то какого черта он не мог взять модель 70Т, магазинную винтовку? Это была снайперская винтовка морских пехотинцев, состоявшая на вооружении в первые пять лет войны. Их было множество повсюду; черт возьми, ведь даже Донни именно из нее произвел тот самый единственный выстрел по Соларатову. Так с какой стати русский стал бы пользоваться менее точным, значительно более проблематичным полуавтоматом, имея в своем распоряжении одну из самых классических снайперских винтовок, существующих в мире? Карл Хичкок, великий снайпер морской пехоты, действовавший в 1967 году, с его девяносто двумя убитыми, пользовался как раз винтовкой 70Т со спортивным прикладом и восьмикратным прицелом "Юнертл" с наружной регулировкой. Эта винтовка вполне достойна того, чтобы воспользоваться ею для любых целей. В таком случае какого же еще дьявола нужно было этой русской птичке? Неужели под рукой не оказалось ни одной винтовки 70-й модели? Конечно, можно уточнить цифры о потерях нашего оружия через приятелей в Пентагоне, но все равно было невозможно поверить в то, что русский не имел возможности найти модель 70. Скорее всего он сумел бы достать и любимую винтовку Боба, "ремингтон" 70-й модели, если бы, конечно, захотел. Так что же такого особенного было в М-1, почему русский из всех подходящих марок оружия остановил свой выбор именно на ней? Эта винтовка и в самом деле могла обеспечить очень высокую точность боя. Может быть, он хотел использовать полуавтомат для того, чтобы дать серию выстрелов по цели, выпустить подряд три или четыре пули в надежде на то, что хоть одна из них попадет точно? Нет-нет. Только не с такого расстояния. Здесь каждый выстрел должен быть прицельным. Проблема с "гарандом" как снайперской винтовкой состояла в том, что лучшие качества этого ружья проявлялись при его использовании с обычной мушкой. С М-1 нетрудно было победить на тех соревнованиях по стрельбе, на которых не допускалось использование оптики. А вот применение оптических прицелов было изрядно затруднено из-за того, что зарядное отверстие винтовки располагалось наверху и наверх же выкидывалась стреляная гильза, что делало невозможным установку прицела точно по оси канала ствола, Поэтому приходилось, используя сложную систему крепления, которая никогда не действовала по-настоящему удовлетворительно, монтировать на М-1 параллельный прицел, устанавливаемый чуть левее затвора. На данном расстоянии это означало, что прицел наводился на цель далеко не по той же оси, что канал ствола, а это делало особенно трудным быстрый расчет поправок, особенно в тех случаях, когда цель движется и тому подобное. Однако русский выбрал именно эту винтовку. Что же, черт возьми, происходило? Боб глубоко задумался, пытаясь понять, какой во всем этом мог быть смысл. Его преследовало ощущение того, что он что-то упустил из виду. Существовала какая-то вещь, которую он никак не мог заметить. И он не мог даже предположить, что же это такое было. "Что же я упускаю? Что мешает мне заметить это что-то? Я не могу даже предположить, что это может быть такое". - Сэр! - Да? - отозвался он, вскинув взгляд на стюардессу. - Вам нужно сложить столик и вернуть в вертикальное положение спинку сиденья. Мы идем на посадку и вскоре приземлимся в Бойсе. - О, конечно, прошу прощения, что не обратил внимания на сигнал. Она ответила профессиональной улыбкой, а Боб взглянул в иллюминатор и увидел Пилозубые горы, окаймлявшие по-домашнему узкий горизонт Бойсе, и аэродром, названный по имени известного аса, который погиб молодым на войне.

    Глава 34

Прямо из аэропорта Боб направился в больницу. Действие ибупрофена закончилось, он принял еще одну дозу, но все же успел на несколько минут почувствовать острую боль. Он знал, что настоящая боль начнется завтра и будет мучить его на протяжении еще нескольких недель, но он ни за что не хотел останавливаться. Проехав по залитым ярким светом тихим улицам Бойсе, одного из тех непритязательных городков, которых так много повсюду, Боб вскоре добрался до больницы. Опираясь на костыли, он вошел внутрь, - ибупрофен успел подействовать, и ему снова стало легче, - и лифт доставил его к палате жены, где его поджидали в коридоре его дочь и Салли Мемфис. - Эй, привет! - Папа! - Как дела, моя дорогая? - спросил он, подняв дочь на руки и крепко прижав к себе. - Как же я рад снова увидеть мою девочку! Ты хорошо себя ведешь? Слушаешься Салли? - Со мной все прекрасно, папа. А что случилось с тобой? - Ничего серьезного, милая. Всего лишь небольшой разрез в ноге, вот и все, - бодро отозвался Боб, и Салли смерила его недоверчивым взглядом. Он немного поболтал с дочерью, а потом с Салли, которая отвечала ему с заметной холодностью. Джулия сейчас кажется, спала, но, судя по всему, можно было не опасаться послеоперационных осложнений. Медики говорили, что она довольно скоро сможет выписаться, и Салли уже все приготовила для того, чтобы отправиться на маленькое ранчо в Кастер, как планировал Боб. Она согласилась с ним, что это вполне оправданная мера по обеспечению безопасности, по крайней мере до тех пор, пока ситуация не прояснится. Спустя некоторое время Джулия проснулась, и Боб вошел в палату к жене. Все ее туловище облегала гипсовая повязка, не позволявшая двигаться правой руке, ключица которой была перебита пулей. Его бедная девочка! Она казалась такой бледной, такой поблекшей и даже каким-то образом стала меньше в своем гипсе. - О, моя дорогая! - воскликнул Боб, кинувшись к ней. Она улыбнулась, хотя и без большого энтузиазма, и спросила, как он поживает, а он пропустил этот вопрос мимо ушей и принялся в ответ расспрашивать ее о самочувствии, перешел к общемедицинским соображениям, а от них к мерам безопасности и в конце концов сказал ей, что, как ему кажется, он смог что-то выяснить. - Я и сама догадалась об этом: ты весь прямо-таки светишься. - Это длинная история. Осталось еще кое-что, чего я не могу до конца понять, и мне нужна помощь. - Боб, но как же я могу помочь тебе? Я почти ничего не знаю. А все, что знаю, уже рассказала тебе. - Нет-нет, я имею в виду совсем не это, а то, что касается меня. - Ну вот, ты уже забыл обо мне. - Дорогая, я раздобыл одну вещь, которую обязательно должен понять. Мне никак не удается дать ей осмысленное объяснение. Получается, что или с ней что-то не так, или я заблуждаюсь. Если что-то не так с этой вещью, то я ничего не смогу сделать. Если же ошибаюсь я, то мне обязательно удастся найти ошибку. - О боже. В меня стреляли, меня ранили, а ты все рассуждаешь о себе. Боб сделал вид, что не заметил резкого выпада, и на какое-то время замолчал. - Мне очень жаль, что тебя ранили, - наконец сказал он. - Я очень рад, что ты осталась жива. Ты должна думать о том, какое счастье, что тебе удалось вывернуться из этой передряги, а не о том, какая ты несчастная, что в нее угодила. Ты вела себя просто прекрасно: сумела удержать ситуацию под контролем и оказалась самой настоящей героиней. Тебе удалось спасти свою собственную жизнь, жизнь своей дочери и жизнь своего мужа. Так что у тебя нет особых оснований сердиться. Джулия ничего не ответила. - И дело вовсе не во мне. Дело в нас. Я должен разобраться во всех этих делах. - Неужели ты не можешь допустить, чтобы этим занялись полиция и ФБР? Их много, они есть повсюду. Это, в конце концов, их работа. А твоя работа - быть здесь, с твоей семьей. - Существует человек, который охотится за мной. Чем больше времени я нахожусь рядом с тобой, тем большая опасность угрожает тебе. Неужели ты этого не понимаешь? - Значит, ты снова исчезнешь. Я так и знала. Тебя не было рядом, когда в меня стреляли, тебя не было, когда я три часа провалялась в ущелье, тебя не было, когда меня оперировали, тебя не было, когда я приходила в себя после операции, ты даже не позаботился о своей дочери, ты, судя по всему, не поедешь с нами в горы, я слышала, что ты пьянствовал, после этого ты, наверное, с кем-нибудь подрался, потому что ты ужасно хромаешь и у тебя невероятно бледное лицо, и все, что тебе теперь хочется сделать, это снова исчезнуть! И... и почему-то ты счастлив после всего этого. - Я ни с кем не дрался. Мне просто вытащили пулю из ноги, вот и все. Это ерунда. Я сожалею, - сказал он. - Но думаю, что это самый лучший образ действий. - Не знаю, сколько еще я смогу вынести. - Я только хочу, чтобы все это наконец закончилось. - Тогда оставайся здесь. Будь здесь, с нами. - Я не могу. Это значит подвергнуть вас большой опасности. Он очень скоро узнает, если еще не узнал, что убил не меня, а совсем постороннего человека. И тогда он вернется. Я должен быть в состоянии передвигаться, действовать, думать, обороняться. И это еще не все: как ты думаешь, если он снова придет за мной, а вы с Ники окажетесь в этот момент рядом, разве я смогу защитить вас? Никто на свете не сможет вас защитить. Так что пусть он охотится на меня. Это то, чему он обучен, что он умеет делать. Возможно, я смогу справиться с ним, а возможно, и нет, но, что бы ни случилось, я костьми лягу, но не допущу, чтобы он охотился за вами. - Боб, - сказала она, - Боб, я позвонила адвокату. - Что-что? - Я сказала, я позвонила адвокату. - И что это должно значить? - Это значит, что нам следует развестись. Бывают мгновения, когда чувствуешь, как твоя грудь превращается в лед. Ты просто застываешь. Ты больше не можешь дышать. Ты разеваешь рот, но в него совсем не попадает воздух, а потом там не остается ни капли слюны. В ушах у тебя гремит десяток кузнечных молотов, твоя голова безумно болит, кровь пульсирует в венах с такой силой, будто хочет разорвать их. Ты вот-вот потеряешь сознание. Ничего подобного не случалось с Бобом, когда в воздухе носилось всякое дерьмо и вокруг него умирали люди, но теперь это случилось. - Почему? - сказал он, когда к нему начала возвращаться способность двигаться. - Боб, мы не можем дальше так жить. Одно дело говорить, что мы любим друг друга, что мы - семья, что мы заботимся друг о друге. И совсем другое дело, когда ты вдруг исчезаешь, что случается довольно часто, а до меня доходят слухи, что где-то гибнут люди, и ты отказываешься говорить об этом. Совсем другое дело, когда ты непрерывно злишься, так злишься, что не можешь ни говорить со мной, ни поддержать меня, ни хотя бы просто прикоснуться ко мне и все время огрызаешься. Я все это терпела только ради нашей дочери. Но потом все заходит еще дальше, происходит самое худшее: война входит прямо к нам в дом, и я ранена пулей, и моя дочь видит, как на расстоянии вытянутой руки от нее погибает человек. И после этого ты снова уходишь. Я люблю тебя, Бог свидетель, я люблю тебя, но я не могу допустить, чтобы моя дочь снова прошла через все это. - Я... Джулия, мне очень жаль. Я не замечал, насколько тяжело все это для тебя. - И дело тут не просто в насилии. Дело в том, что тебе оно нравится. Оно постоянно живет в тебе. Я постоянно вижу это в твоих глазах, в том, как ты осматриваешь любое место, в котором оказываешься, в том, что ты никогда по-настоящему не расслабляешься, в том, что у тебя всегда под рукой заряженное ружье, даже в том, как ты едешь, когда мы все вместе катаемся верхом. Ты больше не снайпер, это было много лет назад. Но ты все еще остаешься там. Я не могу соперничать с войной во Вьетнаме. Ты любишь ее больше, чем нас. Боб с трудом перевел дух. - Пожалуйста, не делай этого. Я не могу потерять тебя и Ники. У меня больше ничего нет. Вы - это все, что имеет для меня ценность в этом мире. - Неправда. Ты ценишь себя и то, чем ты стал. Втайне от всех ты настолько счастлив оттого, что ты Боб Гвоздильщик, непохожий ни на кого, лучше, чем все люди, что ты тот, кого все эти люди любят и уважают или, по крайней мере, боятся. Это сродни наркомании. Я чувствую это в тебе, и чем старше ты становишься, тем злее делаешься, и все изменяется только в худшую сторону. В голове у него было пусто, и он не мог найти ни слова в ответ. - Пожалуйста, не поступай так со мной. - Мы должны жить порознь. - Пожалуйста. Я не могу потерять тебя. Я не могу потерять мою дочь. Я сделаю все, что ты захочешь. Я поеду с вами в горы. Я переделаю себя. Я смогу стать тем человеком, которого ты хочешь видеть рядом с собой. Посмотри на меня! Я могу все это сделать. Прошу тебя. - Боб, я приняла решение. Я уже очень давно думаю об этом. Тебе нужна своя жизнь, а мне - своя. Из-за всех этих дел со стрельбой проблема стала еще сложнее. Я должна расстаться с тобой, обрести свою собственную жизнь и уйти от войны. - Это не война. - Это война. Она уже отобрала у меня юношу, которого я любила, а теперь еще и мужчину, которого я любила. Она не может забрать мою дочь. Я все это обдумала и подаю на развод. После того как я приду в себя, я вернусь в Пима, к своим родным. Мы согласуем все финансовые вопросы. Не будет никаких споров и склок. Ты сможешь видеть Ники в любое время, когда не будешь с кем-нибудь воевать или вести перестрелку. Но я больше не могу этого переносить. Мне очень жаль, что не вышло лучше, но что вышло, то вышло. - Я пойду. Только пообещай мне, что как следует все обдумаешь. Не делай ничего впопыхах. Я разберусь с этим делом... - Неужели ты ничего не понял? Я не вынесу, если ты станешь разбираться с этим делом и тебя убьют. Я не могу потерять кого-то еще. В первый раз это чуть меня не убило. Ты думаешь, что тебе было по-настоящему тяжело, пока ты лежал на вытяжении, а потом в своем ветеранском госпитале? Знаешь, я никогда не стану прежней. Не проходит и дня, когда я, проснувшись, не вспомнила бы, что испытала, когда позвонили в дверь и на пороге появился брат Донни, у него был совершенно ужасный вид, и я поняла, что случилось. Потребовалось десять, а может быть, и все двадцать лет, чтобы превозмочь все это, и мне только-только более или менее удалось это сделать. Боб чувствовал себя полностью разбитым. Он не мог придумать, что бы такое сказать. - Я пойду, - пробормотал он. - Тебе необходимо отдохнуть. Я еще попрощаюсь с Ники. Я буду узнавать, как твои дела, и вообще поддерживать контакт, ладно? - Да, конечно. - А ты будь осторожна. - С нами все будет в порядке. - Когда все закончится, то увидишь, как я все устрою. Я могу это сделать. Я могу измениться, полностью переделать себя. Я это точно знаю. - Боб... - Я знаю, что могу это сделать. Он наклонился и поцеловал ее. - Боб... - Что? - Ты хотел спросить меня, в чем ты ошибаешься, почему не можешь чего-то там понять. - Да, хотел. - Я могу сказать тебе почему. Это из-за того, что тебе в твоем возрасте не удалось добиться того, чем, по твоему мнению, должен гордиться мужчина. Из-за тщеславия. На людях ты держишься скромно, но в глубине души ты безумно горд. Ты думаешь, что все вращается вокруг тебя, и это не позволяет тебе видеть того, что происходит в мире. В этом твоя слабость. Ты должен решать свою проблему без самолюбия и тщеславия. Посмотри на нее объективно. Выведи себя из нее. - Я... - Это правда. Я никогда не говорила тебе, но это правда. Твоя злость, твоя привычка решать все насилием, твоя бравада - вся это части одного и того же главного. Твоей гордости. Гордыня предшествует падению. Ты не сможешь уцелеть, если не научишься видеть сквозь свою гордыню. Согласен? - Согласен, - сказал Боб и направился к двери. * * * * * "Ну вот я и вернулся к тому, с чего все началось", - подумал он. Комната была захудалая и находилась на окраине Бойсе в мотеле, не серийном, а одном из тех, что постарше, построенном в сороковые годы у дороги, с которой поток транспорта давно уже перешел на другие, более удобные шоссе. "Со мной покончено, - думал Боб, - Я проиграл все, что имел". В комнате пахло пылью и плесенью. Все деревянные поверхности были покороблены, ванную можно было назвать чистой лишь с большой натяжкой, в патроны были ввернуты тусклые электрические лампочки. "Сколько же бурбона я выпил в таких комнатах", - думал Боб. Он оказался здесь по более или менее разумным причинам. Первой из них было то, что к настоящему времени человек, который пытался убить его, несомненно, понял, что допустил ошибку, и снова вышел на охоту. Поэтому дом на ранчо, где осталась его одежда и его жизнь, полностью отпадал. Враг знал это место, и отправиться туда означало верную смерть, только на сей раз настоящую, так как второй раз уже не найдется старого доброго бедняги Дэйда Феллоуза, который подставил бы грудь под направленную в тебя пулю. И поэтому, проехав несколько раз в разных направлениях, чтобы запутать следы, все время внимательно глядя в зеркало заднего вида, чтобы заметить слежку, и наконец убедив себя в том, что "хвоста" нет, Боб остановился здесь. Расплачивался наличными. Больше никаких кредитных карточек, потому что тот, на кого работала эта птица, кем бы он ни был, наверняка имел возможность отследить использование кредитных карточек. И никаких больше звонков по телефону, только из автоматов в общественных местах. Прежде всего ему, как и любому беглецу, было необходимо оружие и наличные деньги. Что касается денег, то он знал, откуда их взять. У него было шестнадцать тысяч долларов после дела о клевете, которое покойный Сэм Винсент выиграл для него несколько лет назад. Сначала они хранились в тайнике, в Арканзасе, но потом Боб перевез их в Айдахо. Если завтра вокруг него будет так же чисто, он сможет забрать их. Вторую проблему составляла пушка. Без нее он чувствовал себя голым, но, хотя здесь, в Айдахо, порядки были не слишком суровыми, все равно он должен был выждать этот проклятый семидневный срок, установленный общефедеральным законом. Он мог смотаться на свою давно покинутую ферму, где, хорошо упрятанный, хранился его 0, 45-дюймовый кольт "коммандер", но захочется ли ему каждый день таскать оружие с собой? Предположим, ему придется лететь куда-то на самолете или зайти в банк, оборудованный металлодетектором. Иногда наличие пистолета доставляет больше хлопот, чем выгод. Кроме того, не мог же он всерьез думать о том, чтобы отстреливаться от снайпера, вооруженного семимиллиметровым "ремингтон магнум", из своего 0, 45-дюймового пистолетика! Если белому снайперу удастся найти его, то беспокоиться больше будет не о чем, все будет кончено. Боб сел, взял пульт дистанционного управления и с изумлением обнаружил, что телевизор работает. Передавали новости. Боб не обращал на телевизор никакого внимания. Он воспринимал его как белый шум<Белый шум - не содержащий форматированной информации шум, в котором интенсивность звуковых волн разных частот примерно одинакова. Обычно воспринимается на слух как шипение.>. Голова у него болела. Он полулежал на кровати, застеленной тонким ситцевым покрывалом. Между колен у него была зажата бутылка, и он обеими руками держал ее за горлышко - "Джим Бим", недавно купленный за 9 долларов 95 центов в местном магазине. Потолок был испещрен множеством водяных потеков, в комнате смердело застарелым горем изнасилованных подруг, избитых жен и обворованных торговцев. По углам клубилась паутина; от туалета исходил слабый неприятный запах, как и везде по всему миру, где Бобу приходилось мочиться. "Я потерял все", - думал он. Он попытался снова заставить свой мозг вернуться к загадке. Он чувствовал, что если бы ему удалось разгадать ее, то он смог бы продвинуться намного дальше. Почему тогда, столько лет назад, Соларатов воспользовался винтовкой М-1, полуавтоматом, обладающим не такой уж высокой точностью боя? Складывалось впечатление, что это была одних из тех тайн, которые так и не удается раскрыть. Или, что еще хуже, ответ мог оказаться банальным, глупым и скучным: например, снайпер не смог достать нормальную магазинную винтовку и поэтому использовал менее точную, но доступную полуснайперскую американскую винтовку. Да, в этом есть определенный смысл, но... ...Но если он смог заполучить полуснайперскую, то ничто не могло ему помешать найти модель 70Т или "Ремингтон-700"! Во всем этом нет ни крохи смысла! "Это и не обязано иметь какой-нибудь смысл, - сказал себе Боб. - Далеко не везде он есть. Некоторые вещи вообще нельзя объяснить; они просто случаются, потому что так устроен мир". Боб снова посмотрел на бутылку, его пальцы ухватили защищенную тонкой пластиковой оболочкой крышечку, которая хранила янтарную жидкость с ее неиссякаемым милосердием от прикосновения его губ, и его пронзило тоскливое желание свернуть бутылке шею и выпить. Но он не сделал этого. "Я никогда больше не притронусь к этому зелью", - вспомнил он свои слова, сказанные им кому-то совсем недавно. "Лжец. Лживый ублюдок. Много хвастаешь, но ни черта не делаешь". Боб попробовал отвлечься тем, что проецировала на стекло электронно-лучевая трубка. Новости, какая-то говорящая голова из России. О да, все это было очень знакомо. Приближаются большие выборы, и все ходят с испуганным видом, потому что внезапно выскочивший из колоды джокер, представляющий старые взгляды, имеет заметное преимущество, несомненно, одержит победу, и "холодная война" начнется снова. Этого парня звали Евгений Пашин, крупный красивый парень, излучающий силу. Боб вгляделся в него. "А ты думал, что мы выиграли эту войну, - сказал он себе. - Думал, что мы в конце концов расставили все на свои места, а теперь объявился этот парень, который намерен обогнать всех, восстановить Россию и вернуть ракеты в пусковые шахты, и в результате все вернется к старому поганому положению. Эй, ты, на экране, а нет ли где-нибудь хороших новостей?" Он чувствовал, как к глазам почти неудержимо подступают слезы. Он тосковал по своей старой жизни: по своей жене, по своей заброшенной ферме, по заболевшим животным, которых он умел так терпеливо и заботливо выхаживать, по своей замечательной дочурке, даже по деньгам. Люди, неужели все пошло прахом? Все это у него отобрали. Боб выключил телевизор, и в комнате стало тихо. Но только на мгновение. Где-то через несколько номеров кто-то яростно орал на кого-то. Где-то снаружи громко плакал ребенок. Сквозь стены пробивались голоса других телевизоров. С шоссе доносился гул машин. Взглянув в окно. Боб увидел сумятицу неоновых вывесок кафе быстрого питания, баров и винных магазинчиков, расположенных на другой стороне шоссе; они вразнобой мигали и смешивались одна с другой, образуя форменный винегрет. "Господи, я ненавижу оставаться в одиночестве, - подумал он. - Именно поэтому Соларатов одолеет меня. Ему нравится быть одному. Я многие годы жил один, я бился в одиночку. Но теперь я лишился этого преимущества. Я хочу к своей семье. Хочу к моей дочери". В ушах у него зазвучали слова какого-то старого рок-н-ролла, примитивные, жалобные и режущие душу: "Все черно вокруг, - пела мелодия, - вернись, мой нежный друг". Ну да, конечно, но ведь ты не торопишься возвращать ее. Ты просто собираешься отсиживаться здесь, и в конце концов этот гребаный русский разыщет тебя и разделается с тобой. Грязный потолок, паутина, плесень, отзвук чужого горя, смешанный с шумом уличного движения, и посреди всего этого - он, не имеющий представления о том, как разгадать ту загадку, которую он обязан разгадать. "Ты думаешь, что все вращается вокруг тебя, и это не позволяет тебе видеть того, что происходит в мире", - сказала ему жена. Эх, если бы она только знала. Она никогда не понимала его по-настоящему, с горечью подумал Боб. Его рука сама собой стиснула бутылку, и он услышал как хрустнул, сломавшись, фиксатор крышки. Он открыл бутылку, заглянул в открытое горлышко. Он знал, как выглядит гибель, скрывающаяся в этой стекляшке. Это то же самое, что заглядывать в дуло заряженной винтовки, - невероятное искушение для слабых и измученных людей, потому что смотреть туда означало заглядывать прямо в глаза собственной смерти. Такое же искушение представляла и бутылка для бывшего алкоголика. Загляни в нее, возьми то, что она тебе предлагает, и с тобой покончено. Ты становишься историей. Боб с тоской подумал о том, что надо бы найти в себе силы и отвергнуть искушение, но он хорошо знал, что таких сил у него нет. Он поднял бутылку, ощущая в себе мудрость приговоренного к смерти, поднес ее к губам, немного наклонил... "Ты думаешь, что все вращается вокруг тебя". Боб замер. Он вдруг обнаружил нечто весьма существенное, чего прежде даже не замечал, но что внезапно показалось ему огромным, как гора:, свою уверенность, что Соларатов прибыл во Вьетнам, чтобы убить его, а потом появился в Айдахо, тоже чтобы убить его. А если предположить, что дело было вовсе не в нем? Но тогда в ком же? Боб начал размышлять. У снайпера было полуавтоматическое ружье. Он мог сделать два выстрела один за другим. Он должен был прикончить их обоих, чтобы быть уверенным в том, что разделался с кем нужно. Но предположим, что человеком, которого он должен был убить, был не Боб. Да, но кто же там еще был? Только Донни. А не могла ли охота идти на... на Донни?

    Глава 35

Боб проснулся рано и без всякого похмелья, потому что накануне ничего не пил. Посмотрев на часы, он увидел, что они показывают восемь, а это означало, что на востоке сейчас одиннадцать. Он снял телефонную трубку и позвонил в Хендерсон-холл, Арлингтон, штат Вирджиния - там находился главный штаб Корпуса морской пехоты Соединенных Штатов. Он попросил соединить его с комманд-сержант-майором Корпуса, переговорил сначала с дежурным, потом с каким-то молодым сержантом, но в конце концов все же добрался до самого великого человека, вместе с которым прослужил один срок во Вьетнаме в шестьдесят пятом году, а потом у них было еще несколько случайных дружеских встреч. - Боб Ли, ах ты чертяка! - Здорово, Верн. Тебя еще не выбросили вон? - Время от времени пытаются. Они тут спят и видят, чтобы я разозлил генерала. - Ну, этого им придется еще ждать и ждать. - Здесь, в Вашингтоне, тебя все равно сумеют достать, если не с одного бока, то с другого. Два старых сержанта рассмеялись. - Ну, Боб Ли, какую кашу ты нынче завариваешь? Все еще не написал книгу? - Пока что нет. Возможно, займусь в ближайшие годы. Послушай, мне требуется помощь, и ты единственный, кто может ее оказать. - Да ну? И что же тебе нужно. - Сегодня во второй половине дня я лечу в округ Колумбия. Мне необходимо посмотреть кое-какие документы. Личное дело моего корректировщика, парня, который был убит в мае семьдесят второго года. - Как его звали? - Фенн. Донни Фенн. Ланс-капрал, перед этим - капрал. Я должен выяснить, что с ним происходило за время службы. - Зачем? Что ты разыскиваешь? - Черт возьми, я и сам не знаю. Тут подвернулось кое-что, и, чтобы в этом разобраться, похоже, нужно проверить все, что было связано с Донни. Честно говоря, я толком не знаю, в чем тут дело. Но чувствую, что эти материалы мне нужны. - Разве ты в конце концов не женился на его вдове? - Так оно и было. Потрясающая женщина. Но у нас сейчас напряженные отношения. - Ну что ж, бывает. Надеюсь, в скором времени все уладится. Мне потребуется день, а может, и того меньше. Думаю, что смогу раздобыть это личное дело, если не здесь, то в нашем архиве в Вирджинии. - Просто замечательно, сержант-майор. Буду тебе очень обязан. - Позвонишь мне, когда приедешь? - Конечно. Боб повесил трубку, ненадолго задумался, посмотрел на раскупоренную бутылку, к которой так и не прикоснулся, затем набрал номер городской больницы и вскоре соединился с палатой, в которой лежала его жена. - Привет, - сказал он. - Это я. Как твои дела? Я тебя не разбудил? - Нет-нет. Со мной все в полном порядке. Салли отвезла Ники в школу. Я одна. Как у тебя? - О, все хорошо. Надеюсь, что ты передумала. - Я не могу. Боб немного помолчал. - Ладно, - сказал он в конце концов, - но все же прежде подумай об этом еще раз. - Хорошо. - А теперь я хочу кое о чем тебя спросить. - О чем? - Мне нужна твоя помощь. Это, в общем-то, мелочь, всего лишь два-три вопроса. Относительно того, о чем я не знаю, а ты, очень возможно, знаешь какие-то подробности. - Так о чем же? - О Донни. - О господи, Боб... - Я думаю, что это может быть как-то связано с Донни. Это всего лишь предположение. Мне необходимо проверить. - Прошу тебя. Ты ведь знаешь, как я не люблю вспоминать обо всем этом. Я выбросила это из головы. Мне потребовалось много времени... - Это совсем пустяковый вопрос. Связанный всего лишь с морской пехотой. - Боб... - Ну пожалуйста. Джулия вздохнула и ничего не ответила. - Почему его отправили во Вьетнам? Ему оставалось служить меньше тринадцати месяцев. И при этом он еще был разжалован. Он был полным капралом, а в 'Наме оказался в звании ланс-капрала. Значит, его сослали туда в наказание. В то время так иногда поступали. - Это и было наказание. - Я так и подумал. Но это настолько не похоже на Донни... - Я знаю об этом очень немного, застала только самый конец истории. Это был принципиальный вопрос. Ему приказали шпионить за несколькими другими морскими пехотинцами, которые, как они считали, передавали информацию участникам маршей в защиту мира. Во время демонстрации произошли серьезные накладки, одна девочка была убита, в общем, все пошло наперекосяк. Так вот, ему приказали шпионить за этими парнями, и он познакомился и сошелся с ними, но в конце концов отказался шпионить. И прямо заявил об этом. Ему пригрозили, что пошлют во Вьетнам, а он ответил: ну что ж, валяйте, посылайте. Так они и поступили. А потом он встретился с тобой, стал героем и был убит в последний день службы. Неужели ты не знал об этом? - Я понимал, что было что-то серьезное. Но не знал, что именно. - Это тебе помогло? - Да, очень. А ты знаешь, кто отправил его туда? - Нет. Может быть, и знала, но забыла. Это было так давно. - Ладно. Я отправляюсь в округ Колумбия. - Что? Боб... - Меня не будет всего лишь несколько дней. Я сейчас вылетаю туда. Я должен выяснить, что же все-таки случилось с Донни. Слушайся Салли и будь осторожна. Через несколько дней я тебе позвоню. - О, Боб... - У меня есть немного денег, вполне достаточно. Не беспокойся. - Не ввязывайся в неприятности. - Даже и не собираюсь. Обещаю тебе. Скоро я тебе позвоню. * * * * * Вот оно: "ЗАП ТОЗ". Он вспомнил, как впервые увидел эту надпись, эти магические пугающие буквы, когда в 1965 году пришел приказ об его отправке в первую ходку: ЗАП ТОЗ. Запад Тихоокеанской зоны, что для морских пехотинцев означало Вьетнам. Он тогда сидел возле двери ротной канцелярии в лагере Лежен, находившемся в Северной Каролине, и говорил себе: "Ну, братец, ты по самые уши влип в дерьмо". - Это то, что нужно? - спросил помощник сержант-майора. - Оно самое, - подтвердил Боб. Он сидел в приемной Хендерсон-холла напротив высокого стройного молодого человека. Тот был очень коротко подстрижен, так что волос почти не было видно, и передвигался настолько четкими и отточенными движениями, что казалось, будто его самого только что накрахмалили вместе с идеально отглаженной формой. - Мы получили эти бумаги сегодня утром из Военно-морского архива в Аннандейле. Сержант-майору пришлось долго ломать голову, какую поставить дымовую завесу. Впрочем, он когда-то служил с тамошним главным петти-офицером<Петги-офицер - звание в ВМФ США, соответствующее старшине. Главный петти-офицер - главстаршина.> в Айова-сити. - Передайте ему, что я глубоко признателен за это. - Обязательно, сэр. Между прочим, я тоже снайпер. Прошел хорошую школу в Квантико. В войсках все еще рассказывают о вас. Помнят, какой адский бой вы сумели выдержать в Кхамдуке. - Это было так давно, сынок. Я уже и не помню толком, что там было. - Я слышал об этом, наверное, не меньше сотни раз, - сказал молодой сержант. - И уж я-то никогда об этом не забуду. - Что ж, сынок, спасибо тебе за такую доброту. - Я буду в своем кабинете, это следующая дверь. Скажите мне, если вам понадобится что-нибудь еще. - Спасибо, сынок. Папка была довольно толстой - все, что осталось от Фенна, Донни Дж., прослужившего в Корпусе морской пехоты четыре года без одного дня. Она была набита различными приказами, записями о его первой ходке в 'Нам в составе строевого подразделения; там были приказ о награждении Бронзовой звездой, представление к Серебряной звезде за Кхамдук, корешки проездных документов, записи о ранениях, результаты различных тестов, медицинские справки и другие бумаги, первые из которых относились еще к Пэррис-айленд, учебной базе в отдаленном южном штате, и датировались 1968 годом, когда его призвали, - бумажный след, сопровождающий любую военную карьеру; будь карьера хорошая, плохая или просто никакая, со временем она неизбежно обрастает бумагами. Там оказалась даже копия донесения о смерти в бою, написанного давно погибшим капитаном Фимстером - он пережил Донни только на несколько дней и был убит, когда вьетнамские саперы подняли часть Додж-сити на воздух и захватили базу. Но по-настоящему важное значение имел только один пожелтевший и ставший хрупким листок - тот, который отправил его во Вьетнам: * * * * * Главный штаб, КМП США, 1C-MLT: 111 1320.1 15 мая 1971 года Особое распоряжение: перевод Номер 1640-71 Касательно: А) КМК ЛТР ДФБ 1/1 13 мая 1970 года В) МСО 1050.8F 1. В соответствии с отношением А) по личному составу от 22 августа 1970 года военнослужащие, включенные в список на перевод, переведены из данного военного округа в распоряжение ЗАП ТОЗ (III соед. МП) для выполнения обязанностей по усмотрению ЗАП ТОЗ (III соед. МП). 2. Вплоть до осуществления перевода командир определяет каждому военнослужащему должностные обязанности в соответствии с его военно-учетной специальностью и согласно со своими полномочиями, определенными действующими регламентирующими документами. 3 Для всех сообщений, осуществляемых между данным военным округом и ЗАП ТОЗ (III соед. МП), согласно 4100 Единых правил транспортных перевозок предписано использование транспорта, находящегося в собственности правительства. 4. Каждому военнослужащему, включенному в список на перевод, предписывается не позднее чем через 3 рабочих дня после завершения переезда, предусмотренного данным приказом, подать рапорт начальнику финансов для проверки правомерности расходов по переезду. * * * * * Внизу стояла подпись: "О. Ф. Питросс, генерал-майор Корпуса морской пехоты США", а еще ниже - простая пометочка: "Класс.: Н (ВВМВ, врем. С, к. 4598)". Боб получал точно такой же документ три раза и три раза возвращался обратно, по крайней мере живой. А у Донни так не получилось: в результате поездки его имя оказалось выбито на длинной черной стене вместе с фамилиями огромного количества других мальчишек, каждый из которых предпочел бы этой чести работу на фабрике или игру в гольф. Боб перевернул листок, но обнаружил на обороте не обычный отпечатанный на машинке длинный список счастливчиков, а всего лишь одно имя: "Фенн, Донни Дж. Л/кпл 264 38 85 037 36 68 01 0311, рота Б, казармы морской пехоты, Вашингтон, ОК, ВУС 03 II". Все остальное было форменным барахлом: различные предписания, сведения о перемещениях, список необходимых документов с аккуратно проставленными галочками (медицинская карточка, зубная карточка, оригиналы приказов, удостоверение личности и так далее), и завершал все наводящий уныние лист - приложение к проездному документу: из базы ВВС Нортон в Калифорнии на базу ВВС Кадена на Окинаве, оттуда на базу Хансен на Окинаве, оттуда на базу Шваб и наконец ЗАЛ ТОЗ (III соед. МП), что означало Запад Тихоокеанской зоны, III водно-десантное соединение морской пехоты. Почерк Донни, который Боб так хорошо запомнил за время, проведенное вместе с этим парнем, сейчас, когда он смотрел на листок, казался ему дружеским окликом. "Ну и что? - думал он. - Что все это должно означать?" Он попытался припомнить свои собственные документы и внимательно осмотрел лежавший перед ним листок в поисках каких-то особенностей. Но за минувшие годы подробности стерлись из памяти, и ничего не показалось ему странным или необычным. Это был всего лишь приказ об отправке в Дурную Землю, точно такой же, как и те, что получали в период с 1965 по 1972 год тысячи и тысячи морских пехотинцев. Здесь не было вообще ничего: ни намека на какой-нибудь скандал, ни единого упоминания о каком-то нарушении и наказании за него. В характеристиках Донни, особенно в тех, которые были составлены во время службы, не было и малейшей тени. Напротив, все эти характеристики были схожи между собой, как бриллианты чистой воды, и изображали совершенно образцового молодого человека. В последней из них, датированной мартом 1971 года, с/с-т Рей Кейз уверял, что "кпл Фенн отличается прекрасной профессиональной подготовкой и пользуется неизменным уважением со стороны как командиров и начальников, так и подчиненных. К выполнению своих обязанностей относится с величайшей добросовестностью и энтузиазмом. Хочется надеяться, что капрал решит связать с Корпусом морской пехоты свою дальнейшую карьеру, так как из него может получиться незаурядный офицер". Боб хорошо знал зашифрованный подтекст таких документов, где почти никогда не применялись отрицательные оценки; так вот, судя по тому, что написал этот Кейз, он явно не хотел в отношении Донни ограничиться обычными похвалами. Даже запись о разжаловании Донни из капралов в ланс-капралы, датированная 12 мая 1971 года, не содержала совершенно никакой информации. В ней лишь говорилось, что понижение в звании произошло. И стояла подпись непосредственного командира: М. К. Догвуд, капитан, КМП США. Никакого упоминания о 15-й статье, никакого заключения капитана, вообще ничего, что позволило бы предположить какие бы то ни было дисциплинарные проблемы. О том, что случилось с Донни, что бы это ни было, не осталось вообще никаких записей. Боб встал и заглянул в дверь кабинета помощника сержант-майора. - Нет ли тут поблизости специалиста по личному составу? Я хотел бы уточнить с ним одну подробность. - Я могу пригласить мистера Росса. Он шесть лет занимался личным составом, перед тем как перейти в штаб. - Было бы великолепно. Через несколько минут появился уоррент-офицер<Уоррент-офицер - категория командного состава между унтер-офицером и офицером, т. е. примерно то же самое, что прапорщик или мичман.> средних лет. Он также слышал о Бобе и смотрел на него с восторгом, как на кинозвезду. Но, просмотрев документы, он тоже не смог найти в них ничего необычного, кроме... - Знаете, ганни, что мне кажется странным? - Что, сэр? - Не сказал бы, чтобы мне когда-нибудь приходилось видеть такое. - И что же это, мистер Росс? - Это здесь, сэр, на последнем приказе о переводе Фенна во Вьетнам. Вот, посмотрите сюда, - он ткнул пальцем. - Здесь написано: "Класс.: Н" - классификация нормальная, то есть личное дело обычного образца, новое место службы, личный состав Пентагона, личный состав Министерства обороны, и так далее, в общем, та шелуха, которая всегда сыплется, когда жернова нашей бюрократии приходят в движение. - Да, сэр. - А дальше я вижу нечто странное. Вот тут, в круглых скобках: (ВВМВ, врем. С, к. 4598). - И что это, по-вашему, могло бы означать? - Ну, я рискнул бы расшифровать это как "Вашингтонская военно-морская верфь, временное строение С, комната 4598". - И что же там находилось? - Вот уж этого я не знаю. В семьдесят первом году мне было всего двенадцать лет. - А мог бы я как-нибудь это выяснить? - Ну, единственный путь узнать наверняка состоит в том, чтобы пойти в Пентагон, получить разрешение и попробовать раскопать список военно-морского персонала или хотя бы телефонную книгу Министерства обороны за тысяча девятьсот семьдесят первый или ближайшие годы. Они вполне могли у них сохраниться. И вам понадобится всего лишь пролистать эту книгу страница за страницей - это займет не один час, - пока вы не наткнетесь на нужное обозначение. - Спасибо, братец, - сказал Боб. * * * * * На следующий вечер Боб подъехал на взятом напрокат автомобиле к уютному дому в классическом американском пригороде и отобедал со своим старым приятелем комманд-сержант-майором Корпуса морской пехоты Соединенных Штатов, его женой и тремя из его четверых сыновей. Сержант-майор жарил во внутреннем дворике бифштексы на огне, два младших мальчика плавали в бассейне, а жена сержант-майора Мардж готовила салат с печеными бобами и тушеными помидорами по рецепту из Южной Каролины. Она и сама когда-то служила в армии, и Боб уже дважды встречался с нею: первый раз - на приеме после того, как ему вручили "Крест за отличную службу" в награду за Кхамдук (в 1976 году, через четыре года после самого события, через год после того, как он наконец-то покончил с лечебной физкультурой, и в тот самый год, когда он решил, что больше не может оставаться морским пехотинцем), а во второй раз - на следующий год, когда он вышел в отставку. - Как поживает Сьюзи? - спросила Мардж, и Боб вспомнил, что она была немного знакома с его первой женой; по количеству жен ему удалось обойти того человека, который сейчас принимал его у себя в гостях. - О, мы почти не общаемся. Вы, возможно, слышали, что у меня был не очень-то хороший период, были проблемы с алкоголем. Она оставила меня и поступила очень разумно. Сейчас она замужем за торговцем "кадиллаками". Надеюсь, она счастлива. - Я как-то раз случайно встретилась с нею в прошлом году, - сообщила Мардж. - Она выглядела прекрасно. И справлялась о вас. У вас ведь было несколько нелегких лет. - Похоже, что я создан для того, чтобы притягивать к себе неприятности. - Боб, но, надеюсь, вы не втянете в какие-нибудь из этих неприятностей Верна? Он в этом году выходит в отставку после тридцати пяти лет службы. Мне совершенно не хотелось бы, чтобы произошло что-то непредвиденное. - Нет, мэм. Я очень скоро уеду. Думаю, что больше мне здесь делать нечего. Обед был прекрасным, и Боб старался скрыть меланхолию, которая все больше и больше завладевала им: это была та самая жизнь, которую он мог бы вести, если бы не был ранен, если бы Донни не был убит, если бы все это не сказалось на нем с такой силой. Он тосковал о выпивке, о том смягчающем воздействии, которое оказывал бурбон на его израненную душу, и вспоминал, как, наверное, дюжину раз во время своей службы он и этот человек или другие люди, очень похожие на этого человека, сидели ночь напролет, вспоминая о сержантах и офицерах, о служаках и разгильдяях, о лагерях и кораблях, о боях, в которых им приходилось участвовать в самых разных концах мира, от души радуясь тому, что они принадлежат особому миру, который сделал их жесткими, суровыми и выносливыми, и зная, что их жизни всецело посвящены этому миру - Корпусу морской пехоты Соединенных Штатов. Но все это давно кончилось. Нужно смотреть правде в глаза. Этого нет, это исчезло, с этим покончено. Потом они отправились на бейсбольный матч; играла команда "Легион болл", где младший из сыновей сержант-майора, спортсмен и студент Вирджинского университета, был питчером на пяти подачах из семи и нанес три удара при всего двух промахах. И снова замечательная Америка самое лучшее, что есть в Америке: предместья весенним вечером, теплая погода, легкий ночной туман, бейсбол семья и пиво. - Вы скучаете без жены? - спросила жена сержант-майора. - Очень. И мне очень не хватает моей дочери. - Расскажите мне о ней. - О, - с готовностью сказал Боб, - она наездница. Она замечательная наездница. Мать учит ее сидеть в седле по-английски на случай, если она решит учиться в колледже на востоке. И он продолжал в таком духе добрых двадцать минут, полностью утратив контроль над собой, и с каждой минутой все больше и больше скучал по своей дочери и своей жене. "Все черно вокруг, - повторял он про себя, - вернись, мой нежный друг". Игра закончилась, и все триумфально возвратились в дом сержант-майора. Было раскупорено пиво, хотя для Боба нашлась кока-кола. Подъехало еще несколько пожилых сержантов; кое-кого из них Боб помнил, а о нем слышали все. Это был восхитительный вечер: тлели, дымясь, сигары, по двору прохаживались люди, ночь была тихой, и ниоткуда ничего не грозило. В конце концов появился молодой человек лет под тридцать, подтянутый, с твердым взглядом и подстриженными ежиком волосами, одетый в слаксы и рубашку поло. Боб понял, что это старший из сыновей сержант-майора, майор из учебной команды в Квантико, недавно вернувшийся после тяжелого года, проведенного в Боснии, а перед тем пробывший в еще худших условиях в пустыне. Боба представили ему, они немного поболтали, и выяснилось, что он опять столкнулся с молодым человеком, который заочно любил его. И что в этом могло быть хорошего, если собственная семья его не любила? Но все равно это было приятно, а в конечном счете разговор перешел к тому, каковы его достижения за этот день. Он провел его в библиотеке Министерства обороны, расположенной в Пентагоне, - сержант-майор сумел добыть для него пропуск, - роясь в старых телефонных книгах и пытаясь выяснить, что же это был за офис. - Ну и как, что-нибудь удалось? - поинтересовался сержант-майор. - Да, в конце концов отыскал. В комнате 4598 в здании С на территории Вашингтонской военно-морской верфи размещался офис Разведывательной службы военно-морского флота. - Скользкие ублюдки, - проворчал комманд-сержант-майор. - По крайней мере, теперь я знаю хоть одно имя и могу попытаться заглянуть подальше, - сказал Боб. - Командиром там был некий лейтенант-коммандер по фамилии Бонсон. В. С. Бонсон. Интересно, что с ним сталось за эти годы? - Бонсон? - переспросил сын сержант-майора. - Вард Бонсон? - Видимо, да, - сказал Боб. - Ну, - сказал молодой офицер, - его будет не так уж трудно разыскать. В девяносто первом году я участвовал в одной операции, проводимой спецслужбой Министерства обороны. А он то и дело появлялся в этой лавочке. - Вы были знакомы с ним? - Я был всего лишь штабным офицером, - ответил молодой человек. - Вряд ли он мог заметить и тем более запомнить меня. - Да кто же он такой? - спросил Боб. - Сейчас он заместитель директора Центрального разведывательного управления.

    Глава 36

Он наблюдал в бинокль, как в 6.30 утра по адресу 1455, Брайарвуд, Рестон, Вирджиния подъехал автомобиль, черный "форд"-седан, в который сел обитатель этого дома. Боб ехал следом на большом расстоянии. Единственный пассажир расположился на заднем сиденье и читал утренние газеты, а автомобиль несся вперед по почти пустым улицам Он направлялся в сторону Кольцевой дороги, затем свернул на север, в направлении Мэриленда, выехал на бульвар Джорджа Вашингтона, проехал по нему на запад, в конце концов добрался до Лэнгли и свернул на ничем не примечательном перекрестке. Боб сбавил скорость, а затем разорвал контакт, так как автомобиль исчез на никак не обозначенной дороге, ведущей к огромному зданию, о котором не предупреждал никакой указатель на шоссе. Впрочем, Бобу было известно, что это штаб-квартира Центрального разведывательного управления. Ничего не дожидаясь, он вернулся в Рестон. Поставив машину через один дом от нужного ему (это был весьма респектабельный район, состоявший из расположенных почти вплотную один к другому особняков), он съежился на сиденье, так что снаружи его почти невозможно было заметить. Чтобы разработать план действий, ему потребовалось почти два часа. Действовали две группы охраны; одна ездила в черном "чеви-нова", а вторая - в фургончике "форд-эконолайн". В каждой из машин сидело по два человека, через каждые сорок минут то одна, то другая группа появлялась и останавливалась сначала на улице перед парадными воротами, а потом на улице со стороны черного хода. Там один из людей проходил вдоль забора, присаживался на корточки среди привольно росшей на участке сорной травы и что-то проверял, видимо, какой-нибудь датчик, фиксировавший попытки проникновения в дом. Боб запомнил адрес и направился в ближайший магазинчик. Оттуда он позвонил в пожарную охрану и сообщил, что загорелся дом - он назвал адрес через два участка от особняка Бонсона. Когда он вернулся, к указанному им дому уже примчались три пожарные машины, сквозь кусты проламывались люди в огнезащитных костюмах, а из двух полицейских автомобилей, стоявших с мигающими огнями, вылезли копы и принялись огораживать периметр - одним словом, настоящий цирк. Когда в очередной раз подкатил черный "нова", оттуда вышел агент, предъявил свои документы, немного поболтал с полицейскими и пожарниками, а затем направился к двери Бонсона, открыл ее и вошел, чтобы проверить дом. Выйдя оттуда, он подошел к двери черного хода и вновь включил контрольный датчик. Боб отъехал от всей этой суматохи, нашел место, где можно было позавтракать, затем вернулся и остановился неподалеку. Посмотрев на часы, чтобы исключить опасность встречи с одним из патрулей, он еще немного подождал, а потом прошел к дому Бонсона и постучал в дверь. Естественно, никакого ответа не последовало, и через несколько секунд он отжал язычок замка кредитной карточкой и проскользнул внутрь. Немедленно взвыла сигнализация. Боб знал, что в его распоряжении имеется шестьдесят секунд, в течение которых он должен отключить сигнал тревоги. Звук позволил ему найти устройство за десять секунд; оставалось еще пятьдесят. Не тратя времени на раздумья, Боб нажал кнопки "1", "4", "7", но ничего не произошло. Сирена продолжала жалобно скулить. Тогда он нажал "1", "З", "7", "9", и сигнализация умолкла. Откуда он узнал код? Это было совсем нетрудно: большинство людей не затрудняет себя запоминанием цифр, а выбирает такой их набор, который можно легко найти в темноте или когда ты пьян или, скажем, сильно устал. Проще и очевиднее всего "1", "4", "7" - левая сторона девятикнопочной клавиатуры; следующим по очевидности вариантом является "1", "З", "7", "9" - четыре угла клавиатуры. Боб немного подождал, а затем выскочил через заднюю дверь и сразу нашел сигнальный датчик, к которому из дома вел достаточно заметный провод. Боб карманным ножом выковырял красную пластмассовую крышку из гнезда, вывернул лампочку и, крепко стиснув пластмассовый конус в пальцах, вставил его на место. Тщательно заровняв свои следы на земле, он вернулся в дом. Довольно скоро подъехали охранники из ЦРУ, как обычно проверили парадную и черную дверь, но когда агент вышел, чтобы взглянуть на датчик, он не стал вглядываться в него настолько пристально, чтобы заметить, что прибор поврежден. Он устал. Он дежурил уже целый день. Кинув беглый взгляд на датчик, он вернулся в машину. Дом Бонсона, как и его коды, оказался очень нехитрым. Мебели было немного, зато она была роскошной, в основном скандинавской, обтянутой натуральной кожей. Но хозяин дома явно не относился к числу людей, которые находят удовольствие в комфорте. Все было банально, дорого и почти безлико. Одна из комнат определенно была кабинетом, там находился компьютерный терминал, а на стенах висели различные дипломы, грамоты и фотографии. Такой кабинет мог принадлежать любому бизнесмену или государственному чиновнику средней руки; единственное отличие состояло в том, что на фотографиях был запечатлен человек с поразительно напряженным выражением лица, который не мог непринужденно глядеть в камеру, но всегда казался рассерженным или, по крайней мере, сосредоточенным. В большинстве случаев он находился в обществе других людей такого же типа; некоторые из них были довольно широко известны в вашингтонских кругах. Все было чрезвычайно опрятно. Среди фотографий висело свидетельство бакалавра Нью-Гемпширского университета и диплом юриста, выданный в Йеле. Ничто не указывало на наличие у хозяина каких-либо увлечений, за исключением, пожалуй, слегка преувеличенной привязанности к кухне, оборудование которой могло бы удовлетворить любого гурмана, и коллекционным винам. По всем признакам это был дом человека, поглощенного своей работой, своей ролью в жизни, той игрой, в которую он играл и в которой доминировал. Ни жены, ни детей, ни родственников, никаких предметов, свидетельствующих о сентиментальности или ностальгии; по-видимому, никакого прошлого и никакого будущего - лишь простота, эффективность, существование, направленное на одну цель. Боб пошарил по шкафам и чуланам. Там не оказалось никаких тайн, которые можно было бы раскрыть, ничего такого, что могло бы навести на размышления. Гардероб был полон синих костюмов, белых сорочек и красных полосатых галстуков. Все ботинки были черными с пятью парами дырочек для шнурков, фирмы "Брукс бразерз". У хозяина, похоже, вовсе не было ни домашней одежды, ни джинсов, ни бейсболок, ни удочек, ни оружия, ни порнографических фотографий, ни программ музыкальных шоу, ни коллекции моделей электровозов, ни сборников комиксов. Книг было очень много: современная политика, история, политология, но никакой беллетристики или поэзии. В доме не было ничего, связанного с каким-либо искусством, ничего такого, что говорило бы о присутствии у хозяина какой бы то ни было неуверенности, нелогичности или страсти. Боб сидел и ждал. Шли часы, прошел день, стемнело. Вечер перешел в ночь. Наконец за полчаса до полуночи дверь открылась, и в доме зажегся свет. Боб слышал, как вошедший повесил в шкаф плащ и закрыл дверцу. Потом он прошел в гостиную, снял пиджак, распустил галстук и расстегнул пуговицу на воротнике сорочки. Бросил на стол почту, состоявшую из нескольких счетов и свежего выпуска журнала "Внешняя политика". Включил стереофонический CD-плейер, и из динамиков послышалась негромкая классическая музыка. Он смешал себе коктейль, подошел к большому креслу и сел. И только тогда увидел Боба. - К-кто вы такой? Что это значит? - Вы Бонсон, я не ошибся? - Кто вы такой, черт возьми? - требовательно спросил Бонсон, поднявшись с кресла. Боб тоже поднялся, но гораздо более резко, и с силой толкнул хозяина обратно в кресло, утверждая свое физическое превосходство и готовность быстро и умело причинить ему много физического вреда. Бонсон вгляделся в него горящими глазами и сразу же понял, с кем ему пришлось столкнуться: с решительно настроенным, собранным человеком, хорошо разбирающимся в насилии. Ему хватило одного взгляда для того, чтобы понять, что на этом этапе его переиграли, и он тут же утих. Боб видел перед собой подтянутого мужчину пятидесяти семи лет, среднего роста, с зачесанными назад редеющими волосами и проницательными глазами. Брюки и сорочка сидели на нем безукоризненно, и все в его облике казалось совершенно рядовым, если не считать блеска в глазах, свидетельствовавшего о том, что он лихорадочно пытается сообразить, что же все-таки происходит. - Ну как же, ложное срабатывание сигнализации. Я должен был сообразить. Вам нужны деньги? - Разве я похож на грабителя? - Но все-таки, кто вы такой? Что вы здесь делаете? - Нам с вами нужно обсудить одно дело. - Вы, наверное, агент? У вас проблемы, связанные с проверкой или докладом службы собственной безопасности, или же карьерные трудности? Для решения этих проблем есть установленные каналы и процедуры. Действуя подобным образом, вы не можете ожидать для себя ничего хорошего. Такое больше не допускается. Времена ковбоев давно закончились. Если у вас есть профессиональные проблемы, то и решать их следует профессионально. - Я не работаю на ваше учреждение. По крайней мере, последние лет тридцать или около того. - Кто вы такой? - в очередной раз спросил Бонсон. Его глаза напряженно прищурились: видимо, он пытался перелистать в уме множество досье, относящихся к временам тридцатилетней давности. - Суэггер. Корпус морской пехоты. Я проделал для вас кое-какую работенку на границе с Камбоджей в шестьдесят седьмом году. - В шестьдесят седьмом году я учился в колледже. - Я пришел не ради шестьдесят седьмого года, а ради семьдесят первого. К тому времени вы были поганым лейтенант-коммандером в военно-морской разведке. Вашей специальностью был поиск нехороших мальчиков среди морских пехотинцев и отправка их в 'Нам, если они оказывались непослушными и не хотели делать то, что вы от них требовали. Я навел кое-какие справки и знаю, чем вы занимались. - Это было давным-давно. Мне не в чем каяться. Я делал то, что было необходимо. - Одного из этих мальчиков звали Донни Фенн. Вы отправили его в 'Нам с базы "Восемь-один", хотя у него оставалось меньше тринадцати месяцев. Он служил вместе со мной. Он погиб за день до истечения ПСВОСР. - Господи помилуй... Суэггер! Снайпер. Ага, теперь я кое-что понимаю. О, ради Христа, неужели вы явились для какой-то абсурдной мести? Я послал Фенна во Вьетнам, там его убили, и в этом моя вина? Полагаю, что именно в этом направлении движутся ваши мысли! А что вы скажете о северовьетнамцах, разве они не имели к этому хоть какого-то отношения? О, прошу вас, не смешите меня. Еще один ковбой! Вы, парни, все никак не успокоитесь. - Речь идет не обо мне. - Чего вы хотите? - Я должен знать, с чего все началось. Что случилось с Донни? Вокруг чего все это вертелось? Что такого он мог знать? - О чем вы говорите? - Я считаю, что русские стремились убить именно его. Думаю, они устроили охоту именно на него, а не на меня. - Просто смешно. - Вы хотите сказать, что русские не были причастны к этому? - Это закрытые сведения. Высшая секретность. Вам этого знать не следует. - Это я буду решать, что смешно, а что нет и, конечно, что мне следует знать. Лучше говорите, Бонсон, не то скоро вам покажется, что этот вечер чересчур затянулся. - Господи помилуй! - снова воскликнул Бонсон. - Допивайте ваш коктейль и говорите. Бонсон отпил глоток. - Как вам удалось найти меня? - Я раскопал номер социального страхования в ваших служебных бумагах. А с этим номером ничего не стоит найти кого угодно. - Понятно. Но вы могли бы договориться о встрече. Мои телефон есть в книге. - Я предпочитаю разговаривать на моих, а не на ваших условиях. Бонсон поднялся и налил себе еще немного бурбона. - Не хотите выпить, сержант? - Это не для меня. - Разумно, разумно... Он сел на место. - Ладно, русские были причастны к этому. Их участие было не определяющим, но несомненным. Но Фенн не мог знать ничего важного. Он вообще не мог знать ничего такого, что делало бы его настолько ценным, что русские могли бы открыть на него охоту. Я не раз обдумывал это происшествие. Поверьте, он не мог обладать какими бы то ни было серьезными сведениями. - Поведайте мне всю эту поганую историю. А я сам буду решать, что там к чему. - Хорошо, Суэггер, я расскажу вам. Но учтите, что, во-первых, я делаю это только потому, что, если я вас правильно понимаю, вы угрожали мне физическим насилием. Во-вторых, я предпочел бы записать на пленку нашу беседу и те условия, в которых она будет происходить. Как по-вашему, это разумно? - Она уже записывается на пленку, Бонсон. Я видел ваши действия. - От вас мало что укрывается. Могу заметить, что из вас вышел бы отличный полевой агент. - Начинайте вашу гребаную историю. - Так, значит, Фенн. Большой красивый парень, отличный морской пехотинец из Юты, если я не ошибаюсь? - Из Аризоны. - Да, из Аризоны. Конечно, очень жаль, что он погиб, но там погибло много народу. - Расскажите мне об этом, - потребовал Боб. Бонсон сделал крошечный глоток бурбона и откинулся в кресле. Его поза казалась почти расслабленной, а по лицу пробежала чуть заметная улыбка. - Фенн совершенно ничего не значил. Мы охотились за очень крупной дичью. Если бы Фенн сыграл свою роль, то нам удалось бы заполучить ее. Но Фенн оказался героем. Я вовсе не рассчитывал на это. Мне казалось, что к тому времени героев просто-напросто не осталось, что каждый человек заботится только и исключительно о своей собственной драгоценной заднице. Но не Фенн. Боже, каким же он оказался упрямым ублюдком! Он взбесил меня, как никто и никогда в жизни. Я мог отдать его под суд за невыполнение приказа! Он вполне мог бы провести следующие десять лет в Портсмуте вместо... ну да, вместо того, что случилось. Боб наклонился вперед. - Вот что, хватит рассуждать о Донни. Я не собираюсь выслушивать о нем никаких гадостей. - Ну конечно, я все понимаю. Нам не нужна правда; наше дело лишь поклоняться мертвым. Так вы ничего не сможете узнать, сержант. - Продолжайте, черт вас возьми. Вы выводите меня из терпения. - Итак, Фенн. Да, я использовал Фенна. - Каким образом? - У нас завелось одно гнилое яблочко по имени Кроу. Кроу, как нам было известно, имел контакты с активистами движения в защиту мира через одного молодого человека, которого звали Триг Картер. Такой парень типа Мика Джаггера, очень популярный, общительный, уважаемый в своей среде. Имя показалось Бобу смутно знакомым. - Триг был бисексуалом. У него бывали связи с мальчиками. Не часто, не постоянно, обычно уже под утро, после выпивки или наркотиков. ФБР собрало на него обширное досье. Мне нужен был человек, подходящий под определенный типаж. Он любил здоровых, сильных парней крестьянского вида, футбольных героев, блондинов, жителей Дикого Запада. Поэтому-то я и выбрал Фенна. - Боже ты мой! - Это подействовало. Фенн завязал общение с Кроу начал болтаться по всяким сборищам, и уже через несколько вечеров Картер положил на него глаз. Между прочим, этот Картер был художником. Боб вспомнил давным-давно прошедший момент, когда Донни показал ему сделанный на плотной бумаге рисунок, на котором Донни был изображен вместе с Джулией. Это произошло сразу же после того, как они разделались с Соларатовым; во всяком случае, они были в этом уверены. Хотя, может быть, и нет. Все даты с тех пор успели перемешаться в памяти. Но Боб помнил, что в этом рисунке дышала жизнь. В нем и впрямь ощущалось какое-то влечение, наподобие того, о котором говорил Бонсон. Это было так давно... - У Картера были великолепные мозги, он был одним из тех фантазеров из хороших семей, которые все видят насквозь, - продолжал Бонсон. - Но при всем этом он был всего лишь одним из множества доморощенных революционеров, которых в то время было, как грибов в лесу. Он участвовал чуть ли не во всех акциях, которые происходили в стране, вплоть до семидесятого и семьдесят первого годов; к тому времени он устал-таки от всех этих протестов и отправился на год в Англию. В Оксфорд. Там, по нашему мнению, все это и произошло. А почему бы и нет? Это классический шпионский заповедник. - Уточните, пожалуйста, что вы имеете в виду. - Мы были уверены в том, что в движение в защиту мира проник агент или агенты советской разведки. У нас была перехваченная шифровка, из которой становилось ясно, что они вели активную работу в Оксфорде. Мы даже знали, что агентом был ирландец. Тонкость заключалась в том, что на самом деле он не был ирландцем, а только играл ирландца и мог бы сгодиться в этом качестве хоть в кино, хоть на телевидении. Бон сон улыбнулся своей шутке. - Мы думаем, что этого парня отправили в Оксфорд специально для того, чтобы он завербовал Трига Картера. Нет конечно, не завербовать в прямом смысле этого слова, это делалось совсем не так грубо и прямо. Нет, это должна была быть куда более тонкая работа. Во всяком случае, кем бы он ни был, он являлся самым настоящим советским профессионалом, причем из самых лучших. Умный, энергичный, душа любой компании, прирожденный талант к языкам, нервы крепче, чем у опытного грабителя. Его можно было назвать Лоуренсом Аравийским из Советского Союза. Ну, дружище, вот это был бы трофей! Боже мой, какой же это был бы источник! - Вы так и не смогли поймать его? - Нет. Ему удалось уйти. Мы так и не узнали ни его имени, ни вообще хоть чего-то конкретного. Мы не знаем, какая была у него цель и ради чего затевалась вся операция. Это было мое задание, и я его профукал. Он обретался где-то в пределах округа Колумбия. Но мы так и не смогли ухватить его. Предполагалось, что Фенн даст нам Кроу, тот даст нам Картера, а Картер - русского. Классическая теория домино! Советский агент, дирижирующий всеми действиями движения в защиту мира! Боже мой, какая конфетка из всего этого должна была получиться! У нас в хлеву оказалась бы священная белая корова! - Как же он смог уйти? - Мы попусту потеряли время с Фенном; без его показаний суд над Кроу не мог состояться. Мы потеряли день и не смогли повязать Трига. Мы чуть не захватили его на ферме в Джермантауне, но к тому времени, когда мы ее нашли, там уже никого не было. Мы прошляпили его визит в дом матери в окрестностях Балтимора - она ничего не сообщила нам. Он исчез, пропал, растворился. Затем... - Триг был убит. Я припоминаю, что Донни говорил об этом. Он был убит взрывом бомбы. - В математической лаборатории Висконсинского университета. Да, так оно и было. И нам так и не удалось найти хотя бы волоса или пылинки, которые говорили бы о том что там присутствовал кто-то еще. Кто бы ни он был, он ушел, не оставив следов. - Если он вообще существовал. - Я до сих пор уверен в том, что он существовал. - Какая потеря! - Да, и еще какой-то несчастный ни в чем не повинный аспирант, засидевшийся допоздна над своими алгоритмами. Он тоже погиб ни за что. Два мертвеца. - Три мертвеца. Еще Донни. - Донни. Суэггер, я послал его во Вьетнам не затем, чтобы он там погиб. Я послал его туда потому, что это была моя обязанность. Мы боролись с умным, тонким, высокопрофессиональным врагом. Мы были обязаны поддерживать дисциплину в наших войсках. Вы были сержантом и знаете, что такое ответственность. Моя война была намного тоньше, намного тяжелее, намного напряженнее. - По вашему виду не скажешь, что вам приходилось так уж тяжело. - Ну, дело в том, что этот случай погубил мою карьеру в Военно-морском флоте. Меня списали в отставку. Я пытался найти работу по объявлениям на стенах, потом поступил в университет на юридический факультет. Я занимался корпоративным правом, дошел до того, что стал равноправным партнером с доходом, исчисляемым в шестизначных числах. Но тут Управление заинтересовалось мною и решило, что я должен работать там, и в семьдесят девятом году я принял это предложение. С тех пор я не оглядываюсь назад. Я все еще продолжаю воевать, Суэггер. На этом пути я потерял еще нескольких Донни Феннов, но такова цена, которую приходится платить. Вы уже развязались с этим, но я - все еще нет. - Бросьте вы, Бонсон. - То есть? - Мы много раз слышали, что человек, который стрелял в меня - в нас, - был русским. - Ну и что из того? Там было множество русских советников. Тут нет ничего сверхъестественного. - Говорилось также, что этот парень прилетел специально ради нас. К делу были подключены люди из вашей конторы, они хотели заполучить винтовку, которой он был вооружен, СВД, снайперская винтовка системы Драгунова. До тех пор нам в руки не попало ни одной такой. - Очень может быть. Впрочем, об этом я мало знаю. Хотя могу поднять материалы. Но какое это отношение имеет к нашим сегодняшним делам? - Я вам скажу. Около четырех дней тому назад в Айдахо кто-то совершает изумительный по мастерству выстрел в одного старого ковбоя. Выбивает его из седла, не оставив ни малейшего шанса на жизнь. Семьсот с лишним метров, поперечный ветер. Он также ранит женщину, которая была с ним. - Ну и?.. - Ну и то, - сказал Боб, - что эта женщина была моей женой. Старика приняли за меня. Он, к несчастью для себя, оказался на пути. Но... но охота шла за мной. Я нашел и исследовал огневую позицию. Не так уж много я знаю, но зато о стрельбе мне известно все. Так вот, я могу сказать вам, что этот Джонни был стрелком мирового класса и применял советскую технику стрельбы, которую я узнаю безошибочно. Конечно, может быть, это и не так, но очень похоже, что на моем пути опять возник тот же самый парень, что и много лет назад. Бонсон слушал внимательно, сощурив глаза. - И какие же выводы вы делаете из всего этого? - спросил он. - Донни что-то знал. Или же они считали, что он что-то знает. Вообще-то существенная разница! И потому они решили, что его необходимо убрать. Сначала они надеялись, что война сделает это сама собой, но оказалось, что он прекрасный морской пехотинец и, похоже, может выбраться живым и невредимым. Поэтому пришлось заняться им особо. Они выделили для этого специального человека, разработали особую операцию... - Но ведь вы сами были в некотором роде героем. Разве не имело смысла устранить именно вас? - Я почти уверен в том, что мои действия в Кхамдуке помогли им раскрыть местонахождение Донни. Это заодно обеспечило их хорошей легендой. Русских не могло и на пенни заинтересовать, сколько северовьетнамцев угробит какой-то американский деревенский парень, когда война все равно ими уже выиграна. Мы все время считали, что это вьетнамцы попросили у русских снайпера; нет, теперь я думаю, что это русские настояли на том, чтобы прислать своего снайпера. - Ммм... - протянул Бонсон. - Это очень интересно. - Ну а я незадолго до того стал знаменитостью. - Да, я знаю. - Я думаю, что вы и впрямь могли что-то слышать. - Продолжайте. - Я становлюсь знаменитостью, а они начинают тревожиться. Независимо от того, что, по их мнению, знал Донни, было вполне возможно, что он поделится своим знанием со мною. Значит... значит, следует для верности убрать и меня. Все очень просто. - Ммм, - снова произнес Бонсон. Его лицо, казалось, изменило свои очертания. Глаза превратились в узенькие щелочки и глядели куда-то очень-очень далеко, а может быть, внутрь своего хозяина, голова прямо-таки трещала от раздумий. Потом он снова взглянул на Суэггера. - И вы не знаете, что это могло быть? - Понятия не имею. Ни малейшего представления. - Ммммм, - промычал Бонсон. - Но вот чего я совершенно не могу понять: ведь Советского Союза больше нет. И КГБ давно уже не существует. Их нет, они уничтожены. В таком случае какое значение сейчас могут иметь все их долбаные секреты? Я хочу сказать, тот режим, который пытался убить меня и сумел убить Донни, ведь он же и сам давно пошел ко дну. Бонсон кивнул. - Ну, - сказал он, немного помолчав, - честно говоря, мы не слишком-то хорошо представляем себе, что происходит в России. Но не рассчитывайте на то, что аппарат старого советского КГБ, как вы сказали, пошел ко дну. Он в основном как раз остается на плаву, только называет себя российским, а не советским, и до сих пор за ним стоит государство с арсеналами ядерного оружия, насчитывающими двадцать тысяч Единиц и системы доставки к ним. Этого вполне хватит для того, чтобы разнести к чертям весь мир. Сейчас там идет мощная политическая борьба за то, кто будет принимать решения - приверженцы старого советского строя, тайные коммунисты, или новая националистическая партия "Память", которую возглавляет один парень по имени Евгений Пашин. Кстати, у них вот-вот будут выборы. - Да, я слышал. - На этих выборах решится, какой будет Россия в течение ближайших двадцати пяти лет и что произойдет с двадцатью тысячами атомных боезарядов. И с нами. Это все очень сложно, довольно опасно, и нет ничего невероятного в том, что в деле, о котором вы говорили, замешан какой-то интерес русских. Боб прищурился, обдумывая сказанное. - Поразмышляйте над этим, и вы убедитесь, что я прав. Что вы намереваетесь делать дальше? Если, конечно, я не выдвину против вас обвинений во взломе и незаконном проникновении в мой дом. - Вы не станете этого делать, - ответил Боб. - Ну а что касается моих планов, мне кажется, что для того, чтобы выяснить, что случилось с Донни, я должен сначала разобраться, что же произошло с Тригом. Думаю, что я отправлюсь по этому следу. Я должен разрешить эту загадку, чтобы получить хоть какой-то шанс пригвоздить парня, который решил поохотиться на меня. Если я буду непрерывно двигаться, отвлекать его внимание от моей семьи, это может сработать. - Суэггер, мне это очень интересно. Я хотел бы поддержать вас. Я могу дать вам людей. Команду. Обеспечение, стрелки, телохранители. Лучших людей. - Нет. Я работаю в одиночку. Я снайпер. - Знаете что, Суэггер, я хочу дать вам один телефонный номер. Если у вас будут серьезные неприятности, если что-нибудь узнаете или же, напротив, вступите в конфликт с законом, то позвоните по этому номеру. Вам ответят: "Дежурный офицер", и вы скажете... э-э, придумайте для себя пароль. - "Сьерра-браво-четыре". - Понятно, "Сьерра-браво-четыре". Вы говорите: "Сьерра-браво-четыре", вас немедленно соединят со мной, и вы будете изумлены тем, что я смогу сделать для вас и насколько быстро. Договорились? - Что ж, неплохо. - Суэггер, я сожалею по поводу Фенна. Но игра может быть изрядно грубой. Боб промолчал. - А теперь идите, убирайтесь отсюда. - Надо бы мне вытряхнуть из вас кучу-другую дерьма за то, что вы сделали с Донни. Он был слишком хорош для того, чтобы использовать его так, как это сделали вы. - Я выполнял свою работу. Я был профессионалом. Это все, что я могу сказать по этому поводу. И если вы когда-нибудь захотите применить против меня силу, то я использую всю силу закона для того, чтобы наказать вас. Вы не имеете права расхаживать по стране и стрелять в людей. И запомните, Суэггер, если вы все-таки решитесь на это, то пеняйте на себя. Да, пеняйте на себя. Прощайте. Впрочем, мы еще увидимся.

    Глава 37

Боб спросил себя, каково это - родиться в таком доме, как этот. Он находился не в самом Балтиморе, а немного севернее, в районе, который местные жители называли Долиной, в отличной местности для разведения лошадей, со множеством пологих холмов, пышной зеленой растительностью, среди которой там и тут возвышались прекрасные старинные дома, говорившие не просто о богатстве, а о фамильном богатстве. Но ни один из множества домов не был настолько хорош, как этот. Он находился в конце дороги, которая начиналась в конце другой дороги, которая, в свою очередь, служила продолжением еще одной дороги. Темная крыша дома имела очень сложную конфигурацию, сложен он был из красного кирпича, к которому льнули густые виноградные лозы; все места, откуда были срезаны лишние отростки, были аккуратно закрашены белым. Дальше на холмах на много акров простирался рай, в котором росли преимущественно яблони. Впрочем, и сам по себе дом - высокое горделивое здание, воздвигнутое в прошлом столетии, - мог являться раем, только в ином обличье. Стоявшие вокруг дубы отбрасывали на землю пятна тени. Поскольку все дороги здесь заканчивались, было ясно, что ты прибыл по назначению. Справа начинался английский парк, правда, казавшийся на первый взгляд слишком запущенным. Боб поставил на стоянку свой арендованный "чеви", поправил узел на галстуке и подошел к двери. Постучал. Через некоторое время дверь приоткрылась, и в щелку выглянуло черное лицо, древнее, как само рабство. - Да, сэр? - Сэр, я приехал для встречи с миссис Картер. Я говорил с ней по телефону. Она лично пригласила меня. - Мистер Стаггер? - Суэггер. - Да, конечно. Входите. Он вступил в минувшее столетие, сначала умолкшее, а теперь уже начавшее приходить в упадок. Здесь пахло плесенью и старыми гобеленами, словно он находился в музее, где не хватало лишь этикеток перед экспонатами да отпечатанных на мелованной бумаге путеводителей. Его вели под строгими взглядами висевших на стенах прославленных предков хозяев по безмолвным коридорам и безлюдным комнатам, заполненным покрытой пылью изящной мебелью, пока он не оказался на застекленной веранде, где в плетеном кресле сидела старая леди, пристально озиравшая свое имение. Из окна открывался прекрасный вид на парк и аллею, уходившую вниз по склону в яблоневый сад. - Миссис Картер, мэм? Старуха повернула голову, окинула посетителя быстрым взглядом ярких, несмотря на возраст, глаз и жестом пригласила присесть на плетеный диван. Ей было на вид лет семьдесят, ее кожа казалась очень смуглой из-за чрезмерного увлечения флоридским загаром, а глаза смотрели очень проницательно. Серо-стальные седые волосы были подстрижены. Одета она была в слаксы и свитер, а в руке держала стакан с коктейлем. - Мистер Суэггер. Ну что ж, вы хотите поговорить о моем сыне. Я пригласила вас сюда, хотя ваши объяснения по поводу причин, по которым вам нужен такой разговор, звучали довольно невнятно. Впрочем, судя по голосу, вы знаете, чего хотите. Значит, вы интересуетесь моим сыном? - Да, мэм, интересуюсь. Тем, что с ним произошло. - Может быть, вы писатель, мистер Суэггер? Его упоминали в нескольких ужасных книгах, а в одной из них даже посвятили ему целую главу. Это было просто кошмарно. Я надеюсь, что вы не писатель. - Нет, мэм, ни в коей мере. Я читал кое-какие из этих книг. - Вы похожи на полицейского. Может быть, вы полицейский или частный детектив? Это не связано с каким-нибудь иском о признании отцовства? Лет двадцать пять тому назад какой-то мерзкий тип заявил, что Триг был его отцом, и потребовал баксы. В таком случае, мистер Суэггер, позвольте мне поставить вас в известность, что все эти баксы не достанутся никому, кроме Американской кардиологической ассоциации, так что вы можете сразу отказаться от этой идеи. - Нет, мэм. Деньги меня не интересуют. - В таком случае вы солдат. Я вижу это по вашему поведению и манере держаться. - Да, мэм, я много лет был морским пехотинцем. Мы никогда не говорим: солдат. Мы были морскими пехотинцами. - Мой муж - отец Трига - воевал под командованием Меррилла в Бирме. Их называли "Мародеры Меррилла". Это было очень страшно. Он навсегда подорвал там здоровье; ему приходилось видеть и делать самому ужасные вещи. Это было очень неприятно. - Война - очень неприятное занятие, мэм. - Да, я знаю. Насколько я понимаю, вы участвовали в той самой войне, ради окончания которой мой единственный сын по-дурацки пожертвовал своей жизнью? - Да, мэм, я был там. - Вам приходилось участвовать в настоящих боях? - Да, мэм. - И вы были героем? - Нет, мэм. - Уверена, что вы просто скромничаете. Но зачем же вы приехали, если вы не пишете книгу? - Смерть вашего сына каким-то образом связана с другими вещами, которые до сих пор никак не удается объяснить. Она также связана, я думаю, со смертью того молодого человека, о котором я упомянул в телефонном разговоре, другого морского пехотинца. У меня пока что есть только смутные соображения; я ничего еще толком не знаю. Я надеялся, что вы могли бы сообщить мне о том, что вам известно, и благодаря этому удастся что-нибудь прояснить. - Вы сказали по телефону, что не считаете, что мой сын покончил с собой. Вы думаете, что он был убит? - Да. - Почему вы так считаете? - Я не могу сказать определенно. - У вас есть какие-нибудь доказательства? - Очень косвенные. Есть некоторые признаки того, что к этому происшествию так или иначе причастна какая-то разведка. Он мог что-то или кого-то видеть. Но я совершенно убежден в том, что здесь не могло обойтись без агентов-призраков. - Значит, мой сын не был балбесом, взорвавшим себя во имя такой ерунды, как пиетет к левым убеждениям и достойное дебила тупое презрение к правым? - Да, мэм, такова моя теория. - А что дальше следует из вашей теории? Куда она ведет? - Возможно, его использовали обманным путем. Возможно, его убили, а тело бросили в руинах, чтобы придать всему этому видимость акции протеста. При наличии его трупа такая версия становилась совершенно неоспоримой. Женщина жестко взглянула ему в лицо. - Но ведь вы не маньяк, не так ли? Вы кажетесь вполне разумным, но вы не из тех ужасных людей из радиопостановок, агентств новостей или борцов против антиамериканского заговора? - Нет, мэм. - А если вам удастся понять, что на самом деле произошло, то как вы поступите с вашим знанием? - Использую его для того, чтобы остаться в живых. Есть один человек, который старается убить меня. Я думаю, что он тоже такой призрак. Чтобы попытаться остановить его, я должен понять, почему он за мной охотится. - Это кажется очень опасным и романтичным. - Но жить в таких условиях очень тошно. - Что ж, мистер Суэггер, полагаю, что если бы вы вошли в любой из большинства домов в Америке и выложили там эту историю, вас сразу же выставили бы за дверь. Но мой муж двадцать восемь лет пробыл на дипломатической службе, и я имею представление о том, кто такие призраки. Это злонамеренные жалкие людишки, способные сделать все, что угодно, лишь бы помочь кому-то расстаться с жизнью. Мне, ему, любому. Поэтому я знаю, что делают призраки. И если призраки из этого мира убили моего сына, то мир должен знать об этом. - Да, мэм, - сказал Боб. - Майкл, - повысила голос старая леди, - скажите Аманде, что мистер Суэггер останется на ленч. Я покажу ему дом, а потом у нас с ним будет продолжительная беседа. Если появится кто-нибудь желающий убить мистера Суэггера, то, пожалуйста, скажите этому джентльмену, что мы просили нас не беспокоить. - Да, мэм, - невозмутимо ответил дворецкий. * * * * * - Здесь все осталось точно таким же, - сказала она, - каким было в последний день. Боб посмотрел вокруг. Мастерская художника была выстроена в задней части здания, в котором некогда жила прислуга. Дом был маленьким, но все его внутренние стены снесли, и осталась одна огромная неотделанная комната с красными кирпичными стенами и гигантским окном, смотревшим на сады. Здесь все еще пахло масляными красками и скипидаром. На грубо сколоченном из досок стеллаже стояли банки из-под краски, из которых торчали старые кисти, пол был заляпан пятнами краски, и на всем лежал толстый слой пыли. К стене были прислонены три или четыре холста, очевидно законченные; еще один оставался на мольберте. - Полагаю, что ФБР все это осмотрело, - сказал Боб. - Да, они это сделали, причем довольно бесцеремонно. Я хочу сказать, ведь он уже был мертв. - Да, мэм. - Вот, посмотрите сюда. Это его последняя работа. Очень интересная. Она подвела Боба к картине, прочно установленной на мольберт. - Довольно банально, - продолжала хозяйка. - Но все же мне кажется, этот сюжет очень подходил для того, чтобы передать его тревоги. Это был, как ни странно, орлан, символ Соединенных Штатов Америки, с его классической белой головой, с налитым силой коричневым величественным туловищем. Он сидел на ветке, обхватив ее стиснутыми когтями. Боб смотрел на картину, пытаясь понять, что же в ней казалось ему настолько выразительным, настолько живым, настолько болезненным. И вскоре он осознал, что это был вовсе не символ, а самая настоящая птица, живое существо. Птице, вероятно, только что пришлось перенести какое-то тяжелое испытание, и свет, которым пылали ее глаза, был не самодовольным победительным блеском взора хищника, а потрясенным взглядом ошеломленного счастливца, которому случайно удалось уцелеть. В Корпусе это называлось "взглядом тысячного метра", такое выражение появлялось в глазах после того, как удавалось штыками и саперными лопатками отбить последнюю лобовую атаку. Боб видел, что когти, сжавшие ветку, темны от крови и что кровью испачканы и перья птицы, плотно прилегающие к могучему телу. Он пригнулся и посмотрел внимательнее. Было удивительно, как тонко удалось Тригу проработать все детали: довольно-таки небольшие пятна крови выделялись своей тяжестью и сыростью на фоне остальных, чистых и гладких перьев. Боб посмотрел на единственный нарисованный глаз птицы: в нем, казалось, застыли незабытые ужасные видения, его радужная оболочка, выписанная с невероятной тонкостью, состояла из мельчайших разноцветных пигментных пятнышек, которые представляли собой единое целое, живое целое. Боб почти физически ощущал, как под кольчугой из перьев подрагивают мускулы, почти наяву видел, как грудь вздымается от тяжелого дыхания, все еще не успокоившегося после напряженных усилий. - Этому мальчику приходилось вести прямо-таки адскую борьбу, - сказал он. - Да, так оно и было. - Скажите, он рисовал с натуры? Эта птица нисколько не похожа на любого из тех орлов, которых мне когда-либо приходилось видеть. Для изображения такого взгляда нужно было оказаться в диких краях, разыскать гнездо птицы и увидеть птицу сразу же после того, как она вышла из серьезной передряги. - Вероятнее, что он увидел это выражение у человека и придал его птице. Но он тогда приехал с Запада. Он очень много путешествовал, делая свои картины. Он объехал весь мир, побывал и в Гарварде, и на войне, участвовал во всех крупных пацифистских демонстрациях, заседал в комитетах, был иллюстратором бестселлеров - и все это, когда ему еще не исполнилось двадцати пяти. - Интересно, под орлом он подразумевал свою страну? - Не знаю. Вполне возможно. Хотя я подозреваю, что в таком случае птица была бы менее живой, более схематичной. А эта птица слишком уж живая для того, чтобы быть символом. Может быть, он изобразил в ней свое собственное отвращение к кровопролитию. Я не вижу в этой птице чего-нибудь особенно героического; я вижу потрясение того, кому случайно удалось уцелеть. Впрочем, не думаю, что вы можете многое извлечь из этой картины. - Да, мэм, - согласился Боб. - Не знаю почему, но ему было необходимо закончить эту картину. Или одну только птицу. Он объявился поздно вечером в маленьком грузовичке, грязный и потный. Я спросил его, что он делал. Он ответил: "Мама, не волнуйся, с этим я разберусь". Тогда я спросила его, зачем он приехал на этот раз, а он сказал, что должен закончить птицу. Потом он отправился сюда и, не отрываясь, рисовал в течение семи часов. Я видела предварительные эскизы. Они были разными, как обычно. Хорошие, но ничего очень уж вдохновенного. Но в тот последний вечер это было единственное место, куда он должен был пойти, и эта картина - единственная вещь, которую ему было необходимо сделать. - Вы можете рассказать о нем еще немного? Случились ли с ним какие-нибудь перемены после того, как он вернулся из Англии? Как он себя чувствовал и вел, мэм? - Как я понимаю, вы хотите спросить, не приключилось ли с ним чего-нибудь из ряда вон выходящего? - Да, мэм. Офицер из разведки, с которым я говорил обо всех этих делах, сказал, что службы безопасности, наблюдавшие за ним, полагали, что за время, проведенное в Англии, он переменился. - Они присматривают за всеми непослушными мальчиками, не так ли? - Несомненно, они стараются никого не упускать. Они перешли из мастерской в другую комнату, где все еще сохранялось несколько грубо сделанных предметов мебели. Хозяйка села. - К семидесятым он во всем разочаровался. Он участвовал в движении с шестьдесят пятого года. Думаю, для него, как и для всей тогдашней молодежи, это было не столько общественное движение, сколько форма развлечения. Секс, наркотики и все такое прочее. Чем обычно занимается молодежь. Чем занимались бы и мы в сороковых, если бы нам не было необходимо выиграть войну. Но до начала семидесятых я никогда не видела его настолько подавленным. Все эти демонстрации, судебные приговоры, избиения, которым подвергался он сам, убитые и искалеченные люди, которых ему приходилось видеть немало, - все это не давало никакого результата. Война все так же продолжалась, все так же погибали мальчишки и использовался напалм. Триг путешествовал, писал картины; у него было жилье в Вашингтоне, он побывал повсюду. В шестьдесят восьмом году он провел четыре месяца в тюрьме, потом успел еще два раза предстать перед судом. Тем, кто разделял его взгляды, он должен был казаться настоящим героем; конечно в особом роде. Но это страшно изматывало его. И еще были проблемы с Джеком, его отцом, который под влиянием обстоятельств и, возможно, своих убеждений был вынужден принять правительственный взгляд на войну. Его отец продолжал служить в Государственном департаменте и, я полагаю, принимал активное участие в планировании некоторых аспектов войны. Когда-то Джек и Триг были так близки друг с другом, но к концу шестидесятых они даже перестали разговаривать. Как-то раз сын сказал мне: "Я никогда бы не подумал, что хороший и добрый человек, который вырастил меня, сможет оказаться страшной угрозой для всех ценностей, которыми я дорожу, но именно это и произошло". На мой взгляд, чересчур жестокое высказывание, потому что Джек всегда любил и поддерживал Трига и их отчуждение было для него больнее, чем что-либо другое. Я уверена, что в конечном счете Джека убила смерть Трига. Он умер через три года. Так и не смог оправиться после того, что случилось. Полагаю, что его тоже можно считать одной из жертв той войны. Это была такая жестокая война! - Да, мэм. Вы начали говорить о тысяча девятьсот семидесятом годе. Триг отправился в Англию, и... - Да, конечно. "Я должен отвлечься, - сказал он. - Мне необходимо со всем этим расстаться". Он целый год занимался в Школе изящных искусств Рескина в Оксфорде. Вы знаете Оксфорд, мистер Суэггер? - Нет, мэм, - ответил Боб. - Он на самом деле был замечательным живописцем. Хотя я думаю, что эта поездка была в большей степени связана с его желанием отвлечься от того, чем он занимался последние годы, чем с какими-либо его интересами как художника. - Понятно, мэм. - Но так или иначе, не знаю, по каким уж причинам, эта поездка пошла ему на пользу. Он возвратился более оживленным, более умудренным, более страстным и более сострадательным, чем был, судя по тому, что я видела, на протяжении всего периода, начавшегося в шестьдесят пятом году. Это было начало зимы семьдесят первого года. Судя по всему, за время пребывания там ему удалось сделать в себе какие-то по-настоящему фундаментальные открытия. Он обрел некоего ментора. Насколько я помню, его фамилия была Фицпатрик, по рассказам Трига, невероятно обаятельный ирландец. Они вдвоем намеревались каким-то образом прекратить войну. Это было совершенно непохоже на Трига, который всегда был таким осмотрительным, таким, можно сказать, гарвардским. Не знаю, что этот Фицпатрик говорил ему, но это очень сильно изменило Трига. Он вернулся одержимым не только мыслью о прекращении войны, но вдобавок еще и идеей пацифизма. Раньше он никогда не принадлежал формально к пацифистскому движению, хотя ни в коей мере не был агрессивным или жестоким. Но теперь он по-настоящему глубоко поверил в пацифизм. Я чувствовала, что он находится на грани чего-то то ли великого, то ли трагического. Я ощущала, что он способен облить себя бензином на ступенях Пентагона и сгореть. Он был в опасной близости от решения принять мученическую кончину. Мы были очень встревожены. - Но все же он мог планировать что-то еще. Скажем, бомбометание. - Мистер Суэггер, позвольте мне сказать вам одну вещь, которую я часто обдумывала на протяжении всех этих минувших лет. Мой сын был неспособен лишить жизни другого человека. Он просто не смог бы это сделать. Как он дошел до того, что взорвал здание, в котором находился еще один человек, - это совершенно непостижимо для меня. Я понимаю, что это, как предполагалось, должно было оказаться "символическим актом протеста" против собственности, а не против человеческой плоти. И все же был убит еще один человек. Ральф Голдстейн, молодой ассистент профессора математики; боюсь, что это имя уже в значительной степени забыто историками. Вы не встретите упоминаний о нем ни в одной книге, посвященной мученичеству моего сына, но я получила ужасное, жестокое письмо от его жены и поэтому знаю все это. Я знаю это всем сердцем. Это был еще один замечательный молодой человек, должна вам с прискорбием сказать. Но Триг не убил бы никого, он не мог этого сделать даже случайно. Публикации, в которых его изображают наивным идиотом, глубоко ошибочны. Триг был чрезвычайно разумным молодым человеком. Он не стал бы взрывать себя и не стал бы взрывать здание без предварительной тщательной проверки. В этом отношении он был очень скрупулезным, очень гарвардским. Он был разумным и уравновешенным, абсолютно компетентным в своих действиях и ничуть не походил на этих витающих в облаках тупиц. Боб кивнул. - Фицпатрик, - сказал он и повторил еще раз: - Фицпатрик... О Фицпатрике нет никаких внятных сведений, ни его фотографии, ни даже просто описания внешности. - И у меня нет. Даже в альбоме. - Понимаю, - сказал Боб. Ему понадобилось несколько секунд, чтобы обратить внимание на эту деталь. - В каком альбоме? - спросил он. - Ну как же, мистер Суэггер. Ведь Триг был художником. Он никуда не ходил без альбома. Это был своего рода изобразительный дневник. Один из альбомов он брал с собой в Оксфорд. А в последние дни он привез его сюда. Альбом до сих пор хранится у меня. Боб кивнул. - А его кто-нибудь видел? - Нет. - Миссис Картер, не могли бы вы... - Конечно, - сказала пожилая леди. - Все эти годы я ждала, когда же кому-нибудь захочется посмотреть этот альбом.

    Глава 38

Альбом был очень грязным. Толстый, с ободранной местами обложкой, он казался на ощупь мягким, как старый пергамент, и таким же засаленным. Каждая страница была густо покрыта карандашным графитом и въевшейся в бумагу пылью угольного карандаша. После первых же прикосновений к бумаге кончики пальцев Боба почернели. Это как бы издавало вокруг альбома атмосферу особой, волнующей доверительности: последняя воля и завещание или, еще того хуже, ковчег с мощами святого мученика Трига. Чувствуя, что свершает нечто кощунственное, Боб уставился на лицевую сторону обложки, фиксируя в уме сделанную в правом верхнем углу надпись: "Оксфорд, 1970. Т. К, Картер III". Но это ощущение было не единственным. Альбом показался ему знакомым. С чего бы это вдруг? Боб присмотрелся к бумаге кремового цвета и понял, что именно в этом альбоме Триг набросал совместный портрет Донни и Джулии а затем вырезал его, чтобы отдать Донни. Боб видел его во Вьетнаме. По спине пробежал холодок от странного ощущения присутствия призрака. Он пролистал первые страницы. Птицы. Сначала юноша рисовал одних только птиц. На первых листах оказалось запечатлено множество прекрасных, совершенно живых английских воробьев и грачей, этих маленьких непритязательных летунов. Здесь не было ни одного обладателя пышного оперенья или горделивой осанки. Но можно было сразу же сказать, что у парня был талант. Он мог заставить одну-единственную небрежно проведенную линию петь, он мог передать впечатление законченного или еще не начатого полета, равно как и ощущение терпеливости крошечного, управляемого инстинктом мозга, спрятанного в хрупком черепе существа, просто сидящего на своем насесте и не думающего ни о прошлом, ни о будущем. Заурядность птиц ему удавалось передавать весьма незаурядно. Но вскоре его поле зрения начало расширяться, как будто он пробуждался после долгого сна. Он начал замечать то, что его окружало. Рисунки превратились в набор каких-то невразумительных пятен различной плотности, возле которых Триг внезапно мог написать: "Вид из уборной" и делал изящный маленький набросок переулка, открывавшегося, по-видимому, из заднего окна его жилья, где, невзирая на крошечные размеры, можно было заметить и обветшалую кладку, и высокие стройные башни университета вдали. Или же подпись гласила: "М-р Йенсон в пабе", и появлялся мистер Йенсон, полный жизни, с надувшимися на лбу венами, карбункулом на щеке и торчащими из ноздрей длинными волосами. Или же: "Приток Темзы, лодочная станция" - широкая река, вода в которой наверняка должна была оказаться зеленой, и впадающая в нее небольшая речка, и все это окрашено в зеленый цвет плачущими над водой ивами, и угадывается, что всю сцену заливают лучи стоящего в зените яркого английского солнца, хотя набросок совсем крошечный и сделан черным карандашом за несколько секунд. Однако Боб мог почувствовать все это, увидеть во всех подробностях, хотя не имел ни малейшего понятия о том, как пейзаж выглядел на самом деле. Триг с головой погрузился в легендарную красоту весеннего Оксфорда. Кто мог за это бросить в него камень? Он рисовал переулки, парки, дома, похожие на старинные замки, пабы, реки, английские луга, как будто впервые открывал для себя мир. И вдруг все это исчезло. Каникулы закончились. При взгляде на следующий лист Боб прищурился. В первый момент он не смог ничего толком понять, рисунок показался ему чуть ли не абстрактным, но когда он присмотрелся, то из яростных штрихов угля постепенно проявились образы. Это был ребенок, девочка, лишь намеченная контуром; она бежала прочь от пылающих факелов, в которые превратилась ее деревня, залитая американским жидким огнем. Боб вспомнил, что ему уже приходилось видеть этот рисунок, едва ли не самый впечатляющий образ, отразивший суть той самой войны: обнаженное дитя, оставшееся один на один с жестоким миром; лицо, застывшее маской ужаса, за которой все же чувствуется почти болезненное желание жить. Девочка была бесстыдно голая, но благопристойность здесь была совершенно излишней, потому что на голом тельце бросались в глаза белесые пятна ожогов от капель напалма, которому не удалось сжечь ребенка до конца, как он смог это сделать с оставшимися в горящей хижине родителями. Даже у него, у человека, которому удалось выжить именно благодаря напалму, при взгляде на этот рисунок подкатывала тошнота к горлу. "Зачем? - спросил он себя теперь, много лет спустя. - Зачем? Ведь она же была совсем ребенком. Мы вели эту войну не так, как следовало, вот в чем была самая главная из наших проклятущих проблем". Он отложил альбом и уставился внутрь себя, в бесконечную тьму. Черные псы уже вырвались на волю и изготовились яростно наброситься на него. Ему было необходимо выпить. Голова разболелась. В горле пересохло. Вокруг него в пустой мастерской восседали на ветвях, летали и приплясывали бесчисленные птицы. Орлан не отрывал от него перепуганного взгляда. "Когда же все это дерьмо наконец закончится?" - спросил себя Боб и возвратился к альбому. У Трига тоже, по-видимому, наступила мощная эмоциональная реакция. Он переключился на плоть. Следующие несколько страниц были заполнены изображением крупных сильных юношей, студентов из рабочего класса с бугристыми мышцами, с выпирающими ягодицами, с пальцами, которые сами собой сжимались в кулаки из-за страшной силы мускулатуры предплечий. На одном из рисунков был изображен даже огромный член. Боб почувствовал себя униженным, назойливым, грубым, как будто подглядывал в щелку за интимной сценой. Он не мог заставить себя сосредоточиться на этих рисунках и заторопился дальше, перелистывая сразу по нескольку страниц. Наконец период секса закончился, и образы приобрели иной характер. Теперь казалось, что Триг испытывал глубокое восхищение некой определенной героической персоной. На первом рисунке из этой серии человек в одиночку греб в плывущей по реке лодке. Триг с азартом одержимого рисовал его день за днем на протяжении нескольких недель: уже не очень молодой человек. Геркулес на покое. В том, как были изображены его играющие мускулы, не угадывалось сексуального подтекста, это был просто атлет, достигший среднего возраста и обладавший ярко выраженной харизмой. Был ли это Фицпатрик или какая-то другая утраченная любовь? Этого никто не знал и никто не мог ничего сказать. Не было даже ни одного крупного изображения лица, по которому человека можно было бы узнать. Но рисунки каким-то образом утратили свою оригинальность, стали стандартными. Объявился герой не то из вестерна, не то из легенды о рыцарях Круглого стола, не то еще невесть откуда. Боб чувствовал, насколько сильно Триг верил в этого человека. Зарисовки продолжались, и было видно, что неделя за неделей возбуждение все сильнее овладевало Тригом. Чувствовалось, что теперь он был по-настоящему счастлив, гораздо счастливее, чем на первых порах. Новым мотивом его набросков стал взрыв; художнику потребовалось несколько попыток для того, чтобы изобразить его, но вскоре он достиг поразительного искусства в отражении яростной стихии, необузданного высвобождения анархической энергии взрывчатки и открыл большую красоту в том, как облако разворачивается от эпицентра наподобие распускающегося цветка. Впрочем, этим все исчерпывалось: в рисунках не ощущалось никакого ужаса, никакого страха, который испытывает любой, оказывающийся поблизости от взрыва. Для Трига все это было лишь теорией и ее красивым воплощением. На последнем рисунке был изображен новенький сверкающий "Триумф TR-6". Боб закрыл альбом, поднес его к свету и увидел около корешка нечто вроде щели, убедительно свидетельствовавшей о том, что там чего-то недостает. Снова раскрыв альбом, он пристально всмотрелся в него и увидел, что несколько последних страниц были очень аккуратно вырезаны. Покинув мастерскую, он отправился назад, в большой дом, где пожилая леди все так же сидела на веранде, держа в руке высокий стакан с виски. - Вы не хотите выпить, мистер Суэггер? - Только содовую. Больше ничего. - Понимаю, понимаю. Она налила в стакан содовой. - Ну, сержант Суэггер. Что же вы теперь обо всем этом думаете? - Он был замечательным художником, - ответил Боб. - Ничего тут больше и не скажешь. - Да, вы, пожалуй, правы. Ну а я допустила ошибку, не так ли? - Да, мэм. - Я назвала вас сержантом. А ведь вы не называли мне своего звания. - Нет, мэм. - Я все еще помню пару-тройку дураков в правительстве. После того как вы обратились ко мне, я связалась с одним из них. Как раз перед вашим приездом он позвонил мне. Вы были героем. Вы были великим воином. Вы были воплощением всего того, что мой сын никогда не мог понять. - Я просто выполнял свои обязанности. - Нет, вы делали гораздо больше того, чем были обязаны. Я слышала об этом. Вы остановили целый батальон. В одиночку. Говорят, что, возможно, еще никому в истории человечества не удавалось совершить того, что сделали вы. Поразительно. - Там был еще один морской пехотинец. Об этом почему-то все забывают. Без него у меня ничего не вышло бы. Это был настолько же его бой, насколько и мой. - И все же основой явилась ваша агрессивность, ваша храбрость, ваша готовность убивать, так сказать, надеть мантию убийцы ради своей страны. Трудно жить со всем этим? - В тот день я убил ножом мальчишку. И время от времени вспоминаю об этом с большим сожалением. - Простите, что я об этом спросила. Значит, если оставить в стороне ваш героизм, можно сказать, что из этой войны не вышло ничего хорошего, верно? - Учитывая все, и в том числе мой героизм, нужно признать, что в этой войне не было ничего хорошего. - В таком случае скажите мне: почему умер мой сын? Вы один из всех людей могли бы понять причину. - Я совершенно не специалист в этих делах. Это, как говорится, не моя епархия. Но судя по тому, что я видел, им занимался серьезный профессионал. Человек, разузнавший о его слабостях и изучивший его, осведомленный о его трениях с отцом и сыгравший на них. Он представлен в рисунках как героический гребец. Я ощущаю любовь, которую Триг испытывал к нему. Он может быть этим самым Фицпатриком. Вы сказали, что Триг вернулся из Англии другим? - Да. Возбужденным, целеустремленным, энергичным. Встревоженным. - Он собирался закончить эту картину? - Да. Вы думаете, что в ней есть какое-то послание? - Я не знаю. Или же не могу разобрать. - Но вы считаете, что он не был виновен в убийстве? Мне очень важно узнать ваше мнение. - Да, я считаю, что он не был виновен в убийстве первой степени. Смерть того человека вполне могла быть случайной. Если так, то получится убийство второй степени или убийство по неосторожности. Не стану лгать вам. Он мог быть виновен в этом. - Ценю вашу прямоту. Триг должен отвечать за последствия своих поступков. Но по крайней мере, есть человек, который не считает его ни убийцей, ни слабоумным. - И все же я не знаю, что на самом деле произошло. Я не могу сообразить, ради чего все это устраивалось, почему случилось, какой в этом был смысл. Очень похоже на то, что в этом нет никакого смысла - не было тогда и нет теперь, - и тогда во всем, что произошло со мной, тоже нет никакого смысла. Возможно, я полностью заблуждаюсь относительно случившегося и просто гоняюсь за миражами, потому что сильно перепугался. Но скажите мне... Вы знаете, что в альбоме не хватает нескольких последних страниц? Американских страниц. - Нет. Я и понятия об этом не имела. - У вас есть какие-нибудь соображения о том, где они могли бы быть? - Нет. - Возможно, они где-то здесь? - Если хотите, можете поискать. Но думаю, что если бы они были здесь, я давно нашла бы их. - Наверное. А было у него какое-нибудь излюбленное место в этих краях? - Он любил смотреть на птиц в одном месте в округе Харфорд. Это неподалеку от Гавр-де-Грейс, там красивый вид на Саскуэханну. Я могу показать вам по карте. Неизвестно почему, но там было особенно много птиц, и даже попадались балтиморские иволги. - Вы сказали, что можете показать на карте. - Да. Полагаете, что эти страницы находятся там? - Я думаю, что лучше будет, если я посмотрю там, вот и все. * * * * * В угасающем свете дня Боб проехал через округ Балтимор, затем свернул на север, на шоссе 1-95, ехал по нему, пока не оказался в округе Харфорд, а там нашел дорогу, ведущую к Гавр-де-Грейс, маленькому городку на берегу большой реки, устьем которой является Чесапикский залив. Боб не знал, что разыскивает, но шанс имелся всегда. Если Триг вырвал из альбома эти наброски, то не исключено, что он хотел уничтожить их. Но существовала и крохотная вероятность другой возможности: он мог узнать нечто такое, что испугало его, увидеть что-нибудь, чего не смог понять, или же стал замечать что-то новое и не понравившееся ему в Роберте Фицпатрике. Он был испуган, не знал, что делать. Он приехал домой, чтобы рисовать; по какой-то психологической, вызванной стрессом или чем-то иным причине он решил закончить картину с изображением птицы. Сделав это, он вырвал из альбома последние наброски и спрятал их. Несомненно, он мог спрятать их где угодно, но его разум работал очень четко, Триг был организованным, ясным и деятельным человеком, умел прямо подходить к появляющимся проблемам и находить для них прямые решения. Значит, так: требуется спрятать рисунки. Спрятать их где-нибудь вдали от дома, потому что детективы, конечно, будут обыскивать дом. Спрятать в таком месте, о котором я никогда не смогу забыть и в котором кто-нибудь другой, если ему удастся проникнуть в мой ход мыслей, сможет разыскать их. Да, мой "наблюдательный пункт". Мое любимое место. То, куда я отправляюсь, чтобы расслабиться, остыть, успокоиться, посмотреть на птиц, бесшумно порхающих над тихой спокойной водой. В этих рассуждениях мог быть определенный смысл: Триг мог приехать на это самое место, завернуть рисунки в пластик или засунуть во флягу и прятать где-нибудь, закопать или засунуть под камень, в какую-нибудь пещерку. Ведь в конце концов, Тригу довелось немало попутешествовать в поисках его любимых птиц. Он побывал и в Южной Америке, и в Африке, и в диких частях Соединенных Штатов, в пустынях и в горах. Так что он знал, как вести себя в поле, он вовсе не был беспомощным идиотиком и хорошо ориентировался в дикой природе. Как сказала его мать? Он был компетентным, он заставлял события происходить, он умел управлять ими. Итак, что же искать? Пометку, возможно, триангуляционный комплект пометок, в общем, нечто в это роде. Боб постарался как следует рассмотреть имеющиеся возможности и напомнил себе, что такая пометка, если она была, скажем, вырезана в коре дерева, должна была за минувшие двадцать с лишним лет сильно расплыться. Причем в ширину, а не в длину, поскольку деревья растут от верхушки. Некоторое время он ехал вдоль берега реки. Здесь река протекала по широкой плоской равнине, хотя дальше, ближе к городу, берега были повыше и вдоль реки тянулись скалистые обрывы, между которыми были перекинуты огромные мосты. По одному из них мчался поезд, оранжевая пуля, устремленная к Нью-Йорку. А по следующему мосту проходило супершоссе. Наконец Боб добрался до места, которое мать Трига показала ему на карте, и с первого же взгляда понял, что ему не повезло. Он увидел не гусей и уток, а золотые дуги: там, где некогда была поляна у реки, обладавшая уникальной привлекательностью для птиц со всех окрестных мест, теперь находился "Макдональдс". Над барьером из цветного стекла, за которым находился вход в ресторан, размахивал руками и переламывался немыслимым образом надувной клоун. Боб был голоден; он поставил машину на стоянку, несколько минут побродил вокруг и понял, что дело безнадежно. Поляна исчезла навсегда, что же касается тайн которые то ли были, то ли не были сокрыты в этом месте то с ними было покончено навсегда в процессе преобразования этой точки мира в спокойное место для поедания говядины. Боб вошел в ресторан, взял пару бургеров, неизменную жареную картошку и кока-колу, а потом вернулся к своему автомобилю, чтобы приступить к дальней поездке в том направлении, где его ждал номер в мотеле около аэропорта. В ходе этой поездки он надеялся разрешить кое-какие загадки, которые могли повлиять на его дальнейшие действия. Он заметил на стоянке тот же самый черный "пасфайндер", который ехал перед ним по шоссе 1-95. Впрочем, он быстро отъехал, и на его место встал помятый и порядком проржавевший "чеви-нова". Когда же и эта машина довольно скоро уехала, через три места от нее возник грузовичок "федэкс". Его вели, обложив со всех сторон, и занималась этим чертовски толковая команда.

    Глава 39

Эту операцию Бонсон оплачивал из "черного" фонда, к которому имели доступ лишь он да еще трое старших руководителей, поскольку он хотел избежать обычных ведомственных процедур проверки - ему было хорошо известно, как они проводились и до чего могли докопаться проверяющие. Он часто так поступал; всегда лучше начать работу потихоньку и позволить процессу развиваться не спеша, не подгоняя его в угоду непременным требованиям, которое Управление предъявляло ко всем действиям: эффективность и скорость. И команду он также подбирал чрезвычайно заботливо, предварительно изучив большой список весьма опытных людей, которых держали про запас, привлекая, как правило, к выполнению именно таких вот щекотливых заданий. Он остановил свой выбор на трех бывших агентах ФБР, двух отставных полицейских, отставной женщине-полицейском из Балтимора и исключительно квалифицированном специалисте по слежке, которого вышвырнули с работы по докладу Внутренней службы финансового контроля. - Значит, так, - сказал он, встретившись с группой на конспиративной квартире в Росслине (штат Вирджиния), которую Управление постоянно использовало в качестве базы для срочных операций. - Не допустите, чтобы вас одурачили. Этот парень очень, очень опытен. Ему приходилось бывать во множестве перестрелок, он сражается всю жизнь. В шестьдесят седьмом году он был командиром разведывательного отряда Группы специальных операций, который целый год действовал на границе с Камбоджей и на ее территории. Он был самым настоящим героем-снайпером, возможно, единственным человеком в истории, который в семьдесят втором году сумел в одиночку остановить наступление целого батальона. Я затребовал его досье, и если вы туда заглянете, то увидите, что с тех пор он участвовал в немалом количестве разборок: кое-какие дела в Новом Орлеане в девяносто втором, а после этого, два года назад, он провел некоторое время в своем родном городе в Арканзасе, и показатель смертей от огнестрельных ранений в штате заметно увеличился. Это чрезвычайно опытный и компетентный тип. Он находится на самом верху пирамиды. Теперь позвольте мне повторить: ваше дело - следить за ним, докладывать о его передвижениях, контролировать любые его действия, и ничего больше. Я хочу, чтобы вы хорошенько это поняли. Это не задержание и тем более не мокрое дело. Вам понятно? Агенты закивали, но вопросов у них оказалось много. - Коммандер, может быть, стоит послушать его телефон? Бонсон задумался. Это могло бы принести пользу. Но без судебного ордера такое прослушивание незаконно, а ведь с такими вещами никогда не знаешь, когда и как они выплывут наружу. А карьера была его самым важным достоянием. - Нет. Ничего незаконного. Это не старые времена. - Мы могли бы установить акустическое наблюдение за домом старой леди и прослушать хотя бы часть разговоров. - Если вы сможете это сделать, то прекрасно. Если нет - ничего страшного. - Если он засечет нас, то нам убраться? - Нет, передадите его дублерам. Именно поэтому я хочу, чтобы автомобилей было шесть, а не четыре, как обычно. Вы должны находиться в непрерывном радиоконтакте. Я буду управлять операцией, возможно, из автомобиля. Каждый час вы по моему приказу будете менять частоту связи; это помешает ему вести за нами контрнаблюдение. Команда сразу же поняла, насколько необычной была эта операция. При нормальных обстоятельствах ни один начальник такого уровня, как Бонсон, не снизошел бы до личного руководства операцией. Это было то же самое, как если бы бригадному генералу вздумалось покомандовать взводом. - Нужно брать оружие? - Нет, вы будете безоружными. Если вам придется неожиданно столкнуться с ним, если он захватит кого-нибудь из вас и примется допрашивать, вы окажетесь в очень скользком положении. Вы должны все отрицать. У каждого из вас будут фальшивые документы. Если понадобится, вы должны быть готовы отправиться в тюрьму, но ни в коем случае не раскрывать тайну операции. Я не хочу, чтобы он знал, что за ним ведется наблюдение. Были обговорены подробности, записано все, что можно записать. Бонсон предложил своим людям позывные на время операции, указал вероятные маршруты, которыми объект может воспользоваться для того, чтобы добраться до дома старухи, находящегося севернее Балтимора, и тому подобное. А потом... - И еще одно: этот человек уверяет, что на него ведет охоту снайпер, когда-то работавший на русских. Я склонен верить ему, хотя в досье отмечено, что у него наблюдаются проявления паранойи. Но мы должны воспринимать этого снайпера как реальную, а не мнимую угрозу. Давайте исходить из того, что снайпер понятия не имеет, где находится его объект, и считает, что он все еще пребывает в Айдахо. Но он чрезвычайно находчивый человек. Если русский продвинулся в этой игре дальше, чем я предполагаю, и вы встретитесь с ним, то немедленно отступаете и входите в контакт со мной. Если же никакого другого выбора не окажется, то вам, вероятно, придется действовать агрессивно. Не исключено, что при таких чрезвычайных обстоятельствах вам придется даже рисковать жизнью, чтобы спасти Суэггера. - О господи! - Суэггер что-то знает. Или же имеет возможность узнать. Так или иначе, но он - ключ к очень серьезной и тревожной проблеме. Его ни в коем случае нельзя потерять. Хотя он в отставке, но он должен выполнить для страны важную работу. Он сам еще об этом не знает, но он уже получил задание. - Коммандер, не могли бы вы сказать нам, с чем все это связано? - С прошлым. Сны стариков, смерти молодых. Шпион, которого никогда не было, но который снова появился. Леди и джентльмены, мы ведем охоту на "крота". Нам необходимо отыскать того, кому некогда удалось бесследно исчезнуть. * * * * * Приехав в Бойсе, Соларатов первым делом позвонил в больницу и попросил, чтобы его соединили с миссис Суэггер. Миссис Суэггер выписалась из больницы два дня назад. Куда она отправилась и кто за ней будет ухаживать? Больничная телефонистка сказала, что не имеет права давать такую информацию. Как зовут ее врача? Снова никакого ответа. В тот же день, ближе к вечеру, Соларатов поставил свой взятый напрокат автомобиль на стоянку в национальном парке, откуда начинался путь в Национальный лес Пилозубые горы, и, оснащенный, как любой из многочисленных туристов, посещавших этим места, начал двадцатипятикилометровый поход вдоль горного хребта, по которому в конечном счете выбрался за пределы территории, находившейся в собственности государства, и оказался на девятьсот метров выше дома Суэггера. Он выбрал себе хорошее укрытие, на которое никак не мог наткнуться случайный турист (впрочем, их не должно было здесь оказаться) и где его никто не мог заметить с лугов и пастбищ, раскинувшихся внизу. Расположившись со всеми возможными удобствами, он приготовился ждать. Он ждал целых два дня. Дом был абсолютно пуст. Даже скот отогнали куда-то в другое место. В середине второй ночи Соларатов спустился с горы и, открыв дверь отмычкой, вошел в дом. Там он удостоверился в том, что шторы плотно закрыты, и на протяжении шести часов с мощным фонарем обыскивал дом. Это был тщательный высокопрофессиональный обыск - он искал какую-нибудь зацепку, по которой можно было бы определить, куда же скрылось семейство Суэггеров. Но с первого раза дом ничего ему не выдал. Суэггеры исчезли. Дом оказался очень чистым и ухоженным; в нем было много книг, главным образом связанных с военной тематикой. Небольшой беспорядок, вернее, намек на беспорядок он увидел только в комнате девочки. Впрочем, в гостиной тоже было грязновато, но можно было сразу понять, что это дело одного дня, а не наросло за долгое время. Он заметил, что кто-то просидел всю ночь на диване. В мусорном ведре под раковиной обнаружилась пустая бутылка из-под бурбона. В доме имелось лишь одно обычное охотничье ружье "Модель 70" калибра 0, 308; более чем полезная вещь в этой части страны. Слегка переделанный 0, 45-дюймовый кольт "коммандер". Ни одной винтовки с оптическим прицелом. Похоже, что Суэггер расстался со своей старой профессией. Еще в доме был кабинет, в котором явно много читали, но это было все. Соларатов искал расходные книги семейства или финансовые документы, надеясь, что сможет извлечь из них какую-то информацию, но снова ничего не нашел. Положение казалось безнадежным. Соларатов остановился, решая, что же делать дальше. После недолгого раздумья он вышел из дома, тщательно запер за собой дверь и подошел к мусорным бакам; они стояли возле дома на тачке, на которой их дважды в неделю вывозили к дороге. Первый оказался пустым, зато во втором обнаружился зеленый полиэтиленовый пакет, завязанный желтой пластмассовой ленточкой; его не вывезли и даже не отнесли к проезжей дороге. Вероятно, семейство, отъезжая, отменило контракт на вывоз мусора. Соларатов отнес мешок в сарай, разрезал его карманным ножом и очень внимательно просмотрел содержимое. Там нашлось не слишком много: старые баночки из-под йогурта, тщательно обгрызенные кости от бифштексов, отбивных и кур, использованные бумажные полотенца, консервные банки, очень липкие обертки от мороженого, кофейная гуща, какие-то осколки. И вдруг среди всего этого он заметил желтый комочек смятой бумаги - маленькую бумажку из тех, что наклеивают на вещи в аэропорту. С великой осторожностью развернув комок, Соларатов прочел надпись: "Салли М. "Америкэн" 1435, 9.40 утра".

    Глава 40

На обратном пути от "Макдональдса" Боб ехал спокойно и не спеша, чтобы дать возможность непрошеным нянькам порадоваться тому преимуществу, которым они, по их мнению, обладали. Он вернулся в мотель близ аэропорта, позвонил миссис Картер и сказал ей, что там, куда он ездил, ничего не оказалось, но у него есть некоторые соображения по поводу дальнейших действий и он, конечно, будет держать ее в курсе дела. Он вышел, не спеша пообедал, а потом, чтобы убить время, забрел в находившийся в пригородной аллее кинотеатр, где показывали глупейший фильм о коммандос, которые никогда не промахивались, когда стреляли, и в которых никогда не попадали вражеские пули. Когда он вышел после сеанса, часы показывали 23.00, а это означало, что в Лондоне уже было 6.00 следующего утра. Вместо того чтобы сразу же вернуться к своему автомобилю, он прогулялся по аллее, хорошо сознавая, что по меньшей мере из двух автомобилей за ним следят наблюдатели, и в конце концов нашел телефон-автомат. Воспользовавшись своей телефонной картой, он позвонил в американское посольство в Лондоне, попросил ночного телефониста соединить его с охранным подразделением морской пехоты, был переадресован к дежурному сержанту и попросил позвать к телефону мастер-сержанта Мэллори, который должен быть где-то поблизости. Уже через несколько секунд Мэллори взял трубку. - Мэллори у телефона, сэр. - Джек, ты помнишь своего старого взводного сержанта Боба Ли Суэггера? - Господи ты боже мой! Боб Ли Суэггер, неужели это ты, сукин сын?! Я не слышал твоего голоса уж тридцать лет, с тех пор, как меня на медицинском вертолете вывезли из Вьетнама. Черт возьми, ганни, как ты поживаешь? Во время третьей ходки ты совершил великие дела, о которых до сих пор говорим и мы, старики, и молодежь. - Ну, со мной все в порядке. Меня выкинули на пенсию, так что я живу без всяких серьезных проблем. - А теперь давай вываливай, в чем дело. Не иначе, ты прикатил в Лондон со своей хозяйкой и ищешь место, где бы остановиться. У меня есть квартира, и ты можешь жить там сколько и с кем угодно. - Нет, Джек, ты не угадал. Это по части S-2. - Только скажи - и получишь все, что угодно. - Ничего серьезного, просто небольшая любезность. - Ганни, открою огонь по готовности. - Так вот, я думаю, что ты со всеми своими делами, связанными с безопасностью посольства, имеешь контакты с британскими разведывательными агентствами. - Черт возьми, мне постоянно приходится иметь дело со Скотланд-Ярдом и двумя управлениями МИ<МИ (MI. Military Intelligence) - военная разведка в Великобритании.>. У нас с ними работают два офицера, но тебе ведь не нужно рассказывать, что такое офицеры. - Еще бы. Значит, ты наверняка должен знать в МИ-5 или МИ-6 какого-нибудь хорошего парня наподобие сержанта. - Джим Брайант был колор-сержантом Специальных авиадесантных сил. Сейчас он занимается в МИ-6 координацией мер по охране посольств. Я встречаюсь с ним чаще, чем хожу в гальюн, особенно когда на нас сваливаются какие-нибудь шишки, нуждающиеся в особых мерах безопасности. - Что ж, наверное, это как раз то, что требуется. А теперь слушай, в чем дело. В семидесятом году в Великобритании действовал один парень по имени Фицпатрик, но я думаю, что он был русским агентом или был завербован русскими. Я понятия не имею, в каком качестве он тут был, что делал и что с ним случилось дальше, но мне будет чертовски полезно хоть что-нибудь узнать. Ты не мог бы сунуться к этому своему приятелю и попытаться вытряхнуть из него какие-нибудь сведения? Если кто-то на свете и знает, чем воняет дерьмо Фицпатрика, то в первую очередь это должны быть парни из их разведки. - Ганни, а в чем все-таки проблема? - Старые дела. Очень старые, но сейчас они снова вылезли и торчат у меня в заднице, как большая заноза. - Ладно, я займусь этим делом. Если у них что-то есть и если это не слишком сильно засекречено, то Джим Брайант сумеет разнюхать то, что нужно. Я постараюсь ответить тебе как можно скорее. Ты в каком часовом поясе? - Да уже собираюсь залезть в спальный мешок. У нас почти полночь. - Сейчас я позвоню Джиму и, не откладывая, сбегаю к нему. Как тебе позвонить? - Давай лучше я позвоню сам. Какое время тебя больше устроит? - Звони в шесть вечера по нашему времени. У тебя это будет... это будет одиннадцать ноль-ноль, точно? - Совершенно. - И вот еще что: звони по прямому - 04-331-22-09. Попадешь в мой кабинет, и не нужно будет объясняться с посольскими телефонистами. - Отлично. - Ты закинул меня в тот вертолет, ганни. Если бы не ты, меня сейчас здесь не было бы. Я твой должник. - Теперь мы квиты, Джек. - До связи. - До связи, - ответил Боб. Он дошел до своего автомобиля и вернулся в мотель. Его комната была перерыта очень умелыми руками, все вернули на прежние места в то же самое положение, включая колпачок на тюбике зубной пасты. Но он точно знал, что здесь побывали люди. За ним следили. Боб разделся, ополоснулся под душем и выключил свет. Наверняка он здесь чувствует себя гораздо лучше, чем они там. * * * * * Утром он позавтракал у "Денни", немного прогулялся, краем глаза наблюдая за своими надзирателями, которые очень умело старались оставаться незамеченными, и ровно в 11.00 позвонил из телефона-автомата в Лондон. - Мэллори у телефона. - Джек? - Привет, ганни. - Ну как, что-нибудь удалось узнать? - И да, и нет. - Вываливай. - Этот Фицпатрик, он скорее слухи и легенды, чем реально существовавший агент. Англичане знают, что он работал здесь как раз в то время, но эту информацию они получили из расшифровок радиоперехватов с большим опозданием, уже после того как он перебрался на другое рабочее место, а где оно было - один черт знает. В общем, им не удалось выявить его, используя обычные методы наблюдения, а это означает, что он действовал не из посольства или какой-то известной точки. - В этом есть что-нибудь странное? - Это все очень странно. - Ммм, - протянул Боб. - Так что у них нет ни одной его фотографии. Никто не знает, как он выглядел. Никто не может точно сказать, был ли он завербованным ирландцем или же родился в России. Мне сказали, что, когда русские оказываются за рубежом, они могут довольно неплохо играть роль ирландцев, потому что у тех и у других есть заметное сходство в акценте. Другими словами, русский не сможет сойти за англичанина в Англии или за американца в Америке, но вполне сможет выдать себя за ирландца как в Англии, так и в Америке. Сточки зрения фонетики русское "ah" произносится при почти таком же положении языка, что и "ае" в классическом ирландском произношении. - Значит, они считают, что это был русский? - Ну, они не могут утверждать наверняка. Хотя похоже, что это лучшее из всех возможных объяснений. К досье никто не прикасался вот уже лет пятнадцать. Бедняге Джиму пришлось перерыть чуть ли не весь архив, чтобы разыскать эту проклятую штуку. - Понимаю. - У них есть лишь несколько радиоперехватов и показания перебежчиков. - И что же это? - Так вот, один парень появился в семьдесят восьмом, а второй - в восемьдесят первом, оба мелкие работники КГБ, вляпавшиеся в какие-то политические истории и опасавшиеся, что им вот-вот выдадут оплаченную путевку в Гулаг. Они выложили все, что им было известно. Кстати, забавная вещь: знаешь, русские так беспокоятся по поводу того, как получше прикрыть своих агентов, что "регистрируют" рабочие псевдонимы, кодовые имена, клички и тому подобное - у них очень много разных контор, и они все время следят за тем, чтобы никто не воспользовался уже занятым псевдонимом, и в конце концов все их усилия идут насмарку. Псевдоним "Роберт Фицпатрик" встречался в показаниях обоих этих парней. Но тут есть одна странность. - Слушаю. - Они оба утверждали, что он не имел отношения к Первому управлению. Это отдел КГБ, специализирующийся на работе за границей - вербовки, внедрение и так далее. - То есть классические шпионы. - Ну да. Из тех, кто нанимает осведомителей, фотографирует то, что не положено, организует агентурные сети, работает под прикрытием посольств и все такое прочее. Обычные занятия КГБ. - Так кем же он все-таки был? - Согласно показаниям перебежчиков, псевдоним "Роберт Фицпатрик" числился за ГРУ. - А это еще что такое? - ГРУ - это военная разведка русских. - Ммм, - снова промямлил Боб, не совсем понимая, как же следует трактовать эту информацию. - Значит, он был армейским? - спросил он, немного помолчав. - То же самое - и да, и нет. Я тоже задал Джиму этот вопрос. Похоже, что это ГРУ специализировалось исключительно на стратегических целях. То есть ракеты, системы доставки атомных бомб, всякие спутники и тому подобное дерьмо. Все знаменитые атомные шпионы, такие, как Розенберги или, скажем, Клаус Фукс, работали на ГРУ. Этот парень, Фицпатрик, должен был интересоваться - я хочу сказать, если он на самом деле существовал, если он действительно был русским, ну и так далее, и тому подобное, - чем-то глобальным, а не мелкими делишками. Он мог пытаться пролезть в наши ракетные комплексы, на производство атомных бомб, к разработчикам исследовательского оборудования, спутниковой программы, противоракетных систем. - Вот дерьмо, - пробурчал Боб, видя, что сведения уводят его все дальше и дальше, не то в заоблачные выси, не то в адские бездны. - Послушай, дружище, я ни хрена обо всем этом не знаю и уже слишком стар, чтобы учиться. - Плюс к тому у тебя есть еще одна проблема. Советский Союз развалился, и все эти парни разбежались черт знает куда. Некоторые все так же работают на российское ГРУ, некоторые - на КГБ и его конкурентов, имеющих самые разные цели, кто-то подвизается в российской мафии, а кто-то во вновь образовавшихся мелких республиках. Если это было трудно понять тогда, то теперь на это просто нет никаких шансов. - Угу... И это все? - Именно так, ганни. Совсем немного. Вероятное имя, вероятное место, откуда он появился. Но, парень, это все, чем они располагают. - Господи! - воскликнул Боб. Он лихорадочно рылся в памяти, пытаясь разыскать во всем, что он смог узнать о Триге, хоть какой-то намек на его причастность к стратегическим вооружениям, но ничего подобного не было. Все, что было, касалось только Вьетнама, войны и тому подобного. - Извини, что не смог помочь. - Джек, ты сделал великое дело. Я тебе очень обязан. - Рад был поговорить с тобой. - Связь кончаю. - Пока. Боб положил телефонную трубку, ощущая большую растерянность, чем когда бы то ни было. Он чувствовал, что вся картинка чем дальше, тем сильнее расползается и что он совершенно неспособен собрать ее в единое целое. Услышав обо всех этих "стратегических" делах, он почувствовал себя одураченным. Откуда же, черт возьми, все-таки растут ноги? Что все это значит? Он набрал номер матери Трига, и она сразу же подошла к телефону. - А, сержант Суэггер. Ну как, удалось вам что-нибудь узнать? - Может быть. Выяснилось, что его товарища действительно звали Роберт Фицпатрик. Это тот гребец. - Да. Ирландец. - Он самый. Британцы считают, что он был агентом русских, но не из тех, которые могли бы интересоваться движением в защиту мира или чем-нибудь в этом роде. Они думают, что он занимался ядерными вооружениями, ракетами и прочей подобной ерундой. Приходилось ли Тригу иметь хоть какое-то отношение ко всему этому? - Господи, конечно нет. Традиционное отношение движения в защиту мира к стратегическим вооружениям было очень простым: "давайте запретим бомбу, и все сразу окажется прекрасно"; и оно ни в коей мере не подразумевало помощи врагам своей страны. Пацифисты боролись за то, чтобы прекратить войну, которая шла в то время, войну, которую они видели по телевидению, войну, которая угрожала им. - Ваш муж служил в Государственном департаменте. Не был ли он как-то связан со всем этим? - Никак. Он был юристом. Мы служили во множестве посольств за границей, представляя там американские интересы, но никогда не имели дела с ракетами или чем-то в этом роде. Он закончил свою карьеру начальником исследовательского проекта в области экономики. - А ваши братья, сестры? - Мой брат - известный орнитолог из Йеля. Двое братьев Джека уже умерли, один был медиком, а второй - адвокатом в Нью-Йорке; третий, единственный оставшийся в живых, занимается управлением семейным капиталом. Моя сестра развелась с тремя мужьями и сейчас живет в Нью-Йорке, швыряясь деньгами и пытаясь выглядеть вдвое моложе своих лет. - Понятно, понятно... - Вы сможете все узнать. Сержант Суэггер, в конечном счете вы во всем разберетесь. - Боюсь, мэм, что на этот раз мне достался противник из гораздо более тяжелой весовой категории. Впрочем, я буду продолжать попытки. - Желаю удачи. - Благодарю вас. Совершенно озадаченный, Боб повесил трубку. Потом он открыл телефонную книгу, просмотрел адреса коммерческих тиров и отыскал один под названием "Бей в цель", находившийся возле аэропорта. Там он взял раздолбанный 0, 45-дюймовый пистолет и провел целый час, пробивая дырки в мишени с расстояния в двадцать пять метров. Все это время сыщики тосковали на автостоянке и поблизости от нее. Когда он вышел оттуда, оказалось, что выбор мест, где можно поесть, не так уж велик: "Жареный цыпленок", "Пицца-хат", "Подземка" и, чуть поодаль на шоссе, "Харди". Он остановил свой выбор на "Подземке" и не спеша направлялся туда, когда вдруг понял, в чем было дело и куда ему теперь нужно идти. * * * * * Вскоре после трех часов пополудни в зал, где происходило совещание, заглянул секретарь Бонсона и сделал знак своему патрону. Он сообщил, что поступил неотложный звонок от команды "Ковбой". Бонсон разговаривал из своего кабинета. - Он "спалил" нас. - Вот дерьмо. - Похоже, что он просек нас с самого начала. - Куда он делся? - Он ускользнул от нас так легко, что впору плакать. Вошел в душевую "Подземки" и не вышел оттуда. - Какой подземки, в Вашингтоне или в Балтиморе? - Нет, так называется забегаловка, где продают сэндвичи. На сто семьдесят пятой трассе около Форт-Мид. Вошел и так и не вышел обратно. Мы ждали-ждали и наконец решили проверить. Он давно слинял. Его прокатный автомобиль оставался на стоянке, а его самого в помине не было. - Дерьмо, - повторил Бонсон. Куда же мог подеваться ковбой? Что ему стало известно?

    Глава 41

Соларатов знал одно незыблемое правило, неизменно подтверждавшееся во всех концах мира: чтобы поймать профессионала, найми профессионала. Следуя этому правилу, он при необходимости работал с преступниками всех видов и мастей, в том числе с воздушными пиратами-моджахедами, парижскими апашами, браконьерами из Анголы и российскими мафиозо. Но никогда еще ему не приходилось иметь дела с семнадцатилетним мальчишкой, чьи длинные сальные волосы прикрывала повернутая козырьком назад бейсболка, одетого в мешковатые брюки, в которые без труда поместились бы еще три или четыре таких же тощих тела, и в футболку, украшенную призывом "Просто сделай это!". Они встретились в одном из переулков припортовой части Нового Орлеана. Почему Нового Орлеана? А потому, что местом вылета того самого рейса, который был указан на наклейке с чемодана Салли М., был именно этот город. Парень скользил навстречу Соларатову танцующей походкой, вихляясь всем телом, то ускоряя, то замедляя шаги в такт слышной только ему музыке в стиле "би-боп"; его глаза были скрыты очками с зеркальными стеклами. - Эй, кореш, ну что, разменял? - Да, - ответил Соларатов. - Вы можете это сделать? - Как муха, Джек, - сказал мальчишка, забирая конверт, в котором лежало десять тысяч долларов. - Нам сюда, парень. Они шли по душным переулкам, смердевшим от давно не вывозившегося мусора: Они шли мимо развалившихся на асфальте людей, даже во сне не выпускавших из рук бутылки; несколько раз по пути попадались кучки опасных с виду юнцов, одетых почти так же, как и проводник Соларатова, но, судя по всему, этого молодого гангстера здесь хорошо знали, так как их никто не задевал. Наконец они свернули в задний двор, вошли в ветхое строение - по виду типичную трущобу, поднялись по вонявшей мочой неосвещенной лестнице и подошли к двери. Она была заперта; ловкие руки мальчишки замелькали по карманам и выудили из одного из них ключ. Замок, щелкнув, открылся. Соларатов проследовал за своим провожатым в обшарпанную комнату, а оттуда через следующую дверь в другое помещение, где мигала и жужжала компьютерная аппаратура, стоившая, вероятно, не менее миллиона долларов. - Привет, Джимми! - сказал другой мальчишка, следивший за целым комплектом мониторов, контролировавших все подступы к машинному залу. На груди у него висел коротенький автомат "кар-15" с рожком на тридцать патронов и глушителем на стволе. - Привет, - отозвался Джимми, и охранник отошел в сторону, освобождая место хозяину. Джимми уселся перед клавиатурой. - Ладно, - сказал он, - так ты говоришь, М. из Нового Орлеана, к которому поступил телефонный звонок из Айдахо, так, что ли? - Совершенно верно. - Путем. Теперь, что мы делаем? Мы забираемся в учетный компьютер телефонной компании. Все, что нужно, это код. - Я не знаю кода. - Не трепыхайся. Никаких проблем, - заявил Джимми. Он вызвал на экран директорию и почти сразу же нашел нужный код. - Откуда вы это знаете? - Видишь ли, кореш, мои люди регулярно хакают все полезные корзины. А телефонную компанию мы хакаем трижды в неделю. Не бывает недели, когда бы мы не знали все их коды. Ну вот, теперь просто набираем номер... Компьютер несколько раз прогудел, имитируя набор цифр, затем появилась надпись "Соединение установлено", и на экране возникла таблица с мигающим курсором; как решил Соларатов, это был указатель к системе счетов. - Это сервер "Саутерн белл", - объяснил мальчишка. - Влезть в него - плевое дело. Никаких проблем. Дерьмовая штука. Он набрал компьютеру команду провести поиск звонков, пришедших в течение прошлой недели в большой Новый Орлеан из части штата Айдахо, имеющей код 208. Машине покорно перебрала свои файлы и представила список из нескольких сотен позиций. - Мемфис, - сказал Соларатов. - По нашей информации, муж когда-то водил дружбу с федеральным агентом из Нового Орлеана по фамилии Мемфис. Я предполагаю, что Салли М. является женой этого агента и отправилась в Айдахо, чтобы ухаживать за женщиной. Она обязательно должна звонить домой оттуда, где спряталась. Она... - Эй, парнишка, не надо так много говорить. Не желаю слушать лишнего. Меньше знаешь - лучше спишь. Я просто хочу помочь тебе найти твоего приятеля. Значит, Мемфис? - Мемфис, - подтвердил Соларатов. Но парень уже успел найти то, что было нужно. Николае К. Мемфис, 2132 Терри-драйв, Метарай, Луизиана, телефон 504-555-2389. - А теперь займемся стряпней, - сказал Джимми. - Сейчас я попрошу мистера Сервера посмотреть... Он повозил по столу мышкой, и на экране появился новый список. - Вот ваш список счетов и заказов. Посмотрим, посмотрим... Он посмотрел. - Да, да, да. Твой друг мистер Мемфис получил входящий звонок из окрестностей Бойсе под вечер четвертого мая... Именно в этот день Соларатов стрелял в горах. - Три, четыре звонка из... - Этот номер мне не нужен. Это номер дома на ранчо. - Слушай, парень, я тебе уже говорил: я не хочу ничего знать. - Да, да, продолжайте. - Потом ничего, ничего, и вдруг трое суток подряд по одному звонку каждую ночь из 208-555-5430. - Вы можете точно выяснить, откуда сделан звонок? - Ну, сейчас посмотрим... Мы можем добраться до F-1, который является первичным концентратором, и это оказывается... Он набрал на клавиатуре команду и немного подождал. - ...Это оказывается подстанция "Белл" в округе Кастер, в центре Айдахо, около города, который называется Маккай. - Маккай, - повторил Соларатов. - Округ Кастер в центре Айдахо. Там есть адрес? - Нет, но есть F-2: 459912. - А это что такое? - Это вторичный концентратор. Столб. - Столб? - Ну да, концентратор - они часто устанавливаются на столбах, - который находится ближе всего к дому, где живут твои друзья. Тот самый столб, от которого идет провод прямо в дом. Он не может находиться дальше чем в тридцати метрах от дома, а скорее всего, ближе. Они пронумеровали все концентраторы. Вот так работает "Мама-Белл". - Я могу узнать адрес этого концентратора? - Не здесь. У меня нет отсюда доступа к их компьютеру. Тебе нужно добраться до этой маленькой телефонной подстанции и каким-то образом хакнуть или грабануть ее. Всего-то делов - влезть в их компьютер или в папки у них в шкафу, найти адрес, по которому расположен F-2 номер 459912, и ты на месте. Никаких проблем. - Я не могу работать с компьютерами. Вы поедете со мной. Вы сделаете это. За большие деньги. - Ну да, я - в Айдахо, со страхом и сомненьем! Это было бы круто! Послушай, кореш, тамошние белые парни арестуют меня за один только мой вид. Нет, малый, это тебе придется делать самому. Тебе нужен этот адрес - вот и заберись туда, всего-то и делов. Ты запросто можешь выкопать адрес из помойки их сервера или в документации на самой подстанции. Заглянешь в здание, перероешь папки и найдешь список по F-2. Можешь даже найти карту, на которой будет обозначено F-2, врубаешься? Нет, братец, это совсем не великое дело. Я тебе не свищу. - А может, вы позвоните туда? Напустите им туману и получите информацию? - Здесь - в легкую. В любом крупном городе Америки - пролетит мухой. Здесь, если владеешь социотехникой<Социотехника - здесь: искусство обмана пользователей сети или администраторов, используемое злоумышленниками с целью выведывания паролей, необходимых для проникновения в защищенную систему (жарг.).>, то можешь запросто вытрясти из этих ребятишек все дерьмо до крошки. А там... Если они услышат голос своего братца из места, где не может быть никаких братьев, то, думаю, могут возникнуть проблемы. Я не хочу рисковать, ввязываясь в твои игрушки, дружище. А то, что я тебе сказал, это самый лучший путь, в натуре. Сам увидишь, это совсем не страшно. Соларатов мрачно кивнул. - Малый, ты справишься. Без проблем. - Без проблем, - согласился Соларатов.

    Глава 42

На церемонии, посвященной вручению дипломов Массачусетского технологического института, степени доктора философии<Доктор философии (в разных специальностях) - высшая ученая степень, существующая в США. Присуждается, как правило, после прохождения трехгодичного обучения в аспирантуре и публичной защиты диссертации. Соответствует нашей ученой степени кандидата наук. В некоторых университетах присваивается степень "доктор" в конкретных специальностях. Ученой степени, соответствующей доктору наук в нашем понятии, в США не существует.> в различных академических и научных специальностях были удостоены 132 человека, и мужчины, и женщины. Но главную награду как институтский стипендиат получил лишь один, так как кроме него к этой категории никто не относился. Это был высокий молодой человек с преждевременно появившейся лысиной, на удивление серьезный и сосредоточенный. Вручив ему диплом в области квантовой физики (тема диссертации называлась "Некоторые теории солнечного излучения в применении к астронавигации"), декан попросил его сказать несколько слов. Новоиспеченный доктор с готовностью взошел на пьедестал, но его речь оказалась очень короткой: - Я хочу поблагодарить вас за тот шанс, который вы мне предоставили. Я получал стипендию не только на последних курсах, но даже раньше. Я происхожу из бедной семьи; моя мать упорно трудилась, но так и не сумела преуспеть. Однако учреждения, подобные этому, - Йельский и Гарвардский университеты, Мэдисонская средняя школа - все они отнеслись ко мне с большой добротой и открыли передо мною все двери. Без вашего великодушия я не смог бы оказаться сейчас на этом месте, и я благодарю вас за эту честь и за вашу веру в меня. Мне только очень жаль, что мои родители не могут разделить со мной этот счастливый момент. Они были очень хорошими людьми. Большое спасибо. Под вежливые аплодисменты он сошел с трибуны и возвратился на свое место, и процедура - незаинтересованному зрителю она показалась бы бесконечной - потянулась дальше своим чередом. День в Бостоне стоял жаркий, на небе не было ни облачка. Гладкая вода в реке Чарльз походила на потемневшую старинную слоновую кость; в воздухе висела легкая дымка, нисколько не ослаблявшая солнечных лучей. В город приехала команда "Ориоль", которой предстояло сыграть здесь серию из четырех матчей с "Ред сокс"; президент только что объявил о новой попытке сдержать увеличение размеров социальных пособий; международные новости были мрачными: ученых мужей тревожили грядущие выборы в России, к которым с огромным преимуществом подходил всеобщий любимец, очень плохой парень; уровень фондового рынка поднялся на четыре пункта. Все это не имело ни малейшего значения для высокого человека в костюме цвета хаки, который, сидя в последнем ряду, наблюдал за церемонией вручения дипломов. Он спокойно дождался того момента, когда толпа наконец-то рассыпалась на кучки, счастливых докторов обступили родственники, друзья кинулись обнимать и хлопать по спинам счастливцев и в зале зазвучал нестройный хор радостных голосов. Тогда он пробрался через мельтешащую толпу к сцене, и лишь после этого стало понятно, к кому он направляется. Это был тот самый молодой человек, который получил главную награду. Некоторое время он наблюдал за ним: молодой человек принимал заслуженные поздравления несколько пассивно и отвечал на них без большого энтузиазма. Он прошел через положенные объятия коллег, профессоров и администраторов, но через некоторое время - вообще-то на удивление быстро - остался в одиночестве. Он снял докторскую шапочку, перекинул через руку мантию, под которой оказался чрезвычайно потертый костюм, и двинулся к выходу. У него был вид вечного одиночки, человека, который с детства предпочитает держаться подальше от центра событий и в любых ситуациях жмется к краю, не любит прямых взглядов в глаза или попыток сближения, зато с радостью найдет убежище в каком-нибудь тайном знании, будь то квантовая физика, игра в "Башни и драконы" или снайперская война. Это было одним из проявлений меланхолического склада характера. Боб перехватил его недалеко от дверей. - Между прочим, - сказал он, - мне чертовски понравилась маленькая речь, которую вы произнесли. Юноша еще не приобрел невосприимчивости к лести и комплиментам, и на его лице неожиданно для него самого появилась улыбка. - Благодарю, - ответил он. - И что же вам предстоит дальше? - О, эта награда автоматически подразумевает год в Оксфорде, в исследовательской лаборатории. Так что завтра я уезжаю в Англию. Очень интересно. Там отличное оборудование, очень много интересных людей. Я жду не дождусь, когда же попаду туда. Так что... прошу прощения, я не расслышал, как вас зовут... - Суэггер, - представился Боб. - О, конечно, было очень приятно поговорить с вами, мистер Суэггер. А сейчас, э-э, мне нужно идти. Еще раз благодарю вас, я... - Честно говоря, то, что я оказался рядом с вами, не простое совпадение. Мне потребовалось затратить некоторые усилия, чтобы разыскать вас. Глаза молодого человека прищурились; в них полыхнул враждебный огонек. - Если это какая-то затея, связанная с прессой, то я не даю интервью. Мне не о чем рассказывать. - Ну, видите ли, это может показаться забавным, но я приехал сюда не ради вас. Меня интересует ваш отец. Юноша кивнул и невольно сглотнул слюну. - Мой отец умер в семьдесят первом году. - Я знаю, - ответил Боб. - В чем дело? Вы что, полицейский или кто-то в этом роде? - Вовсе нет. - Тогда, наверное, вы литератор. Послушайте, мне очень жаль, но в последние два раза, когда я давал интервью литераторам, они не использовали ни единого слова из того, что я им сказал, так что зачем мне тратить впустую мое... - Нет, я не литератор. Больше того, я их порядком ненавижу. Они всегда выворачивают все наизнанку. Я никогда еще не слышал о существовании более вредоносной профессии, чем литератор. Но так или иначе, я всего лишь отставной морской пехотинец. И смерть вашего отца связана с одним делом, которое почему-то никак не может закончиться. - Вероятно, это история великого Трига Картера? Великий Триг Картер, герой левых, пожертвовавший жизнью, чтобы остановить войну во Вьетнаме? Его все помнят. На днях, кажется, будут показывать кинофильм о нем. Что за сучья страна, как она может столько лет поклоняться такому мерзавцу? Он был просто убийца. Он взорвал моего отца разнес его на мелкие клочки и завалил сотнями тонн щебня. И никто даже в заду не почесал по этому поводу. Все считают Трига большим героем, жертвой, мучеником только потому что он происходил из длинного-длинного рода протестантских свиней и продавался любому, кто хотел его поиметь. На этом его вспышка гнева и горечи иссякла. - Посудите сами, из этого вряд ли выйдет какой-нибудь толк. Я совершенно не знал моего отца, когда его убили, мне было меньше года. Ну чем я смогу быть вам полезен? - Трудно сказать - ответил Суэггер, - может быть, и ничем. Но вот что я вам скажу: когда я повнимательнее всмотрелся в это дело, меня поразила одна особенность. Нигде и ничего не говорится о вашем отце. Извините мою грамматику, мне не пришлось получить серьезного образования. - По-моему, вы себя недооцениваете. - Что ж, поверю вам. В любом случае он остается совершенной загадкой. Никто не хочет о нем знать, никто им не интересуется. - Но почему это заинтересовало вас? У кого есть до него дело? - У меня. Возможно, ваш отец не был беднягой, оказавшимся в неподходящем месте в неподходящее время, как о нем принято говорить. Возможно, он сыграл во всем этом куда более серьезную роль, чем думают люди. Эту возможность я сейчас изучаю. Возможно также, что люди, которые дергали за ниточки, все еще толкутся вокруг нас. Также может быть, что я заинтересован в расследовании и что я - единственный человек, который хочет выяснить, что же на самом деле случилось с вашим отцом. - Между прочим, моя мать была святая. Она учила меня, наставляла, работала, как проклятая, чтобы дать мне возможность попытаться ухватить тот шанс, которым я сумел воспользоваться. Она умерла, когда я заканчивал первый год в Гарварде. - Я сочувствую вам. И все же вы были счастливым ребенком, у которого были родители, заботившиеся о нем, жертвовавшие собой ради него. - Да, пожалуй, вы в чем-то правы. Значит, вы думаете... У вас есть какая-то теория насчет заговора против моего отца? Вы связаны с какой-то радиопостановкой или чем-то в этом роде? - Нет, сэр. Я занимаюсь всем этим не ради денег. Я всего лишь морской пехотинец, пытающийся свести концы с концами в одном очень старом деле. Хотите верьте, хотите нет, но оно связано со смертью еще одного представителя этого поколения, юноши, погибшего во Вьетнаме. Это тоже была великая потеря для его семьи и для нашей страны. - Кто вы такой? - Я был рядом с этим юношей, когда он умер. Седьмого мая тысяча девятьсот семьдесят второго года. Он истек кровью у меня на руках. И я уже очень давно пытаюсь выяснить, почему так случилось. - Н-да... - протянул юноша. - Знаете что, я понимаю, что вы заняты. Иначе и быть не может. Но я надеялся, что вы не откажетесь выпить со мной чашку кофе. Я хотел бы поговорить о вашем отце. Я хочу узнать, каким он был. - Он был отличным парнем, - сказал молодой человек. - По крайней мере, так мне о нем говорили. - Он взглянул на часы. - Черт возьми, а почему бы и нет? Все равно сейчас мне совершенно нечего делать.

    Глава 43

Бонсон снова собрал свою команду на кооперативной квартире в Росслине. Это совещание проходило безрадостно. - Я предупредил вас о том, что он был хорошим специалистом. Вас выбрали как самых лучших. Что же, черт возьми, произошло? - Он и впрямь хорош. Он профессионал. Он вычислил нас, определил всех и стряхнул, когда счел нужным это сделать, - последовал ответ. - Просто иногда оказывается, что какой-то человек слишком хорош и ему удается проделать что-нибудь в этом роде. Вот и все. - Ладно, давайте еще раз все это разберем, как можно тщательнее. Наверное, уже в десятый раз наблюдатели рассказывали о приключениях того единственного дня, в течение которого они следили за Бобом Ли Суэггером, о том, где он побывал, что им удалось узнать, насколько удачно он не показывал виду, что заметил их, и как стремительно и ловко ускользнул. Бонсон внимательно слушал. - Обычно бывает момент, - сказал один из бывших агентов ФБР, - когда ты понимаешь, что сгорел. Но на сей раз ничего подобного не было. Он просто исчез. - Я полагаю, что он выбрался через заднюю дверь, обошел нас, пройдя через соседние дома, и вызвал такси из другой забегаловки, находившейся примерно в полутора километрах оттуда. Еще он мог выбраться на крышу, дождаться темноты и улизнуть. - Вы не заметили, чтобы он с кем-нибудь встречался? - Ни с кем. - И никаких других контактов? - Только эти телефонные звонки. - Сэр, мы узнали, куда он звонил. Агенты не поленились записать номера телефонов-автоматов и благодаря этому установили, куда звонил абонент. Оказалось, что он связывался с американским посольством в Лондоне, сначала с общим коммутатором, а на следующий день с кабинетом сержанта морской пехоты, несущей охрану посольства. - Мы могли бы послать запрос. - Нет-нет, я знаю, о чем он спрашивал. Он очень толковый, этот парень. Он внешне похож на Клинта Иствуда и разговаривает, как Гомер Пайл, и все же у него есть врожденный талант к такого рода вещам. Он очень... В этот момент в комнату вошел серьезный молодой человек. - Коммандер Бонсон, - сказал он, - вас спрашивает "Сьерра-браво-четыре". Бонсон ошалело посмотрел вокруг, взял телефонную трубку и подождал, пока коммутатор не переключит абонента на его аппарат. - Бонсон. - Это "Сьерра-браво-четыре", - услышал он голос Суэггера. - Где, черт возьми, вы находитесь? - Мы с вами не договаривались о няньках. - Это для вашего же блага. - Я работаю один. По-моему, Бонсон, я достаточно ясно дал вам это понять. - Мы не станем больше так поступать. Вы должны войти с нами в контакт. Вы должны находиться под контролем. Это единственный способ, каким я могу оказать вам помощь. - Мне нужно получить ответы на несколько вопросов. - Где вы находитесь? Я могу в течение часа прислать за вами людей. Последовала пауза. Затем Суэггер произнес: - Я здесь, болван. - Что?! - Я сказал, я здесь и говорю по мобильному телефону, который несколько минут назад купил в "Кмарте". - Как вы... Послышался негромкий щелчок, как будто что-то стукнулось об оконное стекло. - Это я бросил камешек вам в окошко, болван. Хорошо, что у меня не оказалось при себе РПГ, тогда бы вам пришлось прекратить воевать. Я взял напрокат другой автомобиль и приехал вслед за няньками, которых вы приставили к моему автомобилю, сюда, к вашей берлоге. А теперь впустите меня и давайте поговорим. Суэггер вошел, лишь мельком взглянув на команду, которую он так ловко обвел вокруг пальца. - Ладно, ребята, а теперь убирайтесь. Я буду говорить с ним. - Коммандер, вам не требуется охрана? - осведомился экс-коп, наметанным глазом заметив в движениях Боба признаки ярости. - Нет. Он все поймет правильно. Он отлично знает, что ваша команда не вела на него какой-то дурацкой охоты, верно, Суэггер? - Давайте-ка отвечайте на мои вопросы, а там посмотрим. Побежденные им люди один за другим выскользнули из комнаты, а затем Бонсон проводил Суэггера в соседнее помещение, оснащенное как пункт оперативного управления, с компьютерными терминалами и офисными АТС. Около пультов крутилось несколько техников. - Кончайте работу, отправляю всех на перерыв, - приказал Бонсон. Сотрудники удалились. Боб и Бонсон сели на продавленный потертый диван. - Я выяснил имя вашего русского. - Отлично, - похвалил Бонсон. - Его звали Роберт Фицпатрик; по сведениям англичан он работал на ГРУ. Но они понятия не имеют, зачем он приезжал. - Суэггер, это замечательно. Проклятье, вы же настоящий разведчик. Вы производите на меня все большее впечатление. Итак, что вам дала эта информация? Куда вы отправились дальше? - Вы все узнаете, когда я сложу кусочки вместе, но пока что мне это не удается. Однако у меня есть кое-какие соображения. Что у вас всех имеется на этого парня? Я должен выяснить, кем он был или есть, что с ним случилось и с чем все это связано. Он натянул нос британцам. Им стало известно, что он работал у них в стране, лишь спустя много времени после того, как он оттуда убрался. - Фицпатрик был вербовщиком, - сказал Бонсон. - Это было его специальностью. Он был одним из тех симпатичных обаятельных типов, которые заставляют людей, словно под гипнозом, делать то, что им нужно, а те так и не осознают, что их завербовали. Понимаете ли, это-то и было в нем самым интересным. Вряд ли Триг был его единственным проектом. Я думаю, что он мог завербовать и других людей и, как бы он ни намеревался использовать Трига, эта вербовка не могла быть главной целью его приезда в Соединенные Штаты. - И что же в таком случае он здесь делал? - Вербовал "крота". - Вот что, парень, - сказал Боб, - это дерьмо становится все отвратнее. Все эти игрушки с тайными агентами словно из дешевой книжки в мягкой обложке. Я не собираюсь копаться в этой дряни. У меня мозги не так устроены. - И тем не менее именно в этой части он был особо одарен, имел специальный талант. Мы знаем о нем немного больше, чем англичане. К тому же время в некотором роде подтверждает наши выводы. - Что вы имеете в виду? - В течение последних двадцати лет в Управлении происходили любопытные серии неудач. Можно было подумать, что нас преследует невезение. Каждый раз мы в конце концов вылавливали какого-нибудь виновника. В начале восьмидесятых им оказался парень по имени Йост Вер Стиг. Немного позже обнаружился Роберт Говард. В начале девяностых мы наконец поймали Олдрича Эймса. И каждый раз мы думаем: ну вот, дело сделано, мы, слава богу, избавились от этой заразы. Но по каким то причинам этого ни разу не случилось. Все время кто-то остается. Мы всегда немного опаздываем, действуем чуть медленнее, чем нужно, хоть самую малость, но отстаем. Они все время немного опережают нас. Даже после распада страны они непостижимым образом продолжают опережать нас. Я убежден, что он находится здесь. Я чувствую его присутствие. Я обоняю его запах. Он кто-то из тех, кого вы никогда не заподозрите, он пребывает в полной безопасности. Он работает не ради денег, это видно из того, что он почти не проявляет активности. Но он здесь, я знаю это, черт возьми, и я его выловлю! И еще я знаю, что это проклятый "Фицпатрик" завербовал его в том самом тысяча, девятьсот семьдесят первом году, когда он был в этой стране. А я, черт бы все побрал, лишь чуть-чуть не дотянулся до него в том году. Я опоздал на пару часов, потому что ваш приятель Фенн не пожелал подыграть мне. - Так, что же случилось с Фицпатриком? - Исчез. Сквозь землю провалился. Мы понятия не имеем. Он не только не входил в число сотрудников посольства, но и не имел с ним никаких связей, у него не было ни резидентов, ни связных, он не выполнял ни одного из классических трюков своего ремесла. Нам так и не удалось установить хоть один его телефонный контакт. Он был одиночкой. Мы не знаем, кто на него работал. Мы даже не знаем его внешности. Нам ни разу не удалось сфотографировать его. Но то, что он снова активизировался, наводит на серьезные размышления. С какой бы это стати? Ваш портрет появляется в газете, и внезапно они решают убить вас? - Но мои портреты и раньше появлялись в прессе. Они были на обложке "Тайм" и "Ньюсуик". Русские не могли не заметить их. Так, что же изменилось на сей раз? - Это непростой вопрос, сержант. Я не могу дать на него ответа. В Лэнгли над ним корпит целая команда аналитиков, но они пока что ничего не надумали. Это не имеет смысла. И чтобы все стало еще сложнее, необходимо предположить, что Фицпатрик может теперь не работать на русских или на старый советский коммунистический режим, который, можете мне поверить, все еще сохранился. Может быть, сейчас он действует против них. Это очень серьезный вопрос, но, уверяю вас, у него очень простая подкладка. "Крот". Проникновение в Управление. Фотография напоминает о вашем существовании, какие-то рычаги приходят в движение, и вас решают устранить для предотвращения - чего? Я не знаю. Что-то здесь не складывалось. Оставалась какая-то маленькая деталька, не желавшая вставать на отведенное для нее место. - У вас озадаченный вид, - заметил Бонсон. - Я не могу понять толком, - ответил Боб. - Что-то меня слегка тревожит, но не знаю что. Что-то из того, что вы говорили... Фотография. - Так вы не знаете, как Фицпатрик выглядел? - Нет ни единой фотографии. Это к вопросу о том, насколько он был хорош. Что же здесь не так? - Но почему у вас нет фотографий? - Нам ни разу не удалось подойти к нему достаточно близко. Мы просто не успевали оказаться у него на пути. Мы всегда оставались у него за спиной. Я уже говорил вам, что нам потребовалось слишком много времени. Я пытался... Фотография. - Фотография есть. - Я не... - Фотография есть у ФБР. ФБР было там. - Похоже, что мы с вами читаем книгу на разных страницах. ФБР было... Где оно было? - На ферме. На ферме в Джермантауне в семьдесят первом году. Триг сказал Донни, где она находится. Моя жена ночью поехала туда вместе с Донни: он никак не мог решить, нужно ли давать показания против Кроу. Он искал Трига, чтобы спросить совета. Моя жена видела там Фицпатрика. Она рассказывала, что там дежурило ФБР, и когда они с Донни уезжали, то их сфотографировали. Агенты находились на холме над фермой и собирались задержать Трига. - ФБР там не было. ФБР было в Вашингтоне вместе с лейтенант-коммандером Бонсоном и пыталось понять, куда же к чертям все подевались. - Там были агенты. Они сделали снимок Донни и Джулии, отъезжавших от фермы. Она рассказала мне об этом менее недели тому назад. - Это не было ФБР. - А не могло это быть какое-то другое агентство безопасности, ведущее слежку за Тригом, не зная, что... - Нет. Такое полностью исключалось. Мы работали вместе. - Но кто же это был? - Позвоните вашей жене. Выясните. Он подвинул Бобу телефон, и тот достал маленький клочок бумаги, на котором записал номер дома на ранчо в округе Кастер. Он набрал номер, прислушиваясь к треньканью в аппарате. Там уже далеко перевалило за полдень. После трех гудков он услышал голос: - Слушаю. - Салли? - О, супруг. Пропавший супруг. Где, черт возьми, тебя носило? Она неважно себя чувствует и сильно тревожится, а ты уже несколько дней не звонишь и не звонишь. - Мне очень жаль, но я был сильно занят кое-какими делами. - Боб, это твоя семья. Разве ты этого не понимаешь? - Это я отлично понимаю. Я как раз собираюсь вернуться домой, заменить тебя, и все снова будут счастливы. Кстати, ты помнишь, что она разводилась со мной? - Вы равно у тебя остаются твои обязанности, - наставительно заметила Салли. - Ты не в отпуске. - Я стараюсь обо всем позаботиться. Как поживает Ники? - Отлично. У нас идет снег. Говорят, что будет большой и продолжительный снегопад, один из тех, что бывают здесь в конце весны. - Ради всего святого, ведь уже июнь! - Здесь, в Айдахо, свои правила и свои времена года. - Наверное, так оно и есть. Скажи, Джулия может пойти к телефону? Это важно. - Я посмотрю, не спит ли она. Боб ждал, держа трубку около уха; прошло несколько минут. Наконец послышался щелчок - видимо, была снята отводная трубка - и послышался голос Джулии: - Боб? - Да. Как ты себя чувствуешь? - Я в порядке. Я все еще в гипсе, но, по крайней мере, меня отцепили от этой ужасной растяжки. - От вытяжки ужасно устаешь. - Где ты находишься? - В данный момент я нахожусь в Вашингтоне и пытаюсь разобраться с этими делами. - Боже мой, Боб! Неудивительно, что мой адвокат не лог тебя разыскать. - Я скоро вернусь домой. Только закончу с этой штукой. Джулия промолчала. - Я должен спросить тебя кое о чем. - О чем же? - Ты говорила мне, что, когда вы с Донни уезжали с фермы, вас сфотографировали, верно? Что на холме сидели какие-то парни, следившие за происходившим, и они сделали снимок. - Да. - Ты в этом уверена? - Конечно, уверена. Зачем бы я стала выдумывать такие вещи? - Ну, у тебя могли, например, смешаться разные воспоминания. - Нет, там все было очень просто. Донни знал, где искать эту ферму; мы приехали туда. Нашли там Трига и какого-то здоровенного белокурого парня, как сказал Триг, ирландца. После того как Донни поговорил с Тригом, мы уехали. Подошли к автомобилю, сели, и вдруг ниоткуда появился этот парень и сфотографировал нас со вспышкой. Вот такая история. - Ммм... - Боб прикрыл трубку ладонью. - Она говорит что да, вне всякого сомнения, их сфотографировали. - И как этот парень выглядел? Боб спросил Джулию об этом. - Одет в костюм. Крупный, думаю, что тупой. Я его плохо видела. Не забывай, дело происходило ночью. Похож на полицейского. Или агента ФБР: - Просто полицейские? - пробормотал Боб. - Неужели вы не понимаете, - сказал Бонсон, - это была какая-то советская охранная команда. Они прикрывали Фицпатрика. Да, сказал себе Боб, в этом мог иметься определенный смысл. - И это все, кто там был? - спросил он. - Ну... Может быть, Питер. Питер Фаррис. - Питер? - переспросил Боб. Питер? В голове у него зазвучали неуловимые отзвуки воспоминаний. - Я не знаю, был ли он там. - Кто такой Питер? - спросил Боб, напрягая память и вроде бы припоминая, будто Донни один или несколько раз упоминал Питера и с этим было связано что-то нехорошее. - Это был один из моих друзей по движению. Ему казалось, что он влюблен в меня. Возможно, он поехал туда следом за нами. - Ты точно не знаешь? - После той ночи его никто не видел. А несколько месяцев спустя нашли его тело. Я писала Донни об этом. - Ладно, - сказал Боб, - я позвоню тебе, как только вернусь, и мы все решим так, как ты захочешь. Вас не завалит этим снегопадом? - Может быть, на несколько дней перекроет дороги, это место на отшибе от всякого другого жилья. Но это не беда: у нас большой запас продуктов и топлива. Салли с нами. Это не проблема. Я чувствую себя в полной безопасности. - Отлично, - сказал он. - До свидания, - ответила Джулия. - Уперлись в тупик, - сказал Боб, положив трубку. Питер, думал он. Питер мертв. Питер исчез той ночью. И все же что-то продолжало тревожить Боба. Он вспомнил другие слова, обращенные непосредственно к нему: "Ты думаешь, что все вращается вокруг тебя". - Что ж, еще одно доказательство в пользу того, что той ночью русские проводили какую-то серьезную операцию и задействовали высший уровень безопасности. В этот момент в мозгу Боба промелькнула неоформленная мысль. - Вот что странно, - медленно проговорил он. - Все, кто побывал на этой ферме: Триг, этот парень, Питер Фаррис, Донни - все они мертвы. Фактически все они умерли в течение нескольких месяцев после той ночи. - Все, кроме вашей жены. - Да. И... "Кроме моей жены, - мысленно повторил он. - Кроме моей жены". Боб умолк на полуслове. В его мозгу начала оформляться цельная картина. Вернее, вначале ее там не было, затем она появилась. У него не было никакого ощущения, что нечто появилось, постепенно образовалось; эта картина просто возникла у него в голове, большая, как сама жизнь. - Знаете... - начал было Бонсон. - Заткнитесь! - рявкнул Боб. Он молчал еще несколько секунд. - Вот оно, - наконец сказал он. - Картина, хронология, цель. - О чем вы говорите? - Они убили всех, кроме Джулии. Они не знали, кем была Джулия, у них была лишь ее фотография. Снимок, который они сделали той ночью. Но Донни так и не стал официально сообщать о своем браке в Корпус морской пехоты. И поэтому там не было никаких сведений о том, кто она такая. Она оставалась для них загадкой. В таком случае мой портрет, который напечатали на обложке "Тайм" в связи с тем делом в Новом Орлеане, не имел для них никакого значения, я для них ничего не значил. Тогда я даже не был знаком с Джулией. Но два месяца назад в "Тайм" снова появился мой портрет. И в "Нейшнл стар". Я тогда на один уик-энд снова сделался знаменитостью. Фотограф из бульварной газетенки сфотографировал нас с Джулией, когда мы выходили из церкви. Их заинтересовала не моя рожа и не я сам, а та заметка, в которой говорилось, что я женился на вдове моего корректировщика, погибшего во Вьетнаме. Он повернулся к Бонсону: - Это Джулия. Они стремятся убить Джулию. Они должны убить всех, кто побывал на той ферме и видел, как Фицпатрик с Тригом нагружали фургон. И все это затеяно вовсе не ради того, чтобы убить меня. Нет, они охотятся за Джулией. Там, в горах, снайпер выстрелил сначала в человека, которого принял за меня, потому что у меня, то есть у него, было оружие. Он должен был прежде всего убрать вооруженного человека. Но целью была она. Бонсон молча кивнул. Боб схватил телефонную трубку, быстро набрал номер. Но линия не отвечала.

    Глава 44

Соларатов нисколько не боялся снега. Ему пришлось немало его повидать. Он умел и жить, и охотиться в снегу. Ему доводилось много путешествовать в вечных снегах гор Афганистана с командами спецназа, гоняясь за командирами моджахедов. Снег был союзником снайпера. Он заставлял охрану прятаться под крыши, крепко привязывал к земле авиацию и, что самое главное, надежно укрывал следы. Снайпер любил снег. А снег валил огромными густыми хлопьями, влажный, липкий снег с темного горного неба. Он ложился на крыши II облеплял деревья, быстро укрывал землю и загонял большинство людей в дома. Синоптик сказал, что снегопад не закончится до утра; это последняя контратака зимы, явление, конечно, редкое, но отнюдь не необычное. Тридцать, а может быть, и пятьдесят сантиметров беспрерывных беззвучных осадков. Двигаясь в уже заметно поредевшем потоке транспорта, Соларатов без всяких хлопот добрался до междугородней подстанции телефонной сети "Белл" в штате Айдахо, которая и являлась F-1 - первичным концентратором - для телефонных звонков, шедших из отдаленного сельского округа Кастер в Новый Орлеан к Нику Мемфису. Это было приземистое невзрачное здание, построенное по современным американским стандартам - без окон. Снаружи стоял веселый значок "Белл", а внутри было темно; по всей вероятности, вся работа там проводилась автоматически. Рядом, чуть в стороне, за невысоким забором тянулась шеренга трансформаторов, помеченных сакраментальными табличками с черепом и костями и надписями "Опасно", а от этих трансформаторов отходили пучки проводов, которым предстояло разбежаться по округу Кастер, чтобы, пронизав его бесчисленными шунтами, создать в нем чуде современной связи. Маленькая стоянка для автомобилей была пуста. Позади здания возле высокого забора из проволочной сетки размещалось нечто вроде автопарка; там стояли шесть фургонов с эмблемой "Айдахо белл", из-за которых можно было рассмотреть еще и сарай из листового металла, очевидно ремонтную мастерскую. Там тоже было темно. И что было лучше всего, здание находилось вдали от центра города (если можно применить понятие "центр города" к такому городишку, как Маккай) и стояло возле местного шоссе, по которому в такую погоду мало кто будет ездить. И все же Соларатов не решился въехать на стоянку, потому что одиноко стоящая темной ночью на служебной стоянке машина вполне могла привлечь к себе ненужное внимание. Он протащился еще несколько сотен метров до небольшого скопления домов, где вдоль улицы стояло несколько автомобилей, втиснулся между ними и, выключив мотор, немного посидел в темноте, пока ветровое стекло не прикрыл тонкий слой снега. Тогда он открыл дверь, вышел и совершенно беззвучно закрыл дверь, поскольку в безмолвии снегопада даже негромкий щелчок замка должен был разнестись очень далеко. Затем Соларатов не торопясь прошел между двумя темными домами, пересек поле и оказался возле сетчатой ограды. Поискал объявления о наличии собаки или о том, что сетка находится под током либо подключена к сигнализации. Ничего подобного не оказалось. Тогда он извлек из кармана меховой куртки кусачки, почти не напрягая свои мощные предплечья, проделал дыру в сетке и, согнувшись, пролез в нее. Далее он проскользнул между фургонами, обошел гараж, вышел к задней стене подстанции и вскоре обнаружил металлическую дверь. Наскоро, но внимательно осмотрев ее, Соларатов не нашел никаких признаков сигнализации и спокойно извлек из кармана кожаный футляр с отмычками. Замок оказался несложным, но очень массивным, с прочным язычком; взломщик привычно вытащил два инструмента, которые ему понадобятся: узкую твердую и упругую полоску и гибкий щуп. Вставив в прорезь полоску, он отжал все штифты. Эта работа требовала большой сосредоточенности и тонкого осязания: придерживая штифты, по одному нащупывать их и отпускать, пока еле ощутимый толчок не сообщил о том, что все они заняли нужное положение. Барабан послушно повернулся, и дверь раскрылась. Он вошел, вынул из кармана очки с прикрепленным к ним маленьким, но мощным фонарем и приступил к осмотру здания. Ему потребовалось не так уж много времени. На стене в небольшой комнатушке, где, по-видимому, помещалось хозяйство линейных монтеров, он обнаружил карту и снял ее со стены. Судя по разметке, на ней были изображены телефонные направления в округе Кастер. Действительно, при первом же взгляде на карту в свете фонаря он сразу заметил вдоль дорог множество маленьких кружочков, возле которых были написаны числа, похожие на то, которое ему дал компьютерный взломщик в Новом Орлеане. Это были те самые F-2, вторичные концентраторы телефонной связи. Первым побуждением Соларатова было схватить карту и поскорее уйти с нею, но она была большой, наклеенной на плотную бумагу, и тащить ее через поле к автомобилю было бы очень трудно. Поэтому он принялся терпеливо, зона за зоной, изучать карту, разыскивая магическое число 459912. На этот раз времени потребовалось немного побольше, но в конце концов он разыскал возле горной дороги, проложенной вдоль хребта, проходящего над ручьем с многообещающим названием Потерянная река, нужное обозначение; оно оказалось в небольшой долине рядом с треугольничком, который явно обозначал дом на ранчо. По сумятице горизонталей<Горизонтали (изогипсы) - линии на географической карте, соединяющие точки с одинаковой высотой над уровнем моря и в совокупности отображающие рельеф местности.> Соларатов определил, что ранчо окружено горами, а это позволяло ему без труда найти место для смертоносного выстрела. Он тщательно скопировал участок карты на листок бумаги, чтобы позднее сравнить его с крупномасштабными картами, которые он приобрел заранее, и выбрать наилучший подход к цели. Соларатов успел снова повесить карту на стену, когда услышал отдаленные звуки. Подавив мгновенный приступ паники, он бесшумно метнулся вдоль стены, нащупал стол и присел за ним. Одновременно он выключил свой фонарик и вытащил из наплечной кобуры, пристроенной под толстой меховой курткой, "Глок-19". В то же мгновение зажглись лампы, и он услышал, как в комнату вошел человек, отодвинув стул, уселся за стол и принялся перебирать бумаги, вздыхая по поводу предстоящей ночной работы. Затем он снял телефонную трубку и набрал номер. - Бобби? Да, мне нужно, чтобы парни подъехали сюда. Грейс уже выехала. Копы сообщили мне, что видели поваленные столбы около Санбим-Дам, и еще я хочу, чтобы кто-нибудь проверил луг около Арко - там всегда творятся какие-нибудь гадости. Я начну прозванивать линию А, а ты займись линией Б. Да, я знаю, я тоже совсем задолбался. Конечно, поздно. Ну, в общем, приятель, если хочешь стать хоть каким-нибудь начальничком, то помни, что это означает работу в любое время суток и никаких сверхурочных. Зато сколько угодно кофе. Вот так-то, Бобби. Человек повесил трубку. Соларатов задумался, как же ему поступить. Через считанные минуты помещение заполнят монтеры, вызванные в неурочный час из-за ухудшения погоды. Он оказался в очень невыгодном положении; его все еще не раскрыли лишь потому, что явившийся бригадир был полностью занят своим делом. А когда явятся другие, его сразу же обнаружат. Впрочем, даже если ему удастся спрятаться, он окажется прикованным к месту на долгие часы, до тех пор пока не будут обнаружены и устранены все неполадки, которых в такую погоду должно оказаться ох как много. - Миссис Беллами? Это Уолтер Фиш, я говорю с работы. Скажите, Джин дома? Да, мэм, мы собираем всех монтеров, так что, пожалуйста, разбудите его. Совершенно верно, мэм. Очень вам благодарен. Уолтер Фиш снова наклонился над своими телефонами, которых у него на столе было несколько штук, и приготовился набрать следующий номер, когда на стол упала тень Соларатова. Фиш поднял голову, его взгляд сделался озабоченным, а потом на лице мелькнула рефлекторная широкая улыбка, тут же сменившаяся маской ужаса. Соларатов всадил ему в лицо ниже левого глаза 147-грановую пулю "федерал хидра-шок". Пистолет дернулся в его руке, клацнул затвор, вернувшись на место после того, как вышвырнул через всю комнату пустую гильзу. Фиш резко дернулся назад, как будто попав в иное, более быстрое течение времени. Его мозги брызнули на стену у него за спиной, а там, где пуля, пройдя навылет, ударилась в стену, отвалился небольшой кусок штукатурки. Соларатов отвернулся от убитого, огляделся в поисках гильзы, заметил ее в дальнем углу комнаты под столом и быстро направился туда, чтобы подобрать ее. Когда же он выпрямился, в дверях стояла женщина с термосом в руке, по-старушечьи замотанная облепленным снегом платком. Судя по всему, она сразу же заметила убитого; ее лицо перекосилось, а глаза стали круглыми и тусклыми, как двадцатипятицентовые монеты. Соларатов выстрелил ей в грудь, но не попал в сердце. Она отшатнулась назад, повернулась и, качаясь, побежала по коридору, визгливо выкрикивая: - Нет! Нет! Нет! Нет! Нет! Нет! Он вышел вслед на нею в коридор, включил свой фонарик на лбу, взял "глок" обеими руками и выстрелил женщине в основание позвоночника. Она рухнула на пол и, судорожно дергаясь, протянула руку, чтобы потрогать рану. Почему они так делают? Они всегда так поступают. Соларатов подошел к ней. Женщина все еще шевелилась. Он нагнулся, приставил дуло ей к затылку и еще раз выстрелил. От вспышки ее волосы вспыхнули ярким огнем, они горели с резким химическим зловонием; впрочем, огонь тут же погас, оставив после себя клуб дыма, и Соларатов понял, что на женщине был парик из какого-то искусственного материала. Теперь у него уже не было времени на поиск гильз. Он стремительно прошел по коридору, нашел заднюю дверь и выскочил наружу. Слава богу, снегопад продолжался с прежней силой, и следы Соларатова могли сохраняться лишь несколько секунд, самое большее несколько минут. Он шел через поле, все так же держа в руке остывающий пистолет. Его ни в малейшей степени не мучили ни угрызения совести, ни сомнения, ни боль; он был профессионалом, он делал то, что необходимо, - это всегда были жестокие вещи - и шел дальше. И тем не менее сегодня он испытал потрясение, когда взглянул в лицо этому несчастному телефонисту за секунды до того, как всадить пулю ему в скулу, и при виде женщины, которая на подкашивающихся ногах убегала от него по коридору и не была способна ни на что, кроме как кричать "Нет! Нет! Нет! Нет!". Словно какое-то проклятие легло на всю его операцию. Соларатов не был суеверен и к тому же был слишком опытен для того, чтобы считать, будто такие невещественные факторы могут иметь какое-либо значение, но все же у него нет-нет да и мелькало ощущение, что дела пошли не так, как надо.

    Глава 45

Бонсон при первой встрече пообещал Бобу, что тот будет удивлен тем, как много и насколько быстро он сможет сделать для него, и теперь, похоже, намеревался выполнить свое обещание. Он снял телефонную трубку, набрал какой-то номер и очень спокойно сказал: - Дежурный офицер? Это заместитель директора Бонсон, индивидуальный код "альфа-актуально-два-пять-девять". Вы меня узнали? Его собеседник, по-видимому, ответил утвердительно, и Бонсон продолжал: - Я объявляю угрожающее положение по синему коду. Прошу уведомить пятый этаж и собрать местный кризисный штаб. Мне нужны два старших аналитика - Уиглер и Марбелла. Мне нужны также старшие-аналитики из группы "Ковбой" и несколько человек из компьютерного отдела. Мне безотлагательно понадобится радиорелейная связь. Я нахожусь в доме 2854 по Арлингтон-авеню, в Росслине. Мы выйдем к зданию "Ю-эс-эй тудэй", и вы нас там подберете. Я хотел бы, чтобы это произошло в течение ближайших пяти минут. Он немного подождал и, похоже, получил тот самый ответ, которого ожидал. - Мне также нужно, чтобы немедленно связались со штаб-квартирой ФБР, сказали, что нам нужна оперативная группа, и попросили их немедленно начать координировать работу с нами. Дело может дойти до стрельбы, и я хочу, чтобы к работе привлекли самых лучших парней. Вы меня поняли? Получив последнее подтверждение, Бонсон повесил трубку. - Что ж, - сказал он, поворачиваясь к Бобу, - сейчас мы доедем до редакции газеты, а оттуда нас заберет вертолет. Не более чем через пятнадцать минут мы попадем в Лэнгли и через двадцать усадим за работу наших лучших людей. За четыре часа я смогу переправить туда охранную группу. - Если там идет снег, то не сможете, - возразил Боб. - Что? - Она сказала, что начинается снегопад. Это отрежет там все пути. - Вот дерьмо, - сказал Бонсон. - Но не закроет пути ему, - продолжал Боб. - Только не этому парню. Он бывал в горах. Он не один год охотился в горах. - Может быть, ваша тревога преждевременна? - успокаивающе заметил Бонсон. - Нет, он отправится туда при первой же возможности. Он не станет выжидать, или слоняться там без дела, или устраивать себе какую-то передышку. Он должен выполнить работу. Так устроено его сознание. Он очень скрупулезный, очень одаренный, очень терпеливый человек, но когда он видит цель, то идет к ней не откладывая и кратчайшим путем. Он охотится на нее, как я охочусь на него. И он успел подойти гораздо ближе. - Вот дерьмо, - повторил Бонсон. - Перезвоните им и попросите подготовить данные по обстановке. Нам потребуются карты, метеосводки, возможно, спутниковое наблюдение. Это округ Кастер, приблизительно в восьми километрах от Маккая, в самой середине штата Айдахо, возле горного отрога под названием хребет Потерянной реки. Если я правильно помню, к северу от Маккая, в сторону от Девяносто третьего шоссе, в предгорьях этого самого хребта. - Очень разумно, - ответил Бонсон и снова повернулся к телефону. * * * * * Через полчаса они получили плохие новости. - Сэр, - сказал референт с мрачным видом младшего офицера, принесшего вести, которые никого не обрадуют, - у нас там возникли кое-какие реальные проблемы. - Излагайте, - велел Бонсон, входя вслед за Бобом в помещение, которое могло бы оказаться залом для служебных совещаний в любом деловом здании Америки, но в данном случае, по чистой случайности, оказалось в здании штаб-квартиры Центрального разведывательного управления в Лэнгли, Вирджиния. - Из Канады через центр Айдахо движется невероятно мощный атмосферный фронт. Синоптики утверждают, что там должно навалить сорок - сорок пять сантиметров. Там ничего не ездит: дороги будут закрыты, пока по ним не пройдут снегоочистители, а их нельзя будет пустить, пока не станет светло. О полетах тоже не может быть и речи. Район полностью заблокирован. Ни туда, ни оттуда, ни внутри нет никаких передвижений. - Дерьмо, - в который уже раз сказал Бонсон. - Уведомите ФБР. Скажите им, пускай дают отбой. - Да, сэр, но это еще не все. - Ну? - Мы связались с начальством полиции штата Айдахо. В довершение всех неприятностей совершено двойное убийство в телефонной компании. Дежурный и его секретарша, вышедшие на ночную работу, чтобы следить за состоянием линий во время снегопада, застрелены насмерть. Убийца, кто бы он ни был, бесследно исчез. Ничего не украдено, ничего не повреждено. Возможно, это какие-то личные счеты, но они говорят, что больше похоже на работу профессионала. - Это он, - сказал Боб. - Он там. Вероятней всего, ему потребовалось получить последние уточнения из документов телефонной компании или что там у них еще есть. Неожиданно появившись, эти люди застали его врасплох, и он сделал то, что должен был сделать. - Погано, - заметил Бонсон. - Очень погано. - Я могу сказать, что нам нужно сделать немедленно, - продолжал Суэггер. - Нам необходимо самым доскональным образом проработать тамошний ландшафт. Давайте выясним, исходя из времени, когда были совершены убийства, есть ли у него шанс добраться до огневой позиции пешком. Где он должен будет оставить автомобиль, как далеко ему придется идти пешком, с какой скоростью, по расчетам, сможет передвигаться в таких условиях человек, умеющий действовать в горах. Затем продублировать этот анализ, и мы будем знать, что этот парень делает. За какое время он сможет добраться туда. Где он вероятнее всего расположится. Я знаю, что он постарается сделать так, чтобы солнце стояло у него за спиной. - Прямо сейчас этим и займемся, - ответил Бонсон. * * * * * Ники смотрела на падавший снег. - Очень красиво, - сказала она. - Но я не знала, что снег может идти в июне. - Это горы, - отозвалась тетя Салли. - Тут когда они хотят, тогда и бывает снег. - Когда мы вернемся в Аризону, - сказала мать девочки, лежавшая на диване, - ты никогда больше не увидишь снега, я тебе обещаю. - А я люблю снег, - возразила Ники, - пусть даже в то время, когда он идет, нельзя кататься верхом. Она следила за тем, как мир за окном становился все белее и белее в меркнущем вечернем свете. Ей были хорошо видны загон и конюшня. Впрочем, на этом ранчо не содержали никаких животных, так что и волноваться было не о ком. Шоссе проходило в полумиле отсюда, и главной обязанностью Ники было каждый день ходить по проселочной дороге проверять почтовый ящик, который одиноко стоял там, где эта дорога выходила на Верхнюю Кедровую дорогу, узкую разъезженную просеку, связывавшую ранчо с проходившим неподалеку 93-м шоссе. Но над всем, что было видно в окно, безусловно, доминировали горы. Дом стоял на высокогорном лугу, и они окружали его со всех сторон. Ближе всех возвышалась гора Маккалеб, огромная и даже страшная в своей колоссальности вершина, полностью скрытая сейчас завесой снегопада. Немного севернее находился пик Лизерман, а южнее - гора со странным названием Невидимая. Все эти вершины относились к хребту Потерянной реки, который венчала немного поодаль, ближе к Чаллису, гора Борах, самая высокая во всем Айдахо. Ощущение присутствия гор сохранялось даже тогда, когда их не было видно. Из-за них такие вечера, как этот, были намного темнее, чем в других местах; можно было всем нутром прочувствовать, что они стоят рядом, такие же темные и несокрушимые, как всегда, и лишь закрылись от взглядов непроницаемой вуалью. - Бррр! - поежилась Ники. - Там, снаружи, так холодно. - К концу недели снега совсем не останется, - заверила ее тетя Салли. - Так сказали по радио. Из Канады не вовремя пришел холодный фронт, но к понедельнику уже будет больше двадцати градусов. Все быстро растает. Может, получится даже небольшое наводнение. А сейчас очень похоже на самый разгар зимы, правда? - Правда, - согласилась мать Ники. Теперь она, по крайней мере, могла передвигаться. Ее левая рука и ключица были защищены гипсовой броней, но ссадины и порезы уже более или менее зажили, и она вполне могла ходить. Одета она была в джинсы и купальный халат. "Какая же она тоненькая!" - подумала Ники. - Знаете что? - сказала тетя Салли, которая благодаря своей решительности и твердости, а также южному акценту быстро стала для Ники самым любимым человеком во всем мире. - Я думаю, что это ночь для супа. Как, девочки? Я хочу сказать: снег, суп - что может лучше сочетаться одно с другим? Мы возьмем кемпбелловские томаты с крекерами, а потом сядем и будем смотреть видео. Только не "Рожденную свободной". Я не смогу еще раз высидеть все это. - Я люблю "Рожденную свободной" - заявила Ники. - Ники, деточка, давай позволим сегодня выбрать кинофильм тете Салли. Она немного устала от "Рожденной свободной". Как и я. - Ну-у-у-у-у... - задумалась Ники. - Как насчет "Поющих под дождем?" - По-моему, хорошо. - Что это такое? - осведомилась Ники. - Музыкальный фильм. О людях, которые давно-давно снимали кино, и о том, как весело им было. Там очень много замечательных песен и танцев. - Человек танцует под дождем, - сказала Салли. - Чего-чего? - удивилась Ники. - А зачем он это делает? Это же глупо. * * * * * Соларатов работал с картами, сравнивая свою грубую схему с имевшимися у него в номере мотеля хорошими топографическими картами. Мотель находился чуть севернее Маккая. Соларатов старался сделать все как можно быстрее, потому что знал, что полиция рано или поздно обязательно начнет проверять мотели на предмет наличия в них незнакомцев, и кто знает, вдруг кто-нибудь видел, как он вошел в номер через полчаса после убийств? Но в то же время от слишком большой спешки тоже не могло быть никакого толку. Он пытался включить в работу ту часть своего разума, где его рефлексы были самыми лучшими, где мозг работал наиболее эффективно, а нервы оставались в самом спокойном состоянии. Он заставил свой мозг распутать затейливые топографические узоры на карте, нашел 93-е шоссе и перенес на карту схему, срисованную на телефонной станции. Было видно, что дом ранчо находится поодаль от шоссе ближе к Маккайскому водохранилищу. Там нужно будет повернуть направо, проехать по плато и ползти вверх по FR 127, которая, судя по обозначению на карте, считалась "неиспользуемой дорогой". Она поднималась на хребет Потерянной реки и переваливала через него, следуя вдоль русла Верхнего Кедрового ручья. Там на склоне имелась большая естественная терраса, на которую выходила эта дорога, а в глубине террасы и находилось ранчо, окруженное с трех сторон горами Маккалеб, Массакр и Лизерман. Горы были представлены на карте вихрями прихотливо изогнутых горизонталей, которые становились тем гуще, чем ближе было к вершине. Соларатов видел, что самый быстрый путь проходит по 93-му шоссе, но этот путь не годился, так как дорога была сейчас официально закрыта и вряд ли по ней можно было проехать; помимо всего прочего, за ней скорее всего наблюдала полиция. Кто еще мог бы поехать прочь из города в такую ночь, в такую пургу, кроме убийцы, убегающего с места преступления? Но он находился всего в нескольких километрах от южного склона горы Маккалеб, и путь здесь был совершенно ясен, так как проходил вдоль Нижнего Кедрового ручья. Ручей, хорошо укрытый от падающего снега в прорезанном за тысячи лет в земле глубоком овраге, конечно же, не сможет так быстро замерзнуть, а если воды будет мало, то в овраге вообще не окажется снега. Так что это вполне могло оказаться очень простой прогулкой, даже в темноте. Когда он доберется до Маккалеба, ему придется забраться на высоту около шестисот метров - крутые склоны начнутся примерно на полторы тысячи метров дальше, - а оттуда идти прямо вдоль хребта, пока он не окажется над домом. Конечно, снегопад мог затруднить дорогу, но Соларатов знал, что на склонах снег не накапливается помногу, так что и эта часть пути тоже могла оказаться несложной. Он рассчитал, что переход займет шесть или семь часов; более чем достаточно времени для того, чтобы подобрать место, измерить лазерным дальномером дистанцию и, как только покажется солнце, разделаться со своей легкой добычей. После этого он сможет отступить, продолжить движение в обход Маккалеба в сторону горы Массакр и дальше по хребту Потерянной Реки, вызвать вертолет и уже к полудню оказаться в другом штате, оставив после себя только пустой номер в мотеле и грузовичок, взятый напрокат на выдуманное имя. Соларатов взял мобильный телефон и набрал номер. - Слушаю, - ответил голос. - Я выяснил местоположение цели, - сказал он и изложил собеседнику, где что находится. - Выхожу сегодня вечером, чтобы получше устроиться. - А разве там не идет снег, старина? - Это как раз хорошо. Снег для меня ничего не значит. Мне уже не раз приходилось видеть снег. - Отлично. Что еще? - Я закончу дело завтра утром, как только клиент появится в поле зрения. Мужа поблизости нет. Она единственная, у кого рука в гипсе. Я все сделаю чисто, потом отступлю через горы приблизительно на три километра и поднимусь по предгорьям между горами Маккалеб и Массакр. У вас есть карта? Вы следите за мной? - Да. - Ваш вертолетчик сможет долететь до этой точки? - Конечно. Если появится солнце, то никаких проблем не будет. - Я позвоню, когда дело будет закрыто. Он прилетит из... - Вам это не нужно знать, старина. Его переместили вплотную к вашей зоне. Мы поддерживаем с ним контакт. - Хорошо, значит, я позвоню, когда доберусь до места погрузки. Когда увижу его, то пущу дым. У меня есть дым. Он сможет опуститься, забрать меня оттуда. И дело сделано. - Да, и дело сделано. * * * * * В 23.30 состоялось совещание рабочей группы с участием лучших специалистов из тех, что имелись на тот день в пределах досягаемости. Все это показалось Бобу очень знакомым и почти не отличалось от оперативных совещаний, проводившихся в батальоне: строгие люди с невыразительными, но сосредоточенными лицами, ощущение субординации и тревожной напряженности, карты на стене, слишком много полистиреновых чашек с кофе на столе. Совещание напомнило Бобу очень похожую встречу, состоявшуюся двадцатью шестью годами раньше, ту самую, на которой ЦРУ, военно-воздушные силы, S-2, Брофи и командир базы Фимстер изучали его и Донни, а они объясняли по карте свой план того, как пригвоздить Соларатова. - Что ж, - сказал эксперт-топограф, - остановимся на том, что он находится где-то в ближайших окрестностях Маккая, что дороги закрыты и он собирается добираться до места пешком. Это вполне по силам опытному человеку, если он знает, куда ему нужно попасть, если он хорошо снаряжен по погодным условиям и решительно настроен. - Сколько ему нужно времени? - О, он сможет успеть совершить переход задолго до рассвета. Особенно если ему удастся найти тропу, идущую по гребню хребта, где, учитывая достаточно сильный ветер, не должно скопиться много снега. Если же ветер окажется попутным, он может даже по-настоящему помочь продвижению. Но мы все же не стали принимать в расчет поправку на попутный ветер. И без нее он почти наверняка доберется до места затемно. Там он без труда найдет себе место для ведения огня. Я не знаю, где... - Он будет на востоке, - сказал Суэггер. - Он расположится так, чтобы солнце находилось позади него. Он ни в малейшей степени не станет рисковать тем, что свет попадет на объектив прицела и отразится вниз, туда, где находится цель. - Как скоро полицейские Айдахо или парковые рейнджеры смогут добраться туда? - спросил Бонсон, который железной рукой управлял всем этим шоу. Боб подумал, что, судя по всему, Бонсон был в ЦРУ в некотором роде легендарной личностью: все остальные ловили каждое его слово и в то же время пытались как можно тоньше привлечь к себе его внимание и получить хоть какое-то одобрение. Такое Бобу не одну тысячу раз приходилось видеть на штабных совещаниях. - Маловероятно, чтобы им это удалось до середины утра. Они не могут вылететь, на вертолете, не могут затемно пробиться туда на снегокатах или гусеничных вездеходах. - Они что, не умеют ходить? - резко спросил Бонсон. - Я имею в виду, если Соларатов может добраться туда пешком, то что мешает им? - Видите ли, сэр, - ответил аналитик, - не забывайте, что у них на руках почти стихийное бедствие. Им придется откапывать людей, попавших на шоссе в снежные завалы в радиусе восьмидесяти километров, у них будут дорожные происшествия, обморожения, оборванные провода, разрушенные коммуникации - в общем, весь букет происшествий, всегда сопровождающих подобные явления. Сэр, вы могли бы связаться с губернатором и потребовать, чтобы он выделил несколько человек; вам он, конечно, не откажет. Но я не знаю, как... - Это ничего не даст, - перебил его Боб. - Если он наткнется на полицейских или рейнджеров, он просто перебьет их и будет дальше заниматься своим делом. Для него это не проблема. Эти парни не успеют даже понять, с кем имеют дело. Он в состоянии разделаться с ними, разделаться с моей женой, после этого удрать и прятаться целую неделю, а то и не одну, прежде чем его оттуда вывезут. Это к тому, насколько он хорош. Он посвятил этому всю свою жизнь. - Сэр, при всем моем уважении, - сказал молодой аналитик, - я хотел бы сделать одно замечание, хотя предпочел бы высказать его в частном порядке. Но я должен сделать его здесь и сейчас и надеюсь, сержант Суэггер поймет, что речь идет не об отдельных лицах, а о наших обязанностях и ответственности. - Валяйте, - ответил Суэггер. - Говорите свободно. Скажите все, что считаете нужным. - Хорошо, сэр, - сказал молодой аналитик. - Я считаю, было бы разумно позволить русскому выполнить его задание. Мы должны обдумать возможность его перехвата во время отхода. Это же просто клад для нас! А какой информацией он располагает! Нашей приоритетной задачей должен быть захват его живьем, пусть даже придется ради этого смириться с несчастными случаями... - Нет! - прогремел Бонсон, словно бог Один, мечущий молнии в непокорных. - Жена сержанта Суэггера, по-видимому, располагает ценными сведениями. Вы что, дадите этим сведениям пропасть? Они считают ее настолько важным объектом, что организуют чрезвычайно сложную и рискованную операцию, и вы хотите позволить им успешно завершить ее? И помимо всего прочего, вы говорите сержанту Суэггеру, что мы здесь собираемся обречь его жену на верную смерть! Неужели для вас важнее получить какую-то информацию о старых полузабытых операциях? По-вашему выходит, что мы позволим ему устроить шуточку, а после обеда заберем его, так, что ли? - Сэр, я просто пытаюсь реалистически смотреть на вещи. Прошу прощения, сержант Суэггер. Мне платят за то, чтобы я говорил то, что думаю. - Я понимаю, - отозвался Боб. - Я вас вполне понимаю. - Насколько быстро мы сможем доставить туда оперативную группу ФБР или спецподразделение полиции Айдахо? - снова спросил Бонсон. - Это не помешает ему выстрелить, - сказал аналитик. - Просто ничего не получится. Мы не сможем достаточно быстро доставить туда людей. Знаете, этому парню действительно везет! Бонсон повернулся к нему всем телом. - Я не намерен дать ему возможность выполнить задание. Ни в коем случае. Может быть, кто-нибудь из вас, блестящих молодых гениев, все-таки пожелает разрешить эту проблему? Между прочим, за это вам тоже платят деньги. - Я просто рассуждаю вслух, но вы, пожалуй, могли бы накрыть вероятное местоположение снайпера крылатыми ракетами, - сказал кто-то. - У них очень высокая точность боя. У вас был довольно хороший шанс... - Нет, нет, - возразил кто-то другой. - Крылатые ракеты - маловысотные, тихоходные и с очень небольшой площадью крыла; это придает им лучшую маневренность. Они ни за что не смогут пробиться сквозь такую непогоду. К тому же они обязательно должны отслеживать рельеф местности, а у нас нет времени, чтобы их запрограммировать. И последнее: ближайшие крылатые ракеты находятся на ракетно-ядерном фрегате в Сан-Диего. Мы никак не успеем доставить их за имеющееся у нас время. - А бомбы с лазерной системой наведения? - Инфракрасный лазер вполне может пробить тучи, но ландшафт в этих чертовых горах настолько запутанный, что я не представляю себе, каким образом лазерное наведение сможет засечь цель. - Нет, но все равно это выглядит многообещающе, - сказал Бонсон. - Ладно, Уиглер, я хочу, чтобы вы набросали технико-экономическое обоснование; я имею в виду - немедленно. Уиглер кивнул, схватил свою кружку с кофе и рысцой выбежал за дверь. Все умолкли. Боб посмотрел на часы. Полночь. Соларатов должен был пройти уже немалую часть пути. Там остается еще шесть-семь часов до рассвета. Он выстрелит, Джулия присоединится к Донни, Тригу и Питеру Фаррису, и та тайна, которую она, по их мнению, знает, в чем бы она ни состояла, навсегда останется тайной. Возможно, они сумеют взять Соларатова живым. Но это тоже иллюзия. У него наверняка есть капсула с быстродействующим ядом. Он профессионал. Его никак нельзя остановить или захватить. И вскоре он одержит победу. В очередной раз. И тогда Боб сказал: - Есть один способ. * * * * * Ручей и на самом деле обмелел, отошел от берега, и Соларатов в хорошем ритме шел по плотному песку, словно по тротуару, проложенному специально для подъема в горы. Он надел очки ночного видения, окрашивающие покрытую снегом землю в ярко-зеленый цвет, и двигался вдоль ручья, прорезавшего себе глубокое и широкое русло в предгорной равнине. Ветер завывал, зеленые снежные хлопья проносились, снижаясь, по диагонали, клубились вихрями или падали на землю, устилая ее непрерывно утолщавшимся ковром. Впрочем, Соларатов чувствовал себя отлично. Он был одет в ветронепроницаемую куртку на меху поверх теплой фуфайки с длинными рукавами, альпинистские ботинки, альпинистские брюки, кальсоны, а на голову надел черную шерстяную вязаную шапочку. Дорогие американские ботинки фирмы "Даннер" были не менее удобны, чем любые другие, которые ему доводилось носить прежде, и уж конечно, много лучше, чем старая советская обувь военного образца. У него были при себе фляга, компас, сорок собственноручно снаряженных патронов, 7-миллиметровый "ремингтон", бинокль "лейка" с дальномером, очки ночного видения, "Глок-19" в наплечной кобуре - он вложил в пистолет перезаряженную пятнадцатизарядную обойму, а две запасные обоймы находились в подсумке, пристроенном к другому плечу. Из номера мотеля Соларатов реквизировал простыни и сделал из них импровизированный маскхалат. Через два часа непрерывной ходьбы он добрался до места, где ручей исчезал, скрываясь под камнями. Далее начинались склоны горы Маккалеб, почти голые, покрытые лишь снегом да кое-где - чахлыми кустами. Горы были слишком молодыми, слишком бесплодными, чтобы на них могла существовать богатая растительность. Соларатов окинул взглядом уходивший вверх откос, а потом оглянулся назад, в глубь долины. Долина выглядела так, будто в этом снегопаде закончилось существование мира. Снег закрывал землю почти на полметра и прятал под собой все. В этой белизне не было видно ни единого огонька, ни малейшего признака цивилизации или хотя бы просто присутствия человека; пейзаж до самого горизонта был однородно белым, громадным и пустым, и даже в зеленом свете, сконцентрированном очками, не было видно никаких деталей. Соларатов испытал мимолетный приступ меланхолии: что ни говори, такова жизнь снайпера. Вечное одиночество, какие-то задания, о каждом из которых кто-то каждый раз говорит, что оно чрезвычайно важно, отвратительная погода, обязательное чувство страха, постоянный дискомфорт и всегда - стремите