-- Вам что-нибудь по хозяйству или гробик?
     На  Базарной улице  всем торгуют: тут магазины красного товара, часовой
магазин,  аптекарский магазин,  москательные и колониальные лавки, скобяные,
посудные,  а  еще  дальше, совсем возле  базара, те  растворы  и сараи,  где
выставлены наружу метла, гробы,  лопаты, грабли,  новые,  черно-блестящие по
втулкам колеса... Июль, будни, день сухой и жаркий, на Базарной  улице пусто
--  всего один случайный  покупатель, мужик из  уезда:  рысью  прогремел  от
собора, снизу,--  сразу видно, что по спешному делу,--  и  остановился перед
самым  большим  раствором.  Бросил  веревочные  вожжи  на  свою кобыленку  с
дробными, как у осла,  ногами,  соскочил с грядки  пыльной  телеги,  набитой
соломой, двинул на затылок горячую шапку, стоит и смотрит.
     -- Что-нибудь по сельскому обиходу или гробик?
     -- Гробик...
     -- Выбор агромадный. Вам поскромней или понарядней?
     Мужик переводит глаза с манящих своей новизной лопат и метел на то, что
нужно,--  что  так  грубо чернеет сухой  дешевой краской,  белея крестами на
крышках и крылатыми детскими головками по скатам крышек.
     -- Да, конешно, что-нибудь получче...
     -- А, собственно, для кого же? Для младенца? Для отрока или отроковицы?
Для старичка или старушки?
     --  Для младенца, милый, я не стал бы себя беспокоить в такую пору. Для
младенца я бы сам какую-нибудь херовинку сколотил. А тут всю косьбу бросил в
поле...
     -- Значит, для родителя или мамаши?
     -- То-то и дело, что для мамаши...
     -- А какого приблизительно  были они росточку? Пропорциональной женской
меры? Мужик,  выбирая гроб глазами, ребром ладони проводит  себя  от плеча к
плечу.
     -- Тогда чего ж лучше модель, например, такого рода? И приказчик быстро
кладет  руку  на  возглавие  лилового  гроба,  одним   ловким  кругообразным
движеньем отделяет его от прочих и ставит перед мужиком на тротуаре.
     -- Этот, думается, дюже мелок. Она, правда, исхудала...
     -- Гроб  не первого  разряду завсегда довольно мелок, но вмещает вполне
прилично.
     -- А прочен?
     --  С  ручательством  за  полную  солидарность. До  второго  пришествия
хватит.
     -- А ну-ка открой-ка...
     Приказчик  отнимает  крышку.  Мужик,  наклоняясь,  внимательно смотрит.
Внутри  гроб некрашен, тес там золотистый, шершавый, хорошо и  сухо  пахнет,
кое-где в желтых смоляных каплях.  Дно, однако, не из  цельной тесины,  а из
двух и притом неровных, уж совсем корявых, плохо пригнанных  друг к другу, а
главное, с дырой от спиленного и выпавшего сучка, от его выскочившей пробки.
И мужик, оживляясь, в радостной надежде на большую уступку:
     -- Нет,  этот  со  свищем,  с изъяном!  Это  брак,  милый! Возьму, если
скинешь с пятерки. И то только ради мамаши!

     1930


Популярность: 12, Last-modified: Fri, 25 Feb 2005 09:32:05 GMT